Archivos de la categoría Artículos

Escepticismo 2014

TOP TWELVE DEL ESCEPTICISMO

12.

Indemnizan a ateo por haber sido re-encarcelado por negarse a rehabilitación basada en la fe

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/10/indemnizan-a-ateo-por-haber-sido-re-encarcelado-por-negarse-rehabilitacin-basada-en-la-fe/

Por ser ateo lo consideran enfermo mental

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/07/por-ser-ateo-lo-consideran-enfermo-mental/

11.

skitched-20130630-094429Mi historia personal de debunking

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/05/mi-historia-personal-de-debunking/

10.

Vea cómo desacreditar fotos virales en segundos

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/03/vea-cmo-desacreditar-fotos-virales-en-segundos/

9.

Cómo desenmascarar las falsas creencias sin tener contrafuego

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/12/cmo-desenmascarar-las-falsas-creencias-sin-tener-contrafuego/

8.

¿Son reales los fantasmas? La ciencia dice n-o-o-o

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/10/son-reales-los-fantasmas-la-ciencia-dice-no-o-o-o/

7.

Un ardid con cualquier otro nombre, sigue apestando

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/02/un-ardid-con-cualquier-otro-nombre-sigue-apestando/

6.

¿Para qué sirve el escepticismo organizado y porqué importa?

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/para-qu-sirve-el-escepticismo-organizado-y-porqu-importa/

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Bienvenido a INSIGHT en Skeptic.com

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/bienvenido-a-insight-en-skeptic-com/

¡Hola mundo!

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/hola-mundo/

Anunciando INSIGHT en Skeptic.com

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/anunciando-insight-en-skeptic-com/

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El increíble escepticismo de Amazing Randi

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/11/el-increble-escepticismo-de-amazing-randi/

A sus 86 años, James Randi todavía es asombroso

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/09/a-sus-86-james-randi-todava-es-asombroso/

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Valle-Inclán y el insólito caso del hombre con rayos X en los ojos

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/10/valle-incln-y-el-inslito-caso-del-hombre-con-rayos-x-en-los-ojos/

El truco más grande de Houdini

http://marcianitosverdes.haaan.com/2014/10/el-truco-ms-grande-de-houdini/

2.

Premio Obscurantis a lo mejor de la pseudociencia

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1.

Exponga la pseudociencia

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Rumores contra la vacuna antiVPH

RUMORES CONTRA LA VACUNA ANTIVPH[1]

Por Mario Méndez Acosta

Las teorías conspiratorias difundidas a manera de campañas de rumores pueden dañar gravemente el tejido social de cualquier comunidad.

Las más dañinas, empero, son aquellas que afectan la salud de grandes sectores de la población, pero que, sobre todo, ponen en duda la buena fe y la confianza que merecen las instituciones públicas y la comunidad científica.

A lo largo de los últimos meses ha corrido una versión muy peligrosa que cuestiona la decisión de las autoridades sanitarias de nuestro país de aplicar, de manera generalizada, una vacuna contra los diversos virus del papiloma humano a niñas en etapa previa a la pubertad, una medida que se recomienda también para su aplicación a los niños de esa misma edad.

Se afirma que dicha vacuna no ha sido adecuadamente evaluada en sus efectos ni probada a satisfacción; lo cual, además implicaría la existencia de riesgos en la salud de los pacientes, la posibilidad de adquirir esa enfermedad o, incluso, de quedar estériles.

Detrás de esta oposición manifiesta, sobre todo en países hispanohablantes, como es el caso de México y España, podemos reconocer un rechazo psicológico de algunos padres de familia al hecho inevitable de que algún día sus hijas ejercerán su sexualidad, o bien que una medida sanitaria como ésta propiciaría una iniciación sexual temprana.

Los virus del papiloma humano (VPH) constituyen un grupo de más de 150 virus relacionados entre sí, algunos de cuyos tipos pueden causar cáncer.

Las vacunas Gardasil y Cervarix, aprobadas por la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos (Food and Drug Administration, FDA), son altamente efectivas para prevenir la infección por ciertos tipos de VPH.

