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La maldición de las hadas de Cottingley

La maldición de las hadas de Cottingley: Cómo se arruinó la vida de un profesor cuando se enamoró de la broma de las niñas

Las niñas Frances Griffiths y Elsie Wright engañaron al mundo con cinco fotografías de “hadas vivas” que tomaron jugando cerca de un arroyo del pueblo entre 1917 y 1920

Mark BranaganStephen Jones

15 de enero de 2017

PAY-Cottingley-Fairies-pictures-soldEl cuento de las hadas vivas está allí arriba como una broma, con los diarios de Hitler y las fotos del monstruo del lago Ness (foto: archivo PA)

La famosa maldición de las hadas de Cottingley se culpa de la muerte de un profesor amable cuya vida y reputación fueron destrozadas por una broma cruel.

Este año se celebra el centenario de una de las mayores estafas del siglo XX perpetuadas por las primas Frances Griffiths, de nueve años, y Elsie Wright, de 16 años.

Ellas engañaron a todo el mundo con cinco fotografías que decían eran “hadas vivas” tomadas entre 1917 y 1920 – que se dice que fueron vistas mientras jugaban cerca de la corriente del pueblo en Cottingley, en West Yorkshire.

Científicos, intelectuales y hasta el autor de Sherlock Holmes, Sir Arthur Conan Doyle, fueron engañados por una cámara Box Brownie y recortes de cartón de hadas unidos al follaje con pasadores de sombrero.

En términos de Top 10 de engaños de todos los tiempos – está allí con los diarios de Hitler y las fotos del Monstruo de Loch Ness.

La historia improbable de las hadas fue casi olvidada por los años 70 – hasta que el héroe de guerra y profesor académico Joe Cooper encontró a un amigo chismoso de las primas en una cola de libros en Bradford.

Se obsesionó con el cuento y decidió ocupar el lugar donde Conan Doyle lo había dejado en los años veinte.

En 1975, tomó su jubilación anticipada como profesor mayor en la universidad de Bradford e invirtió más de siete años – por no mencionar una pequeña fortuna – en investigar.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dadJoe Cooper se obsesionó con el legendario cuento de las hadas (Foto: Mark Branagan)

Las primas ya eran mayores de 70 años y no se hablaban entre sí, con Elsie viviendo en Nottingham y Frances en Ramsgate.

La ex esposa Shirley, ahora de 80 años, dijo: “Fue terriblemente injusto que lo tuvieran en una cuerda y lo amarrasen durante siete años.

“Ellas lo tuvieron arriba y abajo de la autopista alterando capítulos de sus libros que constantemente criticaban.

“Una vez llamó desde el castillo de Leeds en Kent, donde había llevado a Frances a pasar un día fuera. Tuvieron tantas ocasiones de detener la pretensión y confesar.

La incansable batalla de Joe reavivó el interés por la vieja historia de las primas, que se debatiría durante el resto de los años setenta.

Pero el cuento de hadas terminó para Joe en la catedral de Canterbury en septiembre de 1981 – cuando Frances confesó lo que había sucedido.

Señaló los alfileres de sombrero sosteniendo las figuras y dijo lo sorprendida que estaba de que alguien lo hubiera tomado en serio.

Joe más tarde escribió sobre su “cambio de mundo entero”.

Nueve meses más tarde, en julio de 1982, dejó a su esposa de 23 años Shirley y sus hijos Jane y David y desapareció.

pay-fairyUna de las fotos de las hadas de Cottingley – también muestra a Elsdie Wrught, entonces de 16 años (Photo: PA)

Desconocido para su familia, ya había publicado un artículo en la Unexplained Magazine, exponiendo la estafa que había gobernado su vida.

Shirley estaba aturdida cuando llamó a Frances sobre la desaparición de Joe y le dijo: “No lo he visto desde que ambas le confesamos que eran falsas”.

Shirley Cooper, ahora de 80 años, dijo: “Él había estado viviendo conmigo y embotellando este terrible conocimiento durante nueve meses y nunca, nunca lo mencionó.

