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¿Cámaras captan “Ángel” en Yakarta, Indonesia?

¿Cámaras captan “Ángel” en Yakarta, Indonesia?

1 de octubre de 2011

Kentaro Mori

swrt2zps“Una luz brillante, el 11 de septiembre, por cámaras de seguridad en una plaza en Yakarta, Indonesia, ha intrigado a los moradores”. [G1: Câmeras de segurança teriam flagrado ‘suposto anjo’ na Indonésia]

Hay un segundo vídeo con el punto de vista de las personas en el lugar, que por una increíble coincidencia también estarían grabando la escena con un teléfono celular. A continuación, inicie primero el vídeo de las cámaras de seguridad arriba y en la marca de 3 segundos, el captado por el celular abajo, para ver los dos puntos de vista en sincronía:

El video de las cámaras de seguridad fue publicado el mismo día indicado en la grabación, el 11 de septiembre, por una cuenta anónima. Una rapidez impresionante.

Curiosamente el vídeo captado por el celular fue publicado un día antes, el día 10, por Girindra Wisesa. Un lapso en la creación del evento. El mismo día 10, Wisesa publicó sobre el evento en Twitter, pero tanto ella y sus amigos no parecen haber considerado un ángel caído del cielo como algo que merecía mayores comentarios posteriores.

Ambos videos mencionan en destaque el lugar de la supuesta aparición, el centro comercial Ciaoak Town Square (Citos). Otras imágenes publicadas en los foros locales muestran lo que sería el suelo después de la caída del ser luminoso.

ccbi3ha4Se puede notar, en el vídeo del circuito de seguridad, el suelo siendo roto instantáneamente con la caída. Como en el vídeo del celular, las plumas se destacan en estas imágenes, para no dejar duda de que lo que habría caído sería un ángel – y no un extraterrestre o incluso un demonio, como especulan los comentarios basados sólo en el vídeo de seguridad.

Pero esta que podría ser la evidencia física más convincente de que el vídeo no sería sólo un fraude digital tiene un detalle que denuncia la farsa.

Los bloques quebrados están por encima del nivel del suelo.

bukti-penampakan-citosLos vídeos forman parte de una campaña elaborada de marketing viral, con el vídeo de seguridad creado digitalmente, combinado con la acción de distribuir los bloques quebrados sobre el suelo, involucrando a varias personas – incluyendo Wisesa – y diseminada a través de redes sociales. Ninguna autoridad corrobora el evento.

La campaña aún no ha llegado a su fin: la revelación de qué producto está siendo realmente promovido, pero de pronto surgen dos candidatos.

El primero es el propio shopping Citos, y el segundo, y quizás más probable, es la campaña mundial de la marca de desodorantes Axe/Lynx Excite, con el mote “hasta los ángeles caerán”.

axeanjosLa marca ya ha promovido una acción interactiva en Londres, y las penas, el presupuesto e incluso el suelo roto indican que puede estar detrás de la acción de marketing en Indonesia.

https://web.archive.org/web/20161128182006/http://www.ceticismoaberto.com/fortianismo/6307/cmaras-flagram-anjo-em-jacarta-indonsia

Explicando el Fantasma de la “Luz de Paulding”

Explicando el Fantasma de la “Luz de Paulding”

25 de septiembre de 2011

Kentaro Mori

“La Luz de Paulding ha sido un misterio en la parte norte de Michigan, en Estados Unidos, por más de 40 años. ¡Hasta los días de hoy ella puede ser vista casi todas las noches! Personalmente la testifiqué por primera vez en febrero de 1999, y para mi sorpresa la luz fantasma se movió en nuestra dirección flotando en el aire, pareciéndose exactamente con alguien llevando una lámpara. ¡Mientras empezó a acercarse, ella desaparecía e iniciaba el movimiento nuevamente, cada vez más rápidamente!”

Y la Luz de Paulding no es un fraude.

Su primer registro data de 1966, cuando un grupo de jóvenes divulgó la luz para el sheriff local. Desde entonces, la misteriosa luz de hecho surge todas las noches en el lugar.

Aunque las historias varían bastante, la leyenda más popular implica la muerte de un maquinista. Dice la leyenda que una línea de tren pasaba por el valle, y la luz es la de la linterna del maquinista que murió tratando de impedir que un tren chocara con vagones parados en la línea.

