Un espíritu en San Remo

Un espíritu en San Remo

13 de febrero de 2021

POR CROPSTER

Un caso interesante que Tony Healy y yo investigamos en nuestro libro de 2014 “Australian Poltergeist” tuvo lugar en San Remo, un pequeño suburbio en la costa central de Nueva Gales del Sur.

El caso de San Remo plantea algunas preguntas interesantes sobre el papel de los agentes poltergeist. La literatura generalmente retrata a las personas en el centro de estos eventos como las víctimas indefensas de fuerzas maliciosas. ¿Podrían los brotes estar proporcionando a algunos agentes las cosas que anhelan, como atención, poder y control?

Una noche de agosto de 1986, George y Susan Sykes, entonces de Kalaroo Street, San Remo, recibieron una llamada telefónica emocionada de Margaret y Ron Berrell, que vivían en las cercanías de Barker Avenue. Algo muy extraño y aterrador estaba sucediendo allí.

Burell2-scaledLa familia Berrell; Margaret, Craig y Ron.

Aproximadamente a las 8:30 p.m., poco después de llegar a la casa de sus amigos, Sue y George experimentaron el fenómeno por sí mismos: alguien, o algo, golpeaba las paredes externas del edificio. Las paredes, nos dijo George más tarde, eran bastante endebles: fibro por fuera y masonite por dentro.

Pero el ruido, insistió, “venía de dentro de las paredes… dentro de las cavidades… no era alguien golpeando el exterior de la casa… y era ¡BANG! ¡BANG! ¡BANG! Muy alto; muy muy fuerte. Le dije [a Ron] ‘Tú sal por la puerta principal y yo saldré por la parte de atrás, y no hay forma de que [los bromistas] puedan escapar’, lo cual hicimos, y no había nadie allí, ni nada”.

En otras ocasiones, George se colocó en el techo, pero aún no vio nada que indicara una broma. Los golpes eran claramente audibles desde el exterior, y para los que estaban afuera siempre parecía provenir de adentro.

“Los golpes duraban entre treinta segundos y un minuto”, recuerda Sue. “Continuaba si lo ignoraba, pero se detenía tan pronto como me levantaba para ver de dónde venía”. Inicialmente, los golpes comenzaron “sólo cuando apagamos las luces”, pero luego se produjeron en condiciones de buena iluminación y a plena luz del día.

Después de que el fenómeno había estado sucediendo durante unos días, las dos parejas notaron que, aunque el ruido a veces emanaba de otras partes de la casa, generalmente provenía de un lugar particular en la pared, y esa comprensión los llevó a una conclusión bastante inquietante.

“El viejo”

La familia Berrell no había vivido en la casa por mucho tiempo. Hasta 18 meses antes había estado ocupado por un anciano y los Berrell habían alquilado la casa de al lado. Como “el viejo” era muy frágil, Ron solía pasar para ver cómo estaba y ayudar con sus quehaceres. Sin embargo, durante el mismo período, Ron también pasó casi todos los fines de semana en Sydney, cuidando de su anciana madre con discapacidad visual.

Durante una de sus inevitables ausencias se produjo la tragedia: el anciano se derrumbó y permaneció indefenso en el suelo durante tres días. Para cuando Ron lo encontró, había desarrollado neumonía y no podía salvarse. Cuando llegaron los agentes de la ambulancia, el moribundo les dijo que había estado golpeando la pared durante los tres días completos, tratando en vano de atraer la atención de los Berrell. Luego, agarrando a su vecino por la muñeca, añadió de manera bastante enigmática: “Yo cuidaré de ti, Ron”.

Varios meses después, recuerda George, “la familia del anciano les dijo a Ron y Margaret: ‘Bueno, no hay nadie en la casa, así que puedes alquilarla hasta que construyas tu propia casa’. Así que fue después de que se mudaron a esa casa [en agosto de 1986] cuando comenzaron todos los golpes, y creo que fue el viejo el que pudo haberse enojado con Ron por no haber estado allí para ayudarlo … No sé”. La sección de la pared de donde provenían la mayoría de los misteriosos golpes estaba muy cerca de donde el viejo se derrumbó.

