Hablemos de este intrigante objeto visto en el hangar de Scoot-And-Hide en el Área 51

Hablemos de este intrigante objeto visto en el hangar de Scoot-And-Hide en el Área 51

Una foto reciente tomada de Groom Lake por un piloto privado muestra lo que parece ser un objeto con forma de daga en uno de los refugios de aviones de la instalación.

4 de enero de 2021

Por Tyler Rogoway y Joseph Trevithick

The War Zone

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El piloto privado Gabriel Zeifman, quien ha tomado fotografías aéreas del Área 51, también conocida como Groom Lake, el famoso centro de pruebas de vuelo clandestino de la Fuerza Aérea de los EE. UU. en Nevada, así como otras instalaciones, en el pasado y cuyos vuelos fuimos los primeros en informar, tomó nuevas fotos de la instalación el día de Navidad. Zeifman compartió su último lote de imágenes con numerosos medios medios a través de un enlace público, lo que ha despertado un nuevo interés en la base. En general, son muy similares a las imágenes pasadas, pero incluyen una vista particularmente buena de una estructura alargada similar a un hangar, conocida como refugio para deslizarse y esconderse, que parece tener un objeto de forma extraña de algún tipo visible en el interior. Hemos recibido decenas de consultas sobre este objeto y el refugio en el que se encuentra, por lo que pensamos abordarlas en una nueva publicación.

Antes de comenzar, queremos reiterar que Zeifman toma estas imágenes desde su pequeño Cessna 150 mientras vuela por un espacio aéreo estrictamente controlado bajo la estrecha supervisión de los controladores de tráfico aéreo en tierra. Puedes ver más de sus fotografías y aprender más sobre cómo estos vuelos son posibles en estas piezas pasadas de War Zone.

message-editor_1609714357929-a51gabelargeGABE ZEIFMAN

Puede ver un video del último vuelo de Gabe sobre el rango de prueba y entrenamiento de Nevada (NTTR) abajo.

El refugio en cuestión en el Área 51, que mide 120 pies de ancho por 320 pies de largo, y ha sido identificado en el pasado como Hangar 19, está situado a lo largo de una calle de rodaje que conecta el área de la rampa principal de la base con su larga y extremadamente cerrada larga pista original. La calle de rodaje continúa hacia la nueva pista activa hacia el Este. Había existido un hangar en este lugar durante años, aparentemente desde la década de 1980, pero alrededor de 2005 se hicieron adiciones sustanciales en sus extremos Norte y Sur, triplicando efectivamente su longitud cubierta. Al año siguiente, se agregaron estructuras similares a paredes a ambos lados de la instalación ampliada, cuyas extensiones están abiertas en sus lados inferiores. Esta configuración amurallada bloquearía aún más la vista de lo que estaba sucediendo allí, no solo desde la plataforma y la pista principal, sino también desde las miradas indiscretas en Tikaboo Peak, a un par de docenas de millas de distancia.

message-editor_1609713985261-screenshot2021-01-03at2.45.46pmGOOGLE EARTH. Imagen de 2002 del hangar existente.

Para 2007, se había agregado una plataforma de cambio ampliada en su extremo sur. Como tal, un avión podría rodar hacia el refugio con los motores en marcha, y luego rodar, dar la vuelta y regresar a la calle de rodaje.

message-editor_1609714013582-screenshot2021-01-03at2.46.02pmGOOGLE EARTH. Imagen de 2006 de la instalación modificada con sus extensiones de pórtico, paredes de privacidad y plataforma de cambio.

La estructura no es solo un hangar en el sentido tradicional. Los refugios para deslizarse y esconderse ayudan a ocultar los artículos de prueba de vuelo de miradas indiscretas, sobre todo de los satélites de arriba. Esto también proporciona un sitio más cercano a la pista donde el personal puede realizar verificaciones de última oportunidad y solucionar problemas, así como armar cualquier explosivo, mientras la aeronave permanece oculta. Para las aeronaves tácticas, este tipo de verificaciones se realizan tradicionalmente en las áreas de cabeza de martillo al final de la pista en bases aéreas operativas, que están completamente expuestas; Groom también tiene esas áreas. De manera similar, cuando el avión de prueba aterriza, el refugio ofrece un lugar para sacarlo rápidamente de la vista donde se puede proteger antes de regresar a su propio hangar asignado por sus propios medios o apagar y luego remolcar de regreso a su hangar en un lugar más seguro en el momento oportuno. También puede usar la instalación para dar la vuelta rápidamente para otra salida.

Para 2007, también se construyó una serie de cuatro torres de antenas, típicamente asociadas con operaciones de aeronaves no tripuladas, a lo largo del lado este del refugio, lo que indica que puede haber sido utilizado, al menos en parte, para respaldar programas de prueba de drones. Hay otras matrices similares alrededor de Groom Lake. Estas torres específicas también son muy visibles en las últimas imágenes de la base de Zeifman.

message-editor_1609714093994-screenshot2021-01-03at2.48.04pmGOOGLE EARTH. Una imagen de 2010 que muestra las cuatro torres en su lugar.