Esta vacunación, en concreto, representa la posibilidad de reducir el número de muertes en el mundo por cáncer de cuello uterino, en dos terceras partes, y de prevenir el cáncer de ano en hombres y mujeres. Por otro lado, Gardasil puede prevenir también las verrugas genitales.

La vacunación generalizada (es decir, si la protección que se busca es de largo plazo y si todas las mujeres estuvieran vacunadas) tiene el potencial de reducir hasta en dos terceras partes el número de muertes por cáncer de cuello uterino en el mundo.

Antes de autorizar cualquier vacuna, la FDA de EU y las autoridades sanitarias en México deben verificar que sea segura y efectiva. Las principales vacunas han sido probadas en miles de personas en los Estados Unidos y muchos otros países. Hasta ahora, no se han registrado efectos secundarios graves causados por la aplicación de tales vacunas, y los problemas más comunes han sido una breve dolencia y otros síntomas menores en el sitio de la inyección; problemas semejantes a los que se experimentan ordinariamente con otras vacunas. No obstante, Gardasil y Cervarix no han sido suficientemente probadas durante la gestación, por lo que no deberán ser aplicadas a mujeres embarazadas.

El movimiento contra las vacunas que previenen el VPH es parte de una campaña antivacuna mundial que abarca todas las variedades y afirma que la vacunación es parte de una acción genocida promovida por monopolios internacionales.

263 enero/feb 2013


[1] Publicado originalmente como: Méndez Acosta Mario, Rumores contra la vacuna antiVPH, Ciencia y Desarrollo, Vol. , No. 2263, México, enero febrero 2013. Págs. .

Objeciones a los alimentos orgánicos

OBJECIONES A LOS ALIMENTOS ORGÁNICOS[1]

Por Mario Méndez Acosta

A lo largo de los últimos dos siglos –y, sobre todo, después del surgimiento de la producción masiva e industrializada de los alimentos en el mundo occidental–, ha surgido una reacción crítica muy persistente en contra de esta visión y a favor del retorno a prácticas agrícolas y ganaderas del pasado con alimentos que se denominan orgánicos.

Esta propuesta se basa en la convicción de que los alimentos producidos de una forma considerada más natural –u orgánica– son más saludables y presentan menos peligros para el ser humano.

Desde esta visión, se critica, en especial, el empleo generalizado de fertilizantes químicos manufacturados industrialmente; la aplicación de plaguicidas; la manipulación genética de los productos agrícolas y el empleo de hormonas en la crianza de los animales destinados al consumo humano; así como su alimentación industrializada con nutrimentos de fábrica.

Pero, el hecho es que gracias a estas acciones ha sido posible, hasta la fecha, mantener un nivel de producción alimentaria que permite dar de comer a más de siete mil millones de seres humanos en todo el mundo, y las evidencias, tanto clínicas como demográficas, de que tales prácticas causen problemas generalizados de salud, de desarrollo físico o desarreglos importantes entre la población beneficiada, son escasas.

Por ello, es de gran interés el extenso estudio de la doctora Dena Bravata y de otros investigadores, publicado en la revista Annals of Internal Medicine, donde se revela que no existe mucha diferencia para los adultos entre la comida denominada orgánica y la convencional. El equipo del Stanford’s Center for Health Policy, junto con la investigadora Crystal Smith-Spangler, del Palo Alto Health Care System, llevó a cabo un metaanálisis (estudio en el que se valoran en conjunto los resultados de múltiples estudios científicos anteriores, relacionados con el tema) con corolarios impactantes.

No se encontró evidencia convincente de que los alimentos denominados orgánicos sean más nutritivos u ofrezcan menos riesgos para la salud que los convencionales. La única diferencia parece ser que la comida orgánica reduce la posible exposición del consumidor a los pesticidas, aunque, por otro lado, no se ha demostrado que éstos representen algún riesgo para la salud en las concentraciones consumidas al comer verduras y frutas consideradas productos no orgánicos. De hecho, se determinó que en ambos tipos de alimentos los niveles de pesticidas están dentro de los límites de seguridad establecidos en EUA.

