Siete razones (hasta ahora) por las que los extraterrestres nunca se presentan

Siete razones (hasta ahora) por las que los extraterrestres nunca se presentan

Algunos expertos piensan que se convirtieron en IA y algunos que fueron asesinados por su IA, pero otros dicen que nunca existieron. ¿Quién tiene más razón?

5 de septiembre de 2020

El autor de ciencia ficción Matt Williams está escribiendo una serie en Universe Today que ofrece las principales explicaciones de por qué nunca escriben, nunca llaman por teléfono …

Se basa en un incidente de 1950 cuando el físico italiano Enrico Fermi (1901-1954) hizo una pregunta a sus colegas del Laboratorio Nacional de Los Alamos: Si los extraterrestres son algo seguro, “¿Dónde están todos?” Como dice Seth Shostak en Search for Extraterrestrial Intelligence (SETI),

El comentario se produjo mientras Fermi discutía con sus compañeros de comida la posibilidad de que muchas sociedades sofisticadas pueblan la Galaxia. Pensaron que era razonable suponer que tenemos mucha compañía cósmica. Pero en algún lugar entre una oración y la siguiente, el cerebro flexible de Fermi se dio cuenta de que si esto era cierto, implicaba algo profundo. Si realmente hay muchas sociedades alienígenas, algunas de ellas podrían haberse extendido.

Fermi se dio cuenta de que cualquier civilización con una modesta cantidad de tecnología de cohetes y una inmodesta cantidad de incentivos imperiales podría colonizar rápidamente toda la Galaxia. Dentro de diez millones de años, todos los sistemas estelares podrían estar bajo el ala del imperio. Diez millones de años pueden parecer largos, pero en realidad es bastante corto en comparación con la edad de la Galaxia, que es aproximadamente diez mil millones de años. La colonización de la Vía Láctea debería ser un ejercicio rápido.

SETH SHOSTAK, OUR GALAXY SHOULD BE TEEMING WITH CIVILIZATIONS, BUT WHERE ARE THEY? EN INSTITUTO SETI

De hecho, ¿dónde están? Se ha producido una oleada de explicaciones. Éstas son solo algunas:

Adrian Kent, del Perimeter Institute, invoca explícitamente la teoría darwiniana para explicar la ausencia de los extraterrestres: la selección natural, argumenta, favorece a los extraterrestres silenciosos, debido a la competencia a escala cósmica por los recursos naturales. De manera similar, Smith llama a su visión pesimista el “principio misantrópico”, un juego sobre el “Principio antrópico”, lo que significa que debido a que probablemente estamos solos, debemos resolver nuestros propios problemas. Siempre que lo diga de esa manera, en su mayoría está a salvo de las acusaciones de ser “anti-ciencia”.

En New Scientist (2011), Lee Billings formula la pregunta: “Dos décadas de búsqueda no han logrado encontrar otro sistema planetario como el nuestro. ¿Deberíamos estar preocupados?” La revista pronto editorializó una respuesta:

“El hecho de que haya pocos parecidos plausibles a la Tierra entre los más de 1200 planetas candidatos identificados por Kepler no es difícil de explicar. Estos pequeños trozos de roca son más esquivos que los cuerpos gaseosos más grandes, y una vez que se hayan vislumbrado, llevará tiempo verificar su existencia. Más desconcertante es la aparente falta de cualquier otro sistema solar que tenga las cualidades familiares del nuestro, que creemos que ha dado lugar a la vida”.

La mayoría de las veces se nos dice que nos falta imaginación, que hemos buscado con demasiada precisión: los planetas sin luna han sido rechazados injustamente y los sin sol tal vez podrían transportar vida alrededor de la galaxia. Algunos argumentan que las formas de vida resistentes de la Tierra podrían haber llegado a una de las lunas de Júpiter y sobrevivir allí. La luna de Júpiter, Europa, parece prometedora para muchos. La NASA ha hablado algún día de una “nave espacial con forma de platillo volante” a Titán, la luna de Saturno. Y la palabra excitante sobre otra luna de Saturno es: “¡Encelado ahora parece húmedo, por lo que puede estar VIVO!”

