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El "Djinn" del Khaimah

EL “DJINN” DEL KHAIMAH

Kentaro Mori

“Esta es una historia verdadera de Ras el Khaimah, Emiratos Árabes Unidos. La fotografía fue liberada como evidencia en una investigación policial. Un joven que con un amigo a las cuevas desiertas de la región para tomar algunas fotos, aunque se le había aconsejado no ir. Su compañero dijo que vio cuando se disparó el flash de su amigo y en ese momento escuchó un grito. Llamó, pero como no tuvo respuesta pensó que su colega se había caído, declaró a los policías. Entonces encontraron el cadáver de su amigo, y la única imagen en la cámara era esta”.

La imagen circuló originalmente a mediados de los 90 en Inglaterra, con una historia más o menos parecida a las leyendas urbanas. Un inglés, “John”, de 33 años, que había visitado Arabia Saudita, escuchó a sus colegas hablar de la foto tomada en las cavernas de la región. El supuesto fotógrafo no había muerto, en el momento en que pensó ver algo disparó el flash, pero sólo pudo ver a la criatura detalladamente luego que reveló la foto. Los lugareños se referían al ser como un “djinn”, una especie de demonio.

Cuando regresó a su país, “John” trató de vender la copia que había conseguido. Pero con la publicación de la imagen en el diario Bornemouth Advertiser, el “djinn” fue identificado de inmediato como una escultura. Es, efectivamente, una escultura árabe, pero forma parte de las atracciones de un parque temático de las cavernas de Cheddar, en Somerset, en Inglaterra. En caso de duda, son las mismas cuevas de donde proviene el hongo que da el nombre al queso.

Ya en 1995 la revista británica ForteanTimes había publicado y aclarado el asunto:

Incluyendo otra fotografía de la escultura (sin la arruga) y una declaración de Bob Smart, director del Cheddar Showcaves & Gorge. La escultura es parte de la atracción “Crystal quest”, que ha atraído a millones de visitantes desde su apertura en 1991. El “djinn”, es en verdad un goblin (duende), y está en una cueva con figuras Tolkinescas creadas por Rowland Pavel.

La explicación es simple y clara, no obstante en Internet circula lo que sería la respuesta vía e-mail de una funcionaria de Cheddar Showcaves & Gorge desmintiendo que la horrible criatura sea parte de su atracción. Felizmente hay más imágenes de la figura de la atracción que demuestran que la funcionaria pudo simplemente haber sido engañada. Un diario turco contiene diversas imágenes de la escultura, incluyendo estas:

Es curioso notar, como el diario turco señala, que la escultura original sostiene un cuchillo en la mano (¿mano?) derecha. En retrospectiva, podemos percibir exactamente esto mismo en la imagen original y arrugada del “djinn”.

El goblin de Cheddar, en una nueva versión digital, también circuló hace poco en un website conspiracionista diciendo que se trataba de un chupacabras captado accidentalmente, en la parte superior izquierda de una foto de unos amigos latinoamericanos festejando:

Es el mismo “djinn” insertado digitalmente.

Que la imagen haya circulado de tal manera, y de tantas formas, se debe probablemente al talento de Pavel, el escultor. Es una figura impresionante, encontrarla en una cueva desierta y sombría podría matar a alguien sensible. Un ataque cardiaco, quien sabe.

Con agradecimiento a Jorge Petretski y Andréia Tschiedel.

Links

‘Efsane cin’ enselendi – La página con más imágenes de la atracción de las cuevas del Cheddar.

Los ovnis de vórtice

LOS OVNIS DE VORTICE

Kentaro Mori

¿Una medusa gigante que flota en el aire? Las especulaciones de los ufólogos en torno a esta fotografía son prácticamente fantásticas. Pero la verdad puede serlo aún más. El caso ocurrió una fría mañana del domingo 17 de noviembre de 1974, cuando el señor Laureen salió a caminar con su perro cerca del lago Nørre Sø en Viborg, Dinamarca. A él le gustaba observar los pájaros sobre el lago, por lo que llevaba su cámara fotográfica de 35 mm. Repentinamente vio un enorme objeto en el aire, tomó su cámara y logró sacar una foto. Vio a su alrededor tratando de buscar a otras personas que pudiesen corroborar la existencia del increíble objeto que había fotografiado, pero no encontró a nadie. Cuando volteó de nuevo, el objeto ya había desaparecido. Sin embargo, la imagen capturada en película Kodacolor, pasaría a constituir una de las más curiosas evidencias físicas de OVNIs. En 1979 el caso fue divulgado por la revista UFO-Kontakt, en donde un análisis hecho por el mayor húngaro retirado Colman Von Kevieczky afirmaba que el objeto era una “típica” nave extraterrestre discoidal envuelta en niebla. Otras muchas publicaciones ufológicas del mundo afirmarían a lo largo de los años que era el instante justo en que un disco volador se camuflajeaba en una sospechosa nube. Tal vez porque existían “importantes bases de la OTAN” en el área. Y este no sería el primer caso de esta clase.

