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¿Bin Laden inspirado en Asimov?

¿Bin Laden inspirado en Asimov?

Kentaro Mori

Poco tiempo después de los ataques terroristas del 11 de septiembre -después de que el nombre ‘Al Qaeda’ se hiciera ampliamente conocido- circuló el rumor de que el nombre de la organización terrorista y la propia filosofía de la misma habrían sido inspirados en la obra de uno de los mayores escritores de ciencia y ficción científica, Isaac Asimov. Hace poco el periódico inglés The Guardian abordó y divulgó más ampliamente el rumor en un artículo muy comentado en Internet [1]. Ultrajante como pueda parecer, y a pesar de su poca solidez, el rumor revela coincidencias extremadamente irónicas por decir lo menos.

Isaac Asimov.

En los años 40 Asimov escribió una serie de cuentos de ficción científica publicada en revistas populares del área que acabaría por ser reunidos en una trilogía llamada ‘Fundación’. Su idea inicial era escribir sobre la caída de un gigantesco Imperio Galáctico, inspirado en “Auge y caída del imperio romano” de Edward Gibbon. Sin embargo, fue en conversaciones con su editor Stuart Campbell (algo no raro) que surgió el concepto de una basta serie de historias sobre el período de mil años entre la caída del Primer Imperio Galáctico y el establecimiento del Segundo Imperio, bajo la luz del concepto fascinante de la ciencia de la ‘psico-historia’.

La Psico-historia es central a toda la serie, con la cual Asimov juega así como jugó con las leyes de la robótica en su serie de historias sobre robots. Tal ciencia permitiría prever estadísticamente las reacciones de grandes masas de personas, en el orden de billones o más, que él compara con el estudio físico-matemático de los gases. Aunque el movimiento de una única molécula de gas es imprevisible, los trillones de moléculas de gas pueden ser estudiados y tener su comportamiento previsto con seguridad. De la misma manera, las actitudes de una persona son inesperadas, pero las poblaciones de planetas enteros podrían estadísticamente tener su historia prevista con una seguridad que sólo tendería a crecer en la medida que el número de personas englobase a los habitantes de sistemas, e igual de toda la galaxia.

Y es a través de la creación de la psico-historia que el personaje Hari Seldon constata las señales sutiles de que el Imperio Galáctico en donde vive está en el inevitable camino de la ruina. Sin embargo, con una ciencia capaz de desnudar los caminos de la historia, Seldon muestra que la edad posterior a la caída del imperio se puede disminuir de 30,000 años a ‘solamente’ mil. Él crea para eso dos ‘Fundaciones, o sea, las fundaciones que garantizarán que las fuerzas de la historia establezcan el Segundo Imperio Galáctico en el menor tiempo posible.

Edward Gibbon.

La trilogía de ‘Fundación’ es grandiosa, una épica de ficción científica cubriendo más de 300 años que no por nada ganó en 1966 el premio Hugo de mejor serie de ficción científica de todos los tiempos, coherentemente la primera y última vez que tal premio fue concedido. ‘Fundación’ dejó atrás hasta el mismo ‘Señor de los anillos’.

Pero dejemos la ficción científica de lado, y volvamos al mundo real. El concepto de Asimov de una ciencia exacta sobre el comportamiento humano, mucho más próxima a las matemáticas que al psicoanálisis, es contemporáneo y de cierta forma una visión orgullosa de la teoría de juegos, una parte fascinante de las matemáticas desarrollada por ilustres como el matemático húngaro John von Neumann, más conocido por sus contribuciones a la ciencia de la computación. Aunque Asimov cita el uso de la neurología, química y toda una gama de ciencias implicadas en la psico-historia, deja bien claro que su base es matemática.

Desde un punto de vista más allegado a la ciencia ficción de Asimov, si Hari Seldon tiene una contraparte en la vida real es entonces von Neumann, que llegó para aplicar las ideas de la teoría de juegos de prever el resultado de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra Fría [2]. Parece haber acertado, pero es improbable que la teoría de juegos haya realmente desempeñado un papel comparable al de la ficticia psico-historia.

Y entonces, finalmente llegamos a los rumores del mundo real. En octubre del 2001 un mensaje en un grupo de discusión sobre Rusia contemporánea decía:

<<< ¿Autor del “Mein Kampf” de Bin Laden natural de Rusia?

Algunas semanas atrás pedí a un amigo mío, el escritor ruso y veterano de la guerra de Afganistán Vladimir Grigoriev, descubrir si “Fundación”, (…) fue traducida y publicada en árabe, y en éste caso, ¿bajo qué título? Ayer, descubrí que mi amigo contactó con su ex-profesora Olga Frolova, actualmente Directora del Departamento de Filología Árabe, en la Escuela de Idiomas Orientales, de la Universidad Estatal de San Petersburgo, y ella confirmó que el libro fue publicado en árabe como “Al Qaeda”, el título que combinaba con el nombre de la red internacional de terrorista fundada y dirigida por Osama Bin Laden. (…)

Esta coincidencia extraña sería de poco interés si no fuese por los paralelos abundantes entre la trama del libro de Asimov y los acontecimientos que se desarrollan ahora (…)

Osama Bin Laden.

