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¿Bin Laden inspirado en Asimov?

¿Bin Laden inspirado en Asimov?

Kentaro Mori

Poco tiempo después de los ataques terroristas del 11 de septiembre -después de que el nombre ‘Al Qaeda’ se hiciera ampliamente conocido- circuló el rumor de que el nombre de la organización terrorista y la propia filosofía de la misma habrían sido inspirados en la obra de uno de los mayores escritores de ciencia y ficción científica, Isaac Asimov. Hace poco el periódico inglés The Guardian abordó y divulgó más ampliamente el rumor en un artículo muy comentado en Internet [1]. Ultrajante como pueda parecer, y a pesar de su poca solidez, el rumor revela coincidencias extremadamente irónicas por decir lo menos.

Isaac Asimov.

En los años 40 Asimov escribió una serie de cuentos de ficción científica publicada en revistas populares del área que acabaría por ser reunidos en una trilogía llamada ‘Fundación’. Su idea inicial era escribir sobre la caída de un gigantesco Imperio Galáctico, inspirado en “Auge y caída del imperio romano” de Edward Gibbon. Sin embargo, fue en conversaciones con su editor Stuart Campbell (algo no raro) que surgió el concepto de una basta serie de historias sobre el período de mil años entre la caída del Primer Imperio Galáctico y el establecimiento del Segundo Imperio, bajo la luz del concepto fascinante de la ciencia de la ‘psico-historia’.

La Psico-historia es central a toda la serie, con la cual Asimov juega así como jugó con las leyes de la robótica en su serie de historias sobre robots. Tal ciencia permitiría prever estadísticamente las reacciones de grandes masas de personas, en el orden de billones o más, que él compara con el estudio físico-matemático de los gases. Aunque el movimiento de una única molécula de gas es imprevisible, los trillones de moléculas de gas pueden ser estudiados y tener su comportamiento previsto con seguridad. De la misma manera, las actitudes de una persona son inesperadas, pero las poblaciones de planetas enteros podrían estadísticamente tener su historia prevista con una seguridad que sólo tendería a crecer en la medida que el número de personas englobase a los habitantes de sistemas, e igual de toda la galaxia.

Y es a través de la creación de la psico-historia que el personaje Hari Seldon constata las señales sutiles de que el Imperio Galáctico en donde vive está en el inevitable camino de la ruina. Sin embargo, con una ciencia capaz de desnudar los caminos de la historia, Seldon muestra que la edad posterior a la caída del imperio se puede disminuir de 30,000 años a ‘solamente’ mil. Él crea para eso dos ‘Fundaciones, o sea, las fundaciones que garantizarán que las fuerzas de la historia establezcan el Segundo Imperio Galáctico en el menor tiempo posible.

Edward Gibbon.

La trilogía de ‘Fundación’ es grandiosa, una épica de ficción científica cubriendo más de 300 años que no por nada ganó en 1966 el premio Hugo de mejor serie de ficción científica de todos los tiempos, coherentemente la primera y última vez que tal premio fue concedido. ‘Fundación’ dejó atrás hasta el mismo ‘Señor de los anillos’.

Pero dejemos la ficción científica de lado, y volvamos al mundo real. El concepto de Asimov de una ciencia exacta sobre el comportamiento humano, mucho más próxima a las matemáticas que al psicoanálisis, es contemporáneo y de cierta forma una visión orgullosa de la teoría de juegos, una parte fascinante de las matemáticas desarrollada por ilustres como el matemático húngaro John von Neumann, más conocido por sus contribuciones a la ciencia de la computación. Aunque Asimov cita el uso de la neurología, química y toda una gama de ciencias implicadas en la psico-historia, deja bien claro que su base es matemática.

Desde un punto de vista más allegado a la ciencia ficción de Asimov, si Hari Seldon tiene una contraparte en la vida real es entonces von Neumann, que llegó para aplicar las ideas de la teoría de juegos de prever el resultado de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra Fría [2]. Parece haber acertado, pero es improbable que la teoría de juegos haya realmente desempeñado un papel comparable al de la ficticia psico-historia.

Y entonces, finalmente llegamos a los rumores del mundo real. En octubre del 2001 un mensaje en un grupo de discusión sobre Rusia contemporánea decía:

<<< ¿Autor del “Mein Kampf” de Bin Laden natural de Rusia?

Algunas semanas atrás pedí a un amigo mío, el escritor ruso y veterano de la guerra de Afganistán Vladimir Grigoriev, descubrir si “Fundación”, (…) fue traducida y publicada en árabe, y en éste caso, ¿bajo qué título? Ayer, descubrí que mi amigo contactó con su ex-profesora Olga Frolova, actualmente Directora del Departamento de Filología Árabe, en la Escuela de Idiomas Orientales, de la Universidad Estatal de San Petersburgo, y ella confirmó que el libro fue publicado en árabe como “Al Qaeda”, el título que combinaba con el nombre de la red internacional de terrorista fundada y dirigida por Osama Bin Laden. (…)

Esta coincidencia extraña sería de poco interés si no fuese por los paralelos abundantes entre la trama del libro de Asimov y los acontecimientos que se desarrollan ahora (…)

Osama Bin Laden.