El 21 de octubre, Margaret le dijo al periodista del Sydney Daily Mirror, John Choueifate, exactamente cómo comenzó todo. A las 11.30 de la noche de un viernes, los despertó un ruido de golpes en el dormitorio de su hijo. “Al principio no le prestamos mucha atención y pensamos que eran zarigüeyas en el techo. Pero el ruido luego se trasladó a la habitación de mi hija. Había una imagen grande en la pared que comenzó a moverse de un lado a otro sin ninguna razón. Todo el tiempo el ruido se hacía más fuerte … todos estábamos aterrorizados”. Los golpes continuaron hasta las 3.30 am y se repitieron cada noche.

“Sue y George … dijeron que estábamos imaginando cosas [al principio, pero] pronto cambiaron de opinión”.

Un “sospechoso habitual”

A muchos lectores no les sorprenderá que uno de los dos hijos de los Berrell fuera un adolescente “un poco extraño”. George Sykes nos dijo que Julie-Ann, de diecinueve años, era perfectamente normal, pero Craig, que tenía alrededor de trece, “definitivamente era un poco extraño… un poco lento… definitivamente muy dentro de sí mismo. No te hablaba, pero estaría ahí abajo [en su habitación o en el porche] hablando con algo o con alguien … verías que su boca se movía, como si tuviera una conversación”.

Como ambos estaban a menudo a la vista durante los golpes en la pared, George y Sue insistieron en que ninguno de los niños podría haberlo engañado. Sin embargo, George estaba convencido de que el fenómeno estaba relacionado de alguna manera con el joven Craig: “Estoy seguro de que venía a través de él [pero] no estoy diciendo que estuviera fingiendo”. Sue, que había leído relatos de otros episodios de poltergeist centrados en adolescentes con problemas, estuvo de acuerdo.

Aunque los Berrell, en particular Margaret, estaban muy asustados al principio, con el paso del tiempo “se acostumbraron un poco”. Pero luego las cosas cambiaron drásticamente: el 4 de septiembre de 1986, en otro giro, la casa fue destruida casi por completo por un incendio.

Los escépticos pueden aprovechar esto: el incendio, recuerda Susan, “… comenzó en la habitación que ocupaba Craig”. Por otro lado, nadie acusó al niño de haberlo comenzado, y puede haber algo extraño en la forma en que comenzó; “La Brigada de Bomberos dijo que provenía del globo de luz, pero los investigadores de seguros dijeron que provenía del fondo, así que no puedo explicarlo. Margaret estaba en la casa en ese momento. El piso de madera se rompió … todo el daño fue muy bajo … la cama se quemó”.

Object430La casa de los Berrell tras el misterioso incendio.

Campistas infelices

Después del incendio, George y Susan insistieron en que los Berrell se quedaran con ellos hasta que construyeran una nueva casa. Con los niños durmiendo adentro y Ron y Margaret viviendo en una caravana afuera, había espacio adecuado y todo estuvo bien hasta el domingo 19 de octubre, cuando los problemas volvieron a llamar a la puerta.

Ron le dijo al periodista John Choueifate que el segundo episodio comenzó con un extraño golpeteo en el techo de la caravana alrededor de las 6 am: “Al principio fue como una fuga en el grifo, pero comenzó a crecer y crecer en intensidad hasta que alcanzó un violento golpeteo. La caravana empezó a temblar y pensamos que se iba a volcar”.

“Se arrojaban objetos por el lugar y se estrellaban contra las paredes. Incluso la jaula se elevó y viajó por el aire. Fue muy aterrador y desconcertante”.

El ruido fue lo suficientemente fuerte como para despertar a George Sykes, que dormía dentro de la casa: “Fue un golpe constante. Corrí hacia abajo para ver qué pasaba”. Pero mientras se dirigía a la caravana, fue “una lluvia de guijarros… Caminaba por el costado de la casa… y los guijarros simplemente aparecieron – los vi despegar del suelo y me golpearon – ¡golpearon lo suficientemente fuerte como para hacer daño! Nadie podría haberlo hecho…” (Es importante señalar que esto ocurrió en la costa central de Nueva Gales del Sur a las 6 am a fines de octubre; es decir, a plena luz del día).

