Atrapado en el Black Mirror

Atrapado en el Black Mirror

26 de octubre de 2020

Por Billy Cox

Con sus implicaciones de última letra del alfabeto y de final de línea, la Generación Z puede ser la denominación más tonta jamás asignada a una categoría de edad. Mucho más apropiado para describir a los niños nacidos entre mediados de la década de 1990 y los primeros años de la adolescencia es un término acuñado en 2017 por el psicólogo Jean Twenge – iGen.

En un artículo de la revista Atlantic titulado “¿Han destruido los teléfonos inteligentes una generación?” Twenge hizo un argumento convincente de que un grupo demográfico intercultural mundial emparejado con chupetes digitales desde la adolescencia temprana está “al borde de la peor crisis de salud mental en décadas”. Citando tasas vertiginosas de aislamiento, depresión y suicidio entre los adolescentes, Twenge escribe: “El aumento gemelo del teléfono inteligente y las redes sociales ha provocado un terremoto de una magnitud que no habíamos visto en mucho tiempo”.

dilemmaLas noticias falsas se difunden seis veces más rápido que la verdad y son más fáciles de monetizar que la verdad / CRÉDITO: medium.com

Ese terremoto acaba de ser cuantificado en uno de los documentales más inquietantes del año, “The Social Dilemma”, del director Jeff Orlowski. Es un confesionario distópico de algunos de los arquitectos pioneros de las redes sociales, que ahora advierte que sus diseños de conectividad innovadora se han vuelto contra sus maestros y han puesto en peligro no solo a los niños sino a las democracias de todo el mundo.

Para cualquiera que haya prestado atención a la ciencia del cerebro, los algoritmos adictivos, que inducen impulsos y se monetizan sin cesar (lo que la científica de datos Cathy O’Neil llama “opiniones incrustadas en el código”) de esta fuerza son noticias viejas. Pero escuchar a pioneros de la industria como el ex especialista en ética del diseño de Google, Tristan Harris, exponerlo todo: los trucos, la psicología, las fórmulas que dice que “dominan la naturaleza humana”, es más que escalofriante. Y el recableado de las vías neuronales es solo el comienzo. Como dice el gurú de la realidad virtual de Microsoft, Jaron Lanier, otros 20 años en la matriz actual “probablemente destruirán nuestra civilización por ignorancia deliberada”. Algunos antropólogos podrían considerar ese período de tiempo demasiado optimista.

Así que últimamente he estado pensando mucho en 1994, el silencio antes de la tormenta de Internet. Ese fue el año en que obtuvimos nuestro (posiblemente) primer vistazo a un programa de “realidad”, cuando la transmisión en vivo de toda la persecución en cámara lenta de O. J. Simpson nada presagiaba. Fue el año en que Al Gore anunció el inicio de la “Supercarretera de la Información” y Netscape Navigator dominó la embrionaria red mundial. 1994 marcó el inicio del comercio electrónico, con Pizza Hut afirmando haber realizado la primera venta en línea. Fue el año en que Jeff Bezos fundó Amazon, lo que finalmente lo convertiría en el primer $ 200 billonario de la historia.

1994 fue también el año en que decenas de escolares alegaron que un aterrizaje con uno o más ovnis ocurrió cerca de su patio de recreo en Ruwa, Zimbabwe. Teniendo en cuenta cómo sucedió meses después del genocidio que salpicó los titulares en Ruanda, es una maravilla que el evento de Ruwa haya tenido alguna cobertura fuera de África. Y, sin embargo, lo hizo, brevemente, antes de desaparecer rápidamente del radar. Pero ahora, gracias a la reanimación del incidente de James Fox en “The Phenomenon”, tal vez todos deberíamos regresar.

En entrevistas grabadas en video realizadas inmediatamente después del encuentro, los niños fueron unánimes en su insistencia de que también habían visto a los ocupantes fuera de la nave. Algunos informaron haber recibido mensajes telepáticos a través del contacto con los grandes ojos negros azabache, sin parpadear, de los visitantes.

“Creo que quieren, eh, que la gente sepa que en realidad estamos haciendo daño a este mundo y que no debemos tecnificarnos demasiado (sic)”, dijo una niña. Agregó otro, “Si no cuidamos el planeta, todos los árboles simplemente se caerán y no habrá fin, la gente morirá”.