Creo que el público podrá percibir que el terrorista número 1 internacionalmente temido está intentando imitar el guión de su romance de ficción científica favorito. ¡También encuentro que el estudio de “Fundación” (junto con sus secuelas y precursores) puede ayudar a los gobernantes alrededor del globo para entender mejor contra quienes están luchando y cuales son los últimos objetivos de Osama Bin Laden, de la misma manera que un estudio de “Mein Kampf” habría beneficiado enormemente las contrapartes de Adolf Hitler si a ellas les hubiese importado leer el libro y prestado atención a lo que decía. [3] > > >

Este mensaje es original de Jack Wormack, y es una de las dos fuentes que relataron el rumor de la relación Al-Qaeda/Fundación en Internet y al mundo. La otra fuente fue China Miéville:

<<< ‘Mi supervisor, especialista en el Oriente Medio, me contó sobre un rumor que circula sobre el nombre de la red de Bin Laden. El término “Al-Qaeda” no parece tener ningún precedente político en árabe, y entonces fue considerado como un enigma por los peritos, hasta que alguien mostró que un libro muy popular en el mundo árabe, aparentemente de grandes lectores de ficción científica traducida, es Fundación de Asimov, el título que se traduce como “Al-Qaeda”. Improbable como suena, esta es la única teoría que se puede imaginar’ [4] >>>

¿Qué hay de verdad en estos rumores? Lo que sí parece ser cierto es que Al-Qaeda puede ser traducido como ‘La fundación’, que es prácticamente un sinónimo de ‘La base’, la traducción más común [5]. Lo que todo indica sin embargo, lo que está errado es que la ‘Fundación’ de Isaac Asimov nunca fue traducida al árabe. Aunque los rumores afirman que existió una traducción de Fundación al árabe, nadie puede confirmar la información hasta hoy. La historia en particular de que los árabes que son grandes lectores de obras de ficción científica traducida es claramente engañosa, la verdad clara es que las traducciones de obras de ficción científica traducidas son extremadamente raras en el mundo árabe.

Si Fundación nunca fue traducido al árabe, sea como Al Qaeda o con cualquier otro título, es difícil que se halla convertido en el ‘Mein Kampf’ de Bin Laden. Por otra parte, aunque los medios han divulgado extensamente el concepto de que Al Qaeda es algo bien organizado, las cosas parecen ser en realidad diferentes, y el propio nombre puede ser una atribución incorrecta a las organizaciones y actividades en las que está implicado Bin Laden. Y finalmente, la situación se torna más implausible si notamos que Isaac Asimov era judío, nacido en Rusia, que emigró a los EUA y se convirtió en desinhibido ateo y pacifista. Las cosas solamente serían peores en la visión del mundo que se cree que Bin Laden tiene si Asimov fuese una mujer.

O sea, no solo no tenemos ninguna prueba directa de que Bin Laden leyó ‘Fundación’ traducida como Al Qaeda, como tenemos serias evidencias de que él siquiera leyera algo escrito por Asimov. El propio nombre ‘Isaac Asimov’ es ya evidentemente judío y ruso.

La novela de Asimov.

Eso debería sellar la cuestión, pero la paranoia tiene aquí un plato lleno, y esto deriva del propio argumento de ‘Fundación’. Los paralelos son realmente notables si solamente nos dedicamos a buscarlos. La caída del Imperio Galáctico es la caída del “Imperio” norteamericano, y Osama Bin Laden sería la contraparte del personaje Hari Seldon, estableciendo organizaciones clandestinas formando la base de un nuevo Imperio.

Ya contamos cuál era el sentido de las Fundaciones de Seldon -garantizar que las fuerzas de la historia condujeran al establecimiento rápido de un nuevo Imperio Galáctico a través de la psico-historia. También contamos que el período “más rápido” era de mil años, oponiéndose a la barbarie de 30,000 años que ocurriría sin la mano de Seldon. Pero Hari Seldon no vive 1.000 años, la mayor parte de la acción de Fundación tendrá lugar después de que él haya muerto. ¿Problema? No si recordamos lo que es psico-historia, una ciencia capaz prever el futuro de la Humanidad. Seldon deja pre-gravados mensajes holográficos con instrucciones que solo son exhibidos en ciertos momentos, momentos de crisis ya previstos por él con siglos de anticipación. Y eso es otro paralelo con los mensajes de video pre-gravados de Bin Laden exhibidos por la TV árabe Al Jazeera.

Un paralelo que puede intrigar es cómo la fundación de Seldon se acaba valiendo de la religión como instrumento en su ruta al Segundo Imperio Galáctico. Inicialmente un grupo pequeño y totalmente indefenso de científicos en los extremos de la galaxia, la primera amenaza sufrida por la Fundación no es el distante Viejo Imperio con su planeta-capital cercano al núcleo galáctico, sino sus vecinos próximos. Ella consigue superar el peligro por algún tiempo valiéndose del equilibrio de fuerzas de sus vecinos, no obstante una estabilidad más duradera se alcanza solamente cuando crean una pseudo-religión que es adoptada por los habitantes de los planetas vecinos.

Bin Laden y Al Qaeda encuentran cierta estabilidad a través del Taliban, y si observamos los acontecimientos bajo la luz de Fundación podríamos imaginar que todo el discurso fundamentalista islámico de ellos es apenas un medio utilizado para la formación de un Imperio nuevo, y que sería descartado cuando ya no sea necesario. Esto porque el uso de una pseudo-religión para la Fundación de Seldon es descartada así cuando las fuerzas históricas la vuelven innecesaria en favor de otros métodos de expansión, cada uno adecuado a las circunstancias históricas.