FORT BELVOIR, EUA, 1957

El soldado X (identidad preservada) estaba en un edificio de la sección de ingeniería de Fort Belvoir, base militar de Virginia, también en la mañana. Desde afuera alguien estaba llamando a la gente para que observaran un curioso objeto en el aire. El soldado X y varios otros testigos salieron al tiempo para observar un objeto negro en forma de anillo que se aproximaba desde el norte. Él corrió a su coche, de donde sacó su cámara Brownie 127, con la que consiguió tomar una notable serie de seis fotografías en blanco y negro. Entre la segunda y tercera, el OVNI negro comenzó a ser rodeado por un humo blanco, que acabó por envolverlo por completo al final de la serie de fotos. En 1967 las fotos fueron divulgadas en una revista popular, que las presentaba como un completo misterio, OVNI en forma de anillo. ¿Sería otro disco volador captado en el momento de camuflarse como una nube? De hecho, ambos casos fueron solucionados. Y antes que nada, no implican ningún fraude.

SIMULACIÓN DE BOMBA ATÓMICA

En respuesta a la divulgación de las fotos del OVNI de Fort Belvoir, un estudiante de la Universidad de Wisconsin dijo haber visto unas nubes de humo, producto de explosiones, que serían iguales al OVNI negro en forma de anillo. La explicación inusitada no fue tomada en serio por los investigadores de la Fuerza Aérea. Pero la reconsideraron cuando el sargento mayor A. M. Wagner de Fort Belvoir identificó de inmediato las fotos, sin que nadie se lo sugiriera, como nubes de humo producidas por las “demostraciones de simulaciones de la bomba atómica” que eran realizadas con frecuencia para oficiales y cadetes visitantes.

Tales simulaciones de explosiones atómicas producían un hongo de humo característico y eran realizadas utilizando gasolina, diesel, TNT y fósforo blanco en un círculo y detonándolos. La bola de fuego resultante subía en una forma de hongo, siendo la parte superior un anillo de humo en vórtice estable –como todo “hongo de humo”- que dependiendo de las condiciones de la explosión y del tiempo, podía continuar subiendo estable como un anillo de humo negro y denso, separándose de la columna de humo de abajo. En este caso, con el tiempo el fósforo producía un humo blanco que acababa envolviendo el anillo de humo negro producido por la explosión del diesel, precisamente como lo registran las fotografías del soldado X. Wagner también mostró un mapa de la base, indicando el lugar en donde eran realizadas esas explosiones, y quedaba claro que el OVNI fotografiado por el soldado X había partido de ese lugar.

El informe oficial de la Fuerza Aérea americana sobre los OVNIs, o “Informe Condon”, concluyó que el anillo negro sí se “camuflajea” en nube en Fort Belvoir, pero era un anillo de humo, producido por simulaciones de explosiones atómicas. Sería básicamente iguales a los simples anillos de humo que pueden crear los fumadores en el aire por diversión –que también son anillos de vórtice, guardadas las debidas proporciones.

ANILLOS DE VÓRTICE

Si los anillos de humo resultado de “simulaciones de bombas atómicas” no parecen ser una explicación muy convincente para el OVNI de Fort Belvoir, cabe notar que tales “simulaciones” –exactamente humo- no son la única forma por la que se pueden formar los anillos de vórtice estables. En la foto de arriba usted puede ver un pequeño anillo de humo producido por el disparo de un cañón, y lo más interesante, abajo puede ver dos anillos de humo producidos por la explosión de bombas en un show aéreo realizado en el 2002 en la ciudad de Brownsville, Estados Unidos. La semejanza con el OVNI de Fort Belvoir es clara.

Tampoco los anillos de humo son exclusivamente artificiales. Una fuente particularmente abundante de anillos de vórtice enormes y casi perfectos es el monte Etna, en Italia, uno de los volcanes más activos del mundo. Sus canales secundarios expelen humo, que a veces asume justamente la configuración de anillos de vórtice. La visión recuerda aureolas angelicales, pero otra vez más, es “solo” humo.

Naturalmente, no es realmente “solo” humo. Es un vórtice toroidal (en forma de “dona”) de humo. El humo está girando en torno a sí mismo en un anillo, que genera las diferencias de presión internas que garantizan la cohesión. La física detrás de los vórtices toroidales es en verdad muy compleja, no obstante sin entenderla cualquier persona que haya visto los anillos de humo producidos por los fumadores puede notar que estos pueden permanecer en el aire por mucho más tiempo del que se esperaría para el “simple” humo.

Los vórtices toroidales también no son únicamente generados en explosiones. Hay juguetes a la venta capaces de disparar vórtices toroidales de humo perfumado con olor a cereza, nada peligrosos. Y, como si no fuera suficiente, uno de los anuncios más famosos del siglo XX, creado durante la Segunda Guerra Mundial en los Estados Unidos para no consumir energía eléctrica que estaba racionada, y sin embargo poder llamar la atención, fue el de una marca de cigarros que generaba anillos de humo de un metro y medio de diámetro en plena esquina de Broadway con la calle 44, en New York.

VIBORG

Y así regresamos a la fotografía que inicia este artículo. No se parece mucho a un anillo, sin embargo, ¿se podría explicar como un vórtice toroidal? En 1993, el artista Ned Kahn, que incluye en sus creaciones interactivas un minitornado de 3 metros de de altura en el World Financial Center en New York, creo una obra “Anillos de Nube”, que usted puede ver al lado. Presionando un tambor, de forma inusual, sale del orificio central. Una rápida mirada a la nube genera un deja vu.