El hecho de que nunca hubo una línea férrea en el valle es sólo un pequeño detalle, por supuesto. Podrían ser ferrocarriles fantasmas, quién sabe.

El hecho es que el misterio de la luz de Paulding puede ser rápidamente desvelado simplemente observándola a través de un telescopio. Como estos estudiantes de la Universidad Tecnológica de Michigan, liderados por Jeremy Bos, muestran:

Las luces enigmáticas son faros y linternas de los coches que circulan en la carretera US-45, que posee un tramo en línea recta en esa posición exacta a casi 10 km de distancia.

Si observa el vídeo original una vez más, teniendo esta solución en mente, puede ver como las luces más brillantes son los faros altos de los coches del lado izquierdo, que vienen en nuestra dirección. Cuando hay coches en la dirección opuesta, en el lado derecho, los conductores bajan los faros, disminuyendo la intensidad de la luz blanca, y permitiendo que veamos las linternas rojas traseras de los coches del lado derecho de la pista.

¿Cómo algo tan prosaico pudo haber permanecido un misterio durante 40 años? La verdad es que el misterio ha sido solucionado desde hace mucho -como Bos comenta, otro equipo de investigadores en la década de 1980 ya había llegado y divulgado la misma conclusión. Antes de eso, otras personas que visitan el lugar incluso provistas de un buen binocular, o las que simplemente caminaban hasta el final de la pista, ya habían percibido el origen nada fantasmagórico de las luces.

Es realmente inusual ver luces de coches a casi 10 km de distancia, y el equipo de estudiantes sugiere que las capas de inversión térmica pueden favorecer la observación. Otros factores también contribuyen al efecto: en el punto de observación, por la noche, no hay otra fuente de iluminación. A medida que las luces de los coches distantes suben el pequeño tramo del valle, también alteran su ángulo, así como, al alternar entre faros altos y bajos, pueden dar la impresión de alejarse y acercarse súbitamente. La distancia es superior a la capacidad de la visión humana de percibir profundidad, de modo que, confiando sólo en otros signos, como la intensidad luminosa, observadores realmente tienen la impresión de que las luces se están acercando con gran rapidez.

marfa-lightsExactamente el mismo efecto, y la misma explicación – luces de automóviles a gran distancia – también explica el fenómeno más conocido de las Luces de Marfa. Así como la Luz de Paulding, estas fueron repetidamente investigadas y demostradas como luces de coches, pero la leyenda y el misterio se esparce más rápido, y de forma más duradera, que una explicación prosaica.

https://web.archive.org/web/20160822183947/http://www.ceticismoaberto.com:80/fortianismo/6292/explicando-o-fantasma-da-luz-de-paulding

Nuevo fenómeno natural tiene nombre: Crown Flash

Nuevo fenómeno natural tiene nombre: Crown Flash

24 de agosto de 2011

Kentaro Mori

Los nuevos vídeos de un fascinante fenómeno fueron captados en Singapur el pasado día 14 de agosto de 2011, y fácilmente compartidos en la red en alta definición. El usuario “abrigatti” describe el registro:

“Estaba al lado de la piscina en Singapur, cuando vi algo extraño en los cielos. Cuando miré hacia arriba vi extrañas nubes disparar luz y vapores mientras ellas se alteraban esporádicamente. Podía ver que la nube de tormenta se estaba formando, pero el espectáculo de luz visual me intrigó. Entonces tomé mi iPhone y lo grabé”.

El segundo vídeo permite una visión un tanto más detallada, y por lo visto la mejor hecha del fenómeno:

El mes pasado habíamos abordado en CeticismoAberto como este nuevo fenómeno natural, sugerido por el ingeniero William Beaty y encontrado en vídeos diversos por la red podría ser explicado.

Serían algo relacionado con parélios y nubes pileus, donde los cristales de hielo en la cima de las nubes de tormenta se realinear rápidamente – en conjunto, a velocidades superiores a las del sonido – en respuesta casi inmediata a los cambios de los campos eléctricos de tempestades cercanas.

pileus-1-900[Nubes pileus]

Desde entonces, Beaty ha añadido nuevas especulaciones en su página, y recibimos en correspondencia personal más confirmaciones del fenómeno. Al final de nuestro artículo nos preguntamos por qué el fenómeno aún no había sido explorado académicamente, o incluso en la literatura alternativa.