En cuanto a lo que se ve en la última imagen que muestra el interior del refugio abierto, no podemos decirlo con certeza. A nuestro ojo, parece un objeto en forma de daga de muy baja altura, similar a las tapas de los extremos de baja observación y algunos artículos de prueba que se han colocado sobre postes de prueba de sección transversal de radar (RCS) en las instalaciones de prueba de RCS, aunque este tiene una elevación hacia la parte trasera, que se podría especular que podría ser una cabina. Entonces, ¿podría este objeto ser un artículo de prueba sigiloso o de alta velocidad de forma similar? Es posible. Si es así, está muy cerca del suelo.

Con eso en mente, ¿podría haber sido un vehículo dañado en un percance y sin tren de aterrizaje? Esa puede ser una buena razón para guardarlo en el refugio de deslizamiento y escondite hasta que pueda ser trasladado de manera segura a otro lugar, desechado o devuelto al vuelo.

message-editor_1609711456122-a512usegabe1sGABE ZEIFMAN. Una imagen que muestra lo que parece ser un objeto en forma de cuña dentro del refugio para deslizarse y esconderse en Groom.

message-editor_1609711470436-a512usegabe1shGABE ZEIFMAN. La imagen de contraste mejorado deja en claro que hay algo allí dentro.

Tenemos que subrayar que esto es solo pura especulación y muy bien podría ser algo completamente diferente, incluido un componente de un activo no volador, como parte de una antena parabólica. Las imágenes no tienen la resolución para concluir de una forma u otra. Entonces, simplemente no lo sabemos, aunque su forma extraña es intrigante, lo que no debería sorprender, ya que la mayoría de las cosas que salen volando de Groom bajo un régimen de prueba secreto parecen extrañas, al menos históricamente hablando.

Si vamos a bajar por la madriguera del conejo con respecto a la forma general que creemos que estamos viendo aquí, al menos en base a la evidencia fotográfica muy limitada proporcionada, lo más cercano que podemos encontrar con respecto a un avión conocido real es el Martin Cuerpo de elevación Marietta X-24B. Puede leer todo sobre esta iniciativa de finales de la década de 1960 aquí. Este programa surgió inicialmente de un esfuerzo mayor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la NASA centrado en explorar el concepto de formas corporales de elevación hipersónica. Esta investigación, incluido el X-24B resultante, se utilizaría para estudiar diseños de vehículos aéreos no propulsados capaces de volver a ingresar a la atmósfera de la Tierra desde el espacio y luego aterrizar en una pista de aterrizaje tradicional, trabajo que luego informó el desarrollo del Space Shuttle.

message-editor_1609794578956-x-24hypersonicshapesUSAF/NASA. Formas de cuerpos deslizantes de elevación de alta velocidad que resultaron de una gran investigación a fines de los años 50 y 60.

El X-24B voló a mediados de la década de 1970, después de lo cual surgió una iniciativa de seguimiento para construir un avión de prueba hipersónico basado en las lecciones aprendidas del programa.

Lockheed estaba trabajando en planes para hacer precisamente eso a través del X-24C, una consecuencia más poderosa del X-24B. Habría sido notablemente más grande que su predecesor y fue diseñado para alcanzar velocidades hipersónicas (superiores a Mach 5) a grandes altitudes utilizando un estatorreactor o un motor scramjet. El diseño del L-301 eventualmente evolucionó a partir de esa iniciativa junto con una serie de derivados adicionales, antes de que se cancelara el programa debido a limitaciones de financiamiento, al menos eso es lo que dice el registro público.

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Hay afirmaciones infundadas de que este programa en realidad se transformó en uno altamente clasificado, con nombre en código Copper Coast, que voló en secreto fuera del Área 51 durante la década de 1980. Independientemente, ciertamente, la investigación avanzada sobre el vuelo hipersónico nunca se ha detenido por completo y es probable que haya numerosos programas de prueba de vuelo de alta velocidad que aprovechan los vehículos de prueba exóticos que se han producido en la base durante décadas.

Avance rápido hasta hoy y hay un montón de ideas de décadas pasadas que se han vuelto a aprovechar como parte de la carrera por la superioridad hipersónica que se inició en la última mitad de la década anterior y que solo está madurando ahora. Las formas que idearon la NASA y la Fuerza Aérea en la década de 1960 siguen siendo relevantes hoy en día y probablemente se hayan aprovechado en investigaciones adicionales. Más allá de eso, se rumorea desde hace mucho tiempo que los aviones parásitos hipersónicos han sido parte de los programas de investigación y desarrollo en el Área 51. Esa capacidad también ha adquirido un nuevo énfasis en la era actual de competencia entre pares y especulamos con un avión tipo nave nodriza que podría lanzar una aeronave más pequeña de muy alta velocidad o una nave de acceso espacial podría potencialmente tener la intención de llamar hogar al nuevo hangar alto en el extremo Sur de la base, si es que ese programa aún está en marcha.

