21 gramos: el médico que intentó pesar el alma

21 gramos: el médico que intentó pesar el alma

Brent Swancer

31 de marzo de 2021

Desde que hemos sido conscientes de nuestra propia mortalidad, desde que los primeros destellos de conciencia de nosotros mismos se agitaron en nuestro cerebro, los seres humanos hemos tratado de aceptar nuestra muerte. La idea de lo que sucede después de nuestro fallecimiento ha sido transmitida entre los más grandes filósofos y pensadores de nuestro tiempo, con tantas respuestas posibles a veces como hay quienes reflexionan sobre la cuestión. Una creencia generalizada en el más allá es que los seres humanos tienen un alma, una fuerza intangible que nos anima y nos hace quienes somos, transmitiendo después de haber quitado la cáscara de nuestro cuerpo biológico. El concepto del alma es una piedra angular de innumerables ideas sobre la idea de una vida después de la muerte, firmemente arraigada en la tradición y las creencias de nuestra propia especie.

El hombre conocido como Dr. Duncan MacDougall era un médico rico y respetado en Haverhill, Massachusetts, que tenía su propia clínica y también estaba involucrado en el trabajo en un hogar de tuberculosis llamado Cullis Consumptives Home, que era para casos terminales. Fue aquí donde se le ocurrió una idea extraña un día cuando la instalación se mudaba a una nueva ubicación en 1901. Una pieza del equipo que se estaba utilizando en la mudanza era una báscula de plataforma estándar Fairbanks grande, de tamaño industrial, que podía detectar los cambios de peso más diminutos. Teniendo en cuenta que MacDougall estaba constantemente rodeado de muerte, se obsesionó con usar esta escala para un experimento para ver si realmente existía un alma. En resumen, quería ver si el alma humana realmente tenía un peso que pudiera medirse.

Duncan_MacDougall_physicianDr. Duncan MacDougall

MacDougall comenzó a prepararse para su experimento localizando a seis personas que estaban más allá de la esperanza y al borde de la muerte, cuatro que sufrían de tuberculosis, una de diabetes y una de causas no especificadas, pero todas no anhelaban este mundo. Continuó monitoreando a estos pacientes a lo largo de los meses, mientras tanto construía un artilugio parecido a un catre que descansaba sobre una celosía de vigas a escala industrial, todas con una precisión sensible a dos décimas de onza. Su teoría era que el alma era material, que tenía masa, y si eso fuera así, entonces tendría un peso que podría medirse. Para hacer esto, haría que los pacientes se tumbaran en la cama en sus últimos momentos de vida y midieran sus pesos precisos antes y después de la muerte. Para este propósito, había hecho un gran esfuerzo para reclutar solo “un paciente que muere con una enfermedad que le produce un gran agotamiento, la muerte ocurre con poco o ningún movimiento muscular, porque en tal caso, la viga podría mantenerse más perfectamente en equilibrio y cualquier pérdida que se produzca fácilmente notado”. Para asegurarse de que no hubiera errores, midió meticulosamente el peso de la persona antes de la muerte, incluso teniendo en cuenta todos los factores, incluidos los cambios mínimos en la transpiración y la pérdida de orina. Diría del primer sujeto en morir: incluyendo cambios mínimos en la transpiración y pérdida de orina. Diría del primer sujeto en morir:

La comodidad del paciente se cuidó en todos los sentidos, aunque estaba prácticamente moribundo cuando lo colocaron en la cama. Perdió peso lentamente a razón de una onza por hora debido a la evaporación de la humedad en la respiración y la evaporación del sudor. Durante las tres horas y cuarenta minutos mantuve el extremo de la viga ligeramente por encima del equilibrio cerca de la barra límite superior para que la prueba fuera más decisiva si llegaba. Al cabo de tres horas y cuarenta minutos expiró y, de repente, coincidiendo con la muerte, el extremo de la viga cayó con un golpe audible golpeando contra la barra limitadora inferior y permaneciendo allí sin rebote. Se determinó que la pérdida fue de tres cuartos de onza. (21 gramos)