Creo que el público podrá percibir que el terrorista número 1 internacionalmente temido está intentando imitar el guión de su romance de ficción científica favorito. ¡También encuentro que el estudio de “Fundación” (junto con sus secuelas y precursores) puede ayudar a los gobernantes alrededor del globo para entender mejor contra quienes están luchando y cuales son los últimos objetivos de Osama Bin Laden, de la misma manera que un estudio de “Mein Kampf” habría beneficiado enormemente las contrapartes de Adolf Hitler si a ellas les hubiese importado leer el libro y prestado atención a lo que decía. [3] > > >

Este mensaje es original de Jack Wormack, y es una de las dos fuentes que relataron el rumor de la relación Al-Qaeda/Fundación en Internet y al mundo. La otra fuente fue China Miéville:

<<< ‘Mi supervisor, especialista en el Oriente Medio, me contó sobre un rumor que circula sobre el nombre de la red de Bin Laden. El término “Al-Qaeda” no parece tener ningún precedente político en árabe, y entonces fue considerado como un enigma por los peritos, hasta que alguien mostró que un libro muy popular en el mundo árabe, aparentemente de grandes lectores de ficción científica traducida, es Fundación de Asimov, el título que se traduce como “Al-Qaeda”. Improbable como suena, esta es la única teoría que se puede imaginar’ [4] >>>

¿Qué hay de verdad en estos rumores? Lo que sí parece ser cierto es que Al-Qaeda puede ser traducido como ‘La fundación’, que es prácticamente un sinónimo de ‘La base’, la traducción más común [5]. Lo que todo indica sin embargo, lo que está errado es que la ‘Fundación’ de Isaac Asimov nunca fue traducida al árabe. Aunque los rumores afirman que existió una traducción de Fundación al árabe, nadie puede confirmar la información hasta hoy. La historia en particular de que los árabes que son grandes lectores de obras de ficción científica traducida es claramente engañosa, la verdad clara es que las traducciones de obras de ficción científica traducidas son extremadamente raras en el mundo árabe.

Si Fundación nunca fue traducido al árabe, sea como Al Qaeda o con cualquier otro título, es difícil que se halla convertido en el ‘Mein Kampf’ de Bin Laden. Por otra parte, aunque los medios han divulgado extensamente el concepto de que Al Qaeda es algo bien organizado, las cosas parecen ser en realidad diferentes, y el propio nombre puede ser una atribución incorrecta a las organizaciones y actividades en las que está implicado Bin Laden. Y finalmente, la situación se torna más implausible si notamos que Isaac Asimov era judío, nacido en Rusia, que emigró a los EUA y se convirtió en desinhibido ateo y pacifista. Las cosas solamente serían peores en la visión del mundo que se cree que Bin Laden tiene si Asimov fuese una mujer.

O sea, no solo no tenemos ninguna prueba directa de que Bin Laden leyó ‘Fundación’ traducida como Al Qaeda, como tenemos serias evidencias de que él siquiera leyera algo escrito por Asimov. El propio nombre ‘Isaac Asimov’ es ya evidentemente judío y ruso.

La novela de Asimov.

Eso debería sellar la cuestión, pero la paranoia tiene aquí un plato lleno, y esto deriva del propio argumento de ‘Fundación’. Los paralelos son realmente notables si solamente nos dedicamos a buscarlos. La caída del Imperio Galáctico es la caída del “Imperio” norteamericano, y Osama Bin Laden sería la contraparte del personaje Hari Seldon, estableciendo organizaciones clandestinas formando la base de un nuevo Imperio.

Ya contamos cuál era el sentido de las Fundaciones de Seldon -garantizar que las fuerzas de la historia condujeran al establecimiento rápido de un nuevo Imperio Galáctico a través de la psico-historia. También contamos que el período “más rápido” era de mil años, oponiéndose a la barbarie de 30,000 años que ocurriría sin la mano de Seldon. Pero Hari Seldon no vive 1.000 años, la mayor parte de la acción de Fundación tendrá lugar después de que él haya muerto. ¿Problema? No si recordamos lo que es psico-historia, una ciencia capaz prever el futuro de la Humanidad. Seldon deja pre-gravados mensajes holográficos con instrucciones que solo son exhibidos en ciertos momentos, momentos de crisis ya previstos por él con siglos de anticipación. Y eso es otro paralelo con los mensajes de video pre-gravados de Bin Laden exhibidos por la TV árabe Al Jazeera.