Se desprende que ya se ha descrito, como nos apuntó el belga Wim Van Utrecht. En una correspondencia a la revista Nature en 1971, John Gall y Maurice Graves describen un “Posible nuevo fenómeno meteorológico llamado Crown Flash”:

2 de julio de 1970, Ann Arbor, Michigan: Mientras observábamos una nube de tormenta, “No y luego encima del pico de una célula de tormenta una masa de nube pareció pasar por cambios bruscos de luminosidad durando varios segundos a la vez … El fenómeno continuó ocurriendo repetidamente en intervalos de 30-60s durante los próximos 15 o 20 minutos, proporcionando la base para la siguiente descripción. El aumento en el brillo repentino comenzó al mismo tiempo que los rayos en la masa principal de la nube, pero continuó después de que el flash del rayo había terminado. Tenía la apariencia de un rayo que se extendía como una ola hacia arriba y hacia fuera de la región justo al Oeste del pico de la nube cúmulo, recordando una exhibición en abanico de la aurora boreal. Duración de una fracción sustancial de un segundo con cada radio. En una o dos ocasiones tenía la apariencia de un anillo luminoso moviéndose rápidamente hacia arriba y encima del pico del cúmulo. En estas ocasiones, se observó claramente que se extendía más allá de la nube y hacia el cielo azul. Una sombra lineal, aparentemente causada por una de las masas de cúmulo, pareció alterar su posición súbitamente hacia arriba o hacia abajo en cada ocurrencia del evento.

La referencia había sido compilada por William Corliss, conocido estudioso recogiendo anomalías relatadas en la literatura científica. Utrecht ha encontrado varias otras referencias que describen el fenómeno que data desde finales del siglo 19, y que ahora sabemos que ha sido bautizado como “Crown Flash”, y que pueden leerse en la versión en inglés de esta nota.

El británico Martin Shough también notó que en los anales de un congreso científico realizado en 1999 (PDF), hay mención al repentino cambio en la luminosidad de nubes asociada a tormentas eléctricas. ¡Que habrían sido … observadas por satélites! Y una de las explicaciones, de hecho “la única explicación viable” a la que los científicos llegaron para explicar el evento fue aquella apuntada por Beaty en su página: “el realineamiento de cristales de hielo como resultado de la dinámica de cargas asociada con grandes eventos de relámpagos positivos”.

Hace poco, Utrecht nos advirtió haber encontrado un artículo del periódico de la Sociedad Meteorológica Americana (PDF), en el que se menciona la observación de Gall y Graves del Crown Flash, así como la explicación a él, en línea con la sugerencia de Beaty, pero , indicada por el profesor Bernard Vonnegut, publicado nada menos que en 1965.

“La teoría de Vonnegut sugiere la siguiente explicación al fenómeno crown flash. Por encima de la banda de fusión, la nube se compone principalmente de cristales de hielo, comúnmente en forma de placas, agujas o columnas hexagonales. En ausencia de un campo electrostático fuerte, la orientación de los cristales de hielo es gobernada primariamente por la gravedad y fuerzas aerodinámicas dentro de la masa de la nube. Durante una tempestad, la carga comienza a separarse dentro de la nube. En la influencia de un campo electrostático así formado, los cristales de hielo aceptan un momento de dipolo inducido. (…) Cuando la descarga ocurre, la corriente tiende a relajar los campos en las nubes rápidamente, con un drástico reajuste posterior de los cristales de hielo. Un cambio en la distribución de luz sobre la superficie de la nube ocurre mientras los cristales de hielo, actuando como pequeños espejos, cambian su ángulo de reflexión de la luz solar incidente. Un observador en el ángulo apropiado percibirá el efecto como un flash de luz”.

A pesar de describirse como un “posible nuevo fenómeno” en 1971 y ya tener una explicación física indicada en 1965, hasta donde sabemos no había ningún registro filmográfico de un flash de diapositivas. Un usuario de Internet, en Youtube Bill Beaty, y los investigadores incluyendo Utrecht pueden merecer el crédito por ser los primeros en registrar, y luego reconocer este nuevo fenómeno en vídeo.

Lo que sería realmente notable: no todo lo que surge en Youtube es falso. De hecho, esta poderosa herramienta de compartir videos, que ahora pueden ser captados por cientos de millones con todo lo inusitado que se vean, puede finalmente haber captado un fenómeno descrito hace siglos pero que había escapado de las cámaras incluso por décadas después de haber sido descrito por científicos.

