Cómo la parapsicología cambió la psicología

Cómo la parapsicología cambió la psicología

14 de octubre de 2020

Richard Wiseman

Recientemente, fui coautor de un artículo sobre cómo una revista de parapsicología poco conocida se adelantó años a su tiempo.

Nuestra historia comienza en 2011, cuando el psicólogo Daryl Bem informó sobre varios experimentos que parecían respaldar la existencia de la capacidad psíquica. Poco después, Stuart Ritchie, Chris French y yo intentamos replicar los estudios, pero obtuvimos resultados nulos. Varios otros académicos también criticaron las estadísticas y los procedimientos de Bem. Este tipo de “Tengo evidencia de habilidad psíquica – Oh, no, no la tienes” ha ocurrido muchas veces a lo largo de los años. Sin embargo, esta vez sucedió algo extraño.

Varios investigadores notaron que las críticas dirigidas al trabajo de Bem también se aplicaban a muchos estudios de la psicología convencional. Muchos de los problemas rodearon a los investigadores que cambiaron sus estadísticas e hipótesis después de haber examinado sus datos, por lo que los comentaristas instaron a los investigadores a presentar una descripción detallada de sus planes antes de ejecutar sus estudios. En 2013, el psicólogo Chris Chambers jugó un papel clave en lograr que la revista académica Cortex adoptara el procedimiento (conocido como Informe Registrado), y muchas otras revistas rápidamente siguieron su ejemplo.

Sin embargo, muchos académicos no saben que una revista de parapsicología poco conocida, The European Journal of Parapsychology, implementó una versión temprana de este concepto en la década de 1970. Durante 17 años, alrededor de la mitad de los estudios en el documento se registraron por adelantado. Si los críticos tenían razón, sería menos probable que estos artículos tuvieran problemas con sus estadísticas y métodos y, por lo tanto, sería más probable que informaran resultados positivos falsos. Para averiguar si este era el caso, recientemente me asocié con Caroline Watt y Diana Kornbrot para examinar los estudios. Los resultados fueron los esperados: alrededor del 8% de los análisis de los estudios que se habían registrado de antemano fueron positivos, en comparación con alrededor del 28% de los otros artículos. Otros académicos ahora están realizando el mismo tipo de análisis en psicología y medicina, y encuentran el mismo patrón.

Los académicos a menudo critican la parapsicología, pero este episodio es un buen ejemplo de cómo el campo a veces está por delante del juego y puede ayudar a mejorar la psicología convencional.

El artículo completo que describe este trabajo está aquí.

Y Diana ahora está mirando más ampliamente la apertura en la ciencia. Si eres un investigador interesado en el área, puedes participar en su encuesta aquí.

https://richardwiseman.wordpress.com/2020/10/14/how-parapsychology-changed-psychology/

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