Un paralelo que puede intrigar es cómo la fundación de Seldon se acaba valiendo de la religión como instrumento en su ruta al Segundo Imperio Galáctico. Inicialmente un grupo pequeño y totalmente indefenso de científicos en los extremos de la galaxia, la primera amenaza sufrida por la Fundación no es el distante Viejo Imperio con su planeta-capital cercano al núcleo galáctico, sino sus vecinos próximos. Ella consigue superar el peligro por algún tiempo valiéndose del equilibrio de fuerzas de sus vecinos, no obstante una estabilidad más duradera se alcanza solamente cuando crean una pseudo-religión que es adoptada por los habitantes de los planetas vecinos.

Bin Laden y Al Qaeda encuentran cierta estabilidad a través del Taliban, y si observamos los acontecimientos bajo la luz de Fundación podríamos imaginar que todo el discurso fundamentalista islámico de ellos es apenas un medio utilizado para la formación de un Imperio nuevo, y que sería descartado cuando ya no sea necesario. Esto porque el uso de una pseudo-religión para la Fundación de Seldon es descartada así cuando las fuerzas históricas la vuelven innecesaria en favor de otros métodos de expansión, cada uno adecuado a las circunstancias históricas.

También puede interesar el hecho de que en ‘Fundación’, Seldon crea de hecho dos Fundaciones. Una es ampliamente visible, y es la que se relaciona con pseudo-religiones y hasta entra en conflicto con los restos del Imperio. Es la ‘Primera Fundación’. La otra es, obviamente, la ‘Segunda Fundación’. Contar mucho sobre la Segunda Fundación arruinaría las buenas sorpresas del libro, pero para observar los paralelos basta decir que la Segunda Fundación es oculta y actúa de forma extremadamente sutil, pero no menos importante para los objetivos de Seldon. ¿Habrá una ‘Segunda Al Qaeda’?

Sin embargo, todos estos paralelos son tristemente irónicos. Lo que Bin Laden y Al Qaeda hacen va contra todo lo que defiende Hari Seldon y la Fundación. La señal más explícita de esto es uno de los motes de la Fundación en sus primeros momentos de la crisis: “La violencia es el último refugio de los incompetentes”. Después de todo, su objetivo no es simplemente el establecimiento de un nuevo Imperio, lo que podría tal vez ser hecho a la fuerza en poco menos de mil años, pero sí el establecimiento de un Imperio verdaderamente nuevo, más estable y capaz de durar por las eras. La estabilidad se puede garantizar más con felicidad que con miedo.

La liga Fundación/Al Qaeda es básicamente una coincidencia, pero no se resume a esto. Los eventos del 11 de septiembre y las pretensiones de Bin Laden son algo de enorme envergadura, y se esperarías que hubiese puntos en común con una epopeya de ficción sobre la caída y establecimiento de un nuevo Imperio. Esto se puede notar exactamente cuando los terroristas se ocultan en cuevas de Afganistán encontramos paralelos con otra obra de ficción, Dunas de Frank Herbert, que involucra desiertos, jihads, líderes mesiánicos e Imperios decadentes. Incidentalmente, el nombre tribal secreto que el personaje central recibe en Dunas es Usul, que significaría ‘la base del pilar’. La base, la Fundación, Al Qaeda.

Frank Herbert.

Otra nota en esta discusión es la bizarra constatación de que Fundación fue de hecho usada como guía por un culto fanático. Fue el culto japonés Aum Shinrikyo, una malsana descompuesta y torcida creencia mística oriental con ficción científica occidental. El jefe de ciencia de Aum, Hideo Murai, alegó que Fundación era su mayor inspiración, con sus enseñanzas con respecto al establecimiento de un nuevo Imperio por un grupo aislado y pionero de científicos [6]. El culto lanzó un ataque terrorista con gas sarin al subterráneo de Tokio en 1995, intoxicando a más de 5.000 personas y matando a doce. Ahora desmantelado, todavía parece sobrevivir bajo otros nombres y formas. Es bien probable que sus remanentes todavía se ‘inspiren’ por la obra de Asimov. Murai fue muerto tiempo después de hacer su declaración sobre Fundación.

Hideo Murai.

Al final, la mayor y más triste coincidencia entre la ficción de Asimov y la realidad contemporánea son las pretensiones megalomaníacas o mesiánicas de ciertos grupos fanáticos, que infelizmente no coinciden con la sabiduría que se puede encontrar hasta en las obras de ficción científica. “La violencia es el último refugio de los incompetentes”.