El anillo de nube de Kahn también es un vórtice toroidal estable subiendo lentamente por el aire, en tanto que su forma discoidal superior así como las formas más sueltas de la parte inferior son la reproducción exacta del OVNI fotografiado en Viborg en aquella gélida mañana de 1974, salvo las debidas proporciones. Sólo resta saber de dónde vino el vórtice de humo dinamarqués.

Ole Henningsen, del grupo de investigación SUFOI (Scandinavian UFO Information), investigó el caso a fondo y, entrevistando al testigo que sacó la fotografía, pudo determinar el lugar y la dirección desde donde fue tomada. Él descubrió que faltó poco para que el hombre de negocios capturara la chimenea de la planta de calefacción de Houlkærvænget que está justo abajo, a la derecha de donde el OVNI-Nube fue fotografiado. No sería rara la liberación de esas nubes de humo características, cuando se estén limpiando las calderas del centro de calefacción. La intrigante fotografía de Viborg está plenamente explicada, y realmente tiene poco que ver con las bases de la OTAN o de naves extraterrestres que se camuflan como nubes.

Arriba: Comparación entre el cuadro completo de la fotografía del OVNI de Viborg, con una fotografía posterior tomada en el mismo lugar y dirección, con un encuadre más amplio, por el investigador Ole Henningsen. En el canto inferior derecho se puede ver la chimenea de calefacción de la cual el OVNI de vórtice debe haber partido. La chimenea también aparece en la fotografía de al lado. Las tres fotografías, © SUFOI Picture Library/www.ufo.dk

OVNIS DE VÓRTICE

Fort Belvoir y Viborg a su vez no tienen el monopolio sobre los OVNIs de vórtice, que son más comunes de lo que se imagina. Ya presentamos los vórtices producidos por los canales secundarios del monte Etna, en explosiones, por juguetes, en exposiciones de arte interactivas y en anuncios publicitarios, pero cabe enlistar otros dos casos, que tal vez ahora se puedan entender más fácilmente.

Chile, 1997. Los espectadores de un show de la Fuerza Aérea de Chile en Pucón vieron mucho más que las acrobacias del grupo “Los Halcones” en la tarde del día 28 de febrero. Un anillo blanquizco apareció en el aire y fue visto por muchos testigos, al mismo tiempo que se registró en video por un canal de la TV local. Se dijo mucho sobre el OVNI. Sin embargo, Carlos Ruminot Núñez, controlador de tráfico aéreo y piloto privado, aclaró el caso al investigador chileno Diego Zúñiga:

“Puedo asegurar que el objeto avistado corresponde a un “anillo de vórtice”, producido por la compresión de una columna de humo debido a la tracción de la hélice de uno de los Extra 300 de la presentación acrobática. Esta columna de humo, al ser comprimida, explota hasta sus márgenes, en pequeños “hongos”, los cuales se desprenden de ella. Uno de ellos, al ser atravesado por una “flecha de aire”, formó un anillo (vortex ring), suya sustancia (humo), gira en torno a su propio eje. Mientras se mantenga su rotación, mantendrá la forma circular. El dislocamiento y el tiempo que se mantenga esta forma circular dependerá de la dirección e intensidad del viento”.

EU, 2003 – Durante la lluvia llegó el rayo. Y después del rayo, surgió un anillo negro de humo, que parecía un círculo casi perfecto de aire. Todo ocurrió el 8 de julio, en la ciudad de San Antonio, Texas. Chuck Fehlis y Kimberly Montoya consiguieron capturar las imágenes del anillo de humo, que se deshizo gradualmente en el aire. Especialistas del National Weather Service al principio pensaron que el anillo fotografiado por Fehlis era un efecto de halo, mas luego descubrieron que en efecto era un anillo de vórtice. El relámpago alcanzó un transformador, que en su explosión generó otro vórtice toroidal de humo.

Hay muchos OVNIs de vórtice por el mundo, que periódicamente continúan llevando a los ufólogos a las especulaciones más salvajes. La fascinante verdad es que ninguno de estos OVNIs se hizo humo en el aire. Siempre lo fueron.

AGRADECIMIENTOS

La elaboración de este artículo contó con la gentil ayuda de Diego Zúñiga Contreras, Ole Henningsen, Ned Kahn, Alejandro Agostinelli, Reinaldo Stabolito y Josef Prado, a quienes les doy las gracias más sinceras.

NOTAS Y REFERENCIAS

– El caso del OVNI de Viborg se aclara por completo en el trabajo de Ole Henningsen, ‘Airy Spaceship over Viborg‘, SUFOI Newsletter N.15, 32-37, http://www.sufoi.dk
– El caso del OVNI de Fort Belvoir es parte del “Informe Condon”, caso 50, disponible on-line gracias a los esfuerzos de National Capital Area Skeptics.

– Las fotografías de explosiones y anillos de humo del show de Brownsville, EU, fueron obtenidas del Explosive Ordnance Detachment.

– Las fotografías de anillos de humo del Monte Etna se encuentran en la página de Tom Pfeiffer.
– “Pistolas” de anillos de humo perfumado se pueden conseguir a través de la página de Zero Toys, que es la página en inglés con más detalles sobre los vórtices toroidales.

