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¿Gary McKinnon merece un trato especial por tener Asperger?

La defensa Geek ¿merecen un trato especial los delincuentes con el síndrome de Asperger?

Por Erica Westly, 23 de octubre 2009

DV457117 Gary McKinnon. Hace algún tiempo, en la década de 1990, durante el apogeo de la serie de televisión X-Files, un entusiasta de las computadoras británico, llamado Gary McKinnon se obsesionó con la idea de que el gobierno de EU había ocultado pruebas de aterrizajes de ovni. Como trabajador desempleado, tenía un montón de tiempo para dedicarse a su teoría: Entre 2001 y 2002, McKinnon hackeó cerca de 100 computadoras militares de EU y de la NASA para buscar los documentos relativos a los ovnis. Los fiscales dicen que en un momento inutilizó 2,000 computadoras en la red del Ejército. En caso de que alguna vez pudiera ser condenado en los Estados Unidos por ese delito y otros, se enfrentará al menos a seis años en una prisión federal.

Ahora McKinnon está tratando de convencer a la Corte Europea de Derechos Humanos de que simplemente no puede soportar la tensión de ser extraditado para ser sometido a juicio. Eso es porque tiene el síndrome de Asperger, un trastorno del desarrollo relacionado con el autismo que se caracteriza, en parte, por comportamiento compulsivo y falta de habilidades interpersonales. Su crimen fue un síntoma de esta condición, dice, y cumplir condena en una prisión estadounidense sería el peor tipo de tortura, dada la gravedad de sus deficiencias sociales.

Si (o cuando) McKinnon sea extraditado, su “defensa de Asperger” todavía podría ser útil. Los acusados de delitos en los Estados Unidos han estado usando tácticas similares con diversos grados de éxito en los últimos años. De hecho, no es raro que todos los acusados en causas penales con Asperger pidan clemencia en casos de fraude informático, abuso sexual y asesinato. Hace tres años, la defensa lo hizo de esta forma en un episodio de Boston Legal.

¿Cómo funciona esta táctica? Una de las características de tener Asperger es una grave dificultad de comportarse en situaciones sociales. Esta torpeza parece derivarse de la incapacidad para detectar expresiones faciales y otras señales sociales, las personas con autismo y Asperger muestran una notable falta de empatía por los demás. De hecho, un estudio de 2004 encontró que ambos trastornos están asociados con puntuaciones bajas en una prueba diseñada para medir la conciencia social y la compasión. Los abogados defensores han argumentado que los criminales violentos con Asperger, por lo tanto, pueden ser incapaces de comprender el daño que están infligiendo a otro ser humano.

Esa fue más o menos la táctica utilizada por el equipo que representa a Robert Durst, heredero de bienes raíces que asesinó y desmembró a su vecino en 2001. Durst fue acusado de asesinato en primer grado, pero un psiquiatra testificó que sus acciones fueron el resultado del déficit emocionales y de conducta impulsiva asociada a Asperger, por lo que el crimen no pudo haber sido premeditado. El argumento funcionó, y Durst fue absuelto. La mayoría de los jueces y los jurados se han convencido de que Asperger pueden explicar o excusar el comportamiento violento, sin embargo. El mes pasado, un juez en el Reino Unido condenó a una mujer con Asperger, de 22 años de edad, a vivir en la cárcel por golpear a su madre hasta la muerte, diciendo que su falta de empatía no reducía l gravedad del delito.

Otro enfoque, la mejor aproximación exitosa en la defensa Asperger destaca la propensión de sus víctimas al comportamiento obsesivo, repetitivo. McKinnon dijo que no podía detener la intrusión en las computadoras del gobierno en su búsqueda de evidencia de naves extraterrestres. ¿Es justo castigarlo por el impacto combinado de 100 delitos por separado sólo por su compulsión en tantos episodios? Se ha hecho un argumento similar en nombre de los acusados de posesión de pornografía infantil. En estos casos, las sentencias suelen ser repartidas en función del número de imágenes encontradas en la computadora del acusado. Debido a que las personas con Asperger tienden a tener estrechas fijaciones sobre temas específicos, a menudo son celosos coleccionistas. Ciertamente, la pornografía infantil es una cosa extraña para coleccionar, pero los abogados defensores han argumentado con éxito que las personas con Asperger pueden no estar en control de sus tendencias coleccionistas y fácilmente se encuentran en la categoría de sentencia máxima.

Algunos casos recientes sugieren que esta línea de argumentación puede funcionar bien como una herramienta de mitigación de la pena. El mes pasado, un juez de Iowa redujo una pena por posesión de pornografía infantil de 20 años a siete años, después de concluir que el Asperger “podría muy bien explicar el número de imágenes” involucradas en el caso. En el Reino Unido, a un estudiante con Asperger, de 21 años, se le dio sólo cuatro meses de cárcel por posesión de 922 imágenes pornográficas de niños. (No todos los tribunales han sido tan condescendientes)

El mismo razonamiento se aplica a los casos de fraude informático. En agosto, un hombre de California enfrentó un mínimo de seis años y medio de prisión por un fraude informático multimillonario en dólares, en el que participó una falsa compañía de camiones. Él y un colega aceptaron pedidos de su negocio inexistente. Luego, utilizando la información obtenida por piratería en un sitio Web del Departamento de Transporte, se vanagloriaban de entregas efectuadas por empresas de camiones reales. En este caso, los abogados del hombre argumentaron que su trastorno de Asperger lo llevó a participar en actos repetitivos de fraude. También alegaron que su extrema torpeza social le hace imposible darse cuenta de la conspiración. (“Algunas personas son más vulnerables que otras”, dijo su abogado.) El juez redujo la sentencia a menos de cinco años.

