Hablan los platillos (4)

2 Otras voces

Los registros antiguos muestran más allá de la sombra de la duda que los platillos han estado aquí durante siglos. Cuando se desarrolló la radio en la Tierra, empezaron a suceder cosas.

El primer informe fue realizado por el propio padre del inalambrico, Marconi. En septiembre de 1921, J. C. H. MacBeth, gerente de Londres de la Marconi Wireless Telegraph Company llegó a Nueva York y dijo a los reporteros asombrados que Marconi creía que había interceptado mensajes de Marte o de algún punto del espacio exterior. Las señales, dijo MacBeth, se habían recibido mientras Marconi estaba en su yate en el Mediterráneo realizando experimentos atmosféricos con tecnología inalámbrica. Se habían captado longitudes de ondas magnéticas altas en la banda de metros, aunque la longitud máxima de ondas producidas por la Tierra en ese momento era de 14,000 metros. La teoría de que las ondas fueron producidas por perturbaciones eléctricas fue refutada por la regularidad de los impulsos. Aunque los impulsos aparentemente consistían en un código, la única señal similar a los códigos de la Tierra era una que se parecía a la letra V en el código Marconi.

El experimento de Marconi es interesante porque él también recibió la extraña V. En casi todos los contactos por radio que hizo el Sr. R, esta carta se entregó con frecuencia.

En los años siguientes, a medida que se desarrolló la radio, se hicieron varios descubrimientos interesantes. L. W. Chubb, director de investigación de Westinghouse Electric Company, al anunciar la perfección de la transmisión de radio de haz, declaró que si alguna vez se establecían las comunicaciones con Marte, tendría que ser con ondas ultra cortas dirigidas como un haz de luz para penetrar las capas atmosféricas sobre la superficie de la Tierra. Las ondas ultracortas son el enfoque más cercano de las ondas de radio a las ondas de luz regulares. La capa Heaviside-Kennelly se encuentra a unas equipoenta millas sobre la superficie. Al doble de esa altura está la capa Appleton. Son capas de gas ionizado que reflejan ondas de radio. La capa Heaviside-Kennelly refleja las ondas medias y la capa Appleton las ondas cortas. Sin embargo, el experto danés Hals y dos científicos escandinavos, Stormer y Peterson, realizaron experimentos de transmisión de haces y descubrieron que ciertas ondas cortas penetran en ambas capas y viajan lejos en el espacio.

Los ecos de sus señales llegaron de tres a treinta segundos después de la transmisión. Dado que la velocidad de las ondas de radio es la misma que la de la luz, 186,000 millas por segundo (ahora se sabe que es más rápida), era obvio que las “capas” o cuerpos que reflejaban estas señales estaban ubicadas entre 280,000 y 2,800,000 millas de la Tierra. Aparentemente, incluso estas “capas” en el espacio lejano podrían ser penetradas por una onda radiada que se aproxima a una onda de luz regular que atraviesa todas las barreras ionizadas.

Harry Price, director del Laboratorio Nacional de Investigación Psíquica en Londres en 1930, hizo planes para una señal de haz de luz regular, pero el proyecto fue abandonado por falta de fondos. El sitio seleccionado fue la cima del Jungfraujoch en el Bernese Oberland, a 11,000 pies sobre el nivel del mar. Se iban a encender diez toneladas de magnesio en oxígeno en el foco de los reflectores, y el rayo se dirigía a los campos de nieve del polo marciano. Esta colosal llamarada, se creía, ciertamente traería una respuesta si hubiera seres inteligentes en el planeta misterioso.

En la noche del 22 de agosto de 1924, el planeta Marte se acercó a treinta y cuatro millones y medio de millas de la Tierra. El silencio de la radio prevaleció en las estaciones de transmisión y los científicos escucharon un posible mensaje desde el otro lado del espacio. La estación WOR en Newark, Nueva Jersey, fue el primer puesto de escucha en informar. Siguieron otras estaciones. Y en Washington, DC, se estaba haciendo un registro cinematográfico fotográfico de los impulsos que nunca se ha entendido.

Los planes para el experimento se habían elaborado cuidadosamente. El Dr. David Todd, profesor emérito de astronomía en el Amherst College, fue el organizador de la prueba internacional de “escucha”. A sugerencia del Dr. Todd, el Gobierno de los Estados Unidos, a través de los canales de la diplomacia, solicitó que todos los países con transmisores de alta potencia silenciaran sus estaciones durante cinco minutos cada hora desde las 11:50 p.m. del 21 de agosto a las 11:50 p.m. del 23 de agosto. C. Francis Jenkins, de Washington, DC, había inventado recientemente una máquina de grabación continua de mensajes fotográficos por radio, y el Dr. Todd le pidió que tomara un registro de cualquier señal recibida durante el experimento.