Cuando se trata de aviones experimentales de alta velocidad que pueden existir hoy en día, también sabemos que Skunk Works estaba buscando probar un demostrador hipersónico del tamaño de F-22 que aprovechó la tecnología de motor de ciclo combinado programada para su concepto SR-72 tan pronto como 2018. Eso es si la opción de hacerlo, que supuestamente costaría menos de $ 1 mil millones de acuerdo con el entonces CEO de Lockheed Martin Marilyn Hewson, se ejecutó cuando se discutió abiertamente por primera vez. Ese avión también tendría que presentar un perfil alargado en forma de daga.

message-editor_1609796842012-kasdhah52LOCKHEED MARTIN. Representación conceptual de un SR-72.

Una vez más, todo esto es solo un trasfondo interesante y no es de ninguna manera concluyente con respecto a cuál es el objeto que estamos viendo en las fotos.

También debemos subrayar que no debería sorprendernos que existan aviones dentro de la mayoría de las instalaciones de aviones cubiertas disponibles en Groom. De hecho, en todo caso, la mayoría de los indicios apuntan a una falta crónica de espacio tanto para proyectos en curso como para aquellos que ya han cumplido su propósito. A menudo, los artículos de prueba solo se crean para una cantidad muy limitada de tiempo de vuelo. Una vez que han cumplido su propósito, se almacenan o eliminan, y se dice que literalmente enterrar proyectos antiguos en el suelo alrededor del Área 51 fue una forma segura de crear más espacio en la instalación de alta demanda.

La constante expansión de la base, que ha visto no menos de tres enormes proyectos de hangares ejecutados en la última década y media, junto con muchos proyectos más pequeños, aún por concretar indican la necesidad de más espacio de almacenamiento de aeronaves para la instalación de prueba de vuelo clandestino. La última expansión del hangar, sobre la que The War Zone fue el primero en informar, es similar en algunos aspectos al refugio de deslizarse y esconderse, aunque en una escala mucho mayor. También tenía grandes extensiones en forma de pórtico colocadas a ambos lados de un hangar existente que se remonta a décadas. Este enorme aumento de sus pies cuadrados ocultos permite flujos operativos únicos que la instalación del hangar original no podía proporcionar.

message-editor_1609712722482-a51gabe3usebGABE ZEIFMAN. Una vista lateral de la instalación de deslizarse y esconderse con las nuevas expansiones masivas del pórtico en los viejos hangares F-117 que se ven detrás.

También es posible que el hangar se esté utilizando para respaldar un solo programa, o al menos almacenar artículos de prueba relacionados con ese programa, si no es necesario para ocultar varias aeronaves durante las operaciones de prueba en curso. Una vez más, se cree que el espacio del hangar es limitado en la base, por lo que usar al menos parte de la instalación de deslizamiento y escondite para almacenamiento o para respaldar un programa en particular no está descartado.

Una parte desconcertante de esta historia es que el refugio para deslizarse y esconderse se cierra a través de un conjunto de puertas basculantes en cada extremo, no a través de puertas que se abren hacia afuera, como algunos han confundido con las pantallas parecidas a paredes a ambos lados de la instalación. No está claro por qué permanece abierta, aunque podría apuntar a que se está usando operativamente cuando se tomaron las imágenes o a la posibilidad de que lo que esté adentro no sea un riesgo de seguridad tan grande como para dejarlo expuesto si las puertas ya no están operativas por cualquier razón. Dicho esto, es muy poco probable que la instalación se esté utilizando para pruebas operativas de vuelo el día de Navidad o justo antes, ya que las actividades en la base suelen terminar antes de los feriados importantes. La presencia de Gabe en las cercanías también es otra indicación de que las actividades de prueba de vuelo eran más o menos inexistentes en la instalación cuando se tomaron las imágenes.

Entonces, tal como está ahora, esto, como tantas otras cosas relacionadas con el Área 51, sigue siendo un misterio, y es posible que nunca descubramos si un avión que coincide con la descripción extraña de lo que estamos viendo en las fotos de arriba alguna vez existió.

Esa es una de las grandes características del Área 51 y el opaco velo de secreto que se ha cubierto cuidadosamente a su alrededor durante las últimas seis décadas de su existencia.

https://www.thedrive.com/the-war-zone/38518/lets-talk-about-this-intriguing-object-seen-in-the-scoot-and-hide-hangar-at-area-51

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