Comprensión de la psicología de las teorías de la conspiración: Parte 2

Comprensión de la psicología de las teorías de la conspiración: Parte 2

Joe Pierre M.D.

Psych Unseen

Preguntas y respuestas: ¿Cuándo se vuelven peligrosas las creencias de la teoría de la conspiración?

16 de enero de 2020

imageEl presidente Kennedy y la caravana minutos antes de su asesinato en Dallas en 1963. Fuente: dominio público

Recientemente me invitaron a The Lisa Show en BYU Radio para hablar sobre las teorías de la conspiración. Puedes escuchar la entrevista aquí.

Lo que sigue a continuación son algunas de las preguntas y mis respuestas en forma escrita que sirvieron de base para la entrevista. Esta es la segunda parte, que presenta la segunda mitad de la entrevista.

Cuéntenos un poco sobre la idea de vivir en un mundo de “posverdad”. ¿Cómo ha afectado esto a la difusión de las teorías de la conspiración?

La idea de que vivimos en un mundo posterior a la verdad se basa en la premisa de que el desacuerdo sobre los hechos y la combinación de hechos y opiniones ha llegado al punto de que la gente no cree que los hechos existan en absoluto o que la verdad, y así las llamadas “verdades alternativas” son una y la misma[1].

Se ha argumentado que las teorías de la conspiración son un síntoma de vivir en ese tipo de mundo post verdad.

¿Hemos visto este tipo de lucha contra la ciencia antes en la historia? ¿Qué impulsa realmente estos movimientos?

Los movimientos anti-ciencia ciertamente se han repetido a lo largo de la historia. El movimiento posmodernista es un buen ejemplo.

No soy historiador ni politólogo, pero parece que esos movimientos se han producido a raíz de un avance tecnológico considerable, como después de la Era de las Luces, como una especie de reacción violenta, y también pueden ocurrir como una parte distinta de la política populista y movimientos totalitarios. Autores como George Orwell o Hannah Arendt escribieron sobre cómo estos movimientos se basan en una revuelta contra las “élites” y los “expertos” y prosperan al plantear dudas sobre si los hechos existen y repetir mentiras con tanta frecuencia que se toman por verdades.

¿Cuál es la diferencia entre el escepticismo científico y el negacionismo?

El escepticismo en la ciencia se trata de no creer en algo a menos que exista evidencia objetiva y ser escéptico sobre la confiabilidad de observaciones subjetivas únicas.

Si bien las teorías de la conspiración a menudo afirman ser escépticas, a menudo son más negacionistas que rechazan activamente la evidencia. Existe una sensación central de que no se debe confiar en la autoridad y los expertos, lo que allana el camino para adoptar ideas más extravagantes. De esta manera, cuando la desconfianza se manifiesta como negacionismo, nos deja vulnerables a la desinformación.

¿Crees que hay algo potencialmente peligroso en las teorías de la conspiración?

Creo que creer en la desinformación siempre tiene el potencial de ser perjudicial.

Se ha demostrado que la creencia en las teorías de la conspiración está asociada con una variedad de resultados negativos, ya sea que estemos hablando de no vacunarse o de difundir mentiras sobre cómo los tiroteos masivos fueron las llamadas “operaciones de bandera falsa” o aparecer en una pizzería con un AR-15 para investigar si Hillary Clinton dirigía una red de pornografía infantil en el sótano.

Cuando mantenemos creencias con extrema convicción, no solo teorías de conspiración, sino a menudo creencias políticas y religiosas, y cuando sentimos la necesidad de defenderlas como parte de nuestra identidad, a menudo nos pueden meter en problemas en nuestras interacciones sociales con otras personas.

Mi opinión es que sostener creencias con “flexibilidad cognitiva” (la capacidad de admitir que podríamos estar equivocados, especialmente cuando hay una falta real de evidencia) es una forma mucho más saludable de tener fe en nuestras creencias.