“¿Qué debe haber pasado a ese hombre durante nueve meses desde septiembre de 1981 hasta que desapareció?

“Joe era un hombre muy confiado, honesto y fue hecho parecer un tonto, fue trágico.

“Acepté el interés de Joe por lo paranormal, pero no pude decir que creía en las hadas y terminó culpándome de que no fueran ciertas”.

Cuando Joe reapareció, el matrimonio había terminado.

Cottingley-FairiesElsie Wright, izquierda, y Frances Griffiths fueron las dos chicas detrás de The Cottingley Fairies hoax

Pasó su divorcio escribiendo The Case of the Cottingley Fairies en el que se basó más tarde la película The Case of the Cottingley Fairies.

El antiguo héroe del Comando de Bombarderos de “nervios de acero” nunca fue el mismo después.

Se convirtió en propenso a golpes y murió de insuficiencia cardíaca como un hombre roto, de 87 años, en 2011.

El mismo año, Cottingley reveló un jardín de esculturas de £ 73,000 como un monumento a Frances y Elsie.

Shirley, que nunca volvió a casarse y trabajó como contador después del divorcio, agregó: “Cuando oí hablar de eso pensé: ‘Por favor, no’. No quiero que sean glorificadas”.

Había sospechado durante mucho tiempo que Elsie, en particular, estaba aprovechando a Joe para disfrutar de la fama que había disfrutado cuando era niña.

“Cuando conocí a Elsie, la anciana no podía mirarme a los ojos y comportarse de manera muy excéntrica.

“Ella tenía una mesa de tenis en la que se mantenía dando vueltas hacia atrás y hacia delante a un perrito de mascota”, dijo.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dad2La familia Cooper: Joe, Shirley, Jane como un bebé y su hermano David (Foto: Mark Branagan)

Ahora, la hija de Joe, Jane, está escribiendo un guión de televisión sobre lo que ella llama “La maldición de las hadas Cottingley”.

Jane, de 45 años, una maestra de suministros, dijo: “Es una maldición. Ellas crearon una red de mentiras.

“Tal vez vieron a las hadas, pero era inexcusable continuar el engaño como mujeres maduras cuando tenían múltiples oportunidades de confesar.

“Deberían haber llevado su secreto a la tumba por lo que podría haber sido uno de esos grandes misterios como el Monstruo del Lago Ness.

“Papá era un tipo duro. Había sido responsable de la tripulación del bombardero Lancaster durante la guerra y sufrió experiencias cercanas a la muerte.

“Pero cuando se enteró de que había sido engañado creemos que sufrió algún tipo de daño.

“Mi padre murió sin dinero y no dejó nada. Un pariente escribió que al final de su vida incluso sus amadas hadas lo habían dejado.

“Papá era un hombre maravilloso y un gran padre. Su falla era que confiaba demasiado.

PAY-Curse-of-the-Cottingley-Fairies-killed-my-dad3(Photo: Mark Branagan)

“Se aprovecharon de él porque era increíblemente generoso.

“Él regaló más copias de su libro de las que vendió y no hizo un penique de la película.

“No se debe permitir que los secretos y las mentiras permanezcan enterrados. Es hora de que salga el lado más oscuro del cuento de hadas.

“Aunque todo esto sucedió hace 100 años, todavía está afectando a la gente ahora y es horrible”.

La hija de Frances, Christine Lynch, de 85 años, que ahora vive en Belfast, dijo: “No es cierto en absoluto.

“No era un hombre quebrantado. Consiguió la historia. Estaba encantado y vendido quien sabe cuántos libros.

“Mi madre estaba furiosa. No esperaba ser traicionada.

“Ella lo llamó, le dijo que era un traidor, y golpeó el teléfono sobre él.

“Incluso después de eso, siguió intentando contactarla. Escribió página tras página de cartas. Pero ella no quería nada más que ver con el hombre.