Los exoplanetas que orbitan alrededor de las enanas rojas a distancia, se dice, pueden sustentar vida de manera contradictoria. También podrían hacerlo las lunas de los exoplanetas. Todos los meses, oímos hablar de un planeta o una luna capaz de generar publicidad.

De manera más exótica, algunos buscan vida alrededor de estrellas fallidas o moribundas. Si eso no funciona, la materia oscura podría hacer que los planetas sean habitables (aunque todavía no sabemos qué es la materia oscura). Y, si las leyes de la física varían de un lugar a otro, la vida en otros lugares podría seguir leyes diferentes. En ese caso, ¿debería cambiarse el término físico “constante” por “variante local”?

Por último, al encontrarse con corazones duros y dubitativos, los defensores de la vida extraterrestre recurren a la moralización: un editorial predica: “La singularidad parece demasiado presuntuosa como una afirmación de un pequeño planeta en un rincón indistinguible de un vasto cosmos”. ¡Nuestro tan alabado respeto por las pruebas es un mero disfraz de orgullo y presunción!

DENYSE O’LEARY, “HOW DO WE GRAPPLE WITH THE IDEA THAT ET MIGHT NOT BE OUT THERE?” EN EVOLUTION NEWS AND SCIENCE TODAY

La historia se actualiza de acuerdo con nuestras necesidades culturales (el cambio climático las mató) y los eventos recientes (el objeto espacial Oumuamua es una “vela ligera extraterrestre”).

Williams ha analizado siete explicaciones populares (hasta ahora), comenzando con información de fondo clave sobre la paradoja de Fermi:

7. La Hipótesis del zoológico: “los extraterrestres mantienen su distancia para permitir que los humanos evolucionen sin interferencias”. (31 de agosto de 2020) Esta, dice, es la teoría detrás de la Primera Directiva de Star Trek:

Esa explicación asume que los extraterrestres no solo son más avanzados que nosotros, sino también divinos en sabiduría y moderación.

6. La Hipótesis Planetario: “¡La humanidad está en una simulación, y los extraterrestres son los que la ejecutan! Para que los seres humanos no se den cuenta de este hecho, se aseguran de que la simulación nos presente un “Gran Silencio” cada vez que miramos y escuchamos las profundidades del espacio”. (27 de agosto de 2020) Williams lo remonta a un paper de 2001 del matemático e ingeniero Stephen Baxter.

Posiblemente el defensor más conocido de esta teoría en la actualidad es Elon Musk.

5. La Hipótesis Berserker: “¡Esta teoría sugiere que no hemos tenido noticias de ninguna civilización alienígena porque han sido eliminadas por robots asesinos!” (22 de agosto de 2020) En un ensayo de 2008, el filósofo Nick Bostrom expresó la esperanza de que no encontremos extraterrestres por ese motivo:

Una hipótesis desconcertante es que el Gran Filtro consiste en alguna tendencia destructiva común a prácticamente todas las civilizaciones tecnológicas suficientemente avanzadas. A lo largo de la historia, las grandes civilizaciones de la Tierra han implosionado: el Imperio Romano, la civilización maya que floreció en Centroamérica y muchas otras. Sin embargo, el tipo de colapso social que simplemente retrasa el surgimiento final de una civilización colonizadora del espacio en unos pocos cientos o miles de años no ayudaría a explicar por qué ninguna civilización de este tipo nos ha visitado desde otro planeta. Mil años puede parecer mucho tiempo para un individuo, pero en este contexto es un estornudo. Hay planetas que son miles de millones de años más antiguos que la Tierra. Cualquier especie inteligente en esos planetas habría tenido tiempo suficiente para recuperarse de repetidos colapsos sociales o ecológicos. Incluso si fracasaron mil veces antes de tener éxito, aún podrían haber llegado aquí hace cientos de millones de años.

