Riesgos psicológicos con las vacunas COVID-19

Riesgos psicológicos con las vacunas COVID-19

Por Robert E. Bartholomew y Kate Mackrill

imageLos informes sobre reacciones alérgicas a las vacunas COVID-19 indudablemente causarán ansiedad en las personas. Robert E. Bartholomew y Kate MacKrill nos recuerdan que, si la historia es una guía, y dada la gran cantidad de personas que deben vacunarse, no es improbable un evento de ansiedad masiva.

Los medios de comunicación tienen un papel importante que desempeñar en la carrera actual para vacunar a suficientes personas en los Estados Unidos y en todo el mundo, de modo que podamos alcanzar el objetivo fundamental de lograr la inmunidad colectiva, el umbral clave mediante el cual un número suficiente de personas han sido inoculados y son inmunes a la infección. Cuando se alcanza ese punto de inflexión, se espera que la infección de persona a persona sea mucho menos probable. Según las proyecciones actuales, el inmunólogo estadounidense Dr. Anthony Fauci proyecta que Estados Unidos podría alcanzar las primeras etapas de la inmunidad colectiva a fines de marzo de 2021[1]. El mayor impedimento para lograrlo es lo que la Organización Mundial de la Salud describe como “vacilación a las vacunas”: la renuencia de personas a vacunarse. Incluso antes de la pandemia, la OMS advirtió que las dudas sobre las vacunas eran una amenaza significativa para la salud mundial[2].

Un problema importante para mantener la confianza del público en la seguridad de las vacunas que se están implementando son los informes de reacciones alérgicas en los trabajadores de la salud poco después de ser inoculados. Los primeros informes aparecieron en Inglaterra e involucraron a dos personas con antecedentes de reacciones alérgicas. Más recientemente, dos pacientes en Alaska se vieron afectados y se puede esperar más. Las autoridades sanitarias se apresuraron a señalar que ninguno de estos casos ponía en peligro la vida.

Estos incidentes indudablemente harán que algunas personas se detengan a tomar la vacuna o no. Ahora hay informes de que cuatro personas en el ensayo Pfizer-BioNTech y tres en el ensayo Moderna desarrollaron parálisis o debilidad facial temporal. Conocida como parálisis de Bell, la afección es más común de lo que muchas personas piensan y generalmente no es grave, aunque puede tomar varias semanas o, en casos raros, meses para resolverse. Se sabe que la exposición a virus es un desencadenante, ya que el nervio que controla las contracciones musculares en un lado de la cara se inflama[3].

Es bien sabido dentro de la comunidad médica que durante las campañas de vacunación masiva, puede esperar ver un número relativamente pequeño de reacciones de ansiedad individuales en pacientes nerviosos. Los síntomas comunes incluyen desmayos, mareos, náuseas y dificultad para respirar. Lo que es menos conocido es la probabilidad de un evento de ansiedad colectiva. Más comúnmente conocida como enfermedad psicógena masiva, los brotes durante las campañas de inmunización son bien conocidos. Desde 1992, ha habido no menos de 12 episodios importantes que se han escrito en revistas médicas.

Si ocurriera un evento, los medios deben reaccionar con precaución y evitar titulares y reportajes sensacionalistas. Esto podría resultar un desafío porque los medios de comunicación están impulsados por un modelo comercial que prospera con los clics y las vistas. Si sangra, conduce. Otro problema al que se enfrentan las autoridades será la reacción histórica a brotes similares, que generalmente se enfrentan con ira e incredulidad. En la era actual de las redes sociales, un solo brote psicógeno podría socavar rápidamente la confianza mundial en la seguridad de las diferentes vacunas COVID-19.