La diferencia fundamental entre la comida orgánica y la no orgánica parece ser el costo para el consumidor, de tal manera, vemos que las ventas en EUA pasaron de 3,600 millones de dólares, en 1997, a 24,000 millones en 2011. La fama de ser más saludables ha hecho que los consumidores de estos productos estén dispuestos a pagar precios sustancialmente más altos, los cuales alcanzan hasta el doble de sus versiones convencionales, y uno de los factores que incrementa este costo es su menor duración de vida en el mostrador.

No obstante, existen algunos riesgos para la salud derivados de consumir los alimentos llamados orgánicos, entre ellos está el hecho de que la salud de los animales orgánicos no siempre es muy buena. Así por ejemplo, mediante investigaciones efectuadas en granjas de pollos orgánicos en Holanda, Dinamarca y Austria, se detectó: a) altos porcentajes de infección por parásitos, debido a la presencia de Campylobacter y de Salmonella en la totalidad de la población; mientras que esa contaminación sólo se encontró en un tercio de las aves no orgánicas. Del mismo modo, los puercos orgánicos muestran mayores niveles de neumonías que los de criaderos indutrializados.

El problema de fondo parece ser que, en cualquier caso, la información confiable para el consumidor resulta ser, en casi todos los países, muy escasa.


[1] Publicado originalmente como: Méndez Acosta Mario, Objeciones a los alimentos orgánicos, Ciencia y Desarrollo, Vol. , No. 262, México, noviembre diciembre 2013. Págs. .

Marcianitos Verdes 2013

MARCIANITOS VERDES 2013

a9cab46603b8580992ae209f93e31425785dc7ccEste año, el 29 de abril, Marcianitos Verdes cumplirá 8 años de estar en internet. Con más de 5.6 millones de visitas y casi 9 millones de páginas vistas, se ha convertido en el blog en español más visitado. No sólo el blog escéptico más visto, sino el punto de referencia en español sobre temas insólitos que van desde los ovnis hasta los fantasmas, pasando por los monstruos y los fenómenos forteanos. Marcianitos Verdes incluso se atreve a recorrer terrenos de la divulgación de la ciencia y la cultura.

Durante todos estos años, exceptuando los días en que se nos ha “caído el sistema”, hemos publicado día a día 5 entradas en el blog. Y no, aunque no lo crean los aficionados a los temas paranormales, no nos paga ninguna agencia de los “poderes ocultos”. Lo hacemos sólo por pasatiempo. Y al ser sólo un hobbie, religiosamente le dedicamos 5 horas los sábados y otras 5 horas los domingos (no más, no menos). Este tiempo comprende la búsqueda, lectura y “traducción” de las notas y artículos que publicaremos en la(s) siguiente(s) semana(s). También implica la búsqueda de fotos e ilustraciones relacionadas con los artículos; la elaboración de la entrada en el blog; la lectura, publicación y, si lo amerita, respuesta a los comentarios que llegan al blog; el análisis de la información tratando de buscar explicaciones a los “fenómenos paranormales” que nos encontramos; la clasificación y análisis de las entradas al blog, para un tratamiento posterior, ya sea en forma de estos resúmenes anuales o para su publicación en la enciclopedia sobre fotos de extraterrestres o en otros libros.

Lo anterior explica muchos de los “misterios” que envuelven Marcianitos Verdes: Las traducciones apresuradas; la falta de oportunidad periodística (no nos apresuramos a ser los primeros en dar la noticia, preferimos seguir los concejos del Dr. Óscar A. Galíndez, publicados en su “Ovnis un desafío a la ciencia”); la falta de respuesta a los comentarios (en realidad es falta de tiempo); por qué los lunes “llenamos el espacio con cosas como ‘música extraterrestre’, pareidolias, centellas, la última cena, Mona lisa o carteles de ‘Quiero creer”, y Construcciones ovni” (como me escribió uno de nuestros visitantes).