– El trabajo de Ned Kahn, incluyendo los “Anéis de Nuvem” (Cloud Rings), se puede ver en su website.

– El anillo de humo que surgió en julio de 2003 en San Antonio, Texas, EUA, fue divulgado en las noticias locales. Dos websites con la noticia son el canal de TV local WOAI y el diario local San Antonio Express-News.

Finalmente, este artículo no estaria completo si no que recomendemos que cada lector procure crear sus próprios vórtices toroidales.

¿El universo es Matrix?

¿EL UNIVERSO ES MATRIX?

Kentaro Mori

El tablero de ajedrez es el mundo; las piezas son los fenómenos del universo; las reglas del juego son lo que llamamos las leyes de la naturaleza. El jugador al otro lado esta oculto a nosotros.

Thomas H. Huxley, 1868

¿Y si todo lo que usted ve fuera solamente una simulación de computadora? La película Matrix provoca la idea, con la ayuda de sorprender efectos visuales –creados justamente por computadoras, y que parecen increíblemente reales. En la producción de la secuela, Matrix Reloaded, el supervisor de efectos especiales John Gaeta comentó que las imágenes generadas por su equipo son tan impresionantes que “tal vez nuestra tecnología se torne en verdadera Matrix, y nosotros hayamos inadvertidamente liberado el frasco de cosa verde en el planeta”.

Pero lo que debe intrigar lo mismo es que existen propuestas científicas serias de que todo el universo, incluyendo nosotros mismos, es esencialmente el resultado de una gran computadora. Ya a finales de los años 60, el alemán Konrad Zuse sugería que todo el universo estaría teniendo lugar en las entrañas lógicas de una computadora. Zuse no era un cualquiera: construyó las primeras computadoras electromecánicas programables del mundo, él desarrolló el primer lenguaje de computador de alto nivel, y, entre tantas otras cosas, creó el primer programa de ajedrez en una computadora. Lo que no deja de ser curioso, dada a la metáfora del naturalista del siglo XIX Thomas Huxley que introduce este artículo.

La sugerencia de Zuse hacía referencia al tipo de computador en particular que estaría ‘girando’ nuestro universo, llamado autómata celular. El concepto de este tipo de computadora fue creado por otro gran pionero, el matemático húngaro John von Neumann, en los años 40 -a propósito, como una base de la idea de sistemas lógicos que fuesen auto-reproductores y que imitasen así la propia vida.

Konrad Zuse

Para entender básicamente lo que son los autómatas celulares, y ellos son un tanto diferentes del computador al que estamos acostumbrados, comenzamos con la metáfora del ajedrez de Huxley. Juegue sin las piezas, y hágalo solamente con el tablero. Cada casilla del tablero es una célula, y cada una de estas células puede ser blanca o negra. Ahora, el color de estas células no depende más del patrón monótono y fijo del ajedrez, sino que puede cambiar de acuerdo con reglas simples implementadas dentro de cada una de ellas. Estas reglas se ejecutan en todas las células simultáneamente, toda vez que un reloj suena. El tablero es ahora un autómata celular.

Cada célula de este autómata puede, por ejemplo, tener el siguiente conjunto de reglas: si hay tres células blancas inmediatamente vecinas, ella debe continuar o volverse blanca. Si hay dos células vecinas blancas, su color no debe cambiar. Si hay menos de dos o más de tres vecinos blancos, debe continuar o volverse negra. Y esto es todo. Si usted leyó estas reglas, lo que debe haber sido uno tanto plano, por lo menos debe haber percibido que son muy simples. Pero a partir de ellas, ejecutada en cada célula de nuestro autómata, puede surgir un orden increíble de complejidad.

Pantalla del programa Life32, basada en el Game of Life original de John Conway.

Esto fue demostrado de forma hermosa por un programa de computadora que se convirtió en una fiebre en los años 70: el Game of Life de John Conway. Usando exactamente las reglas descritas arriba, cada célula blanca estaba ‘viva’, y las negras, ‘muertas’. En una época que hoy ya parece remota, donde el tiempo de las computadoras era carísimo, horas y horas fueron gastadas por investigadores fascinados observando cómo surgía un orden inesperado: cuadrados centelleando, triángulos caminando y flechas zumbando, todo en patrones complejos cambiando, a cada latido del reloj.

Y resulta que el mismo autómata celular de reglas simples como el Game of Life de Conway puede funcionar exactamente como una computadora universal: es decir, representando información como células blancas o negras, y disponiendo diversas otras células de forma determinada, este simple juego de computadora puede simular cualquier computador imaginable, dando sus resultados como un determinado patrón de células.

La capacidad de cómputo universal de autómatas celulares simples nos lleva de vuelta a las especulaciones de que el universo sea una computadora. Esta especulación fantástica deriva esencialmente de una suposición: la de que el universo sea discreto, en otras palabras, que sea en esencia digital.

El mundo puede parecerse continuo, analógico en muchos aspectos: basta mirar el arco iris que parece variar sus colores continuamente. Pero parece solamente: la luz esta compuesta de partículas discretas llamadas fotones. En el mundo de lo infinitamente pequeño, regido por las leyes de la física cuántica, lo infinitamente pequeño puede simplemente no existir: las acciones se darían en paquetes, de forma discreta, en quanta. Hasta el mismo tiempo y el espacio no serían continuos: existiría una cantidad mínima de tiempo y espacio imposible de ser medidos, y posiblemente, de acontecer en nuestro universo. Y un universo donde el tiempo y el espacio ocurren a pulsos es justamente el universo de los autómatas celulares.