Más de 20 años después, los exalumnos se mantuvieron firmes sobre las advertencias que percibieron. “Seguí teniendo estos pensamientos e ideas en mi mente sobre la tecnología: la tecnología no ayuda, la tecnología es mala y vamos por el camino equivocado”, insistió uno. “Y tenemos que empezar a reconocer que lo que estamos haciendo es perjudicial y tenemos que hacer cambios. Y no sé qué hacer con eso …”

La búsqueda de esta línea de evidencia va a ser un obstáculo para muchos, si no la mayoría, de los científicos sociales. Sin embargo, es difícil de creer que estos testigos estuvieran mintiendo o alucinando en grupo hace media vida. Y es por eso que, si nos tomamos en serio el llegar al fondo de este misterio imposiblemente complicado, todas las opciones están sobre la mesa, incluida la ciencia de la cognición.

Pasé gran parte del fin de semana revisando el tiempo de emisión dedicado a El gran tabú por el único elemento mediático en horario estelar que parece entenderlo: Tucker Carlson de Fox News. Al menos 33 segmentos* en total, 31 desde que el New York Times en 2017 dio cobertura a los científicos para abrirse a una investigación honesta. Y esto viene de un púgil que lanza gasolina política a la ciencia climática cada vez que las imágenes de los tornados de fuego se vuelven demasiado atroces para ignorarlas. (20 de septiembre: “En manos de los políticos demócratas, el cambio climático es como el racismo sistemático en el cielo. No puede verlo, pero tenga la seguridad de que está en todas partes y es mortal. Y como el racismo sistemático, es tu culpa”).

Sin embargo, Carlson está prestando atención, lo cual es encomiable. Desde que el Times publicó la historia de AATIP hace tres años, ha mantenido a sus más de 4 millones de espectadores al tanto de prácticamente todos los desarrollos significativos, desde la revisión de la Marina de los EE. UU. de las reglas de informes de ovnis para sus pilotos hasta la solicitud de responsabilidad del Comité de Inteligencia del Senado. Hace dos semanas, de hecho, Carlson promocionó “The Phenomenon” en su programa y respondió “Es indignante” después de ver el clip donde el bete noire Harry Reid se quejó de que la mayoría de los datos ovni todavía se mantienen en secreto.

“Si este no fuera un año de elecciones, estaríamos haciendo una hora completa en esto, tal vez una semana completa”, dijo Carlson, “es tan importante”.

image“Aquí hay una historia que, a diferencia del juicio político, realmente importa …” – Tucker Carlson, 19/12/19 / CRÉDITO: youtube

Bien quizás. O tal vez no. Una revisión de los archivos de TC indica que su cobertura es cada vez más circular, redundante y formulada. Sus segmentos promedian menos de 5 minutos cada uno, pero eliminan 45 segundos de la parte superior para dejar espacio para una configuración que incluye un logotipo de alienígena espacial (completo con antenas en la frente) y un platillo volador CGI gratuito, que trivializa visualmente la discusión subsiguiente.

Oye, lo entiendo, eso es televisión.

Pero “¿La verdad está ahí fuera?” de la lista de invitados de Carlson se está volviendo cada vez más familiar, quizás perezosa. No hay razón para nombrar nombres, no es culpa de los cabezas parlantes. Pero si este tema es realmente “tan importante”, y tienes la mayor audiencia entre semana en los EE. UU. y te niegas seriamente a dedicarle más tiempo, entonces al menos haz que los legisladores estén informados o las disciplinas más diversas graben y agiten la conversación. Porque el testimonio revitalizado de los niños Ruwa acaba de agregar otro nivel de complejidad a este dilema. Y los fragmentos de sonido sin salida de un Donald Trump desconectado no serán suficientes.

La elección es incapaz de resolver nuestra crisis cada vez más profunda, que en su esencia es un cambio evolutivo en los comportamientos activados tecnológicamente. El modelo de negocio que impulsa nuestras paralizantes codependencias puede ser imposible de revertir. Nuestra casa está en llamas. La organización de brigadas de cubetas puede exigir nuevas formas de pensar que eran inimaginables hace solo tres años, asumiendo que aún no sea demasiado tarde.

* Gracias de nuevo, Giuliano Marinkovic.

http://devoid.blogs.heraldtribune.com/16036/trapped-in-the-black-mirror/

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