La verdadera historia detrás de las calaveras de cristal aztecas

La verdadera historia detrás de las calaveras de cristal aztecas

En colecciones de museos de todo el mundo se encuentran calaveras de cristal aztecas falsas. Todas se remontan a un solo hombre.

Por Eric Betz

28 de diciembre de 2020

Crystal_skull_british_museum_random9834672Esta calavera de cristal se encuentra en los archivos del Museo Británico y una vez fue propiedad de Tiffany & Co. de Nueva York. Los investigadores creen que un socio de la empresa lo compró en una subasta a través de un hombre llamado Eugene Boban, que juega un papel central en el misterio de los cráneos. (Crédito: Foto de Rafał Chałgasiewicz / CC por 3.0 / Wikimedia Commons)

Para muchas personas, la historia de las calaveras de cristal aztecas comienza y termina con la película de Indiana Jones menos memorable de la famosa franquicia. Para otros, las calaveras de cristal tienen poderes psíquicos y curativos místicos. Sin embargo, a pesar de la teatralidad de Hollywood y la publicidad en línea, no se ha sacado ni una sola calavera de cristal de un sitio de excavación. Los cráneos de cristal son todos impostores arqueológicos.

Y, sin embargo, la historia real de estas calaveras de cristal falsas está llena de intriga y misterio.

¿Son reales las calaveras de cristal?

En las principales colecciones de museos de todo el mundo, puede encontrar calaveras de cristal talladas magistralmente e inquietantes en todo tipo de estilos y tamaños. La más pequeña es un simple amuleto, mientras que la más grande es más grande que una bola de boliche. Y durante generaciones, los visitantes del museo han quedado cautivados por su encanto. Incluso hoy en día, todavía se pueden ver algunos en exhibición.

Pero en la década de 1990, una antropóloga llamada Jane Walsh del Museo Nacional de Historia Natural del Smithsonian comenzó a desarrollar sospechas sobre estos objetos.

Un día, el Servicio Postal de los Estados Unidos entregó una calavera de cristal azteca del tamaño de un casco de fútbol americano a la Institución Smithsonian de un donante anónimo. La nota afirmaba que anteriormente perteneció a un dictador mexicano. Un colega le dio el cráneo a Walsh para que lo cuidara. Ella conocía la historia de las calaveras como atracciones populares de los museos. Y Walsh también estaba al tanto de su lado dudoso, habiendo exhibido un cráneo en una exhibición de museo que lo etiquetó como falso. Mientras examinaba al recién llegado, descubrió un puñado de razones para dudar de que fuera un artefacto genuino.

“Era demasiado grande, las proporciones estaban fuera de lugar, los dientes y las depresiones circulares en las sienes no se veían bien y, en general, parecía demasiado redondeado y pulido”, escribieron Walsh y un colega, Brett Topping, en su libro, The Man Who Invented Aztec Crystal Skulls: The Adventures of Eugène Boban.

Y cuando finalmente comenzó a indagar en las historias de fondo de otras calaveras de cristal, vio una tendencia de banderas rojas claras y un patrón extraño de similitudes.

Pronto, los análisis científicos modernos también mostrarían que estos cráneos de cristal se cortaron con herramientas rotativas modernas, mientras que en algunos casos, la roca se originó en Brasil, en lugar de México.

Ciencia de las calaveras de cristal

Walsh comenzó examinando los orígenes de una calavera de cristal de 2 pulgadas en una colección de la Institución Smithsonian. Apareció aparentemente de la nada a fines del siglo XIX como parte de una colección que llegó al museo desde México. Y en una tarjeta de catálogo escrita en la década de 1950, encontró un análisis realizado por un geólogo llamado William Foshag, un experto en piedras talladas mesoamericanas.

La investigación de Foshag reveló que el objeto era “definitivamente una falsificación”, creado con herramientas y técnicas modernas de fabricación de joyas. En un tesoro de documentos que acompañaba a la colección más grande de artefactos, también se topó con un posible sospechoso involucrado: un hombre llamado Eugène Boban. Una carta de 1886 afirmaba que este hombre había intentado vender una calavera de cristal falsa al Museo Nacional de México.

EBobanEugene Boban, anticuario francés afincado en México. (Dominio público / Wikimedia Commons)

El nombre de Boban eventualmente aparecería a lo largo de la investigación. Una diminuta calavera de cristal propiedad del Museo Británico tiene sus orígenes en la prestigiosa Tiffany & Co. de Nueva York. Los registros mostraron que un socio de la empresa lo compró en una subasta de Boban en 1897. Una y otra vez, su trabajo de detective parecía rastrear la historia de las calaveras de cristal hasta un período de tiempo específico, desde la década de 1860 hasta la de 1890, y un hombre soltero, Boban. ¿Pero quién era él?