“Él realmente la encantó. Él solía visitar y tocar para ella su ukulele y ofreció ayudarla a escribir sus memorias.

“No puedo creer que su familia esté diciendo esto. El centenario de cuando mi madre empezó a jugar con las hadas va a ser un gran año.

“Las primeras cuatro fotos pueden haber sido falsificaciones. Pero estoy totalmente convencida de la quinta.

“No había manera de que fuera una doble exposición y necesita una investigación adecuada”.

http://www.mirror.co.uk/news/weird-news/curse-cottingley-fairies-how-professors-9625831

Cuando ocurre lo misterioso e inexplicable

Cuando ocurre lo misterioso e inexplicable

25 de enero de 2017

Marcelo Gleiser

Casi todo el mundo ha tenido experiencias extrañas, cosas que suceden en la vida que parecen desafiar cualquier tipo de explicación racional.

Podrían ser observaciones extrañas, eventos que aparentemente desafían las leyes de la naturaleza, que evocan lo sobrenatural, o sentimientos de ser poseídos por algún tipo de temor universal, que provocan una conexión con algo más grandioso, atemporal.

¿Qué son estos eventos – y qué están tratando de decirnos?

Para un racionalista, la respuesta habitual es la de desecharlo, basada en la ley de los grandes números: cuando hay miles de millones de personas experimentando miles de millones de eventos diferentes cada día, es probable que algunos encuentren eventos que se consideren raros, en la superficie, como inexplicables. Tanya Luhrmann, profesora de antropología en Stanford y experta en lo que podría llamarse la experiencia de lo sagrado, ha escrito extensamente sobre el tema en The New York Times como contribuyente de opinión, en libros para el público en general, y en más académicos. Cuando ella era una estudiante graduada en Inglaterra, ella tuvo una de tales experiencias que la dejó el preguntándose. Estaba en un tren, iba a entrevistarse con un grupo de personas que practicaban una forma de poderosa de magia, cuando ella se sintió extraña:

“Estaba leyendo un libro de un hombre al que llamaban un “adepto” – alguien a quien consideraban profundamente conocedor y poderoso… Y mientras me esforzaba por imaginar lo que el autor pensaba que sería ese vehículo, comencé a sentir El poder en mis venas – sentirlo realmente, no imaginarlo. Mi temperatura aumentó. Me volví completamente alerta, más despierta de lo que normalmente estoy, y me sentía muy viva. Parecía que el poder fluía a través de mí como el agua a través de una rampa. Yo quería cantar y luego salió humo de mi mochila en la que había arrojado mis luces de bicicleta, una de las cuales se estaba derritiendo.

Ella escribe de la experiencia:

“Salí del tren con un nuevo respeto de por qué la gente creía en la magia, no una nueva comprensión de la realidad. A veces las personas tienen experiencias notables y luego las guardan como acontecimientos que no pueden explicar”.

Luhrmann menciona cómo Michael Shermer, editor de la revista Skeptic y un notable racionalista, tuvo una experiencia que desafió cualquier sentido de la lógica y lo dejó aturdido. Conozco a Michael y puedo dar fe de sus sólidas convicciones. Unas semanas antes de su boda, su novia alemana envió muchas de sus pertenencias a su hogar en California. Entre ellas estaba una vieja radio que pertenecía a su querido abuelo, la figura paterna más cercana que había crecido. La radio del transistor se había roto durante años y los intentos de Shermer de arreglarla fracasaron. La metieron en un cajón en su dormitorio y la olvidaron. El día de su boda, se sorprendieron al escuchar la música que venía de arriba. Después de buscar posibles fuentes, se sorprendieron al ver que era la radio de transistores, como si hubiera vuelto a la vida por su cuenta. “Mi abuelo está aquí con nosotros” dijo Jennifer, la esposa de Shermer, con lágrimas. “No estoy sola”. La radio dejó de tocar al día siguiente, tan misteriosamente como había comenzado.

