Behind the Curve: La ciencia ficción de los terraplanistas

Behind the Curve: La ciencia ficción de los terraplanistas

Joe Pierre M.D.

Psych Unseen

Un nuevo documental ofrece una visión objetiva y compasiva de los terraplanistas.

26 de febrero de 2019

imageFoto del cartel de la película Behind the Curve (2018) Fuente: Michael Lloyd, usada con permiso

Behind the Curve, una nueva película documental sobre el movimiento de la tierra plana, se estrenó en festivales de cine en 2018 y ahora está ampliamente disponible (consulte esta reseña en Newsweek). Aparecí brevemente en la película como una autoridad en creencias anómalas y recientemente Jeff Berkwits me entrevistó para la edición de junio de 2019 de la revista Sci Fi sobre la película y sobre los terratenientes en general. La entrevista completa con Jeff Berkwits sigue aquí (las partes utilizadas en el artículo publicado de Sci Fi están resaltadas en negrita y cursiva):

Como alguien cuya carrera y sistema de creencias está basado en la ciencia, ¿cómo explica el hecho de que hay personas en el mundo de hoy que creen que la Tierra es plana?

Como psiquiatra cuya experiencia es el funcionamiento del cerebro y creencias inusuales en particular, puedo decirle que el pensamiento humano normal es a menudo irracional. Llegar a creencias “científicamente”, a través de la recopilación de evidencia empírica y el análisis objetivo, no es la forma en que la mayoría de nosotros formamos creencias típicamente. Con la misma frecuencia los formamos a través de la intuición o la experiencia subjetiva y a través de los filtros de sesgos cognitivos de amplio espectro. Como resultado, la mayoría de nosotros tenemos algunas creencias falsas y algunos nos aferramos a ellas con mucha fuerza.

No nacemos pensando científicamente … Aprendí el método científico en la escuela primaria, adopté una forma específica de buscar la verdad a través de la investigación experimental en la universidad del MIT y desarrollé un saludable escepticismo de los prejuicios personales en mi formación y trabajo en psicología y psiquiatría. Eso me da un tipo particular de perspectiva científica que, para bien o para mal, la mayoría de la gente no comparte. Dicho esto, ¡no diría que todo mi sistema de creencias está basado en la ciencia! Esa no sería una forma muy divertida de vivir.

¿Por qué crees que esta idea de una tierra plana ha ganado popularidad ahora y cuál crees que será el futuro del movimiento?

Creo que estamos viendo un resurgimiento de las creencias sobre la tierra plana (¡no olvidemos que es una idea muy anticuada, no un fenómeno nuevo!) Porque vivimos en una época de gran desconfianza en las instituciones, incluidos el gobierno y la comunidad científica. Y también porque Internet ha democratizado la opinión y creado un refugio seguro para creencias marginales que ha resultado en la propagación generalizada de información errónea y “la muerte de la experiencia”.

En cuanto al futuro de los terraplanistas, creo que es probable que haya un número creciente de personas que se sientan atraídas por el movimiento como rechazadoras de la sabiduría convencional en general. Pero en cuanto a la creencia central en una tierra plana en sí, probablemente veremos más fracturas de doctrina dentro del movimiento, como es típico de las creencias que se basan más en la fe que en los hechos. Sospecho que esto contribuirá a su eventual desaparición como una moda pasajera.

Si Mark Sargent y/o Patricia Steere estuvieran frente a ti y tuvieras solo una oportunidad para convencerlos de que la Tierra es redonda, ¿qué les dirías?

No creo que conocer a personas que tienen creencias opuestas firmemente, con el objetivo de cambiar de opinión, sea un esfuerzo particularmente fructífero.

Sin embargo, me encantaría hablar con un terraplanista acérrimo después de que regrese de un viaje a la estratosfera (o más allá) por cortesía de un vuelo de Space X. Aun así, estoy seguro de que no todos los terraplanistas retrocederían. Las creencias arraigadas que conforman nuestra identidad pueden ser muy resistentes al cambio.

Para aquellos que no han oído hablar de Behind the Curve, ¿cómo describiría el documental?

Behind the Curve ofrece una visión de los terraplanista a través de una lente bastante objetiva y compasiva. Aunque se centra en dos terraplanista en particular, e incluso los “celebritiza”, me gusta especialmente que resalta la diversidad de creencias dentro del movimiento de la tierra plana. Por ejemplo, revela que algunos terraplanista creen que Mark Sargent es un topo de la NASA. En retrospectiva, eso no es sorprendente para un movimiento basado en la teoría de la conspiración, pero fue revelador cuando vi la película y me ayudó a recordar que la doctrina de la tierra plana no es un monolito.