También puede interesar el hecho de que en ‘Fundación’, Seldon crea de hecho dos Fundaciones. Una es ampliamente visible, y es la que se relaciona con pseudo-religiones y hasta entra en conflicto con los restos del Imperio. Es la ‘Primera Fundación’. La otra es, obviamente, la ‘Segunda Fundación’. Contar mucho sobre la Segunda Fundación arruinaría las buenas sorpresas del libro, pero para observar los paralelos basta decir que la Segunda Fundación es oculta y actúa de forma extremadamente sutil, pero no menos importante para los objetivos de Seldon. ¿Habrá una ‘Segunda Al Qaeda’?

Sin embargo, todos estos paralelos son tristemente irónicos. Lo que Bin Laden y Al Qaeda hacen va contra todo lo que defiende Hari Seldon y la Fundación. La señal más explícita de esto es uno de los motes de la Fundación en sus primeros momentos de la crisis: “La violencia es el último refugio de los incompetentes”. Después de todo, su objetivo no es simplemente el establecimiento de un nuevo Imperio, lo que podría tal vez ser hecho a la fuerza en poco menos de mil años, pero sí el establecimiento de un Imperio verdaderamente nuevo, más estable y capaz de durar por las eras. La estabilidad se puede garantizar más con felicidad que con miedo.

La liga Fundación/Al Qaeda es básicamente una coincidencia, pero no se resume a esto. Los eventos del 11 de septiembre y las pretensiones de Bin Laden son algo de enorme envergadura, y se esperarías que hubiese puntos en común con una epopeya de ficción sobre la caída y establecimiento de un nuevo Imperio. Esto se puede notar exactamente cuando los terroristas se ocultan en cuevas de Afganistán encontramos paralelos con otra obra de ficción, Dunas de Frank Herbert, que involucra desiertos, jihads, líderes mesiánicos e Imperios decadentes. Incidentalmente, el nombre tribal secreto que el personaje central recibe en Dunas es Usul, que significaría ‘la base del pilar’. La base, la Fundación, Al Qaeda.

Frank Herbert.

Otra nota en esta discusión es la bizarra constatación de que Fundación fue de hecho usada como guía por un culto fanático. Fue el culto japonés Aum Shinrikyo, una malsana descompuesta y torcida creencia mística oriental con ficción científica occidental. El jefe de ciencia de Aum, Hideo Murai, alegó que Fundación era su mayor inspiración, con sus enseñanzas con respecto al establecimiento de un nuevo Imperio por un grupo aislado y pionero de científicos [6]. El culto lanzó un ataque terrorista con gas sarin al subterráneo de Tokio en 1995, intoxicando a más de 5.000 personas y matando a doce. Ahora desmantelado, todavía parece sobrevivir bajo otros nombres y formas. Es bien probable que sus remanentes todavía se ‘inspiren’ por la obra de Asimov. Murai fue muerto tiempo después de hacer su declaración sobre Fundación.

Hideo Murai.

Al final, la mayor y más triste coincidencia entre la ficción de Asimov y la realidad contemporánea son las pretensiones megalomaníacas o mesiánicas de ciertos grupos fanáticos, que infelizmente no coinciden con la sabiduría que se puede encontrar hasta en las obras de ficción científica. “La violencia es el último refugio de los incompetentes”.

Notas


1- ‘War of the worlds’, Giles Foden, 24/08/02 http://books.guardian.co.uk/review/story/0,12084,779530,00.html
2- Von Neumann and the Development of Game Theory http://cse.stanford.edu/classes/sophomore-college/projects-98/game-theory/neumann.html
3- ‘Author of bin Laden’s “Mein Kampf” Russian-born?’, 13/10/01 http://www.cdi.org/russia/johnson/5491-4.cfm
4- Ansible 172, Noviembre 2001 http://www.dcs.gla.ac.uk/Ansible/a172.html
5- Una buena ojeada del significado de Al Qaeda: ‘Al-Qa’ida: Fat-Assed Heretics?’ http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000302.html
6- ‘Another Casualty of Subway Gassing — Japan’s Falling Out of Love with Sci-Fi’ http://www.pacificnews.org/jinn/stories/3.06/970320-sci-fi.html
Hay varias páginas en inglés pasando en limpio la ligazón Al Qaeda/Fundación. Algunas de ellas son:

“All Your Base …” – Dave Langford
http://www.ansible.demon.co.uk/writing/ft158.html
I, Osama – The Hairy Eyeball
http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000668.html

De Fugos a Ufos

DE FUGOS A UFOS

Kentaro Mori, en colaboración con Fernando J.M. Walter del CETESbr

Extraños objetos voladores invaden los Estados Unidos y todo es encubierto por el gobierno. No estamos hablando de Discos Voladores sino de Fugos –globos-bomba japoneses de la Segunda Guerra Mundial. Estos globos-bomba, hechos en gran parte de papel, increíblemente consiguieron alcanzar su objetivo principal: lanzados desde Japón, atravesaron sin escalas el Océano Pacífico y bombardearon los Estados Unidos, llegando no sólo (y principalmente) a regiones del Medio Oeste Americano, sino hasta los Estados de Michigan y Texas y aún a países vecinos (México y Canadá).