Lo que no significa que todo lo que surja en Youtube deba ser verdad – de hecho, existe la posibilidad de que el reciente video en Singapur sea falso, aunque (o incluso exactamente por qué) se combina con las descripciones en la literatura académica.

Sin embargo, la literatura, combinada con varios vídeos independientes, proporciona cada vez más apoyo a la aceptación de que Crown Flash ha sido captado, y que podemos verlo en alta definición, días después de captado casi del otro lado del mundo, por Internet.

– – – –

[Gracias a Bill Beaty, Martin Shough y Wim Van Utrecht. Tristemente, William Corliss, gran compilador, falleció el mes pasado]

https://web.archive.org/web/20160830183958/http://www.ceticismoaberto.com:80/fortianismo/6286/novo-fenmeno-natural-tem-nome-crown-flash

Nuevo Fenómeno Natural Hace que las Luces Bailen en el Cielo

Nuevo Fenómeno Natural Hace que las Luces Bailen en el Cielo

26 de junio de 2011

Kentaro Mori

Himmelserscheinung_ber_Nrnberg_vom_14._April_1561fUn ingeniero de la Universidad de Washington pudo haber descubierto un fascinante fenómeno natural a través de videos en Internet.

“Hace algunos años en presentaciones en museos yo estaba explicando la óptica de los arcoíris y explicando la dinámica de las tormentas”, cuenta William Beaty. “Entonces me tropecé con una extraña idea: ¿no deberían los fuertes campos electrostáticos de las tempestades tener un efecto visible en el arcoíris? Los campos eléctricos debían distorsionar levemente las gotas de agua, haciendo que la distribución de luz de un arcoíris cambie un poco”, especuló.

¿Cómo se vería ese fenómeno? “A veces deberíamos notar un arcoíris que tiembla durante un relámpago, y luego regresa lentamente a su patrón inicial mientras los campos eléctricos se acumulaban antes de otro rayo”.

A pesar de la posibilidad estimulante, Beaty no encontró evidencias del fenómeno de arcoíris bailando en medio de tormentas – al menos todavía. Pero los usuarios del sitio Youtube, “LordHermie” y “JimBob” le llamaron la atención sobre algo no muy diferente: vídeos captados en diferentes partes del globo, desde Estados Unidos a Malasia, registrando antorchas de luz en rápido movimiento sobre nubes de tormentas.

¿Parhelios danzantes?

Los vídeos de arriba, captados por diferentes testigos por el mundo, asistidos y compartidos con perplejidad, demuestran algo muy similar al sugerido por Beaty. “En vez de la distorsión de gotas de agua”, señala Beaty, “estos deben ser patrones luminosos de parhelios causados por cristales de hielo alineados”.

fig20[Atmospheric Optics]

Los Parhelios son relativamente comunes: básicamente, basta que haya cristales de hielo en la atmósfera para que el fenómeno ocurra. Para que sea más fácilmente percibido, sin embargo, las condiciones propicias son que la fuente de luz, como el Sol, esté cerca del horizonte y el cielo limpio.

Cuando los cristales están desalineados, se forma un halo, un círculo de luz alrededor del Sol. Cuando están alineados, principalmente por fuerzas aerodinámicas, crean los parhelios (o “falsos soles”) propiamente dichos, surgiendo como un par de “soles” a los lados del astro-rey. El fenómeno óptico no ocurre sólo con el Sol, y una Luna llena particularmente brillante, con las condiciones atmosféricas apropiadas, también puede ser vista con halos o paraselenes a su alrededor.

sunhalo_rosen[Peter Rosén, APOD]

Si basta con la existencia de cristales de hielo, sabemos que pueden popular la cima de las nubes de tormentas. Y si la “extraña idea” de Beaty es que los cristales podrían alinearse en respuesta a campos eléctricos de tormentas, la alineación fue tanto observada en laboratorio a campos eléctricos relativamente débiles (Foster, Hallet, 2002, 2008), como a través de radares meteorológicos en respuesta a la actividad eléctrica de tormentas (Caylor, Chandrasekar, 1996).

La novedad, y la espectacular novedad, sería que estos fenómenos ya reconocidos y siendo estudiados se combinen para producir espectáculos de luces visibles, algo que aún no parece haber sido estudiado académicamente.