Los partidarios de McKinnon han tomado un paso más allá: dicen que no debe ser encerrado en absoluto, ya que sería cruel e inusual poner a alguien con sus deficiencias sociales en una prisión convencional. En 2007, el psiquiatra David Allen publicó una serie de entrevistas que había realizado con seis convictos británicos con Asperger. Llegó a la conclusión de que ser encarcelado era excepcionalmente estresante y confuso para ellos. Cada uno encontró que las interacciones con la policía y guardias de la prisión eran traumáticas, y la mayoría informó graves dificultades para interactuar con otros presos. Dos de los entrevistados por Allen estaban tan intimidados que pasaban gran parte de su tiempo escondiéndose por el miedo. Aunque las evidencias de que los acusados con Asperger experimentan abuso físico en la cárcel son anecdóticas, un informe de 2001 por el Consejo Nacional de Investigación encontró que las personas con discapacidades de desarrollo tenían de cuatro a 10 veces más probabilidades de ser víctimas de delitos en general.

El problema con esta línea de razonamiento es que no está claro en qué otro lugar podrían poner a estos reclusos vulnerables. Tradicionalmente, los acusados declarados no culpables por razón de demencia serían enviados a una institución mental. Pero las drogas y las sesiones de terapia que se recetan a los adultos con problemas psiquiátricos no son propensas a ayudar a personas con una condición, como Asperger, que se desarrolla en la infancia y nunca desaparece. Andy Thomson, un psiquiatra del University of Virginia Institute of Law, Psychiatry, and Public Policy, sugiere castigar a los criminales con Asperger con largos períodos de libertad condicional.

Eso es en gran medida de cómo los tribunales se han ocupado del autismo, que apareció por primera vez en las causas penales en la década de 1950. Aún así, el sistema jurídico es siempre coherente en su tratamiento de los delincuentes con discapacidades de desarrollo, y las penas impuestas a los acusados con autismo pueden variar ampliamente dependiendo de la corte. El Asperger puede resultar incluso más difícil que el autismo, porque carece de déficits intelectuales bien definidas que hacen que sea relativamente fácil de diagnosticar. ¿Cómo determinara un juez si un determinado diagnóstico de Asperger es científicamente válido, y mucho menos decidirá cómo la enfermedad se relaciona con un delito en concreto? Estos son dos de las muchas preguntas a las que se enfrenta el sistema de justicia penal mientras que el número de niños y adultos diagnosticados con Asperger sigue aumentando.

http://www.slate.com/id/2233313/

Engaño ovni en Indonesia

Persiguiendo ovnis en Indonesia – La foto reciente es un engaño

UFOIndonesia110/21/2009

Respuesta aUFO Photo Makes Big News in Indonesia

La semana pasada la gente se sorprendió cuando un estudiante universitario afirmó haber fotografiado un plato volador en el cielo del Blok M en el sur de Yakarta.

Maulana Ibrahim Rau dijo que tenía la intención de tomar una fotografía de un complejo de apartamentos, pero más tarde, al inspeccionar la fotografía en su cámara digital, encontró lo que parecía UFOIndonesia2ser un platillo volador pequeño a la derecha de la pantalla.

Nur Agustinus, de 43 años, uno de los fundadores de Beta-UFO, una comunidad creada en octubre de 1997 para investigar los avistamientos de ovnis en Indonesia, sospechó de la fotografía.

“Sabía que la foto era un engaño, desde la primera vez que la vi”, dijo.

Pensó que había visto al ovni antes, y cuando volvió y buscó en sus registros, se dio cuenta de un gran parecido con una foto del “platillo volante” en el GreenBayWisconsinsitio Web de una comunidad de ovnis en los Estados Unidos. Maulana admitió más tarde en su blog que su foto era una falsificación y que había sido concebida como una broma.

“Muchas personas hacen afirmaciones de que han visto platillos voladores y extraterrestres”, dijo MallTamanAnggrekNur.

“Pero con la tecnología actual, las fotos y los videos pueden ser fácilmente manipulados”.

Muhammad Irfan, de 21 años, director de una comunidad similar llamada Ufonesia, también dudaba de la afirmación inicial de Maulana y se entristeció cuando todo resultó ser un engaño. “Espero que Maulana no haga algo como esto otra vez”, dijo.

El resto del artículo se puede leer en el siguiente enlace

http://thejakartaglobe.com/home/chasing-ufos-in-indonesia/336817

El misterio de las centellas (51)

El misterio de las centellas (51)

Alrededor de 1986 yo estaba jugando en el jardín de enfrente, en la casa de mis padres en Dundee, Escocia. Frente a unas colinas alrededor de 2 km de distancia vi una enorme bola naranja botando, perezosamente, rebotando hacia la costa. Según recuerdo, la bola era más grande que un edificio. Esto parece insólito ya que he leído que las centellas no son mucho más grandes que un autobús. Sin embargo, en el periódico local, a los pocos días, una pareja de ancianos había escrito para decir que observó el mismo rayo en una carretera principal a unos 5 km de distancia. La trayectoria de la bola principalmente está cubierta por campos y caminos de menor importancia. ¡Me sorprende que nadie pareció haberse dado cuenta!

Robert

Edinburgo, Escocia