”Nuestra tesis es que algún modelo de autómata celular puede, en efecto, ser programado para funcionar como la Física (del Universo)”, dice Edward Fredkin, de la Universidad de Boston. Fredkin ya fue director del laboratorio de ciencia de computación del M.I.T., y ha sido uno de los más notables promotores del universo como computadora. Su ‘Mecánica Digital’ explicaría exactamente los aspectos más incompresibles de la mecánica cuántica.

Stephen Wolfram

Sin embargo, el más nuevo y ardiente defensor de éste abordaje es Stephen Wolfram, creador de uno de los programas de computo más usados del mundo. Wolfram se hizo millonario, y dedicó los últimos años a una búsqueda obstinada -y en gran parte obscura- para demostrar que los autómatas celulares pueden responder por toda la complejidad que encontramos en el mundo.

En el 2002, Wolfram finalmente lanzó el libro A New Kind of Science (Un nuevo tipo de Ciencia), un tomo voluminoso repleto de grabados, complementado por programas de computo de demostración. Se convirtió brevemente en bestseller, un hecho notable considerando las más de 1000 páginas y el tema hermético, pero no agradó mucho a la comunidad científica. Wolfram es acusado de no reconocer plenamente el trabajo de otros científicos en las teorías e ideas que expone, de no presentar ideas realmente nuevas, además de intentar llevar todas ellas demasiado lejos sin la base necesaria. “No es nuevo, y no es ciencia”, escribió el crítico David Drysdale.

El patrón de pigmentación en conchas puede ser reproducido por autómatas celulares con reglas definidas. Para Wolfram, esto evidencia procesos de computación que ocurren ya en la naturaleza.

El libro de Wolfram y, es claro, la película Matrix, divulga cada vez que más la idea de que el Universo es una computadora. Por detrás de esa divulgación amplia, sus creadores, de Zuse a Fredkin, ofrecieron una hipótesis seria e impactante. Tal vez, preguntar ‘¿qué es Matriz?’ sea al final de cuentas la misma pregunta fundamental hecha por la ciencia: ¿qué es el universo?

Cuarenta y dos

Edward Fredkin está buscando el coche en el estacionamiento, cuando su hijo dice: “Yo sé exactamente donde está el coche”. Sorprendido, él pregunta ¿dónde?”. Y lo que oye es “El coche está en el universo”. En caso de que el universo sea una computadora funcionando en algún lugar, nosotros podemos estar igualmente seguros de que donde quiera que sea, no es en este universo: como Fredkin llama, el lugar donde estaría nuestro universo es el Otro.

Podemos saber poco sobre el Otro. Una vez que contiene algo que es responsable de nuestro universo, y como nuestro universo puede crear computadoras universales, entonces el Otro es ciertamente capaz producir computadoras universales. Por otra parte, si las leyes físicas que conocemos son el resultado de reglas en un autómata celular, pueden existir muchas otras reglas, muchos otros universos. Y todos ellos pueden estar contenidos en el Otro, que a su vez puede tener leyes físicas imponderables a nosotros. Estudiar nuestro universo no dice mucho más de eso sobre el Otro universo.

Edward Fredkin

Sin embargo, no resistimos imaginarnos porqué estaría ‘girando’ nuestro universo. En uno de sus mejores cuentos, el escritor de ficción científica Isaac Asimov escribió sobre “La última pregunta”: cómo evitar el destino de nuestro universo en expansión, la muerte térmica. El año es 2061, y como no podía dejar de ser, la pregunta es hecha a un computador. Después de un breve silencio, la computadora informa: “Datos insuficientes para una respuesta”. Y a través de miles de millones de años, la humanidad se expande por el universo y se funde con sus computadoras -siempre para descubrir que la última pregunta todavía no puede ser contestada. Al final, cuando todo el universo es englobado por la computadora, cuando el caos ya reina, ella finalmente llega a una respuesta. Pero ya no hay nadie para conocerla excepto ella misma. La respuesta debe ser dada entonces por demostración, y la entropía del Universo será revertida. Y la computadora dice “!Que se haga la luz!” Y hubo luz.

Ficción aparte, si nuestro universo es solamente uno entre muchos que pueden ocurrir en el Otro, tal vez no exista un Creador, o mejor, un Programador. Como nota Jürgen Schmidhuber, del Instituto Dalle Molle de Estudios en Inteligencia Artificial en Suiza, en nuestro Universo-computadora una jícara de té no sólo sería el resultado de cálculos, sino que estaría efectuando cálculos para existir. ¿Qué computa? Probablemente nada muy interesante, pero si ella es una computadora efectuando un cálculo cualesquiera, nuestro propio universo podría estar teniendo lugar en el Otro como algo tan sin interés como una jícara de té es para nosotros.

A los que queden desanimados con la idea, podemos volver a la ficción científica. En ‘El Mochilero de las galaxias’, Douglas Adams cuenta que fuimos creados para computar la respuesta de la Gran cuestión de la vida, del universo y de todo. ¿La respuesta? 42.