En busca de confirmación

El brillo particular de un halo o de parhelios está literalmente en los ojos del observador: los cristales de hielo no se distribuyen sólo en un anillo o en la región donde se observan los parhelios. Como el final de los arcoíris, usted podría perseguir a los parhelios, pero nunca los alcanzaría. Los cristales se distribuyen por el cielo, y sólo aquellos en los ángulos determinados, determinados por la geometría de los cristales y el ángulo entre la fuente de luz y el observador responde por los brillos particulares.

Lo que vemos en los vídeos, en la opinión de este autor, no es completamente similar a los halos. Realmente parece haber algo dirigiendo la luz solar en antorchas, y es relevante que todos los vídeos muestran las antorchas cercanos de la cima iluminada de las nubes con el sol brillando oblicuamente. Los cristales de hielo que se alinean en respuesta a campos eléctricos en rápido cambio, la sugerencia original de Beaty, parecen parte de la respuesta, pero el fenómeno no parece encuadrarse como una clase de halo o parhelio.

Son necesarias más investigaciones, y explicaciones alternativas a los vídeos pueden incluir desde fraudes digitales, artefactos de las cámaras hasta fenómenos mucho más mundanos, como movimientos de partes de las nubes dirigiendo los rayos de luz entre vanos, o algo tal vez tan inusitado, sugerido por el físico Martin Shough, como ondas de choque de truenos provocando triboluminescencia.

Todas estas explicaciones alternativas tienen sus problemas. Los videos fueron enviados por usuarios diferentes y no se han asociado hasta el momento a una campaña viral. Los fenómenos no son compatibles con las características de artefactos digitales u ópticos propios de las cámaras, y el movimiento rápido de las antorchas de luz no parece compatible con una simple acción mecánica directa.

Una de las más fuertes evidencias de que el fenómeno se relaciona con el campo eléctrico es de hecho la forma en que las luces se mueven, primero bruscamente y entonces regresando lentamente a su estado inicial, en un movimiento que traza recuerda el de un diente de sierra. Es exactamente el comportamiento esperado de la acumulación de un campo eléctrico que es entonces descargado a través de un relámpago, para entonces acumularse nuevamente. Que sea producido por la alineación simultánea de un conjunto de cristales de hielo también es más plausible que el movimiento directo de una nube.

Beaty divulgó su idea y los vídeos relacionados en el año 2009, pero resta confirmar, o refutar, si el fenómeno realmente hace el cruce entre cristales de hielo, la luz del sol y el campo eléctrico de tormentas. Todavía quedaría por entenderlo plenamente. Si se confirma, es algo que debe haber sido observado incontables veces a lo largo de la historia en todo el mundo, y como los parhelios tradicionales, puede haber sido registrado asociado a un sin número de supersticiones y mistificaciones, hasta que su mecanismo físico real sea comprendido.

Pero, tan curioso como el hecho de que el fenómeno aún no haya sido explorado académicamente es que tampoco parece haber registro en la literatura forteana o ufológica. ¿O sí? ¿Tenemos relatos de antorchas de luz bailando alrededor de nubes de tempestades?

Sea como sea, no es a toda hora que se descubre un nuevo fenómeno natural, y si hay algo excitante en el estudio de lo inusitado es asistir al descubrimiento de algo verdaderamente nuevo.

[Con agradecimientos a Bill Beaty, Martin Shough y Manuel Borraz]

Referencias

– Beaty, W. J.; “Leaping Sundogs produced by storm electrostatic fields”, Nov 2009

– Caylor, I.J.; Chandrasekar, V.; “Time-varying ice crystal orientation in thunderstorms observed with multiparameter radar”, Geoscience and Remote Sensing, IEEE Transactions, Volume 34, Issue 4 , Jul 1996, pp 847-858

– Foster, TC; Hallett, J; “The alignment of ice crystals in changing electric fields”, Atmospheric Research, Volume 62, Issues 1-2, May 2002, pp 149-169

– Foster, TC; Hallett, J; “Enhanced alignment of plate ice crystals in a non-uniform electric field”, Atmospheric Research, Volume 90, Issue 1, October 2008, pp 41-53

https://web.archive.org/web/20160520051923/http://www.ceticismoaberto.com:80/ufologia/6222/novo-fenocircmeno-natural-faz-luzes-danccedilarem-no-ceacuteu