Los brotes de enfermedades psicógenas masivas suelen ser dramáticos y pueden tener ramificaciones duraderas. En mayo de 2007, 720 niñas que asistían a una escuela en Melbourne, Australia, recibieron la primera de tres vacunas contra el virus del papiloma humano (VPH). Dos horas después, 26 de las niñas fueron atendidas por la enfermera de la escuela por una serie de quejas que incluían náuseas, dolor de cabeza, mareos, palpitaciones del corazón, debilidad muscular, hiperventilación y desmayos. Cuatro fueron trasladadas de urgencia a un hospital infantil cercano donde se recuperaron rápidamente[4].

El impacto del evento fue rápido aunque la naturaleza psicológica se determinó rápidamente. En primer lugar, en respuesta a la noticia de una “enfermedad misteriosa”, el valor de mercado de las acciones de la empresa que fabricaba la vacuna perdió casi mil millones de dólares (AUS)[5]. En segundo lugar, el evento desencadenó una serie de informes negativos en los medios que cuestionaban la seguridad de vacuna y erosión de la confianza pública. Como preguntaba un comentario en el periódico The Age (Melbourne): “¿Por qué estamos experimentando con drogas en las niñas?”[6] Grupos similares de enfermedades psicógenas han provocado una disminución significativa en las niñas que hacen fila para recibir la vacuna contra el VPH y las ponen en riesgo indebido de cáncer de cuello uterino[7].

La prisa por crear una vacuna segura y eficaz para contrarrestar el COVID-19 en menos de un año es casi milagrosa. Sería una lástima que los esfuerzos por alcanzar la inmunidad colectiva se vieran socavados por un fenómeno que ha sido bien documentado por los científicos sociales y continúa fomentando la controversia, principalmente debido a la sigma que se le atribuye.

Sobre los autores

Robert E. Bartholomew es profesor titular honorario en el Departamento de Medicina Psicológica de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda. Ha escrito numerosos libros al margen de la ciencia que cubren ovnis, casas encantadas, Bigfoot, monstruos del lago, todo desde una perspectiva de la ciencia convencional. Ha vivido con los malayos en Malasia y los aborígenes en Australia Central. Es coautor de dos libros fundamentales: Outbreak! The Encyclopedia of Extraordinary Social Behavior con Hilary Evans (Anomalist Books, 2009) y Havana Syndrome con Robert W. Baloh (Copernicus Books, 2020). Vive en Nueva Zelanda con su esposa y 3 hijos.

Kate MacKrill es estudiante de doctorado en Psicología de la Salud en la Universidad de Auckland. Su tesis de doctorado examina el poder del efecto nocebo.

https://www.skeptic.com/reading_room/psychological-risks-with-covid-19-vaccines/


[1] Booker, Brakkton. 2020. “Fauci Predicts U.S. Could See Signs Of Herd Immunity By Late March Or Early April.” National Public Radio, December 15.

[2] World Health Organization. 2019. “Ten Threats to Global Health in 2019.” https://bit.ly/2WqGuQU

[3] Rodriguez, Adrianna. 2020. “COVID-19 Vaccine Trials Report Cases of Brief Facial Paralysis. That’s not as Scary as it Sounds.” USA Today, December 15.

[4] Buttery, Jim, Simon Madin, Nibel Crawford, Sonja Elia, Sophie La Vincente, Sarah Hanieh, Lindsay Smith, and Bruce Bolam. 2008. “Mass Psychogenic Response to Human Papillomavirus Vaccination.” Medical Journal of Australia; 189: 261–262.

[5] Chapman S, MacKenzie R. 2007. “Fainting schoolgirls 5 wipe $A1bn off market value of Gardasil producer.” British Medical Journal; 334: 1195.

[6] Reist, Melinda and Renate Klein. 2007. “Why are we Experimenting with Drugs on Girls?” The Age, May 25.

[7] Simas, Clarissa, Nubia Munoz, Leonardo Arregoces, and Heidi Larson. 2019. “HPV Vaccine Confidence and Cases of Mass Psychogenic Illness following Immunization in Carmen de Bolivar, Colombia.” Human Vaccines & Immunotherapeutics; 15(1): 163–166.

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