Otro episodio particularmente extraño ocurrió dentro de la caravana mientras Susan estaba presente: “Marg y Ron estaban sentados en el salón y Craig también estaba allí. Entonces todos los armarios se abrieron y todos los platos se barajaron como cartas; los platos salieron volando de cada armario y luego los cojines empezaron a volar por la habitación, como en un movimiento circular. Fue muy aterrador. Algunos platos cayeron en el salón, pero muchos otros se rompieron”.

¿Quién está en el baño?

Poco después, Susan “estaba recibiendo los mismos golpes en el baño de mi ropa, exactamente el mismo sonido, como en la cavidad de la pared”.

Esto sucedió día y noche: “No era necesario que las luces estuvieran apagadas. Entonces, una noche, la luz de la lavandería estaba encendida y entré para usar el baño privado y … ¡la bombilla y la persiana se rompieron por todas partes!”

Esa misma noche se despertó a las 2 de la madrugada y oyó correr agua en el patio trasero: “Salí… y [la manguera] brotaba a chorros. Se apagó cuando nos fuimos a la cama y no hay forma de que mi bóxer y mi pastor alemán permitan que nadie entre al patio”. Pero esa noche sus perros “se encogieron y gimieron”.

Otra noche, “cuando estaba preparando té y todos estaban fuera de la casa – Marg y Ron estaban en su caravana, Craig estaba en la parte de atrás hablando solo y no sé dónde estaba Julie-Ann – y al minuto siguiente… Tenía una [puerta abierta] que conducía al comedor con cuentas de madera colgando en la puerta… ¡y luego un ruido sordo! Miré, y las cuentas se movían, ¡y allí, en el piso [de baldosas] de la cocina, había un cojín del salón!”

Al igual que con muchos de los objetos que volaban alrededor de la casa de Humpty Doo, el ruido de este cojín parecía anormalmente fuerte: “Si alguien arroja un cojín, no hace un ruido sordo real como este cuando aterriza. Y me enojé entonces, lo arrojé de vuelta al salón y dije: ‘¡No me vas a asustar!’”

Otros testigos

Al parecer, los dos hijos adolescentes de los Sykes presenciaron algunas de las travesuras del polt, pero no pudimos entrevistarlos. Al menos uno de los amigos de los niños también pudo haber observado algo de la acción. El primer periodista impreso en informar la historia, Paul Callaghan del Central Coast Express, escribió que él y el fotógrafo Bill Rosier “escucharon los ruidos fuertes e inexplicables golpes” en la residencia de Sykes. “No había una explicación plausible”.

Burrell-4Craig Berrell

Ocurrió alrededor del mediodía cuando el dúo estaba hablando con vecinos preocupados afuera. “Al principio nadie notó que la ventana delantera temblaba, pero luego se hizo más fuerte y casi instantáneamente después hubo un fuerte e insistente golpeteo del baño trasero. En ese momento, los Berrell estaban siendo entrevistados dentro de la casa por un periodista de televisión de Mike Willesee.

Aunque la periodista de televisión le dijo al Sr. Callaghan que había escuchado los sonidos, Susan Sykes dice que el encargado de sonido del equipo no logró grabar nada de eso. Aún algo escéptico, el Sr. Callaghan le preguntó a Margaret Berrell si su hijo estaba solo cuando se produjeron los sonidos. “Pero ella dijo que él acababa de salir de la habitación… y no podría haber hecho el ruido en la parte trasera de la casa. Los sonidos provenían de ambos extremos de la casa”. Ella insistió, también, en que los golpes habían “… ocurrido muchas veces antes, cuando mi esposo, Craig y yo estábamos sentados con amigos”.

Ron y Margaret le dieron la impresión al Sr. Callaghan de ser “una pareja genuina, aunque angustiada”, que “casi había llegado al final de sus recursos emocionales”.