NICK BOSTROM, WHERE ARE THEY? WHY I HOPE THE SEARCH FOR EXTRATERRESTRIAL LIFE FINDS NOTHING EN MIT TECHNOLOGY REVIEW, NÚMERO DE MAYO/JUNIO (2008): PP. 72 77 (ACCESO ABIERTO)

Ha argumentado (2009) que incluso encontrar vida en Marte sería un desastre para la humanidad:

4. La Hipótesis de la Hibernación: “los extraterrestres no están muertos (o no existen), ¡simplemente están descansando!” (7 de agosto de 2020) Así como muchas formas de vida en la Tierra entran en letargo durante las condiciones cálidas y secas, están esperando condiciones más favorables antes de emerger.

Tiene más sentido que los extraterrestres se hayan convertido en inteligencias artificiales, dicen muchos teóricos:

De hecho, un número cada vez mayor de futuristas, astrobiólogos y expertos de SETI están empezando a pensar que la inteligencia avanzada eventualmente pasa a un modo de existencia digital. Viviendo como seres digitales dentro de poderosas supercomputadoras, los extraterrestres posbiológicos (o futuros posthumanos) demandarán un acceso sin obstáculos a medios poderosos y eficientes de procesamiento de información, un modo hipotético de existencia conocido como “dataismo”.

Pero como argumentan Anders Sandberg, Stuart Armstrong y Milan Ćirković en su nuevo artículo en JBIS, el procesamiento de la información tiene un costo, particularmente cuando la computadora que realiza esos cálculos depende de la temperatura. Como saben los científicos informáticos y los físicos de la información, el potencial de procesamiento de la información aumenta a medida que desciende la temperatura (después de todo, se requiere energía para enfriar una computadora ultrarrápida). Entonces, en lugar de desperdiciar energía y recursos en la era actual, Sandberg y compañía creen que tiene más sentido que una civilización avanzada basada en computadoras hiberna y espere hasta que el Universo esté mucho más frío de lo que es hoy.

GEORGE DVORSKY, HIBERNATING ALIENS COULD EXPLAIN THE GREAT SILENCE EN GIZMODO

El paper, “No está muerto lo que puede descansar eternamente: la hipótesis de hibernación para resolver la paradoja de Fermi”, es de acceso abierto.

3. La Hipótesis de la Tierra Rara: “la posibilidad de que los planetas portadores de vida como la Tierra sean muy raros”. (29 de julio de 2020) Toma su nombre del libro de 2000 Rare Earth: Why Complex Life is Uncommon in the Universe del paleontólogo Peter Ward y el astrónomo Donald Brownlee.

Williams se pregunta si esta no es la hipótesis más probable, pero luego cita una serie de objeciones, señalando que “la humanidad conoce solo un planeta donde existe vida (la Tierra). Tener solo esta plantilla nos limita severamente cuando se trata de buscar vida, que podría existir en una variedad de entornos y condiciones químicas”. Parece que la hipótesis de la Tierra rara no es tanto improbable como impopular entre los cazadores de alienígenas:

2. La Hipótesis del Gran Filtro: “debe haber un ‘gran filtro’ que evite que la vida alcance una etapa avanzada de desarrollo”. (23 de julio de 2020) Originalmente planteada en un ensayo en línea de 1998 por el economista Robin D. Hanson, la hipótesis es más general que algunas de las anteriores; especifica un filtro de nueve pasos en lugar de una barrera específica (como los robots asesinos). Su argumento no asume que los extraterrestres inteligentes estén dirigiendo el proceso:

Ninguna civilización alienígena ha colonizado sustancialmente nuestro sistema solar o sistemas cercanos. Así, entre los mil millones de billones de estrellas de nuestro universo pasado, ninguna ha alcanzado el nivel de tecnología y crecimiento que pronto podríamos alcanzar. Este único dato implica que un Gran Filtro se encuentra entre la materia muerta ordinaria y la vida duradera en explosión avanzada. Y la gran pregunta es: ¿Qué tan avanzados estamos en este filtro?