También he tenido tal experiencia (en realidad más de una), que cuento en detalle en mi reciente libro La belleza simple de lo inesperado, bajo el título de capítulo “La bruja de Copacabana”. He aquí un breve resumen:

Cuando yo estaba creciendo en Río, mis padres amaban la celebración de fiestas. Mi padre, un dentista, había acogido en su práctica a muchos inmigrantes portugueses que inundaron Brasil después de la Revolución de los Claveles de 1974. Un día invitó al ex ministro de Justicia (una especie de procurador general) y a otros amigos a cenar. Le ofreció al ministro un whisky. Después de tomar un sorbo, el ministro le dio a mi padre una mirada de perplejidad. “Izaac, esto es té, no whisky. La boca de mi padre bajó. Corrió hacia el armario donde guardaba su licor y confirmó que la botella de whisky estaba llena de té. Lo mismo con cada botella abierta con líquido de color ámbar. Mi padre corrió a la cocina para encontrar a nuestra cocinera María, una pequeña dama negra de unos 50 años de edad, con ojos oscuros. Sabíamos que era una gran sacerdotisa de la Macumba, una práctica religiosa muy difundida que mezcla elementos de la magia negra africana y el fetichismo con el catolicismo. María confesó de inmediato, como si lo que había hecho hubiera sido obvio. Mi padre estaba furioso, y la despidió en el acto. María le miró a los ojos y maldijo la casa: “Algo malo le pasará a esta casa”. Estaba horrorizado. María trató de consolarme. “No te preocupes, chico, tienes ‘cuerpo”

Mi padre, un hombre supersticioso, tomó sus precauciones, llenando sus bolsillos con ajo y la casa con ramas de rue, una planta que muchos en Brasil creen es una especie de barómetro malo clorofílico que se encoge cuando el daño está cerca. Pasó un mes y no pasó nada. Volvimos a nuestras rutinas y contratamos a una nueva cocinera. Un día, mientras estudiaba para un examen, sentí la compulsión de ir al comedor. Nuestra mesa de comedor de estilo rococó estaba flanqueada en ambos extremos por muebles que contenían cristal fino. Detrás del asiento de mi padre a la cabecera de la mesa había un armario con puertas de cristal y tres estantes de cristal, donde mis padres guardaban hermosas copas de cristal de Bohemia. En el extremo opuesto de la mesa había un carrito de latón para bebidas, con una estantería de cristal cubierta con botellas de cristal llenas de vino, jerez y licores de todos los colores, cada uno marcado con un pequeño collar de plata.

Estaba de pie junto a la mesa de comedor en un extraño aturdimiento cuando algo, tal vez un ruido sutil, me hizo girar hacia el armario. En ese momento, el estante superior se rompió por la mitad, y todos los pesados vasos se estrellaron contra el segundo estante, que a su vez se derrumbó sobre el primer estante en una cascada horripilante de cristal que se rompía. Decenas de inestimables vasos antiguos fueron instantáneamente destruidos. Apenas tuve tiempo de parpadear, cuando otro ruido de agrietamiento me hizo girar hacia el otro extremo de la mesa. En un instante, el estante superior se derrumbó, tomando todas las botellas de cristal al suelo con él. El ruido era ensordecedor. Los fragmentos de vidrio volaban por todas partes. Estaba paralizado. La nueva cocinera salió corriendo de la cocina y se cruzó. Ella empacó sus cosas y desapareció esa misma noche, para no volver a ser vista.

Temblando incontrolablemente, llamé a mi padre a su oficina. “Es la maldición, papá, lo hizo, todo se estrelló justo delante de mí, el armario y el carro, prácticamente al mismo tiempo.

Pasé mucho tiempo tratando de llegar a una explicación razonable: un trueno supersónico; un terremoto; Tal vez estaba en un trance hipnótico y lo hice yo mismo. Tener ambos eventos en casi sincronía era profundamente desconcertante. E involucraba beber, como debería. Este es un misterioso evento que sigue sin explicarse.