Usted fue tocado por Dios

Usted fue tocado por Dios

17 de unio de 2011

Artículo de Daniel Loxton, publicado en Skepticblog

Traducción gentilmente autorizada

touched_by_his_noodly_appendageEl pionero escéptico Isaac Asimov (uno de los fundadores del CSICOP, hoy CSI) produjo una biblioteca tan impresionante de libros (¡más de 500!) Que sus múltiples autobiografías fueron sólo puntuaciones. Tengo tres autobiografías de Asimov en la biblioteca Junior Skeptic. A veces, sólo por diversión, tomo una al azar, la abro y leo las primeras dos páginas que veo delante de mí. Cada vez que lo hago, sin falta: leo algo gracioso; aprendo algo interesante; y siento que una entrada de blog viene lista en mi cabeza.

Esto ciertamente sucedió cuando leí la historia de Asimov de su experiencia personal con la premonición psíquica o la intervención divina – en la forma de un literal pinchazo en el hombro[1].

Asimov-Cover2Como se contó en I. Asimov (un juego de palabras entre la abreviatura de su nombre y “Yo. Asimov” en inglés), la historia tomó lugar en una tarde de 1990. Asimov estaba durmiendo en un lecho privado de hospital (donde estaba siendo tratado por serios problemas cardíacos). Su esposa Janet había vuelto a casa para algunos quehaceres domésticos, dejando a Asimov solo en su habitación encerrada.

Entonces algo extraño sucedió. Asimov recordó: “Yo estaba durmiendo y entonces un dedo me tocó. Me desperté, por supuesto, y miré asustado para ver lo que me había despertado y por qué”.

Él examinó el cuarto bien claro, iluminado por el Sol. Estaba vacío. La puerta estaba cerrada y con cadenas. El baño estaba vacío. No había nadie en el armario. Era un verdadero misterio intrigante, envolviendo un cuarto encerrado, muy parecido a aquellos sobre los que él escribía. Su mente se apresuró sola a llegar a una solución:

“Por racionalismo que sea, no había forma por la cual pudiera evitar pensar que alguna influencia sobrenatural había interferido para decirme que algo había ocurrido con Janet (naturalmente, mi mayor miedo). Yo vacilé por un momento, tratando de combatir la idea, y si involucraba a cualquier otra persona que no fuera Janet, realmente habría dejado la idea a un lado. Pero la llamé.

Afortunadamente, su esposa atendió prontamente. Ella estaba bien.

“Aliviado, apagué el teléfono y paré para considerar el problema de quién o qué me había tocado. ¿Habría sido sólo un sueño despierto, una alucinación? Tal vez, pero pareció absolutamente real”.

Al final, él descubrió lo que había sucedido: envuelto en sus propios brazos, Asimov había conseguido tocarse a sí mismo en el hombro. Misterio solucionado.

Pero imagine, él reflexionó, que las cosas se hubieran desenrollado de otra forma.

“Ahora suponga que en el momento en que me toqué, Janet, por alguna coincidencia absolutamente sin significado, hubiera tropezado y herido su rodilla. Y suponga que yo hubiera hablado y ella hubiera contestado y dicho, ‘Acabo de hacerme daño’”.

“¿Habría resistido al pensamiento de una interferencia sobrenatural? Espero que si. Sin embargo, no puedo estar seguro. Es el mundo en que vivimos corrompería a los más fuertes, y no me imagino que yo sea el más fuerte”.

La Persuasión de la experiencia personal

Es fácil ver cómo la experiencia visceralmente convincente de Asimov podría haber persuadido, y Asimov fue lo suficientemente honesto para admitirlo. Al final, sucedió durante una enfermedad amenazadora, próxima al final de su vida, en una época en que estaba obsesionado con la muerte. (En una nota relacionada pero más ligera, Asimov tuvo un sueño alrededor de aquella época en que llegó, sorprendido, al cielo. Después de discutir con un ángel que le saludó acerca de haber sido engañado en permitir la entrada de un viejo ateo, Asimov “pensó por un momento y entonces se volvió al ángel escriba y preguntó: ‘¿Hay alguna máquina de escribir por aquí que yo pueda usar?’”)[2].

Los acontecimientos como la premonición de Asimov son una fuerza inexorable a favor de la creencia sobrenatural: los humanos son fácilmente confundidos, y se agarran fácilmente a explicaciones sobrenaturales; las experiencias de este tipo son inmensamente poderosas; y las implicaciones de las creencias sobrenaturales pueden ser muy, muy seductoras. Es mucho para resistir.

