Matrimonio y misterio: el giro romántico del Hombre de Somerton

Matrimonio y misterio: el giro romántico del Hombre de Somerton

Fue a buscar a un asesino. En cambio, encontró el amor de su vida. Cómo un cadáver en la playa provocó décadas de intriga… y un romance.

3 de noviembre de 2019

Ben Cheshire y Susan Chenery

11586870-16x9-2150x1210Cuando el profesor Derek Abbott propuso por primera vez que ella era el eslabón perdido para resolver el infame misterio de Somerton Man, Rachel Egan tenía dudas.

Después de una década de trabajo detectivesco, el profesor le había escrito sugiriéndole que compartiera el ADN del hombre muerto en la playa Somerton de Adelaide, cuyo caso ha desconcertado a los detectives profesionales y aficionados de todo el mundo desde 1948.

Cuando se conocieron en un elegante restaurante en Brisbane, la Sra. Egan pensó que el profesor era un «nerd» que mostraba un interés inusual en sus oídos y dientes.

«Quería mirar mis oídos y mis dientes. También buscaba mi AND», dice la Sra. Egan. «Probablemente sea la primera solicitud que tengo de un hombre para hacer eso».

Pero la intriga pasó rápidamente de lo profesional a lo personal. Antes de que se pusiera el Sol al día siguiente, habían decidido casarse.

«La gente ha dicho que posiblemente Derek se casó conmigo por mi ADN», se ríe la Sra. Egan. «Y creo que hay algo de cierto en eso».

Ahora están felizmente casados y tienen tres hijos, pero el espectro de un hombre que ha estado muerto durante 70 años se cierne sobre la pareja.

11421120-3x2-940x627FOTO: Derek Abbott y Rachel Egan se conectaron sobre el caso de Somerton Man. (Australian Story: Tony Hill)

Exhumación aprobada, pero ¿quién paga?

Fue encontrado apoyado contra el malecón en la playa Somerton suburbana de Adelaide. Parecía tranquilo: los transeúntes pensaban que estaba durmiendo.

Excepto que la calidad de su ropa, los zapatos nuevos muy lustrados, la pulcritud de su arreglo personal, indicaban que no era el tipo de hombre que dormiría afuera.

Las semanas previas a la Navidad son un momento en el que las familias se unen. Pero después de que su cuerpo fuera encontrado a las 6:40 am del 1 de diciembre de 1948, nadie vendría a reclamarlo. Nadie lo ha hecho nunca.

En su anonimato, su soledad, las pistas tentadoras y oscuras que dejó atrás, la muerte sin resolver del «Hombre de Somerton» se ha convertido en uno de los misterios más perdurables de Australia.

Quién era, cómo murió, de dónde venía, adónde iba: estas preguntas nunca han sido respondidas. Su fama ha crecido exponencialmente ya que cada década que pasa no ha logrado descubrir sus secretos, el interés público es intenso. Ahora, por primera vez, las respuestas están al alcance.

La fiscal general de Australia del Sur, Vickie Chapman, quien estudió el caso en la facultad de derecho, ha otorgado aprobación condicional para una exhumación, con la condición de que los contribuyentes no paguen la factura. Se espera que cueste alrededor de $ 20,000. Ese dinero aún no se ha recaudado.

11589552-3x2-940x62711589554-3x2-940x6279247208-16x9-2150x1210El profesor Derek Abbott es el hombre que impulsa la exhumación.

«Es frustrante que haya pasado tanto tiempo y que aún no se haya realizado una exhumación, pero creo que ha llegado el momento de hacerlo. La tecnología está ahí y creo que la voluntad está ahí», dice.

El profesor Abbott quiere el ADN del Somerton Man. Sospecha que el Somerton Man tuvo un hijo y dejó un legado generacional y que Rachel Egan es la nieta de Somerton Man.

El profesor Abbott, que se especializa en ingeniería eléctrica en la Universidad de Adelaide, descubrió el caso por primera vez cuando leyó sobre él en una revista mientras estaba en la lavandería. Era una historia de tanta intriga.

«Pensé que sería un gran proyecto para mis estudiantes», dice.

The Somerton Man reunió a su posible nieta y al profesor: una historia de amor. ¿Fue su propia historia de amor lo que lo llevó a Adelaide 70 años antes?

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VIDEO: Hay tantos giros y vueltas en el caso de Somerton Man.(ABC News)

Sin identificación, sin billetera, sin nombre

El borrado de la identidad del Hombre de Somerton fue meticuloso, ya sea por diseño, robo o juego sucio.

