Brujería sobre el Mar

Brujería sobre el Mar

4 de enero de 2021

John Rimmer

imagePhilip Heselton. In Search of the New Forest Coven. Fenix Flames, 2020.

Este libro busca desenredar la historia detrás de la iniciación de Gerald Gardner en un “culto de brujas” en 1939, y para identificar y explorar las vidas de las personas en ese culto, y la naturaleza del “culto” en sí. Aunque la mayoría de la gente ahora acepta que cualquiera que sea el trasfondo del “aquelarre” de Gardner, no era, como afirmó, “uno de los antiguos aquelarres del Culto de las Brujas que aún sobreviven en Inglaterra”.

Sin embargo, no fue algo que fue creado por Gardner, y tiene una historia anterior a su contacto con él, si no como un “aquelarre”, sino como una red de personas con antecedentes, a veces generacionales, en una variedad de temas ocultos y místicos. Philip Heselton ha intentado averiguar todo lo posible sobre las vidas y creencias de las personas mencionadas en los libros y artículos de Gerard Gardner como asociadas con el “culto”.

Esto ha implicado un grado de investigación que impresionaría a cualquier estudiante de historia familiar, rastreando fechas de nacimiento, matrimonios, direcciones, empleo y detalles de sus asociaciones entre sí y con los mundos del ocultismo, las sociedades esotéricas y su interés en los paganos, antiguos y modernos.

Describe un grupo notable de personas, todas viviendo en algún período de sus vidas en el área de New Forest en Hampshire y alrededor de Bourrnemouth y Southampton, y en particular una concentración en el pequeño pueblo de Highcliffe-on-Sea, ahora un suburbio de Christchurch.

Es una serie compleja de relaciones, demasiado complicada para ser descrita en profundidad aquí, pero presenta no solo descripciones de las personas que influyeron en el desarrollo de la Wicca de Gardner y las muchas fuentes que influyeron en ellas, sino que también proporciona una imagen fascinante de una sección de la Wicca. sociedad de clase media en la primera parte del siglo XX.

Los miembros del “aquelarre” no eran los tradicionales “hombres sabios” y “brujos de los setos” que guardaban los secretos de tradiciones ocultas durante mucho tiempo, sino maestros, hombres de negocios, oficiales militares y figuras destacadas de la política y la sociedad local. El tipo de personas que serían líderes en el Rotary Club de Bournemouth o los Soroptimistas y, por supuesto, los masones. De hecho, algunos fueron prominentes en la masonería, más particularmente en la co-masonería, y esto los puso en contacto con grupos más esotéricos.

Una figura que Heselton observa con cierto detalle es Elizabeth Rose Woodford-Grimes neé Wray. Nació en 1887 en la pequeña ciudad de Malton en North Yorkshire. En 1911, trabajaba en el servicio doméstico, pero en un puesto de alto nivel, una especie de Jeeves femenina, en Baildon, cerca de Bradford, que parece haber sido un centro de esoterismo por derecho propio, con nueve miembros de la Orden del Golden Dawn viviendo en un pequeño pueblo.

Al mudarse al sur, a Highcliffe, descubrió que muchos de sus vecinos cercanos compartían sus intereses y se convirtió en miembro de varias organizaciones esotéricas, incluida la Crotona Fellowship, una rama del rosacrucianismo, además de ser una magistrada local, famosa por sus tartas de mermelada. Por lo general, la mayoría de los miembros del “aquelarre” naciente eran figuras de antecedentes y ocupaciones impecablemente de clase media.

La autora ha descubierto un aspecto secundario de su experiencia que interesará a los lectores de Magonia que estén familiarizados con el Renacimiento galés de 1904-5 y los misteriosos fenómenos de luz asociados con él. Elizabeth estaba en servicio en la casa de George Waud, quien estaba involucrado en el comercio de lana en la cercana Bradford. Según un informe del Shipley Times and Express del 7 de marzo. En 1913, George Waud era alguien “que disfrutaba con una broma pesada”.

George Waud dice que estaba viviendo en el Norte de Gales en el apogeo del avivamiento cuando “se anunciaron todo tipo de visitas. Mi casa estaba hermosamente ubicada para la broma, así que hice varios globos de fuego de papel negro… todos los periódicos locales y de Liverpool estuvieron llenos de estas “luces misteriosas” durante algún tiempo hasta que le escribí a uno de los periódicos y le expliqué el engaño”.

Una figura notable que parece haber tenido una gran influencia en la Wicca Gardneriana fue Katherine Oldmeadow. Nació en Chester en 1878, era la menor de nueve hermanos y no era atípica para la clase de persona involucrada en el “aquelarre”, su padre era el subjefe de policía de la ciudad. Por razones que no están claras, ella y una hermana se mudaron a Highcliffe algún tiempo después de 1911, y poco después las dos mujeres se mudaron con una tercera hermana y su esposo, en una casa a pocas puertas de Dorothy Clutterbuck, otra figura importante en el grupo Highcliffe.

Katherine se crio en la Iglesia de Inglaterra pero se convirtió al catolicismo romano, pero parecía encontrar la religión convencional demasiado restrictiva. Se convirtió en escritora de veintitrés libros publicados, principalmente historias escolares para niñas con títulos como Madcap Judy y Princess Charming, también un libro de no ficción, The Folklore of Herbs. Heselton señala que “todos revelan el tipo de intereses que proporcionarían un ambiente comprensivo en el que se puede esperar que prospere un culto de brujas”.

Las historias de la escuela a menudo involucraban sociedades secretas con rituales que prefiguran claramente las ceremonias del movimiento Wiccan posterior. Heselton pregunta si los temas presentados en estas historias fueron más tarde “entretejidas en un culto de brujas recién concebido y emergente”.

Nada de esto prueba la existencia de un “culto de brujas” histórico sobreviviente en New Forest o en cualquier otro lugar, que fue descubierto repentinamente por Gerald Gardner, pero sí muestra que había un grupo de personas, en un grupo estrechamente relacionado, que claramente se sentía que eran los sucesores de una amplia gama de tradiciones místicas, filosóficas y ocultas que estaban revitalizando.

La historia de la Wicca moderna no es un tema que haya leído en profundidad, pero incluso sin ese trasfondo, este libro es por derecho propio una pieza magistral de la historia social, que analiza un segmento estrecho pero influyente de la vida de la clase media alta en finales del siglo XIX y primera mitad del XX. La profundidad de la investigación del autor es asombrosa, y revela una visión fascinante del nacimiento de un movimiento y las vidas de algunas personas extremadamente interesantes.

https://pelicanist.blogspot.com/2021/01/witchcraft-on-sea.html

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