Como Asimov preguntó en una (edición de la revista) Skeptical Inquirer en 1986:

“¿Te gusta la idea de morir, o de que alguien que ames muera? ¿Puedes culpar a alguien por convencerse de que hay algo como una vida eterna y que esa persona verá a todos aquellos que ama en un estado de felicidad perpetua?

¿Te sientes cómodo con las incertidumbres diarias de la vida, sin nunca saber lo que traerá el próximo momento? ¿Puedes culpar a alguien por convencerse de que puede alertar y pregonar contra estas incertidumbres al ver el futuro a través de la configuración de las posiciones planetarias, o de la disposición de cartas de la baraja, el patrón de hojas de té o eventos en sueños?”[3]

Isaac Asimov era un escéptico, un racionalista, un científico por formación (sin mencionar “el mayor educador de ciencia de nuestro tiempo, y quizás de todos los tiempos”, como fue saludado por el editor de Skeptical Inquirer, Kendrick Frazier[4]. Sin embargo, un engaño trivial lo llevó muy cerca de la frontera de la creencia sobrenatural – tan cerca que él tomó una actitud llevada por esta creencia. Sólo para estar seguro.

La historia de Asimov no es inusual, incluso entre escépticos. Por ejemplo, James Randi (otro de los fundadores del CSICOP) una vez se despertó y se descubrió flotando en el techo, mirando hacia abajo y viendo su cuerpo, durmiendo en su cama. Esta experiencia dejó Randi no sólo impresionado, sino convencido. Fue, él dijo, “una experiencia muy fuerte para mí. Yo realmente creí, por la evidencia presentada ante mí, que había tenido una experiencia fuera del cuerpo que se ajustaba a la descripción que oímos tantas veces”. Sin embargo, después se le mostró evidencia clara de que su vuelo astral no pudo haber ocurrido literalmente, sino debe haber sido en vez un sueño o alucinación. Durante su experiencia fuera del cuerpo, Randi interactuó con su gata Alice mientras ella estaba acostada sobre la sábana de color chartreuse. Después le fue mostrado que la gata estaba encerrada en el exterior, y la sábana chartreuse estaba en el lavadero – no en su cama[5]. Sin la casualidad de que elementos físicos no combinaban con su experiencia, “yo ahora tendría que decirles que, hasta donde sabía, había tenido una experiencia fuera del cuerpo”. ¿Pero y en cuanto a aquellos que vivieron un episodio así sin el beneficio de la experiencia investigativa de Randi – o su golpe de suerte (con la gata)? “Si no tienen una evidencia convincente de lo contrario”, Randi reflexionó, “¿qué les impedirá decir ‘Estoy absolutamente seguro de que he tenido una experiencia extra-corpórea?’ … Por favor, considere esto cuidadosamente, y no se olvide, porque es un buen ejemplo de que incluso un archi-escéptico podría haber sucumbido”.

Mucho de mi propio trabajo enfatiza el mismo punto: es comprensible que tantas personas buenas e inteligentes crean en cosas extrañas. De hecho, es más que comprensible; es comúnmente razonable. Para muchas personas en muchas situaciones, lo paranormal es la mejor explicación que tienen para los hechos delante de usted.

Y cuando esos hechos incluyen experiencias directas y personales que parecen inexplicables … Bueno, las palabras de Asimov se aplican a mí también:

“Corrompería los más fuertes, y no me imagino que yo sea el más fuerte”.

Ni de lejos.

Transcrito de una conferencia dada en Caltech el 12 de abril de 1992.

https://web.archive.org/web/20160830130103/http://www.ceticismoaberto.com:80/ceticismo/6217/voc-foi-cutucado-por-deus


[1] Asimov, Isaac. I. Asimov. (Bantam: New York, 1994.) p. 14

[2] ibid. p. 337 – 338

[3] Asimov, Isaac. “The Perennial Fringe.” Skeptical Inquirer. Vol. 10. Spring, 1986. p. 212

[4] Frazier, Kendrick. “A Celebration of Isaac Asimov: A Man for the Universe.” Skeptical Inquirer. Vol. 17. Fall 1992. p. 30

[5] Randi, James. “A Report from the Paranormal Trenches.” Skeptic magazine. Vol. 1, No. 1. 1992. p. 25.