Los Fugos destruyeron el mito americano de inexpugnabilidad, sino también, probablemente, ayudaron a alimentar los mitos conspiranóicos tan presentes en la ufología. Tras el trágico ataque del 11 de septiembre, comentadores y analistas se cansaron de repetir que este era el único ataque sobre tierras americanas en la historia reciente, apenas comparable con Pearl Harbor. Se habían olvidado de los ataques con Fugos sobre buena parte de los estados americanos en el periodo de noviembre de 1944 a abril de 1945[1]. Llamar a esto conspiración sería demasiado dramático. Pero los Fugos sí fueron parte de una operación real de encubrimiento y desinformación, lo que explica un amplio desconocimiento de estos hechos hasta el día de hoy.

Pero vamos a comenzar contando cómo eran esos globos-bomba. El globo en sí estaba hecho de papel de seda engomado colocado con pasta de batata. No es broma. Parte de toda una cultura japonesa con relación al papel, muchos de ellos fueron construidos por alumnos de las escuelas japonesas. Cuando se llenaban por completo de hidrógeno, los globos tenían cerca de 10 metros de diámetro y un color blanco azulado. Amarrados con cuerdas de lino a los globos, estaban el absorbedor de choques, el lastre y el armamento. Entre los sistemas que garantizaban la llegada y la autodestrucción, estaban las cargas de bombas incendiarias de 12 o 5 kilos. Tal vez no es nada muy impresionante, pero es preciso recordar que los Fugos eran efectivamente bombas intercontinentales. Además de esto, las bombas tenían un objetivo diferente a la simple destrucción inmediata: la idea era iniciar múltiples incendios forestales que consumirían parte del esfuerzo de guerra americano, sin olvidarse del efecto moral de provocar miedo y pánico en el continente.

La forma en que los Fugos funcionaban y llegaban a su objetivo es uno de sus más curiosos aspectos. Consiguieron ir desde Japón hasta los Estados Unidos en sólo tres días, gracias a un fenómeno meteorológico poco conocido en la época: las corrientes en chorro, jet streams o corrientes de aire a grandes velocidades presentes en la alta atmósfera. De día, el Sol calentaba el hidrógeno y hacía que el globo se elevara, hasta que una válvula liberaba la presión excesiva. De noche, con el enfriamiento del hidrógeno y la caída de altitud, un sensor barométrico liberaba parte del lastre. Después de tres ciclos de subir, navegar en las veloces jet streams y descender, los Fugos estarían sobre los Estados Unidos y entonces en lugar del lastre, estarían liberando su carga explosiva para después activar sus mecanismos de autodestrucción. Un crimen perfecto. Cuando se detectaron los primeros Fugos en los Estados Unidos, se pensó que habían sido lanzados por submarinos japoneses próximos a la costa Oeste. Sólo después de algún tiempo, con un gran número de Fugos y un análisis perspicaz de la arena usada como lastre –arena que se constató pertenecía a áreas específicas de la costa japonesa, las cuales posteriormente fueron bombardeadas por la USAF- se llegó a la conclusión que los globos estaban llegando directamente del Japón.

Exactamente después de que una gran cantidad de incidentes con Fugos fueron registrados por el gobierno, el pueblo americano permaneció sin saber del ataque directo a que estaba siendo sometido su país. Y aquí entra el encubrimiento oficial en el periodo de guerra, cuando el 4 de enero de 1945 la Oficina de Censura hace su trabajo y oculta el tópico de los globos-bomba. La intención benigna era evitar que los japoneses supiesen del éxito inusitado de su proyecto Fugo, quedando casi tan ignorante como el pueblo americano. En historias verdaderas, que más parecen salidas directamente de las anécdotas paranoicas, el FBI y los militares realmente recogieron partes y restos de Fugos y pedían a los eventuales testigos, de las ciertamente bizarras apariciones de Fugos, “olvidaran lo que habían visto”. Los grandes medios cooperaban con el encubrimiento, evitando publicar cualquier nota sobre los casos. Hipotéticamente: en caso de que no existiese una guerra en pleno desarrollo, los mitos de visitas extraterrestres e incontables Roswells podrían haber comenzado ya en 1945. Es una hipótesis bastante viable, así que buena parte del clima que llevó a la manía americana por los discos voladores a partir de 1947 fue estimulada por la mal contada historia de encubrimiento de los Fugos.

Toda la ingeniosidad implicada en el proyecto Fugo pudo no tener resultados equivalentes. El encubrimiento americano aparentemente funcionó: sin tener certeza de que los Fugos habían alcanzado su objetivo y con recursos cada vez más escasos (sumándose a eso los bombardeos, aunque un poco a ciegas, hechos por la USAF a las “fábricas” de Fugos), los japoneses cancelaron el proyecto en abril de 1945. Como si no bastase su fracaso en provocar el pánico, como los Fugos habían alcanzado los Estados Unidos durante el invierno la intención de causar incendios forestales no logró un éxito completo. Lanzar los Fugos en ese tiempo no fue una necedad, sino algo que se puede explicar debido a que el periodo de invierno es justamente la época del año en la cual las jet streams eran más apropiadas para llevar los globos.