¿Cómo deberíamos reaccionar si nos encontramos con alguien que cree en una teoría de la conspiración? ¿Crees que es útil intentar sacarlos a la luz? Si es así, ¿cuál es la mejor manera de hacerlo?

Cuando hablamos con personas con puntos de vista divergentes, debemos pensar en cuáles son nuestros objetivos en términos de tener un diálogo. Probablemente no sea muy útil comenzar con el objetivo de cambiar la mentalidad de las personas, especialmente cuando las personas ya están basadas en sus creencias.

Pero si quisiéramos cambiar de opinión, como hacemos, por ejemplo, en la terapia cognitivo-conductual para personas con “distorsiones cognitivas” que son comunes en la depresión, tenemos que hacerlo escuchando primero con empatía con el objetivo de comprender. Entonces, así es como recomendaría iniciar conversaciones sobre teorías de conspiración.

También hablé antes sobre cómo la desconfianza a menudo se encuentra en el centro de las creencias de la teoría de la conspiración. Esto sugiere que es poco probable que las personas modifiquen las creencias de la teoría de la conspiración fuera de un lugar de confianza. No hace falta decir que tener estas conversaciones en línea es muy poco probable que modifique las creencias; por el contrario, cuando tenemos tales diálogos en las redes sociales, tienden a degenerar en discusiones, lo que nos lleva al efecto opuesto, es decir, clavar nuestros talones en más profundamente acerca de nuestras creencias respectivas en lugar de llegar a un lugar de comprensión mutua.

¿Cómo podemos protegernos de las teorías de la conspiración? ¿Cómo podemos estar seguros de que obtenemos nuestra información de fuentes confiables?

Bueno, casi no hay investigaciones sobre cómo cambiar o prevenir la creencia en las teorías de la conspiración. Varias personas se han puesto en contacto conmigo en respuesta a mi publicación de Psychology Today preguntando cómo tratar con un ser querido que cree que la Tierra es plana o alguna otra teoría de la conspiración. No tengo respuestas fáciles para ellos, pero les daré una respuesta más larga sobre las teorías de la conspiración en general.

Mi opinión es que arreglar las cosas requiere cambios en al menos dos niveles. Primero, ciertamente podemos intentar cambiar la opinión de la gente. Como sociedad, también deberíamos tomar medidas para prevenir la creencia en la información errónea fomentando el pensamiento analítico y convertirnos a todos en mejores consumidores de información en línea, pero eso es realmente algo que requiere un cambio total. Los profesores de la Universidad de Washington han desarrollado un plan de estudios universitario con este objetivo en mente que llaman “Calling Bullshit”, pero lo ideal sería que comenzáramos este tipo de educación mucho antes en la escuela.

En segundo lugar, se ha dicho que el problema de la “desinformación en la cabeza” debe abordarse confrontando la “desinformación en el mundo”[2]. Dado que creo que las teorías de la conspiración tienen sus raíces en última instancia en la desconfianza, significa que parte de la responsabilidad de reducir la desinformación radica en que las instituciones de autoridad tomen medidas para ganarse o recuperar la confianza del público.

También significa que debemos considerar cuidadosamente si queremos apoyar a las empresas de medios que facilitan la proliferación de información errónea y propaganda sin algún tipo de verificación de datos u otra regulación. El año pasado, YouTube tomó medidas para hacer que los videos de teoría de la conspiración fueran menos prominentes en los algoritmos de búsqueda. Facebook está ahora en las noticias sobre sus propias políticas controvertidas. Es un debate sobre la libertad de expresión que está muy activo en este momento y probablemente continuará en los próximos años.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/psych-unseen/202001/understanding-the-psychology-conspiracy-theories-part-2


[1] Lewandowsky S, Ecker UKH, Cook J. Beyond misinformation: Understanding and coping with the “post-truth” era. Journal of Applied Research in Memory and Cognition 2017, 6, 353-369.

[2] Seifert CM. The distributed influence of misinformation. Journal of Applied Research in Memory and Cognition 2017, 6, 397-400.

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