Las personas reaccionan de manera diferente cuando se enfrentan a tales situaciones. Algunos lo sienten como evidencia convincente de lo sobrenatural y abrazan una religión (un evento de conversión) o una práctica mística. Otros, tal vez temerosos de lo que tal evento puede representar a su cosmovisión, vigorosamente lo apartan como una extraña coincidencia. O, sinceramente, piensan en historias como algunos de los giros extraños de la vida, sin ninguna apertura a las dimensiones de otro mundo.

En mi caso, permanezco agnóstico. Como científico, soy consciente de que la naturaleza tiende a seguir reglas precisas, algunas de las cuales hemos logrado comprender y describir. Sin embargo, también soy consciente de nuestras limitaciones, del hecho de que estamos rodeados de misterio que no entendemos.

El propósito de la ciencia es abrir algunos de estos misterios, y lo hace de manera magnífica. Pero la ciencia no puede romperlos todos. Y eso está bien. Un poco de lo inexplicable es bueno, ya que nos mantiene un poco inestables. Debemos mantener una mente abierta mientras pelamos capa tras capa de la realidad, preparados para ser sorprendidos en cada paso – y humillados por lo que no podemos saber.

Marcelo Gleiser es físico y escritor teórico y profesor de filosofía natural, física y astronomía en el Dartmouth College. Es el director del Institute for Cross-Disciplinary Engagement en Dartmouth, cofundador de 13,7 y un promotor activo de la ciencia para el público en general. Su último libro es The Simple Beauty of the Unexpected: A Natural Philosopher’s Quest for Trout and the Meaning of Everything. Puede mantenerse al día con Marcelo en Facebook y Twitter: @mgleiser

http://www.npr.org/sections/13.7/2017/01/25/511415215/when-the-mysterious-and-inexplicable-happens

7 extraños misterios de la Primera Guerra Mundial

7 extraños misterios de la Primera Guerra Mundial

Miss Cellania

imageEstudiamos las grandes guerras de la historia, pero siempre habrá cosas que no sabremos debido al caos, la muerte y la destrucción que provocan todas las guerras. Los registros y testigos son difíciles de encontrar incluso en las guerras recientes, pero la Primera Guerra Mundial fue hace 100 años. Cosas que no sabemos acerca de la Gran Guerra lo más probable es que siempre estarán envueltas en el misterio. Uno de los más sorprendentes de estos misterios es el caso de Béla Kiss.

Béla Kiss era un hojalatero húngaro que marchó a la guerra en 1914. Él dejó su hogar en el cuidado de su ama de casa, junto con su colección de siete tambores gigantes del metal. Los ciudadanos sabían que había estado recolectando gasolina en previsión del racionamiento en tiempo de guerra, y cuando necesitaron gasolina, abrieron los tambores. En lugar de la gasolina, se encontraron con el hedor de la muerte.

Una búsqueda en la propiedad de Kiss reveló 24 cadáveres, 23 mujeres y un hombre, que habían sido estrangulados y encurtidos en alcohol. Investigaciones adicionales descubrieron una sala secreta y pilas de cartas entre Kiss y 74 mujeres diferentes. La policía descubrió que había defraudado a innumerables mujeres e incluso había sido llevado a los tribunales. Emitieron una orden de arresto contra Kiss. Casi fue aprehendido en un hospital serbio en octubre de 1916, pero escapó en el último minuto.

De allí, Kiss desapareció. Los rumores circulaban sobre un soldado de la Legión Extranjera Francesa que usaba su alias (Hoffman) y se jactaba de estrangular personas. Otro presunto avistamiento ocurrió en la ciudad de Nueva York. Pero el destino de Béla Kiss – y su historia en general – sigue siendo uno de los misterios más siniestros de la Primera Guerra Mundial. También es probable que no todas sus víctimas hayan sido encontradas.

Ese es un misterio que nunca pudo ser resuelto. Hay otros, algunos con un rayo de esperanza, que puedes leer en Urban Ghosts.