A pesar de los más de 300 incidentes con Fugos registrados a lo largo del continente americano, no sólo en los Estados Unidos sino (como ya dijimos) en México y Canadá, se estima que fueron lanzados más de 9,000 Fugos. La gran mayoría de ellos debe haber caído en el Pacífico antes de alcanzar su objetivo. De los más de 300 incidentes, sólo uno, conforme a los registros, ocasionó muertes, y muertes particularmente trágicas: en un día de campo organizado por de iglesia en la ciudad de Bly, en Oregon, cinco niños y una mujer embarazada murieron al producirse una explosión por una bomba de Fugo no detonada. Ese incidente con muertes, el 5 de mayo de 1945, finalmente rompió parte de la censura (un mes después de que fuera cancelado el proyecto Fugo) y de ahí en adelante la desinformación pasaría a operar, lo mismo minimizando que ridiculizando la eficiencia del proyecto. Después de la guerra el The New York Times diría: “El primer premio por armas de guerra inútiles va para Japón, por sus globos-bomba de “origen único” pretendiendo esparcir fuego y terror”. Lejos de ser inútiles, los Fugos permanecerían como el único ataque al continente americano, y aún más, con bajas durante toda la guerra –y puede decirse, que hasta el 11 de septiembre del 2001. Documentos más relevantes sobre los globos-bomba sólo serían liberados en 1980, siendo que mucha de la información cosechada para el proyecto Fugo sería usada por los Estados Unidos en proyectos de globos experimentales en plena Guerra Fría. ¿Inútiles, no? Ironía de ironías, uno de estos proyectos llamado Mogul habría sido uno de los responsables de las historias de la caída de un disco volador en Roswell en 1947.

Los Fugos todavía tienen algunas ironías desconcertantes. Uno de ellos se enredó en las líneas de transmisión eléctrica que servían a una fábrica de enriquecimiento de uranio en Hanford, Washington. El uranio que sería usado en Nagasaki meses después, bajo la forma arrasadora de una bomba atómica. Como si no fuera suficiente, la forma en como los cables del globo se enroscaron en las líneas de transmisión, causaron un corto circuito que vendría a ser repetido en los años 90 por las avanzadísimas bombas americanas en Irak y en Kosovo, compuestas de tiras de carbono destinadas a enredarse en los cables de alta tensión. Otra: Los planes de ataques bacteriológicos lanzados por globos que fueron encontrados hace poco en Pakistán. Este era justamente el mayor temor del uso de los globos-bomba durante la Segunda Guerra, algo que nunca ocurrió. Debemos notar que, como el inusitado ataque de aviones suicidas del 11 de septiembre (que recuerda los ataques Kamikazes), un ataque terrorista utilizando “Fugos” es el peligro real más ampliamente desconocido

Lejos de ser meras curiosidades históricas. Como hemos visto los Fugos tienen innumerables implicaciones en el escenario actual. Ellos también enseñan que la historia se relaciona con las teorías ufológicas de conspiración, sacando los detalles más fantásticos, al mismo tiempo que la ufología, sin constreñir, se relaciona con la Historia, que tiene sí sus conspiraciones y encubrimientos gubernamentales. Que son algo bien terrestre, humano y concreto.

ANEXO:

Algunos Comentarios Sobre el Texto “De Fugos a UFOs” – Complementos esenciales al relevante tema, por Fernando Walter.


[1] También está el ataque de Pancho Villa a Columbus, Nuevo México.

CeticismoAberto descubre el video del Gollum

Video de Gollum develado

El vídeo de arriba (del cual sólo interesan los segundos finales, tenga paciencia…) circuló por la red hace algunos meses, siendo visto más de 600,000 veces en Youtube (sin contar diversa versiones con leyendas en inglés y afines enviadas también a otros sitios de vídeos). Aunque su explicación y origen circulan mucho menos. Bien, el excelente blog de Grégory Gutierez es uno de los pocos lugares de internet en el que usted encontrará tales explicaciones, aunque en francés.

El vídeo fue divulgado por esta bizarra página que habla de “psicoimagenes” (léase “Transcomunicación Instrumental”), pero la mayor parte de las personas probablemente vio sólo el vídeo y no conoció la página. En el sitio usted verá algunos links para otros blogs y sitios bastante menos siniestros manejando alas de ángeles caídos, como la “Liga de Creyentes en Ángeles” o la “Sociedad de Ángeles Caídos No-Identificados”, repletas de más evidencias intrigantes. El siniestro Gollum, o chupacabras, o extraterrestre, era en verdad un ángel caído sin alas. O ésa era la idea. Si a estas alturas usted no ha adivinado que era una campaña de marketing viral extremadamente elaborada, entonces, debería, porque lo era. Lo que usted con razón nunca adivinaría es qué, cómo el Bannerblog informo, ¡la campaña era de los jeans Diesel!

Aparentemente la genial idea de los publicistas derivaba del slogan de Diesel, “para una vida de éxito”. Ah, pensaron los publicistas, ¿y en cuanto a la vida después de la muerte? Sin jeans Diesel, en el paraíso mismo los ángeles querrán caer de vuelta a la Tierra. ¡Tiene sentido, desde luego! ¡Brillante!

En verdad no tiene cualquier nexo. De todas formas, vea la página de los genios publicitarios explicando sus ideas y asumiendo la autoría aquí.

Este caso es interesante como demostración de cuan lejos irán algunos publicistas en sus campañas de marketing viral que pueden no tener cualquier relación aparente con el producto que pretenden promover. También debe refrescar el escepticismo necesario al manejar vídeos de origen incierto divulgados por el internet, sean ellos de quien fueren. El ventilador transformista gigante, si es también sólo propaganda, mal se compara con el inmenso trabajo que los vendedores de jeans tuvieron.

http://www.ceticismoaberto.com/news/?p=893

La lógica Jedi

Kentaro Mori

¿Cómo sería el mundo si fuese realmente posible prever el futuro? Según los que alegan que pueden prever el futuro, el mundo sería exactamente igual. Al final los videntes ya estarían allí, y supuestamente previendo el futuro pero eso no tiene efectos muy profundos, una vez que todo continúa dándonos sorpresas. Después que algo importante ocurre, innumerables personas dicen que previeron el evento, pero ¿cuántas veces usted vio alguien de hecho previendo algo? Detalle: ¿y posteriormente acertando con precisión?