Esta pérdida de peso no pudo deberse a la evaporación de la humedad respiratoria y el sudor, porque ya se había determinado que continuaría, en su caso, a razón de una sexagésima parte de una onza por minuto, mientras que esta pérdida fue repentina y grande. tres cuartos de onza en unos pocos segundos. Los intestinos no se movieron; si se hubieran movido, el peso aún habría permanecido sobre el lecho, excepto por una lenta pérdida por la evaporación de la humedad, dependiendo, por supuesto, de la fluidez de las heces. La vejiga evacuó uno o dos dracmas de orina. Esto permaneció sobre el lecho y solo pudo haber influido en el peso mediante una evaporación gradual lenta y, por lo tanto, de ninguna manera podría explicar la pérdida repentina. Solo quedaba un canal más de pérdida por explorar, la espiración de todo menos el aire residual en los pulmones. Al subirme a la cama yo mismo mi colega puso la aguja en equilibrio real. La inspiración y la espiración de aire con tanta fuerza como me fue posible no tuvieron ningún efecto sobre el rayo. Mi colega se subió a la cama y puse la aguja en equilibrio. La inspiración y la espiración forzada de aire de su parte no surtieron efecto. En este caso, ciertamente tenemos una pérdida de peso inexplicable de tres cuartos de onza. ¿Es la sustancia del alma? ¿De qué otro modo lo explicamos?

En opinión de MacDougall, este era un desarrollo extremadamente prometedor, y llevaría a cabo un procedimiento similar con los pacientes restantes, con resultados mixtos. Un problema al que se enfrentó fue la pequeña muestra con la que tuvo que trabajar, agravada por el hecho de que los datos de dos de ellos debían descartarse. En un caso, el paciente murió antes de que la báscula pudiera calibrarse por completo y en otro MacDougall no sintió que la báscula estuviera correctamente alineada. También hubo resultados mixtos, con diferentes rangos de pérdida de peso, con uno incluso misteriosamente recuperando el peso después de haberlo perdido. Él mismo sabía que su estudio tendría que repetirse muchas más veces para obtener datos significativos, pero se animó lo suficiente como para continuar con las pruebas con 15 perros, que sedó, cargó en la báscula y mató con inyecciones. No se midió una diferencia de peso notable, lo que atribuyó a la noción popular en ese momento de que los animales no tenían alma. Él diría de esto:

Si se demuestra definitivamente que hay en el ser humano una pérdida de sustancia en el momento de la muerte que no se explica por los canales de pérdida conocidos, y que tal pérdida de sustancia no ocurre en el perro como parecen demostrar mis experimentos, entonces tenemos aquí una diferencia fisiológica entre lo humano y lo canino al menos y probablemente entre lo humano y todas las demás formas de vida animal. Soy consciente de que sería necesario realizar una gran cantidad de experimentos antes de que se pueda probar el asunto más allá de cualquier posibilidad de error, pero si la experimentación adicional y suficiente demuestra que hay una pérdida de sustancia que ocurre al morir y que no se explica por los canales conocidos de pérdida, el establecimiento de tal verdad no puede dejar de ser de la mayor importancia.

spirit-byeLa investigación de MacDougall se difundiría a través de un artículo en The New York Times, así como también se publicaría en el Journal of the American Society for Psychical Research y en la revista médica American Medicine, y todo fue inmediatamente controvertido, generando opiniones encontradas sobre lo que significaba todo. Hubo mucha gente que lo tomó como una prueba irrevocable del alma humana, pero otros no estaban tan seguros. Su muestreo limitado fue ampliamente criticado, los métodos de medición se consideraron demasiado imprecisos, sus métodos cuestionados y juzgados como poco científicos. Se señaló que cualquier número de factores imprevistos podrían haber contribuido a la pérdida de peso, pero MacDougall defendió ferozmente sus hallazgos, admitiendo que, si bien su muestra era pequeña, había considerado todos los ángulos posibles y monitoreado meticulosamente y contabilizado todo con el mayor cuidado. Sin embargo, si bien sus resultados causaron mucho entusiasmo en el público en general, para la comunidad científica en general fueron vistos como defectuosos y carentes de mérito real.

A pesar de todas estas críticas mordaces, MacDougall continuaría probando un experimento para fotografiar el alma humana en 1911, con poco efecto. Después de esto, en su mayoría se desvanecería en la oscuridad y renunciaría a sus experimentos para probar un alma humana, finalmente falleciendo en 1920 para quizás finalmente encontrar las respuestas que buscaba. Algunas personas dispersas llevarían a cabo experimentos similares a lo largo de los años en animales, pero los experimentos de MacDougal en seres humanos nunca se han intentado ni replicado desde entonces. ¿Tiene su investigación algún significado? ¿Hay algo que podamos aprender de esto? Independientemente de la respuesta a estas preguntas, hasta el momento la existencia del alma aún no ha sido probada en términos científicos, y sin duda nunca detendremos nuestra búsqueda ancestral para responder a uno de los misterios más importantes de nuestra existencia.

https://mysteriousuniverse.org/2021/03/21-grams-the-doctor-who-tried-to-weigh-the-soul/

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