Lea más

A Filosofia Digital de Edward Fredkin (en inglés)

Fredkin, Wolfram & God
A Hipótese de Zuse (en inglés)

Life32 – versión freeware para Windows(r) del Game of Life

Cellular Automata – Una excelente introducción a los autómatas celulares

The World According to Wolfram – Reseña del libro de Wolfram

Nota

A pesar de lo que pueda parecer, éste no es un plagio del artículo ‘Matrix: A realidade é uma ilusão?’ de Rafael Kenski, publicada en mayo de 2003 en la revista SuperInteressante. Todo este artículo fue escrito al comienzo de abril de 2003 para otro proyecto, pero tuvo que ser descartado exactamente debido a la semejanza (realmente pasmosa) con el artículo publicado en mayo en la revista SI. No sé si implantes alienígenas en mi cerebro transmitieron este artículo a la mente de Kenski, probablemente un alienígena reptiliano disfrazado entre nosotros. Sin embargo, para que este trabajo (aunque semejante, también diferente) no sea una perdida total, está aquí entonces para los visitantes de Marcianitos verdes, espero que lo aprecien a pesar de estar un poco lejos de la temática de ufología y paranormal.

La lámpara mágica: Mil y una representaciones tecnológicas

LA LÁMPARA MÁGICA: MIL Y UNA REPRESENTACIONES TECNOLÓGICAS

Kentaro Mori

¿Por qué frotar una lámpara? ¿No sería más adecuado presionar un botón? ¿Girar una perilla?

El problema de estos métodos es que implican piezas móviles. Un objeto proyectado para durar miles de años expuesto a la intemperie no debe confiar en piezas mecánicas. Así, al frotar una lámpara usted estará realizando un acto que no implica propiamente el movimiento de un mecanismo, pero que puede activar un sistema. ¿Cómo?

Al frotar una lámpara usted generará una pequeña cantidad de calor por fricción. Un sistema suficientemente sofisticado puede trabajar a partir de esta energía para activar todo un sistema inactivo hasta entonces. Pero este sistema puede tener sus defectos. Por ejemplo, ¿cómo garantizar que no sea activado inadvertidamente por una fuente de calor que no sea la fricción? Si la lámpara llegase cerca del fuego o lo mismo fuese súbitamente iluminada por el fuerte sol podría ser ‘engañada’ a pensar que la frotaron.

Pero esto puede ser evitado. El sistema puede ser proyectado de forma que reconozca el patrón de generación de calor y solo sea activado por un patrón compatible con el de una frotación de manos. De forma adicional, hay otro efecto que generamos al frotar una lámpara: generamos electricidad estática. Como la lámpara es un conductor y como el cuerpo también lo puede ser, ninguna cantidad muy significativa de potencial podría ser acumulado, no obstante la electricidad, y también su patrón, pueden ser suficientes para ser reconocidos.

Combinando estos elementos parece que tenemos un sistema ideal de activación para durar milenios, sin partes móviles y hasta intuitivo. Sí, porque como diversas variantes de las historias de Aladino cuentan, él solamente frotó la lámpara para limpiarla. Y, sin saber, al frotarla también generó cierta cantidad de calor y también una cierta electricidad estática en un patrón característico, que finalmente activaron la lámpara en su sofisticado y bien proyectado sistema.

Lo fascinante al respecto de este vuelo de la imaginación es que tiene cierto sentido. El sistema de activación que vimos parece realmente capaz de soportar un buen tiempo, sin ser activado en la hora errada y todavía por encima de ser una manipulación intuitiva. Confieso que intenté imaginar algún otro método, y aunque sea cierto que deba haber otro mejor, yo no conseguí imaginarlo.

Por ejemplo, se puede crear un ‘botón’ sin piezas móviles, un contacto de metal que detecte una diferencia de inductancia o cualquier otra variación de corriente al aproximar la mano a la lámpara. Pero este sistema estaría más sujeto a ser ‘engañado’. Una forma de darle vuelta al problema sería creando varios botones, aún sin partes móviles, que deben ser tocados en un orden correcto. En este caso ganamos robustez y simplicidad, pero perdemos en intuitividad. A menos que alguien ya sepa de antemano cuál es el código a presionar, tendrá que pasar algún tiempo intentando algunas secuencias, y eso si sabe que hay una secuencia a seguir. Todavía más: las secuencias deben ser razonablemente complejas para evitar una activación accidental.

¿Qué debemos pensar de esto? ¿Será la historia de Aladino verdadera? ¿Existió una lámpara mágica que debía ser frotada? ¿Será que estamos divulgando el sistema de activación de un artefacto tecnológico increíblemente avanzado creado no se sabe por quien y para qué? Podemos estar razonablemente seguros de que la respuesta es negativa. Si la máxima de Clarke “Toda tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia” conduce a pensar que la tecnología puede ser erróneamente confundida con la magia, es necesario recordar que la relación es recíproca: la magia también puede ser erróneamente confundida con la tecnología. Principalmente la magia suficientemente bien-imaginada.