Notas


1- ‘War of the worlds’, Giles Foden, 24/08/02 http://books.guardian.co.uk/review/story/0,12084,779530,00.html
2- Von Neumann and the Development of Game Theory http://cse.stanford.edu/classes/sophomore-college/projects-98/game-theory/neumann.html
3- ‘Author of bin Laden’s “Mein Kampf” Russian-born?’, 13/10/01 http://www.cdi.org/russia/johnson/5491-4.cfm
4- Ansible 172, Noviembre 2001 http://www.dcs.gla.ac.uk/Ansible/a172.html
5- Una buena ojeada del significado de Al Qaeda: ‘Al-Qa’ida: Fat-Assed Heretics?’ http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000302.html
6- ‘Another Casualty of Subway Gassing — Japan’s Falling Out of Love with Sci-Fi’ http://www.pacificnews.org/jinn/stories/3.06/970320-sci-fi.html
Hay varias páginas en inglés pasando en limpio la ligazón Al Qaeda/Fundación. Algunas de ellas son:

“All Your Base …” – Dave Langford
http://www.ansible.demon.co.uk/writing/ft158.html
I, Osama – The Hairy Eyeball
http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000668.html

Cierra la SOBEPS

Mientras que en Roswell todo es fiesta festejando los 60 años de la caída de un globo Mogul (bueno, en realidad festejan otra cosa, pero lo que cayó ahí fue uno de estos globos), en Bruselas lamentan la desaparición de una de las mejores organizaciones ovni del viejo continente.

Informa el ufólogo Bruno Mancusi que “La SOBEPS, Societe Belge d’Etude des Phenomenes Spatiaux (Sociedad Belga de Estudio de los Fenómenos Espaciales) dejó de existir el 11 de junio de 2007 debido a problemas financieros, a la baja en sus membresías y a la falta de artículos para su revista Inforespace.

Su Web site: http://www.sobeps.org/ todavía está funcionando pero no se ha actualizado desde el 15 de junio de 2006.

Inforespace era una revista que comenzó a publicarse en 1972. En el 2003 se publicó un índice de las primeras 100 ediciones por Franck Boitte y Jacques Scornaux. La última edición, doble, (números 113 y 114) será enviada en diciembre del 2007.

Encuentro cercano con un globovni

Encuentro cercano del tipo extraño

Una bola naranja y luces en el cielo han dejado a un hombre de Cheshunt preguntando si realmente existen los extraterrestres.

Paul Adams, de 52 años, presenció estos extraños acontecimientos y ahora está pidiendo que cualquier persona que los haya visto o pueda identificar la actividad potencialmente paranormal, de un paso al frente.

Sus amigos han sugerido que los extraterrestres podrían estar detrás del drama aunque Paul, de Pengelly Close, es levemente más escéptico.

Paul estaba viendo películas aproximadamente a las 3 am del miércoles de la semana pasada cuando decidió salir a fumar.

“Vi esta bola naranja que se hizo más grande”, cuenta.

“En el plazo de cinco segundos, estaba justo sobre el techo de la casa. Tres líneas fueron derecho hacia arriba pero no había ruido. Iluminó el cielo.

“Iba a tomar otra foto con mi teléfono pero ya se había ido”.

Paul agregó: “Pensé que esto era maravilloso. Era hermoso, realmente agradable.

“Solo que era muy extraño. Nunca he visto algo similar. No eran relámpagos y no eran fuegos artificiales”.

¿Estas fotos demuestran una nave espacial extraterrestre buscando tierra en el valle de Lee?

“Mis compañeros se rieron con ganas y dijeron que podría ser un ovni”, dijo Paul.

“Sin embargo creo en mi hija y creo en mi esposa y eso está sobre todo”.

http://www.herts-essex-news.co.uk/news/mercury/cheshunt_mercury/2007/07/06/close%20encounter%20of%20the%20weird%20kind.lpf

Poster de los raelianos causa malestar

Preocupación por el póster de un culto que muestra una swástica

Fue derribado un cartel publicitario de una conferencia de una secta ovni en Glastonbury, debido a la inquietud de que la swástica que mostraba fuese ofensiva.

El símbolo es parte de la insignia del movimiento raeliano que cree que los seres humanos son descendientes de extraterrestres.

Changing World Music, que estaba vendiendo los boletos para el evento, quitó el cartel después de que fuera destrozado.

Los organizadores del evento dijeron que aunque la swástica fue adoptada por los Nazis, originalmente era un símbolo de paz.

El movimiento raeliano fue fundado por un francés que adoptó el nombre de Rael y afirmó haber conocido los orígenes extraterrestres de la humanidad en un encuentro con extraterrestres.

Su insignia muestra una swástica embebida en una estrella de David.

Graham Robertson, que diseñó el cartel, dijo: “Es un logo que no encuentro ofensivo, es raro, pero en el cartel puedes ver la foto de Rael.

http://news.bbc.co.uk/1/hi/england/somerset/6276092.stm