Cazadores de fantasmas

Después de que se discutiera su historia en Radio 2GO, los Berrell quedaron desconcertados por la “avalancha de expertos paranormales, fanáticos religiosos … varios cazadores de fantasmas y locos” que se comunicaron con la estación. Sin embargo, decidieron que realmente necesitaban ayuda de expertos, por lo que el 19 de octubre se pusieron en contacto con la Clínica Mizpah de Dinámica Mental, en la cercana Wyong.

El personal de la clínica parecía estar bien calificado para hacer frente a una plaga de polt. Uno de los dos directores, Marilyn Campling, era hipnoterapeuta clínica y clarividente, y el otro, el psicólogo registrado Russell Kennard, había realizado cursos de curación psíquica y mediumnidad. Ambos tenían muchos años de experiencia como investigadores psíquicos. Un par de consejeros más y una masajista completaron el equipo.

La Sra. Campling dijo que cuando los Berrell se acercaron a ella en busca de ayuda, estaban al borde de su ingenio: “devastados”. Así que entre el 21 y el 24 de octubre, ella, el Sr. Kennard y el equipo suspendieron todas las demás actividades y se concentraron exclusivamente en el caso, pasando largas horas en la residencia de Sykes y asesorando al joven Craig en la clínica.

Estaba convencida de que los eventos eran paranormales. En una ocasión, mientras preparaba el desayuno para los Berrell, “… empezaron los golpes. La intensidad era asombrosa, las tazas de té se elevaban un pie por encima de la mesa de café y el golpe estaba en la mesa misma… fue un golpe extraño y contundente que no pudimos emular. Parecía provenir del centro de la mesa”.

La rareza alcanzó su punto máximo, dijo, el miércoles 22 de octubre, cuando el equipo “trajo a tres mujeres que creo que tienen conocimientos psíquicos… descubrimos mucho ese día. El jueves usamos hipnosis y realmente descubrimos quién era el espíritu … [necesitaba] que se cumplieran ciertos requisitos específicos y finalmente nos comunicamos con él y cumplimos esas necesidades … y [alrededor de las 4 am del viernes] lo persuadimos para que se fuera. Estaba agotado física y mentalmente”.

Burrell-3-scaledMarilyn Campling

Oh, oh, ¿no es tan extraño?

Todo lo que escuchamos de George y Sue Sykes, y cada cita atribuida a los Berrell y a Marilyn Campling parece indicar que el episodio de San Remo fue verdaderamente paranormal, pero en opinión de un testigo muy calificado, eso no fue necesariamente así.

Cuando entrevistamos al socio comercial de la Sra. Campling, Russell Kennard, en octubre de 2010, descubrimos que su evaluación del caso era bastante diferente a la de ella. Pensó, de hecho, que el joven Craig podría haber fingido todo.

Al igual que la Sra. Campling, recuerda que la investigación del caso Berrell fue bastante exhaustiva y agotadora: “[en total] pasamos semanas con la familia… fuimos a la casa quemada para limpiarla… salíamos [a la residencia de Sykes] y teníamos al hijo en la clínica dandole consejería, porque los problemas parecían estar a su alrededor. Pero aunque soy un creyente en los eventos espirituales, porque los he experimentado, en este caso no estaba 100% convencido”.

“Puede que hubiera algo [paranormal] allí, pero… debido a mi formación como psicólogo… había algo alrededor del chico que me dijo que podría haber sido todo [por] él: él siendo travieso. Tenía mucho tiempo para escabullirse y organizar las cosas: nadie lo miraba todo el tiempo… [habría sido] fácil de arreglar”.

“Era un personaje de apariencia extraña, pero no parecía estar dotado de ningún poder psíquico… no tenía ninguna clarividencia demostrada… no parecía afectar nada físicamente cuando la gente estaba con él”.