Le habían cortado las etiquetas de la ropa, tanto la ropa que llevaba puesta como la que estaba en la maleta cuidadosamente empaquetada que había dejado en la estación de tren y que fue encontrada seis semanas después.

Tenía un cigarrillo detrás de la oreja y uno parcialmente fumado entre la mejilla y el cuello del abrigo.

No había billetera, dinero o identificación en su cuerpo o en su maleta.

Una autopsia descubrió que era un hombre de 40 a 45 años en forma, un atleta «en óptimas condiciones físicas».

El patólogo John Cleland notó que los dedos de sus pies tenían una ligera cuña y los músculos de la pantorrilla estaban altos y pronunciados. Especuló que podría ser un bailarín de ballet o un corredor de larga distancia. Sus dientes eran inusuales.

Le faltaban los incisivos laterales, sus afilados caninos habían crecido junto a sus dientes frontales. Pero sus registros dentales no pudieron compararse con ninguna persona conocida. La circulación internacional de sus huellas dactilares no arrojó ninguna identificación positiva.

Su última comida fue una empanada.

10569060-16x9-2150x121011589610-3x2-940x62710396976-3x2-940x62710513428-16x9-2150x1210En una investigación en julio de 1949, el forense descubrió que no había muerto por causas naturales. Su estómago y riñones estaban profundamente congestionados con sangre, su bazo era tres veces el tamaño normal.

El médico que realizó la autopsia opinó que la muerte había sido causada por insuficiencia cardíaca por intoxicación.

Pero las pruebas no revelaron ninguna sustancia extraña en el cuerpo.

El misterio del hombre Somerton

somerton-man-personal-items-dataEscuche a RN presenta el podcast de cinco partes, The Somerton Man Mystery, aquí o dondequiera que descargue sus podcasts.

El cuerpo fue embalsamado y se hizo una máscara mortuoria de su rostro.

La especulación de que el hombre de Somerton era un espía ahora pasó a incluir el suicidio y el asesinato.

Varios meses después, se encontró un pequeño trozo de papel enrollado escondido en el fondo del bolsillo del pantalón. Estaba impreso, no escrito a mano, y decía Tamam Shud.

Un periodista afirmó que provenía de un libro de poesía persa del siglo XII que estaba de moda en ese momento, The Rubaiyat, escrito por Omar Khayyam.

Significaba «el final» o «el fin». El poema trata sobre vivir la vida al máximo y no tener remordimientos cuando termina.

La policía anunció en un periódico local, preguntando si alguien tenía un libro con las palabras Tamam Shud arrancadas.

10396968-3x2-940x627FOTO: El trozo de papel que se encuentra en el bolsillo del llavero de Somerton Man con las palabras en persa «Tamam Shud». Suministrado: Profesor Derek Abbott)

11589384-3x2-940x627FOTO: El papel rasgado que se encuentra en el bolsillo del llavero proviene de la última página de un libro de poesía del siglo XII. (Suministrado: Carolyn Billsborrow)

Un químico local le entregó un libro que había sido arrojado en la parte trasera de su automóvil en el momento en que se descubrió el cuerpo.

Se había escrito y arrancado una página. Fueron las muescas de este escrito las que han proporcionado las pistas más desconcertantes.

Junto con secuencias de letras cifradas que nunca se han descifrado, había un número de teléfono que llevó a la policía a una estudiante de enfermería de 27 años que pidió que su nombre no se hiciera público.

Cuando llevaron a la mujer a ver la máscara mortuoria, estuvo a punto de desmayarse. A pesar de su evidente angustia, negó conocerlo. La policía permitió que se ocultara su nombre porque era una posible testigo.

Durante el resto de su vida, se negó a cooperar con la policía.

Para cuando el profesor Abbott descubrió su nombre, Jessica Ellen «Jo» Thomson, ya era demasiado tarde para preguntarle. Ella había muerto en 2007, llevándose sus secretos con ella.

«El hecho de que mantuvo todo en secreto y convirtió todo este caso en un misterio también es parte de la ecuación», dice el profesor Abbott.

«Porque si ella hubiera confesado en los años 40 y no hubiera ningún misterio, yo no estaría aquí hoy y no estaríamos casados».

Aunque Jo se casaría con el concesionario de automóviles George Thomson una vez finalizado su divorcio, tenía un hijo que tenía unos 16 meses cuando el hombre de Somerton murió a 400 metros de su casa.

Hacia el final de su vida, le dijo a una amiga que siempre estaría agradecida con George por haberse casado con ella cuando estaba embarazada de su primer hijo, aunque él no era el padre.