Un mundo en que la paranormalidad fuese real sería totalmente diferente del mundo que conocemos. En particular, la capacidad de prever el futuro. Si fuese realmente posible prever el futuro, nuestro mundo podría ser comparado con una galaxia distante, hace mucho tiempo atrás, palco de una historia fantástica que conocemos como Guerra de las galaxias, o Star Wars.

Star Wars tienen la fuerza de una mitología contemporánea, con personajes e historia con claras analogías a la mitología griega. Hay diversos libros analizando los elementos mitológicos que explicarían el gran éxito de la larga serie de películas, pero el aspecto interesante en Star Wars para éste análisis es que todo un universo mágico (o paranormal) fue adaptado a un contexto futurista que todavía depende a veces de la tecnología y, se supone, de la ciencia. Star Wars no es ficción científica, es fantasía romanceada, pero hay un esfuerzo perceptible en atribuir cierta lógica a este universo fantasioso-tecnológico donde es posible prever el futuro, utilizar telequinesis y esperar que la ‘Fuerza esté de nuestro lado’ al mismo tiempo en que se viaja por el hiperespacio para llegar a las Estrellas de la Muerte movidas por reactores nucleares.

La incongruencia más evidente y curiosa en Star Wars es que en un mundo repleto de alta tecnología, una elite guerrera representada por los caballeros Jedi usa espadas -o mejor, sables de luz- en lugar de armas avanzadas, como una pistola láser superpotente o una ametralladora inteligente. Los motivos para que eso sea así están más ligados al origen y producción de las películas que a una cierta razón de ficción.

El nombre ‘Jedi’ (léase como todos saben ‘djedái’) es un corruptela creada por George Lucas del término japonés ‘Jidai Geki’ (léase ‘djidái gueki’), que eran romances sobre el Japón feudal que generalmente envolvían nobles samuráis siguiendo el bushido, un rígido código moral. Mucha de la fantasía de Star Wars, principalmente los caballeros Jedi, es referencia clara a los Jidai Geki y al bushido. Pero es irónico notar que en el Japón real, al contrario de Star Wars, las armas de hecho acabaron substituyendo a la espada. La espada continuaría siendo parte importante de la cultura japonesa, pero las armas de fuego eventualmente la tornarían obsoleta, como demuestra la impagable escena de Indiana Jones peleando con un habilidoso árabe manipulando una espada.

Los Jedi utilizan las espadas porque fueron inspirados en samuráis, no obstante entrando de cabeza en la lógica del universo de Star Wars podemos encontrar una razón muy interesante para que los caballeros Jedi utilicen espadas en vez de armas de fuego. Esta razón también explicaría cómo consiguen desviar o hasta rebatir tiros de láser que viajan a la velocidad de la luz. Todo esto ocurre porque los caballeros Jedi tienen la capacidad de prever el futuro. Como pueden prever el futuro, pueden desviar los tiros antes de que sean disparados, o que les de tiempo de calcular una secuencia de movimientos que permita el desvío de diverso disparos láser.

Entender cómo la precognición convierte el uso de espadas en algo inevitable es un poco más complicado. Imagine que usted quiere matar un Jedi que, recuerde, puede prever el futuro. Como sabemos, dispararle no sería muy eficiente puesto que sabrá cuándo y dónde será dado el tiro, y podrá esquivar o evitar la emboscada. Así mismo las emboscadas elaboradas se vuelven algo un tanto difícil ya que incluso aunque la precognición Jedi no sea tan perfecta, es razonablemente capaz dejarlo alerta en cuánto a una cierta acción ofensiva. Matar alguien que puede prever el futuro no es algo muy fácil.

No sería imposible matar a un Jedi a través de una emboscada, podemos en último caso explotar una bomba nuclear para aniquilar todo el continente en que el tal Jedi se encuentre, pero si eso da cuenta de un Jedi, es claro que sería impráctico hacer lo mismo en la relación a centenares de caballeros separados por diversos planetas. Haga la pregunta mórbida: ¿cuál la mejor forma para matar Jedis?

Usted debe haber adivinado: usando las espadas, a través de un combate cuerpo a cuerpo. Si el primer golpe que demos puede ser previsto por el Jedi, el segundo golpe dependerá de la reacción de él, y así sucesivamente. Un combate cuerpo a cuerpo, en el que nuestros ataques y defensas dependen directamente de los ataques y defensas del oponente vuelven la precognición en prácticamente inútil. Ella deja de desempeñar un papel crucial para dar lugar a la habilidad de los combatientes: quién sea más ágil y perspicaz eventualmente tendrá éxito en ganar al opositor, por más que este pueda prever el futuro. Es increíble, pero la ‘simple’ capacidad de prever el futuro, aunque sea el futuro inmediato, torna obsoleta toda la lógica del combate que conocemos y nos lleva de vuelta a la época feudal, donde la habilidad del guerrero es el elemento más importante de un combate. En la lógica Jedi donde la precognición es posible, armas blancas combinadas con la habilidad son mucho más importantes que las armas de fuego.