El dispositivo de grabación se adjuntó a un receptor ajustado a una longitud de onda de 6,000 metros. Las señales entrantes provocaban destellos de luz que se imprimían en la película mediante un instrumento que pasaba sobre su superficie de lado a lado. La película tenía la forma de un rollo de cinta, de diez metros de largo y quince centímetros de ancho, y se desenrollaba lentamente bajo el instrumento y la bombilla que respondía a los sonidos transmitidos.

El dispositivo de Jenkins estuvo en funcionamiento durante un período de unas treinta horas durante todos los momentos de silencio mientras Marte estaba más cerca de la Tierra. Luego se reveló la película, y el 27 de agosto, los asombrados experimentadores llamaron a los reporteros de los periódicos. La película mostraba en negro sobre blanco una disposición bastante regular de puntos y rayas a lo largo de un lado, pero en el otro lado, a intervalos casi uniformemente espaciados, había grupos curiosamente mezclados, cada uno de los cuales tomaba la forma de un rostro humano toscamente dibujado. El inventor no pensó que Marte fuera la causa del fenómeno, pero dijo: “La película muestra una repetición a intervalos de aproximadamente media hora de lo que parece ser el rostro de un hombre, y es un fenómeno que no podemos explicar”.

Aunque admitió que no podía explicar su significado, el Dr. Todd adoptó una postura más seria. Dijo: “Ahora tenemos un registro permanente que se puede estudiar, y quién sabe hasta que lo hayamos estudiado, ¿qué pueden haber sido estas señales?” Los expertos en códigos del ejército trabajaron en la película durante algunas semanas sin tomar ninguna decisión, y se entregó una copia de la película a la división de radio de la Bureau of Standars. La película está ahí hoy, y se dice que nunca se ha entendido.

Parece que el significado del rostro humano es obvio, dando por sentado que vino de algún lugar del espacio exterior. ¡Un rostro humano toscamente dibujado sería una “tarjeta de presentación” de la raza humana en cualquier lugar!

La película solo había profundizado el misterio de los puntos y guiones que escucharon los operadores de estaciones poderosas muy separados. Los despachos de noticias del 23 de agosto anunciaron que R. L Potelle, ingeniero jefe de la estación WOR, Newark, Nueva Jersey, entre las 7:30 y las 10:00 p.m. la noche anterior, recibió una serie de puntos y rayas que no pertenecían ni a los códigos Morse ni Continental. Las señales se repitieron constantemente. Después de horas de estudio, el ingeniero decidió que la palabra que se transmitía era EUNZA. La palabra no tiene significado en los idiomas de la Tierra.

La palabra EUNZA nos recuerda nuevamente nuestros experimentos de radio. Más tarde notará que recibimos las letras E U. ¿Es posible que haya alguna conexión? ¿Es nuestra E U realmente solo una parte de EUNZA?

En octubre de 1928, Mansfield Robinson, un abogado de Londres, intentó ponerse en contacto con Marte por radio a través de la estación de Rugby en Inglaterra. El mensaje se envió en una longitud de onda de 18,700 metros y se esperaba que se escuchara algún tipo de respuesta. Unos minutos después de que el mensaje de Robinson se difundiera por el espacio, el profesor A. M. Low, el famoso científico inglés que estaba escuchando, recibió una serie de señales en su radio. Dijo: “Era un mensaje misterioso, pero es poco probable que pudiera haber venido de Marte. Sin embargo, debo confesar que no sé quién lo envió. Era una serie de puntos y rayas”.

Aquí había un grupo que intentaba comunicarse por radio con Marte, pero cuando recibieron una respuesta, ¡se negaron a aceptar lo obvio! Eso es tan estúpido como ir deliberadamente al teléfono, marcar un número determinado, y cuando la parte responde, decirle: “No puedo entenderte, pero de todos modos no podrías ser de mi equipo”.

También estaban sucediendo cosas extrañas entre los radioaficionados. En julio de 1950, Byron Goodman (W1DX)[1], editor técnico asistente de QST (órgano oficial de la American Radio Relay League, Inc. y la Unión Internacional de Radioaficionados), escribió un artículo titulado “The Loneliest Ham in the World.” (El radio más solitario del mundo). Este artículo apareció en QST (Volumen XXXIV, No. 7).