Boban y los artefactos mexicanos falsos

Boban, un francés nacido en 1834, quedó cautivado por México y su historia. Viajó allí extensamente y con los años, finalmente se convirtió en arqueólogo trabajando para un miembro de la Comisión Científica Francesa en México. Boban desarrolló amistades con muchos de los mejores arqueólogos de su época y se interesó mucho en coleccionar artefactos de toda la región. A través de catálogos y exposiciones, vendió artefactos a coleccionistas y museos a fines del siglo XIX.

Casi al mismo tiempo, los expertos habían comenzado a notar que artefactos aztecas y precolombinos falsos inundaban las colecciones de los museos. Un artículo de 1886 en la revista Science denunció “el comercio de antigüedades mexicanas espurias”.

Los propios museos no ignoraban las falsificaciones, pero tampoco sabían lo suficiente para evitarlas. Entonces, cada vez más, comenzaron a recurrir a expertos en la materia en busca de ayuda. Así es como Boban consiguió su comienzo. Mientras Boban se ganó la reputación de experto en antigüedades mexicanas, los curadores del museo confiaron en él para concertar acuerdos. No podían haberse dado cuenta de que les estaba vendiendo falsificaciones, o que había inventado calaveras de cristal, porque no conocían lo suficiente la sociedad azteca. Boban apostó por eso. Y logró ocultar el origen de las calaveras a través de historiales de compra falsos.

¿Quién hizo realmente los cráneos entonces? En muchos casos, Walsh sospecha que Boban pudo haberlos adquirido de iglesias cristianas envejecidas en México que el gobierno estaba derribando. Puede que nunca lo sepamos. Pero el propio Boban también pareció alertar a las generaciones futuras de su complicidad en la saga de las calaveras de cristal cuando habló con un periodista en el año 1900.

Boban dijo: “Numerosos cráneos precolombinos de los llamados cristales de roca han sido hechos con tanta habilidad que casi desafían la detección, y han sido considerados genuinos por los expertos de algunos de los principales museos de Europa”.

Torre de las Calaveras

Mientras tanto, también salían de México verdaderos artefactos arqueológicos. Las excavaciones estaban descubriendo nuevas pistas sobre los aztecas, una civilización tan avanzada como sus contemporáneas en Europa. Y los museos y coleccionistas privados de todo el mundo estaban ansiosos por obtener una parte. Los curadores estaban recogiendo objetos que parecían raros y exóticos. Las calaveras de cristal habrían parecido el complemento perfecto.

Hace siglos, las creencias y ceremonias espirituales aztecas otorgaban gran importancia al cráneo humano. Tallaron cráneos ornamentados en piedra y representaron a sus dioses usando cráneos humanos como joyas. Cuando los aztecas sacrificaban a los humanos, arrancaban el corazón de la gente y ponían sus cabezas en juego.

De hecho, entre 2015 y 2017, los arqueólogos desenterraron una monumental torre azteca en el Templo Mayor en la Ciudad de México que tiene unos 20 pies de diámetro y fue construida con más de 650 cráneos humanos. El descubrimiento de esta torre de calaveras contradice la asombrosa escala de los sacrificios humanos que ocurrió en lo que entonces era la capital azteca. También muestra cuán obsesionada estaba su cultura con el cráneo.

Tampoco eran solo los aztecas. Yendo más atrás en la historia, los mayas y los olmecas antes que ellos también usaron calaveras en sus prácticas espirituales y su arte.

Los habitantes de Mesoamérica también eran conocidos por tallar esculturas ornamentadas y objetos ceremoniales en piedra dura y gemas, incluido el cristal. Uno de los ejemplos más bellos de su artesanía es un par de copas talladas en cristal.

Preguntas abiertas

Cuando se combina la fascinación precolombina con las calaveras con la destreza técnica para tallar piedra, puede haber sido fácil para algunos creer que estos pueblos antiguos podrían haber tallado cráneos en cristal. Y durante casi 150 años, ese subtexto ayudó a varios curadores de exhibiciones de museos a sentirse cómodos al mostrar sus cráneos de cristal, a pesar de las preguntas de larga data sobre los verdaderos orígenes de estos objetos.

Fue solo gracias a una serie de investigaciones como la de Walsh en los últimos años que los arqueólogos han llegado al consenso de que estos cráneos de cristal son falsos. Algunos todavía los muestran de vez en cuando debido al gran interés del público.

Sin embargo, eso no significa que todos los museos estén necesariamente de acuerdo.

En la página web del British Museum que detalla la calavera de cristal que llegó a través de Tiffany & Co., las notas del curador incluyen una amplia gama de hipótesis sobre el origen del objeto y cómo se fabricó, incluidas notas sobre herramientas modernas. Pero no llega a llamarla falsa.

“Otras especulaciones sobre los orígenes y el posible uso de la calavera de cristal son innumerables”, se lee en el sitio. “La pregunta permanece abierta”.

https://www.discovermagazine.com/planet-earth/the-real-story-behind-aztec-crystal-skulls

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