Para apoyar el optimismo con respecto a nuestro futuro, debemos encontrar pasos evolutivos pasados especialmente improbables. Y, de hecho, podemos encontrar una serie de candidatos plausibles para grupos de pasos biológicos difíciles de prueba y error: vida, complejidad, sexo, sociedad, cuna y lenguaje. Suponiendo que hay alrededor de nueve pasos difíciles en total aquí, el Gran Filtro podría explicarse si el tiempo esperado para cada uno de estos pasos promedió (logarítmicamente) alrededor de treinta mil millones de años, si solo el uno por ciento de las estrellas pudiera soportar tales pasos, y si tenemos sólo alrededor del uno por ciento de posibilidades de no destruirnos pronto (o prohibir permanentemente la colonización).

ROBIN D. HANSON, THE GREAT FILTER – ARE WE ALMOST PAST IT? EN LA UNIVERSIDAD GEORGE MASON

Debido a que el noveno paso es la “colonización”, la suposición de Hanson es que los extraterrestres deben haber fallado en uno de los nueve pasos:

1. El sistema estelar correcto (incluidos los orgánicos)

2. Algo reproductivo (por ejemplo, ARN)

3. Vida unicelular simple (procariota)

4. Vida unicelular compleja (arqueática y eucariota)

5. Reproducción sexual

6. Vida de varias células

7. Animales que usan herramientas y tienen un gran cerebro

8. Dónde estamos ahora

9. Explosión de la colonización

¿O ya lo hicieron? Tal vez seamos una simulación porque no lo hicieron.

1. La Conjectura Hart-Tipler: “Los seres inteligentes extraterrestres no existen” (1980). Si existieran, en 300 millones de años, habrían desarrollado tecnología avanzada y estarían aquí ahora.

Williams no está muy contento con el argumento de Hart y Tipler: “¿Por qué es importante que el argumento de Hart no haya sido formulado también por el eminente Enrico Fermi? Porque el nombre de Fermi da credibilidad al argumento que tal vez no merezca”:

Además de asumir que los viajes interestelares son factibles, el argumento de Hart se basa en ideas muy específicas y altamente especulativas sobre cómo deben comportarse los extraterrestres. Supuso que seguirían una política de expansión ilimitada, que se expandirían rápidamente y que una vez que se establecieran sus colonias, durarían millones o incluso miles de millones de años. Si alguna de sus especulaciones sobre cómo actuarán los extraterrestres no es correcta, entonces su argumento de que no existen fracasa.

MATT WILLIAMS, BEYOND “FERMI’S PARADOX” II: QUESTIONING THE HART-TIPLER CONJECTURE EN UNIVERSE TODAY

¡Pero espera! Prácticamente todas las hipótesis sobre los extraterrestres son especulaciones. La astrobiología es, famosa, una ciencia sin un sujeto.

Todas estas especulaciones tienen sus detractores vigorosos, por supuesto. Pero eso no importa. Los alienígenas satisfacen tantas necesidades emocionales que quizás sea mejor verlos como dioses inventados. Todo lo que sabemos con certeza es que nunca escriben, nunca llaman por teléfono y, por motivos meramente prácticos, es posible que no estén ahí fuera.

Pero una cosa que siempre está aquí es la imaginación humana. Así que probablemente siempre disfrutaremos de la ciencia ficción sobre extraterrestres. Quizás en ese sentido estricto, siempre están ahí fuera.

Aquí se puede leer un extracto de The Cronian Incident de Matt Williams.

https://mindmatters.ai/2020/09/seven-reasons-so-far-why-the-aliens-never-show-up/

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