Un gran indicio de reciprocidad olvidada por la “ley” de Clarke es así como la lámpara mágica parece tener alguna plausibilidad en su activación, la alfombra voladora de las mismas Mil y una noches parece carecer completamente de verosimilitud. Si usted consigue encontrar alguna interpretación tecnológica por la cual una alfombra puede transportar personas y viajar por el mundo, por favor, no vacile en enviarme un mail contando los detalles antes de hacerse multimillonario con su novísima… invención

Consulte:

The Arabian Nights – Un buen website sobre ‘Las Mil y Una Noches’.

¿Bin Laden inspirado en Asimov?

¿Bin Laden inspirado en Asimov?

Kentaro Mori

Poco tiempo después de los ataques terroristas del 11 de septiembre -después de que el nombre ‘Al Qaeda’ se hiciera ampliamente conocido- circuló el rumor de que el nombre de la organización terrorista y la propia filosofía de la misma habrían sido inspirados en la obra de uno de los mayores escritores de ciencia y ficción científica, Isaac Asimov. Hace poco el periódico inglés The Guardian abordó y divulgó más ampliamente el rumor en un artículo muy comentado en Internet [1]. Ultrajante como pueda parecer, y a pesar de su poca solidez, el rumor revela coincidencias extremadamente irónicas por decir lo menos.

Isaac Asimov.

En los años 40 Asimov escribió una serie de cuentos de ficción científica publicada en revistas populares del área que acabaría por ser reunidos en una trilogía llamada ‘Fundación’. Su idea inicial era escribir sobre la caída de un gigantesco Imperio Galáctico, inspirado en “Auge y caída del imperio romano” de Edward Gibbon. Sin embargo, fue en conversaciones con su editor Stuart Campbell (algo no raro) que surgió el concepto de una basta serie de historias sobre el período de mil años entre la caída del Primer Imperio Galáctico y el establecimiento del Segundo Imperio, bajo la luz del concepto fascinante de la ciencia de la ‘psico-historia’.

La Psico-historia es central a toda la serie, con la cual Asimov juega así como jugó con las leyes de la robótica en su serie de historias sobre robots. Tal ciencia permitiría prever estadísticamente las reacciones de grandes masas de personas, en el orden de billones o más, que él compara con el estudio físico-matemático de los gases. Aunque el movimiento de una única molécula de gas es imprevisible, los trillones de moléculas de gas pueden ser estudiados y tener su comportamiento previsto con seguridad. De la misma manera, las actitudes de una persona son inesperadas, pero las poblaciones de planetas enteros podrían estadísticamente tener su historia prevista con una seguridad que sólo tendería a crecer en la medida que el número de personas englobase a los habitantes de sistemas, e igual de toda la galaxia.

Y es a través de la creación de la psico-historia que el personaje Hari Seldon constata las señales sutiles de que el Imperio Galáctico en donde vive está en el inevitable camino de la ruina. Sin embargo, con una ciencia capaz de desnudar los caminos de la historia, Seldon muestra que la edad posterior a la caída del imperio se puede disminuir de 30,000 años a ‘solamente’ mil. Él crea para eso dos ‘Fundaciones, o sea, las fundaciones que garantizarán que las fuerzas de la historia establezcan el Segundo Imperio Galáctico en el menor tiempo posible.

Edward Gibbon.

La trilogía de ‘Fundación’ es grandiosa, una épica de ficción científica cubriendo más de 300 años que no por nada ganó en 1966 el premio Hugo de mejor serie de ficción científica de todos los tiempos, coherentemente la primera y última vez que tal premio fue concedido. ‘Fundación’ dejó atrás hasta el mismo ‘Señor de los anillos’.

Pero dejemos la ficción científica de lado, y volvamos al mundo real. El concepto de Asimov de una ciencia exacta sobre el comportamiento humano, mucho más próxima a las matemáticas que al psicoanálisis, es contemporáneo y de cierta forma una visión orgullosa de la teoría de juegos, una parte fascinante de las matemáticas desarrollada por ilustres como el matemático húngaro John von Neumann, más conocido por sus contribuciones a la ciencia de la computación. Aunque Asimov cita el uso de la neurología, química y toda una gama de ciencias implicadas en la psico-historia, deja bien claro que su base es matemática.

Desde un punto de vista más allegado a la ciencia ficción de Asimov, si Hari Seldon tiene una contraparte en la vida real es entonces von Neumann, que llegó para aplicar las ideas de la teoría de juegos de prever el resultado de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra Fría [2]. Parece haber acertado, pero es improbable que la teoría de juegos haya realmente desempeñado un papel comparable al de la ficticia psico-historia.

Y entonces, finalmente llegamos a los rumores del mundo real. En octubre del 2001 un mensaje en un grupo de discusión sobre Rusia contemporánea decía:

<<< ¿Autor del “Mein Kampf” de Bin Laden natural de Rusia?

Algunas semanas atrás pedí a un amigo mío, el escritor ruso y veterano de la guerra de Afganistán Vladimir Grigoriev, descubrir si “Fundación”, (…) fue traducida y publicada en árabe, y en éste caso, ¿bajo qué título? Ayer, descubrí que mi amigo contactó con su ex-profesora Olga Frolova, actualmente Directora del Departamento de Filología Árabe, en la Escuela de Idiomas Orientales, de la Universidad Estatal de San Petersburgo, y ella confirmó que el libro fue publicado en árabe como “Al Qaeda”, el título que combinaba con el nombre de la red internacional de terrorista fundada y dirigida por Osama Bin Laden. (…)

Esta coincidencia extraña sería de poco interés si no fuese por los paralelos abundantes entre la trama del libro de Asimov y los acontecimientos que se desarrollan ahora (…)

Osama Bin Laden.