Sigue el extraño relato y la experiencia del Sr. Goodman:

Fue una buena convención, aunque las lluvias pueden haber frenado un poco la asistencia. En la reunión de DX mencioné cómo en la sede de la Liga a menudo disfrutamos de las confidencias de radioaficionados extranjeros que se ven obligados a operar encubiertos, y cómo estos operadores en los países menos “ilustrados” realmente lo pasan mal. Da la casualidad de que es uno de los aspectos interesantes de trabajar en la Liga, y lo he contado muchas veces, sin regalar ninguna llamada, por supuesto.

El banquete de cuerdas terminó temprano y pensé que era una buena oportunidad para recuperar el sueño. Pero justo cuando llegué a mi habitación sonó el teléfono y una voz en el otro extremo preguntó si podía acercarse y hablar un poco de DX[2]. Bueno, no importa lo cansado que estés, no dejas pasar algo así, así que le dije: “Claro. Vamos arriba”.

Pondría a mi invitado en sus 50, pero, por supuesto, nunca se sabe. Me dijo su llamada[3], que no sonó ninguna campana, y su nombre.

Lo tomó con soda y luego anunció: “Vaya, he trabajado más DX que nadie en el mundo”.

¡Oh hermano! Pensé. Un chiflado. Conozco a W1FH y algunos de los otros, y este tipo no era uno de ellos.

“No te sigo, Mike”, dije. “W1FH tiene el mayor número de confirmados, y hay algunos otros justo detrás de él. ¿Cuántos has obtenido?”

“Si te refieres a países”, dijo. “No tengo ninguno. Estoy hablando de DX real. Tengo que decírselo a alguien o fracasaré. Supongo que puedo hablar contigo porque sabes cómo mantener la confianza”.

“Oh, puedes confiar en mí”, le dije, sabiendo que tenía alrededor de cuarenta libras y algunos años con él. Y estaba más cerca de la puerta. “¿Cuál es la DX real?”

Bebió un sorbo y me miró directamente. No parecía un loco. Sus ojos estaban claros sin el brillo, y no era del tipo nervioso. “Planetas”, dijo en voz baja. “He trabajado cuatro de ellos”.

Mi primera reacción fue amordazarlo y preguntarle si tenía las QSL, pero luego lo pensé mejor. “¿Qué te hace pensar que voy a creer eso, o incluso pensar que es gracioso?” Pregunté.

“Mira, es temprano”, respondió. Ven a la choza y te lo mostraré. El tren del Este sale a las 9 a. m. y te traeré de regreso antes de la medianoche. Conseguirás tu sueño reparador”.

Soy un fanático de cualquier ángulo nuevo, así que fui. Me informó mientras yo observaba cómo los faros de su Buick nos llevaban por la ciudad y salíamos de la autopista. “Me interesé en los 5 metros cuando los radioaficionados degradaban los tubos para llegar a los 20”, dijo. “Eso fue hace mucho tiempo, y no había tenido mi boleto por mucho tiempo. No había un alma por aquí en los 5, pero no sabía lo suficiente para darme cuenta de que no había muchos compañeros en todo el país. Después de todo, QST informó actividad allí”.

“Eso fue antes de mi tiempo”, le expliqué. “No me culpes”.

“Llamé a CQ a las 5 todas las noches cada diez minutos durante no sé cuánto tiempo”, continuó. “Entonces, una noche, cuando me di la vuelta después de mi segundo o tercer CQ, escuché que alguien me llamaba. Estaba tan tembloroso al regresar que casi saco la llave de la mesa. La señal firmaba MA1A pero nunca pensé en ello”.