Éste es solamente uno de los detalles profundos que podemos imaginar de un mundo paranormal. Existen infinitos otros, y en conjunto no forman solamente detalles, sino que modifican totalmente la justicia, la lógica y la realidad. Un mundo paranormal sería totalmente diferente del que conocemos, y antes de creer en precognición, telequinesis, lectura de la mente y similares, piense bien si el mundo que aparece con tales ideas realmente hace sentido -y más importante, si este mundo es el mundo que usted puede ver y comprobar delante de sí. Yo por lo menos nunca vi un Jedi.

Houston, tenemos un fraude

HOUSTON, TENEMOS UN FRAUDE

EL DESCUBRIMIENTO DE UNA “TRANSMISIÓN SECRETA” DEL 1 DE ABRIL

Kentaro Mori

¿Qué tienen en común la ufología, Star Wars, Superman y James Bond? Un actor llamado Shane Rimmer. Esta es la historia de cómo un actor clásico de ficción científica fue confundido no con uno, sino con dos astronautas reales: Neil Armstrong y Edwin “Buzz” Aldrin, los primeros hombres en pisar la Luna. Y cómo Rimmer se adentró en el mundo alternativo de las creencias en los discos voladores.

El caso fue divulgado en Brasil en red nacional el día 24 de julio del 2003, cuando ufólogos brasileños participaron en el programa “Boa Noite Brasil”, en compañía del teniente coronel aviador Marcos César Pontes. Los ufólogos incluían miembros del consejo editorial de la revista “UFO”, publicación “dedicada al estudio de los discos voladores”. El teniente coronel Pontes es el brasileño escogido en 1998 por la NASA y por la Agência Espacial Brasileira para ser el primer astronauta de Brasil [1], lo que dio la temática del programa: astronautas y OVNIs.

En esa ocasión, el clímax de todo el show fue la exhibición del fragmento de un documental italiano producido por un supuesto estigmatizado, Giorgio Bongiovanni: “Filmagens de UFOs no Espaço”. El documental es vendido por la revista “UFO”, recomendado con seis estrellas por la publicación como “imperdible” [2]. El fragmento impactante consistía en una supuesta transmisión secreta de audio entre el Apollo 11 y Houston, en donde Neil Armstrong y Buzz Aldrin ven algo “increíble” en nuestro satélite natural. El audio puede ser bajado y escuchado en el sitio italiano “Nonsoloufo” [3], que también lo promueve como original de la misión Apollo 11:

Armstrong: – ¡Ah! ¿Qué es esto?

Aldrin: – ¿Tenemos alguna explicación para esto?

Houston: – No la tenemos, no se preocupen, ¡continúen su programa!

Armstrong: – ¡Oh, muchacho, es… es… es algo realmente superfantástico aquí… usted… usted nunca podrá imaginar esto!

Houston: – Entendido, nosotros sabemos sobre eso, ¿podría ir a otro lado? ¡Vaya para otro lado!

Armstrong: – Bien, hay algo como un topo arriba de una cosa muy espectacular… ¡Oh Dios mío! ¿Qué es eso de ahí? ¡Es todo lo que quiero saber! ¿Qué diablos es aquello?

Houston: – ¡Vaya a Tango, Tango!

Armstrong: – ¡Ah! ¡Ahora hay algo como una luz ahí!

Houston: – Entendido, lo sabemos, perdiendo comunicación… ¡Bravo tango, Bravo tango, seleccione Jezebel, Jezebel!

Armstrong: – …sí… ¡ah!… ¡Pero esto es increíble!

Houston: – Nosotros le llamamos, ¡Bravo tango, Bravo tango!

Al día siguiente de la exhibición del programa en Brasil, intenté entrar en contacto con los ufólogos que participaron en el programa a través del correo electrónico, avisando que el audio sería un fraude y que el fragmento de la supuesta conversación podría ser encontrado en un libro de ficción “Alternativa 3”. Desafortunadamente, en ese entonces no obtuve respuesta [4]. Luego también envié un mensaje a una lista internacional de discusión sobre ufología [5]. En ella recibí una respuesta, de Ademar Gevaerd, editor de la misma revista “UFO”. Gevaerd confirmó que el audio es vendido por la publicación, pero que no conocía nada concreto sobre la autenticidad o no del mismo. Otra tentativa que no dio resultados concretos fue una carta enviada a Nueva Zelanda para Leslie Watkins, autor del libro “Alternativa 3” [6], con un sobre con respuesta pagada, pero que no retornó.

Sin embargo, “Alternativa 3” era en sí la respuesta. El libro se basó en un programa de TV transmitido por la Anglia Television británica algunos meses antes, el 20 de junio de 1977 [7]. Era el último de una serie de documentales científicos serios, “Science Report”, pero estaba agendado originalmente para ser exhibido el 1° de abril, como una broma. Aunque hubiese acabado siendo exhibido en junio, permaneció con el crédito final destacando la fecha original: el día de los inocentes, o de los tontos.

Los que habían visto el seudo documental descubrirían que la misteriosa desaparición de algunos científicos ingleses revelaba una enorme conspiración mundial en la que el gobierno de los Estados Unidos y la Unión Soviética, en uno de los momentos más críticos de la Guerra Fría, eran en verdad socios que cooperaban en secreto. El plan siniestro, la “Alternativa 3”, implicaba el colapso ambiental de la Tierra y la muerte de la mayor parte de la población, mientras que la élite establecida escaparía a las colonias espaciales en la Luna y en Marte. El sobrio presentador cerraba el programa diciendo: “sentimos mucho que las implicaciones que usted vio son poco optimista sobre el futuro de la vida en este planeta, sin embargo, ha sido nuestra tarea la de presentar los hechos, como los entendemos. Esperando la respuesta. Tengan buena noche”. Eso, claro, seguido por el crédito del 1 de abril.

