El culto de la década de 1990 “Heaven’s Gate” tiene cuatro seguidores restantes: hablamos con ellos

El culto de la década de 1990 “Heaven’s Gate” tiene cuatro seguidores restantes: hablamos con ellos

Cuando me comuniqué con la dirección de correo electrónico de una secta cuyos miembros murieron por suicidio en 1997, no esperaba una respuesta.

Por Marta Abromaityte

15 de octubre de 2020

MARSHALL APPLEWHITE, CO-FUNDADOR DE HEAVEN’S GATE. FOTO: BROOKS KRAFT LLC / SYGMA, VIA GETTY IMAGES

Heaven’s Gate alcanzó casi todos los puntos de la lista de culto.

Los seguidores creían que la Tierra sería “reciclada” para el año 2027, y que su salvación era una nave espacial extraterrestre que viajaba muy cerca del cometa Hale-Bopp, que los transportaría a un “Reino de los Cielos” extraterrestre. Naturalmente, tenían un mesías autoproclamado: el ex profesor de música Marshall Applewhite, quien cofundó Heaven’s Gate en 1975 con una compañera texana, una enfermera llamada Bonnie Nettles.

En 1997, el año en que Hale-Bopp se acercó más a la Tierra, 39 miembros de Heaven’s Gate murieron por suicidio en una mansión de San Diego que funcionaba como la sede del culto. Se cree que los suicidios ocurrieron en el transcurso de tres días, y se descubrió que cada miembro llevaba atuendos negros idénticos, Nike Decades y brazaletes que decían “Heaven’s Gate Away Team”. En los meses siguientes, al menos tres ex miembros también murieron por suicidio.

A pesar de este trágico final, todavía hay personas interesadas en unirse a Heaven’s Gate. Afortunadamente para ellos, el sitio web original de la secta todavía está en línea, y entre toda la literatura apasionada sobre las creencias del grupo, hay algo más que los posibles miembros estarán felices de encontrar: una dirección de correo electrónico.

Me preguntaba quién, en 2020, mantendría la dirección de correo electrónico de una secta cuyos miembros son famosos por haber muerto. Así que envié por correo electrónico para averiguar cuántos miembros quedan, si es que quedan.

“Ninguno”, fue la respuesta. “El Grupo llegó a su fin en 1997. No hay miembros ni nada para unirse”.

Entonces, ¿con quién estaba hablando? “Nos incorporamos al principio, en 1975, y llevamos 45 años con ellos. Estamos nosotros dos aquí en Arizona y un par más en todo el país”.

Resulta que estos cuatro estadounidenses recibieron instrucciones de atender el sitio web a mediados de la década de 1990 y lo han estado haciendo desde entonces, respondiendo correos electrónicos y ocupándose de los problemas legales y de archivo diarios en el tiempo de inactividad de sus trabajos habituales.

También todos todavía creen en la ideología del grupo, y parecen dispuestos a promoverla, enviándome un enlace a una página de Vimeo que contiene la serie Beyond Human: horas y horas del líder Applewhite con los ojos abiertos y otros miembros de Heaven’s Gate discutiendo sus creencias. Los últimos videos son solo Applewhite advirtiendo a las personas que se salven de un planeta que pronto será reciclado.

Según los cuatro seguidores restantes, personas de todo el mundo envían correos electrónicos solicitando unirse al culto todos los días. “Les hemos dicho a cuatro solo hoy que no pueden unirse, porque el grupo terminó en 1997”, explicaron en un correo electrónico. “Tenemos un promedio de cinco o más al día que quieren unirse”.

El subreddit Heaven’s Gate, compuesto por más de 600 miembros, también ha respondido preguntas de personas que buscan unirse al grupo. Un Redditor con el que hablé dijo que el atractivo de Heaven’s Gate, incluso después de 1997, es “que hay muchos jóvenes, incluido yo mismo, que están buscando su lugar en el mundo, un lugar para encajar”.

Si bien el grupo pudo haber sido acogedor, siempre y cuando tuviera 18 años o más y no le importara abandonar a toda su familia y todas sus posesiones terrenales, el sistema de creencias probablemente habría sido difícil para que la mayoría participara.

Aparte del supuesto evento de apocalipsis basado en cometas, los miembros de Heaven’s Gate creían que los malvados alienígenas llamados luciferinos habían corrompido todas las religiones existentes en la Tierra y estaban conspirando para obstaculizar el desarrollo humano. Los dos líderes también predicaron que sus cuerpos estaban, en esencia, poseídos por espíritus de extraterrestres.

Otro Redditor me dijo que pensaban que los miembros muertos eran los “afortunados” porque su creencia en estos principios era muy fuerte. “Cuando rompes sus creencias, realmente es solo la Biblia más Star Trek. No parece más loco que cualquier otra religión”, dijeron, y agregaron que la mayoría de las sectas parecen existir en una línea de tiempo desde un punto de partida aparentemente noble hasta el inevitable final del juego: el líder tiene relaciones sexuales con todos. Pero, dijo el redditor, “Esta era diferente”.

Benjamin E. Zeller, autor de Heaven’s Gate: America’s UFO Religion, está de acuerdo en Heaven’s Gate era diferente y que es eternamente atractiva. Él cree que esto se debe a que los seguidores eran personas inusualmente amables, lo que hace que sea difícil odiarlos o rechazarlos.

“Cuando dejan mensajes de video y puedes escucharlos, realmente los humaniza, y además, este no es un grupo violento con los forasteros”, dice, comparándolos con muchas otras religiones nuevas que se sienten violentas o amenazadoras. “Ya no hay nada como Heaven’s Gate; eran un fenómeno único en algunos aspectos”.

Por supuesto, es importante recordar que este fenómeno terminó con la muerte de decenas de personas. “Estoy segura de que la gente no se unió pensando que se iba a suicidar”, dice la profesora Alexandra Stein, profesora de sectas y grupos extremistas. “Creo que no se suicidaron, creo que fueron asesinados, en el sentido de que fueron manipulados para hacer eso, y eso es asesinato”.

Lamentablemente, no pude decirle nada de esto a los seguidores restantes del culto; para empezar, no fueron exactamente comunicativos con su información, y sus respuestas rápidamente se volvieron más vagas y delicadas. Como era de esperar, en poco tiempo, los encargados del sitio web dejaron de responder por completo a mis correos electrónicos.

Si he llegado a comprender algo de mi breve incursión en el universo de Heaven’s Gate, es que Internet no tiene paralelo cuando se trata de mantener en funcionamiento sistemas de creencias trastornados. Los cultos como Heaven’s Gate se pueden conservar para las generaciones futuras, al parecer, siempre que haya alguien dispuesto a mantener la tumba.

https://www.vice.com/en/article/v7gjky/heavens-gate-cult-remaining-members

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