A través de su investigación, el profesor Abbott concluyó que Somerton Man y Jo Thomson se conocían.

Cree que tuvieron un hijo llamado Robin.

«Quizás vino a ver a Jo Thomson y su hijo y murió por cualquier motivo allí en la playa, y quizás a ella le interesaba desidentificarlo», dice.

«Ella estaba en una relación con otro hombre que se convertiría en su esposo, y simplemente no quería que este fantasma del pasado volviera a estropear su existencia actual».

¿Podría el Somerton Man tener un hijo?

En 2009, el profesor Abbott consultó con expertos dentales que concluyeron que el hombre de Somerton tenía el raro trastorno genético de la hipodoncia, que afectaba a sus dientes incisivos laterales, presente en solo el 2 por ciento de la población.

El profesor de anatomía de la Universidad de Adelaida, Maciej Henneberg, examinó imágenes de las orejas del hombre de Somerton y descubrió que su cymba (hueco de la oreja superior) era más grande que la inferior, una característica que solo posee entre el 1 y el 2 por ciento de la población.

Una foto de Robin mostró que compartía ambas anomalías. La probabilidad de coincidencia se estima entre uno en 10,000 y uno en 20,000.

«Por lo tanto, es probable que el hombre de Somerton y la persona que se sugirió que era su hijo estén realmente relacionados», dice el profesor Henneberg.

«Creo que hubo un intento bastante elaborado de confundir a los investigadores».

11590312-3x2-940x627FOTO: Los expertos dicen que los oídos dan señales de si dos personas están relacionadas. (Suministrado: Caroline Billsborrow)

Cuando el profesor Abbott intentó encontrar a Robin, descubrió que había muerto en 2009.

«Entonces pensé, «˜bueno, ¿tiene descendientes?»™ Resultó que sí, y fue entonces cuando localicé a Rachel, su nieta».

La Sra. Egan, hija única, se había criado en Nueva Zelanda.

«Siempre sentí una sensación de desconexión con mi familia. Una de las cosas que me apasionaba era el ballet. En mi familia no había conexión con el ballet», dice.

Cuando estaba en la universidad, recibió una carta. «Un trabajador social me dijo que de hecho había sido adoptada. Me sentí aliviada, sentí una sensación de Felicidad».

11420572-3x2-940x62711589704-3x2-940x627Se puso en contacto con su madre biológica, Roma Egan, y pronto se mudó a Brisbane para estar con ella. Se enteró de que sus padres se conocieron cuando ambos eran bailarines en la Australian Ballet School.

«Robin consiguió un trabajo en la Royal New Zealand Ballet Company y Roma se fue a Nueva Zelanda», dice la Sra. Egan.

«Fui una concepción accidental y no tenían los medios para retenerme, así que fui adoptada».

11420994-3x2-940x627FOTO: Rachel Egan y Derek Abbott se paran sobre el lugar de descanso final del Hombre Somerton. (Australian Story: Ben Cheshire)

Para la Sra. Egan, encontrar el amor con el profesor Abbott tuvo un costo. Su madre biológica, Roma, sospechaba.

La relación se había movido muy rápido, y estaba preocupada de que el profesor Abbott se hubiera casado con su hija por su ADN, a pesar de que ella ya había aceptado dejarlo usarlo.

Obligado a elegir entre ellos, su relación con su madre se rompió. «Ya he utilizado el ADN de Rachel», admite el profesor Abbott, «he descubierto que hay muchos primos cuartos en los Estados Unidos».

11420620-3x2-940x627FOTO: El hombre desconocido: ¿Qué se necesita para identificar al hombre de Somerton? (Australian Story: Ben Cheshire)

Cuando se recaude el dinero y Somerton Man finalmente sea exhumado, las pruebas de ADN bien pueden excluir a la Sra. Egan y su esposo de la historia por completo.

«La hipótesis de Derek de que el señor Somerton es mi abuelo podría ser completamente infundada. Puede que no sea cierto», dice.

Rachel Egan no comparte las anomalías de la oreja y los dientes de su padre.

El profesor Abbott no se hace ilusiones de que el resultado será un «final de cuento de hadas» garantizado.

«Realmente necesitamos descubrir la verdad, cualquiera que sea la verdad. Quizás la verdad no tenga un final feliz para siempre», dice.

https://www.abc.net.au/news/2019-10-15/a-marriage-and-a-mystery-somerton-man-romantic-twist/11377458?nw=0

 

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