Cuando vi el seudo documental, lo que sí descubrí fue que el supuesto audio “del Apollo 11” que estaba investigando no estaba basado en el libro “Alternativa 3”, ¡y que era nada menos que el audio copiado directamente del programa del 1 de abril! El audio original de ese diálogo puede ser escuchado poco más de un minuto después del inicio de la segunda parte del show [8].

Que el audio sea original de la broma de “Alternativa 3” explica todo el contenido de la conversación. El astronauta en la Luna, que no es ni Neil Armstrong ni Buzz Aldrin, sino un personaje ficticio llamado “Bob Grodin”, no está viendo discos voladores. Lo que él vio cuando fue a la Luna fueron colonias humanas ya instaladas, parte de la conspiración interplanetaria de “Alternativa 3”. Es por eso que Houston no da atención a su sorpresa y le dice que “ya sabe sobre eso”.

“Bob Grodin”, el astronauta del Apollo que nunca existió, y cinco años después de ir a la Luna y descubrir la terrible “Verdad”.

Según “Alternativa 3”, el hombre no pisó la Luna hasta 1969: el gran finale de la parodia es nada menos que un video que muestra el primer aterrizaje tripulado de americanos y soviéticos en Marte en el año de 1962. Como si no fuese suficiente, el video muestra un animal que se mueve en el suelo marciano.

Los créditos finales de la parodia “Alternativa 3”, si todavía existieran dudas sobre la autenticidad del programa, enlistan los personajes y los actores que desempeñaron los papeles. Y ahí está el actor Shane Rimmer como nuestro astronauta, “Bob Grodin”. Una investigación rápidamente reveló su página personal [9] y el descubrimiento de que Rimmer es un actor con décadas de profesión que debe ser familiar a todos los amantes de la ficción científica. Su debut como actor, en 1963, fue como el “Az copiloto” en el clásico de Kubrick, “Doctor Fantástico”. De ahí en adelante, Rimmer participó en varias películas como Fu Man Chu, con Peter Sellers, la serie 007 (“Los diamantes son eternos”, “Sólo se vive dos veces”, “El espía que me amó”), Superman 2 y 3 y nada menos que Star Wars, como un ingeniero de Incom.

Rimmer también fue la voz de “Scott Tracy” en la serie animada Thunderbirds, de los años 60. Contacté con el actor para confirmar si de él era de hecho la voz del “astronauta Bob Grodin” en el audio en que dice ver cosas “súper fantásticas” en la Luna. Él gentilmente respondió:

Sí, aquí está la confirmación de que era yo, Shane Rimmer, como la voz de Bob Grodin en “Alternativa 3”. Fue divulgado, como parte de la promoción de la exhibición en el Reino Unido, que era una grabación de un enlace de comunicación secreta entre el Apollo 11 y el control de misión”.

Y es así que una broma del 1 de abril, que a pesar de su parodia, no involucraba extraterrestres, acabó siendo vista por algunos en la ufología como algo real. Casi treinta años después de creado, un fragmento de “Alternativa 3” todavía es capaz de confundir, aún más cuando es promovido en seudo documentales que desafortunadamente no son, o admiten ser, bromas del 1 de abril. Sin embargo, considerando la larga serie de paranoia y credulidad que viene acompañando a “Alternativa 3” desde su concepción –incluyendo algunos que creen que todo el seudo documental no sería nada falso- este es sólo uno más de los enredos de la historia. Nick Austin, que coordinó la publicación del libro “Alternativa 3”, revelaba en su artículo para Fortean Times: “Por qué un fraude bien hecho, abiertamente admitido como tal por sus creadores, debería continuar ejerciendo la fascinación que tan obviamente ejerce una generación después de su aparición está más allá de mis parcos poderes de análisis y explicación”.

Curiosamente, el supuesto audio del Apollo creado por “Alternativa 3” parece ser el único audio existente de estas supuestas “transmisiones secretas” de la NASA entre la Luna y la Tierra. Hay toda una serie de fraudes en la ufología relacionando la histórica misión Apollo 11 con los OVNIs [10], incluyendo una conversación mucho más famosa que involucra “bebés gigantes”, la llamada “Trascripción Pepper”, pero parece que ellas sólo existen como historias y textos de personas que alegan haber oído el audio. Los trabajos de James Oberg, ingeniero espacial de Houston, EU, entre otros, aclaran que ninguna de estas “transmisiones secretas” jamás ocurrió. Son fraudes comúnmente peores que “Alternativa 3”. Esta investigación y el descubrimiento del verdadero origen del audio apenas confirma la constatación, realizada por el mismo ufólogo J. Allen Hynek, quien declaró en 1978 que “estas historias de OVNIs son falsas”.

Como notó Oberg: “Dos preguntas vienen a la mente pero no pueden ser respondidas. Primero, ¿No era lo suficientemente excitante el Apollo 11 sin los OVNIs ficticios? Y segundo, ¿si hay tantos otros casos OVNI verdaderamente auténticos en los registros, por qué los ufólogos tienen que confiar tanto en evidencias dudosas como estas?”

Agradecimientos

Con agradecimientos especiales al actor Shane Rimmer por la ayuda.