“Era alguien con quien podía trabajar, y eso era lo suficientemente bueno para mí. Le di un informe de señales y firmé. ¡No volvió! ¡Estaba frenético! Aquí estaba, la primera estación que había levantado, ¡y la perdí! Luego, siete u ocho minutos más tarde, encontré su señal reconociendo mi informe y diciéndome que estaba muy débil. Él no era débil en absoluto, y antes de que termináramos, me había dicho cómo construir una antena decente, aunque a veces tuve un pequeño problema para entender su inglés. Era una especie de cable aéreo chiflado, como nada en los libros ni entonces ni ahora. Hicimos un horario para la noche siguiente y durante el día construí la antena. Cuando llegó la hora programada, llamé con mucha confianza, pero sin respuesta. Entonces, después de un lapso de unos siete u ocho minutos, ¡lo escuché! En esta ocasión masticamos el gordo[4] durante cinco horas, siempre con el retraso en su remontada. Lo que me dijo esa noche me dejó aturdido. ¡Dijo que estaba en Marte! Me habían escuchado llamar a QC todas las noches y practicar el código en el medio, y habían logrado dominar el idioma con lo que les había enviado todos esos meses. Es cierto que me había estado divirtiendo, practicando el código en el aire, enviando una página a la vez desde QST o Scientific American, pero no veía cómo podían descifrar todo el lenguaje a partir de eso. Resultó que en realidad no lo habían hecho, pero después de algunas semanas de horarios y muchas preguntas, MA1A sabía el idioma tan bien como yo. Desde el principio me dijo que si le mencionaba esto a alguien más, nuestro horario se detendría, así que no se lo dije a nadie”.

Seguí buscando un ángulo. Todo lo que pude imaginar fue un gran trato para tirar de las piernas[5], así que seguí adelante. “¿Cuándo fue todo esto?”, Le pregunté.

“Oh, empezó en los años 20”, respondió Mike. “Desde entonces, hemos aumentado en frecuencia y él me ha dicho cómo crear sistemas secretos para que nadie se acerque a nosotros. No puedo decirte los detalles, pero nunca permanecemos en la misma frecuencia el tiempo suficiente para que alguien nos vea. Pasamos por la banda de 2 metros cientos de veces por hora, pero nada nos etiquetaría excepto un receptor de televisión en ese rango”.

“¿Y has mantenido este horario desde entonces?” Le pregunté.

“Eso y algunos más. Cuando empezamos, MA1A hizo muchas preguntas y noté que cuando le hablé de nuestros aviones, submarinos y armas, no estaba muy interesado. Pero desde la guerra tengo que revisar todas las revistas y periódicos en busca de datos sobre aviones a reacción, cohetes y energía atómica, porque él hace muchas preguntas sobre lo que estamos haciendo con ellos. Desde que me dijo cómo construir una antena real y una buena estación, hemos tenido un circuito sólido. Él y sus amigos son inteligentes, de acuerdo. Las cosas que me dicen siempre funcionan, y todas son cosas que no han estado en QST o incluso en I. R. E. Proceedings. Mientras me ayudaba a mejorar mi plataforma, comenzó a conectarme con algunos de los otros planetas”.

Esto se está poniendo realmente complicado, pensé.

“Aparentemente, estos tipos o cosas en Marte enseñaron el lenguaje terrestre, al menos mi versión del mismo, a los otros planetas y me dijeron cómo ponerse en contacto conmigo. Pensé que todo el asunto podría ser un engaño, así que leí sobre astronomía y maldigo si todo no funcionaba. Nuestras citas se hicieron solo para los momentos en que los otros planetas eran visibles en este lado del mundo, y el tiempo de retraso siempre se verificaba en el botón. El lugar más difícil para llegar fue Júpiter, y finalmente tuve que aumentar mi potencia máxima a 200 kilovatios antes de poder pasar, aunque los había estado escuchando durante semanas”.

¿Qué quieres decir con “potencia máxima”, le pregunté. “¿Estás usando pulso?”

“Claro”, respondió Mike. “Es la única forma en que puedo pasar y no tener tubos que parezcan sospechosos, por si acaso la ley llegara a aparecer. Lo puse en 1932, cuando trabajé Venus por primera vez. De todos modos, es parte de nuestro sistema de secreto”.

“¿Qué tal el teléfono? ¿No lo intentaste para poder escuchar cómo suenan sus voces?”

“Lo sugerí”, dijo Mike. “Pero dijeron ‘No’, el código era lo suficientemente bueno para todo lo que necesitaban, afirmaron. Pensé que no querían avisarme, en caso de que no tuvieran voces y tuvieran que crear otras artificiales”.

Parecía bastante razonable, pero no estaba comprando nada hasta que lo viera. En ese momento, Mike salió de la autopista hacia un camino de tierra y finalmente terminamos en una casa pequeña. A la luz de la Luna pude ver muchos mástiles.

“Mi antena está hecha de cables colgados de esos postes”, explicó Mike. “Cambio la directividad saliendo de la choza y les explico a los pocos radioaficionados que han deambulado que es un haz experimental de 40 metros. Nunca llego a los 40, no me escuchan y pierden interés”.