Sobre ese último punto habrá que hacer algunas aclaraciones. Como digo y dije, sólo le dedico 10 horas a la semana a este blog. Si publico 5 entradas diarias, necesito “rellenarlo” con temas como los que se indican más arriba o con series como “El día después de Roswell” o el de los “Boobnis fortuitos” (éste último que pretende ser una burla a los famosos “ovnis fortuitos” de los ufólogos, “inexplicablemente” tiene un alto rating, mientras que otras entradas con fotografías, o incluso videos, de ovnis, no llaman tanto la atención). También requiero de un buffer o “solución amortiguadora” que me permita cierto respiro los lunes dado que, me he dado cuenta de que curiosamente los fines de semana, al igual que los periodistas, ufólogos, criptozoólogos, parapsicólogos, y el resto de los mortales, los ovnis, los monstruos, los fantasmas y los fenómenos forteanos parecen tomar un descanso. Es decir, los sábados y los domingos existe una evidente caída en las noticias sobre temas paranormales.

Dado lo anterior, mi cosecha de noticias con temas insólitos se limita a las aparecidas de lunes a viernes de la semana inmediata anterior. Por lo tanto, los lunes no tengo noticias paranormales del sábado y/o el domingo, por lo que esos días publico “temas de relleno”.

Aunque no son tan de “relleno”. De hecho son importantes porque marcan las tendencias en el tipo de creencias paranormales. Incluso creo que los sociólogos, antropólogos, psicólogos y otros científicos sociales deberían dar más atención a todo este asunto. La “música extraterrestre”, por ejemplo, de la que nos hablaba nuestro lector, junto con los videos de comerciales con temas extraterrestres, o los carteles de I Want To Believe, nos señalan claramente que no existe el llamado “testigo virgen” del fenómeno ovni (y de los temas paranormales en general). Estamos inmersos en un mundo en el que constantemente somos bombardeados por referencias a ovnis y extraterrestres. Ya sabemos cómo deben ser, dónde los podemos ver, cuándo, etc. No es de extrañar que la gente, al estar sometida a un estímulo extraordinario, de inmediato piense en ovni como su primera explicación.

Mi falta de respuestas a invitaciones y comentarios en Facebook no se debe a la escasez de tiempo. Se debe a que no me gusta FB y evito entrar en ese juego (a pesar de que algunos, como Alejandro Agostinelli, me aconsejan promocionar Marcianitos Verdes en FB). Así que, si quieren contactar conmigo, lo peor es intentarlo por FB. Por otra parte, tampoco acepto amigos magufos en FB, ni en ninguna otra forma, aunque tengamos algunos amigos en común.

Y ya que estoy hablando de amigos, al que le debo una crítica sobre su libro es a Diego Zúñiga. Él ya sabe que mi familia y mi trabajo ocupan la mayor parte del tiempo, pero que en este 2014 publicaré la “más devastadora crítica” a Noticias de Marte.

El tiempo, de nuevo el tiempo. Muchas veces me he quedado sin noticias insólitas para publicar en Marcianitos Verdes y he tenido que recurrir a “más relleno”. A veces algunos amigos me ayudan enviándome enlaces. Agradecería más colaboraciones (notas, artículos, enlaces, temas para comentar…). He pensado que en el futuro dejaré Marcianitos Verdes para que sean sus visitantes los que lo administren y alimenten de información (o de “relleno”). Eso será cuando me jubile… o tal vez no, porque al jubilarme tendré más tiempo para dedicarme a este mi pasatiempo favorito: resolver los “misterios sin resolver”.

Milagros del agua

MILAGROS DEL AGUA[1]

Mario Méndez Acosta

Es el agua una sustancia en realidad prodigiosa, y la base de la vida en nuestro planeta. De ella depende la riqueza biótica de la Tierra, la existencia y la salud de cada ser viviente.

La habitabilidad de los planetas se define por la posibilidad de que exista agua en su superficie, en estado líquido, lo que finalmente depende de la distancia que los separe de la estrella en torno a la cual orbitan y de la presencia de una atmósfera gaseosa con una presión mínima capaz de permitir que el agua no se evapore y escape al espacio.