¿Cómo te involucraste en Behind the Curve y, antes de involucrarte en la película, qué sabías sobre los terraplanistas?

Los directores se acercaron después de leer un artículo de mi blog Psych Unseen sobre la estrella de la NBA, Kyrie Irving, que se declaró a sí mismo un terraplanista. Desde entonces, he escrito varios artículos de seguimiento que cubren el fenómeno de la Tierra Plana desde una perspectiva psicológica.

Aunque mi trabajo académico como psiquiatra en el estudio de trastornos psicóticos como la esquizofrenia se ha centrado en creencias inusuales como los delirios, en estos días estoy igualmente interesado en creencias inusuales de personas normales sin enfermedades mentales. Un objetivo central de mi blog es pintar retratos de la “psiquiatría o la vida cotidiana” – por ejemplo, revelar cómo llegamos a creer en las cosas a través de sesgos cognitivos que pueden causar dificultades en nuestra vida personal o en nuestra capacidad para funcionar como sociedad civil.

¿Qué espera que la gente se aleje del cine pensando y sintiendo justo después de haber visto el documental?

Espero que el espectador promedio obtenga una mejor comprensión de los terraplanistas, en lugar de simplemente descartarlos como locos. Desde una perspectiva más amplia, creo que la película nos ayuda a ver que las personas que adoptan creencias marginales son, en su mayor parte, personas como tú y como yo. Como me gusta decir, si me das 10 minutos contigo, probablemente pueda descubrir algo que creas que sorprendería a tus amigos y vecinos.

¿Hasta qué punto cree que el cine y la televisión, a través de su “flexión” de las reglas científicas, ha desempeñado un papel en hacer que ideas como la tierra plana sean populares y creíbles? ¿Qué se puede hacer, si es que se puede hacer algo, para modificar esas creencias?

Con el estado actual de la creación de películas generada por computadora, es ciertamente más fácil para algunos creer que las imágenes de la NASA pueden ser falsas. La película The Truman Show, a la que se hace referencia en Behind the Curve, también proporcionó algo de combustible para los terraplanistas y probablemente para los teóricos de la conspiración en general.

Pero no creo que la ciencia ficción sea la culpable de los terraplanistas. Después de todo, las teorías de la tierra plana son científicamente regresivas, no progresivas. Podría sentirme diferente si hubiera una marea creciente de personas que creen en el multiverso o la idea de que todos vivimos en una simulación por computadora. Para que conste, creo que esas posibilidades son mucho más probables que la tierra plana, pero no pierdo mucho tiempo pensando en esas cosas. Esa es a menudo la diferencia entre las creencias marginales que nos causan problemas y las que no; los problemas generalmente surgen de una falta de flexibilidad cognitiva con altos niveles de convicción injustificada y tiempo dedicado a la preocupación por una idea.

Modificar las creencias individuales puede ser un gran desafío. Mi mejor consejo es que todos deberíamos pasar más tiempo amistoso, sin tratar de discutir quién tiene razón o quién no, con personas que tienen creencias diferentes a las nuestras. Eso puede contribuir en gran medida a promover la flexibilidad cognitiva. Por el contrario, pasar todo el tiempo con personas de ideas afines, especialmente en Internet, puede crear una cámara de eco muy poco saludable.

En un nivel más amplio, corregir creencias científicamente erróneas requiere una mejora de abajo hacia arriba de la educación científica, el apoyo de arriba hacia abajo de la educación y la investigación científicas y la dedicación de aquellos de nosotros en la ciencia para recuperar la confianza del público.

¿Hay algo más que no le pregunté sobre Behind the Curve, su experiencia o cualquier otro proyecto en el que esté trabajando que le gustaría que los lectores supieran?

¡Mi única queja sobre Behind the Curve es cuánto de mi entrevista terminó en la sala de montaje! Gracias por la oportunidad de hablar más sobre las tierras planas aquí. Los lectores interesados en otros tipos de teorías de conspiración, creencias marginales y prejuicios cognitivos pueden consultar mi blog y seguir a Psych Unseen en Twitter y Facebook.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/psych-unseen/201902/behind-the-curve-the-science-fiction-flat-earthers

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