Aunque está de acuerdo en que Ron y Margaret Berrell estaban genuinamente “aterrorizados”, Russell señala que “la dinámica de la relación dentro de la familia estaba muy estresada; Yo diría que ese hubiera sido el caso sin un poltergeist… Tenía la mente abierta a la posibilidad de un poltergeist pero también a la posibilidad del niño pequeño… [los eventos extraños] le dieron mucha atención… enorme poder en la familia”.

Curiosamente, mientras que Marilyn Campling dijo en ese momento que “Russell y yo escuchamos los golpes”, él no recuerda haber escuchado nada fuera de lo común: “El recuerdo principal que tengo es estar en la casa a la una o dos de la mañana. tratando de dispersar cualquier presencia espiritual y no recuerdo ninguna verificación de un espíritu. Simplemente estaba tranquilo”.

¿Cómo es posible que sus recuerdos de los acontecimientos sean tan diferentes de lo que se citó a la Sra. Campling diciendo en ese momento?

“Marilyn”, nos dijo a modo de explicación, “era una persona talentosa: definitivamente psíquica. Comenzó como lectora de Tarot… también era clarividente; podía sentir cosas que podían pasar o estaban pasando”. Pero su experiencia “había sido enteramente en fenómenos psíquicos – no tenía formación en psicología o ciencia”. Entonces, mientras que ella se emocionaba con cualquier cosa que sugiriera lo paranormal, Russell “… fue quien puso los frenos. [Ella] era una persona bastante emotiva”.

IMG_0040-2“¡Ya es suficiente!”

Los Berrell se quedaron con los Sykes durante casi tres meses, pero finalmente George y Sue sintieron que simplemente tenían que pedirles que se fueran. Además de los constantes golpes del baño, el aire en el dormitorio de George y Sue a menudo se volvía helado. Eso no solo parecía inexplicable (dado el clima muy suave de San Remo) sino claramente siniestro. Entonces, una noche, Susan se despertó y se encontró temporalmente paralizada. “No me importaba tanto”, dijo George, “cuando todo esto solo estaba pasando en la camioneta, pero cuando entró en la casa dije: ‘Bueno, ya es suficiente’”.

Parece que la salida de Berrell de la casa de los Sykes coincidió, más o menos, con la conclusión del ejercicio de desmantelamiento del equipo poltergeist de Mizpah. Y casi al mismo tiempo, el extraño fenómeno parece haberse desvanecido. Si terminó por los esfuerzos de la Sra. Campling y las tres mujeres psíquicas, o porque el bromista (o el polt) se cansó del juego, nadie lo sabe.

A pesar de que cesaron los fenómenos extraños, Russell Kennard no cree que el episodio “… terminó sin problemas, todos viviendo felices para siempre”. Eso es decirlo suavemente. Después de que los Berrell se mudaron y construyeron una casa propia, George y Sue Sykes decidieron no socializar más con ellos. Eso era porque mientras George “estaba bien con Marg, Ron y Julie-Ann”, simplemente no podía soportar estar cerca del joven Craig.

Los Berrell no habían estado en su nueva casa por mucho tiempo antes de que la tragedia golpeara nuevamente. Mientras estaba en la autopista, conduciendo de regreso desde la casa de su madre inválida en Sídney, Ron tuvo un ataque cardíaco fatal: “Se detuvo a un lado de la carretera”, dijo George, “y ahí es donde lo encontraron”.

Juego de poder

A pesar de las dudas de Russell Kennard, parece claro a partir del testimonio de George y Susan Sykes que algunos de los extraños sucesos de San Remo simplemente no pudieron haber sido falsificados por Craig. Ciertamente, parece haber habido una interesante dinámica de poder en juego y, a partir de los comentarios de Russell, está claro que Craig parecía disfrutar de una posición única de poder a medida que se desarrollaban los acontecimientos.

El caso San Remo sigue una trayectoria común en la literatura; sonidos extraños y golpes que progresan a objetos que se desplazan. Es interesante preguntarse si los extraños sucesos siguieron a Craig Berrell en su vida adulta. No he podido rastrear a los Berrell después de 1986; tal vez un lector de este blog pueda aceptar ese desafío.

https://thefortean.com/2021/02/13/a-spirit-in-san-remo/

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