Es, además, el solvente universal que permite a los seres vivos ingerir las sustancias nutritivas y las sales minerales que requieren. La falta de agua es causa de un pronto deterioro e, inevitablemente, de la muerte de todo ser vivo. No es de extrañar, pues, que todas las asombrosas cualidades del agua hayan propiciado una serie de leyendas y consejas sobre supuestos beneficios extraordinarios que puede traer a las personas su consumo sin medida.

Circula con frecuencia en las redes sociales y en los servicios de correo electrónico un consejo, supuestamente medicinal, en el que recomienda consumir todos los días de dos a siete litros de agua, aseverando que ello acarrea beneficios maravillosos a la salud.

La verdad es que el consumo exagerado de agua puede ser perjudicial. Existe un problema de salud llamado intoxicación o envenenamiento por agua, cuya práctica sin vigilancia puede conducir a graves daños en el metabolismo, los cuales son, potencialmente, mortales, según el doctor Juan José Rufilanchas Sánchez, quien asegura que lo peligroso no es la deshidratación, sino la intoxicación por agua. Sabemos que algunos atletas en los certámenes mueren o se colapsan debido a intoxicación por agua. La intoxicación por agua (hiperhidratación o envenenamiento por agua) se produce cuando se desequilibra la cantidad normal de sales en el cuerpo por beber demasiada agua de forma rápida y perderla por el sudor.

Puede ser mortal debido a que perturba el correcto funcionamiento del cerebro. En general, una persona sana no debería tener problemas si bebe menos de 7 litros de agua al día a razón de 1.5 litros por hora.

En la maratón de Boston, del año 2002, a 488 corredores se les sacó sangre antes y después de la carrera, y se vio que la mayor parte de ellos tenían el sodio bajo, es decir, habían bebido demasiada agua; también se observó que quienes colapsaban, así como los que llegaban a la meta presentando pérdida del conocimiento o confusión, no sabían lo que hacían, pues todos ellos tenían intoxicación por agua.

En México fue célebre el caso del agua milagrosa del Tlacote, un rancho en el estado de Querétaro donde había un pozo, cuyas aguas –se afirmó– eran capaces de curar absolutamente todas las enfermedades. En 1991 ante el rancho de Jesús Chain Simón se formaban larguísimas filas de gente a lo largo de la carretera en las que se incluía personas enfermas o que desfallecían, en algunos casos, por la insolación, en espera de tener acceso a un grifo de agua en el cual llenaban cientos de recipientes de plástico que eran vendidos en el sitio. La fama del agua del Tlacote trascendió las fronteras y, en Argentina, al ser decomisado por las autoridades un cargamento del líquido, se ocasionó una manifestación de enfermos en el aeropuerto que reclamaban su liberación inmediata a lo cual accedió el gobierno de Carlos Ménem.

Pero pronto, ante las advertencias de las autoridades de salud, descendió la fama del agua del Tlacote. Jesús Chain falleció en 2004 víctima de cáncer, uno de los males que aseguraba curar el agua de Tlacote, la que ahora se expende como cualquier agua embotellada.

De igual manera ha recuperado notoriedad la noción de que el agua de mar posee propiedades curativas maravillosas. El más célebre representante de esta afirmación es el francés René Quinton, quien a principios del siglo XX creó toda una teoría sobre las propiedades curativas del agua de mar y la utilizó para tratar a muchos enfermos. Este hombre diluía el agua marina con agua destilada y la administraba por vía oral e, incluso, intravenosa.

El agua salada tiene unas ciertas propiedades antisépticas, pero eso no quiere decir que sea capaz de curar enfermedades importantes. Sin embargo, en los primeros años del siglo pasado, sus curas tuvieron buena acogida y su suero fue considerado como un medicamento, a pesar de lo cual, el suero inyectable se prohibió en los años cincuentas, ya que producía más contraindicaciones que beneficios.


[1] Publicado originalmente como: Méndez Acosta Mario, Milagros del agua, Ciencia y Desarrollo, Vol. , No. 251, México, abril 2011. Págs. .