Dentro de la choza, las cosas se veían realmente bien. Sin embargo, no vi nada que pareciera una técnica inusual, y me pregunté en voz alta sobre las cosas secretas. Mike sonrió y explicó que el lugar tenía que parecerse a una estación de radioaficionados: el equipo secreto estaba escondido y estaba perdiendo el tiempo husmeando.

“¿Cuándo es tu próxima cita?” Pregunté.

“Mañana por la noche”, respondió Mike. “Pero podemos interrogar a la banda si quieres, por si acaso hay alguien”. Calentó la plataforma unos minutos y luego accionó un interruptor. Las luces se atenuaron un poco y escuché que algunos transformadores gemían. Apareció un pip en la panorámica y Mike lo centró. Se sentó a la mesa y puso al chico en el bicho. El que llamaba era MM1F pero no me impresionó, porque muchos bromistas con nombres raros me han absorbido durante la última década o dos, y las creo cuando obtengo una QSL. Mike y MM1F intercambiaron informes y luego masticaron la grasa sobre una tormenta de ionosfera que estaba prevista, trabajando para un rápido asentamiento. MM1F podría haber sido un ZL por toda la diferencia que hubiera hecho en el procedimiento. Tuve que admirar su puño, aunque sonaba como una cinta. ¡Entonces me di cuenta de que todo era una costilla![6] ¡No hubo demora en el regreso! Algunos de los muchachos locales debieron haber planeado todo el asunto para convertir el New Englander en un mono. ¡Pero la operación en el otro extremo se había olvidado de permitir un retraso! Bastante bien, pensé, pero se equivocaron después de toda la elaborada planeación. Solo seguiré el juego.

Mike cerró la sesión, no había más pips en la pantalla, se apagó y se preparó una taza de café. Hablamos de la sensibilidad del receptor, las técnicas de pulso, las antenas de haz y lo habitual. Tenía que darle crédito, sabía todas las respuestas. De vez en cuando me acercaba a su plataforma, pero él me ignoraba las preguntas difíciles con la excusa de que involucraban cosas secretas. En el camino de regreso al hotel fue el mismo trato, pero me dio algunas ideas que voy a probar. El de la retroalimentación compuesta tiene posibilidades.

Mike me hizo prometer que no le diría a nadie sobre su trabajo, rechazó una copa y luego le pregunté directamente. “Por cierto, Mike”, le pregunté, “¿por qué no hubo ningún retraso en ese planeta MM1F en el que trabajabas?”

“Oh, ese no era un planeta”, respondió Mike. “Esa era una estación móvil, una nave espacial prácticamente en nuestra atmósfera. Hay bastantes en estos días, explorando la tierra. Búscame cuando vuelvas a salir por aquí”. Se fue antes de que yo tuviera la oportunidad de decirle que tenía todo calculado.

¿Pero lo tenía? ¡Acabo de leer acerca de dos pilotos de aerolíneas que han visto cosas malditas!

Hay varias cosas en la experiencia de Mike que se relacionan con nuestros propios experimentos. En primer lugar, dijo que la transmisión desde Marte, etc., nunca fue “débil”. Las señales que recibimos tampoco fueron “débiles”. Dijo que el lenguaje que usaban era extraño. ¿Podría ser que deletrearan fonéticamente como lo hicieron con nosotros? También dijo que Júpiter era el planeta más difícil de contactar. Más adelante notará nuestros propios registros de radio y sabrá que tuvimos la misma experiencia. No usarían radiotelefonía con Mike y solo la usaron una vez con nosotros.

Sí, los platillos han estado aquí durante siglos, y en el momento en que desarrollamos nuestra cruda comunicación por radio, también la utilizaron.


[1] Ese era su nombre para largas distancias, pero Goodman también utilizó el nombre clave de WIJPE. Nota de LRN.

[2] Modalidad en la que los radioaficionados trabajan largas distancias. Por lo regular es en las bandas CW, B.L.U (Banda Lateral Única). El modo más común es la amplitud modulada, generalmente en onda corta. Tmbién es posible hacer DX en bandas altas como VHF, UHF e incluso SHF. Nota de LRN.

[3] Clave o apodo de radioaficionado. Nota de LRN.

[4] Modismo en inglés para “chismear”. Nota de LRN.

[5] Modismo que significa “bromear”. Nota de LRN.

[6] Todo era una broma. Nota de LRN.

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