Creo que el público podrá percibir que el terrorista número 1 internacionalmente temido está intentando imitar el guión de su romance de ficción científica favorito. ¡También encuentro que el estudio de “Fundación” (junto con sus secuelas y precursores) puede ayudar a los gobernantes alrededor del globo para entender mejor contra quienes están luchando y cuales son los últimos objetivos de Osama Bin Laden, de la misma manera que un estudio de “Mein Kampf” habría beneficiado enormemente las contrapartes de Adolf Hitler si a ellas les hubiese importado leer el libro y prestado atención a lo que decía. [3] > > >

Este mensaje es original de Jack Wormack, y es una de las dos fuentes que relataron el rumor de la relación Al-Qaeda/Fundación en Internet y al mundo. La otra fuente fue China Miéville:

<<< ‘Mi supervisor, especialista en el Oriente Medio, me contó sobre un rumor que circula sobre el nombre de la red de Bin Laden. El término “Al-Qaeda” no parece tener ningún precedente político en árabe, y entonces fue considerado como un enigma por los peritos, hasta que alguien mostró que un libro muy popular en el mundo árabe, aparentemente de grandes lectores de ficción científica traducida, es Fundación de Asimov, el título que se traduce como “Al-Qaeda”. Improbable como suena, esta es la única teoría que se puede imaginar’ [4] >>>

¿Qué hay de verdad en estos rumores? Lo que sí parece ser cierto es que Al-Qaeda puede ser traducido como ‘La fundación’, que es prácticamente un sinónimo de ‘La base’, la traducción más común [5]. Lo que todo indica sin embargo, lo que está errado es que la ‘Fundación’ de Isaac Asimov nunca fue traducida al árabe. Aunque los rumores afirman que existió una traducción de Fundación al árabe, nadie puede confirmar la información hasta hoy. La historia en particular de que los árabes que son grandes lectores de obras de ficción científica traducida es claramente engañosa, la verdad clara es que las traducciones de obras de ficción científica traducidas son extremadamente raras en el mundo árabe.

Si Fundación nunca fue traducido al árabe, sea como Al Qaeda o con cualquier otro título, es difícil que se halla convertido en el ‘Mein Kampf’ de Bin Laden. Por otra parte, aunque los medios han divulgado extensamente el concepto de que Al Qaeda es algo bien organizado, las cosas parecen ser en realidad diferentes, y el propio nombre puede ser una atribución incorrecta a las organizaciones y actividades en las que está implicado Bin Laden. Y finalmente, la situación se torna más implausible si notamos que Isaac Asimov era judío, nacido en Rusia, que emigró a los EUA y se convirtió en desinhibido ateo y pacifista. Las cosas solamente serían peores en la visión del mundo que se cree que Bin Laden tiene si Asimov fuese una mujer.

O sea, no solo no tenemos ninguna prueba directa de que Bin Laden leyó ‘Fundación’ traducida como Al Qaeda, como tenemos serias evidencias de que él siquiera leyera algo escrito por Asimov. El propio nombre ‘Isaac Asimov’ es ya evidentemente judío y ruso.

La novela de Asimov.

Eso debería sellar la cuestión, pero la paranoia tiene aquí un plato lleno, y esto deriva del propio argumento de ‘Fundación’. Los paralelos son realmente notables si solamente nos dedicamos a buscarlos. La caída del Imperio Galáctico es la caída del “Imperio” norteamericano, y Osama Bin Laden sería la contraparte del personaje Hari Seldon, estableciendo organizaciones clandestinas formando la base de un nuevo Imperio.

Ya contamos cuál era el sentido de las Fundaciones de Seldon -garantizar que las fuerzas de la historia condujeran al establecimiento rápido de un nuevo Imperio Galáctico a través de la psico-historia. También contamos que el período “más rápido” era de mil años, oponiéndose a la barbarie de 30,000 años que ocurriría sin la mano de Seldon. Pero Hari Seldon no vive 1.000 años, la mayor parte de la acción de Fundación tendrá lugar después de que él haya muerto. ¿Problema? No si recordamos lo que es psico-historia, una ciencia capaz prever el futuro de la Humanidad. Seldon deja pre-gravados mensajes holográficos con instrucciones que solo son exhibidos en ciertos momentos, momentos de crisis ya previstos por él con siglos de anticipación. Y eso es otro paralelo con los mensajes de video pre-gravados de Bin Laden exhibidos por la TV árabe Al Jazeera.

Un paralelo que puede intrigar es cómo la fundación de Seldon se acaba valiendo de la religión como instrumento en su ruta al Segundo Imperio Galáctico. Inicialmente un grupo pequeño y totalmente indefenso de científicos en los extremos de la galaxia, la primera amenaza sufrida por la Fundación no es el distante Viejo Imperio con su planeta-capital cercano al núcleo galáctico, sino sus vecinos próximos. Ella consigue superar el peligro por algún tiempo valiéndose del equilibrio de fuerzas de sus vecinos, no obstante una estabilidad más duradera se alcanza solamente cuando crean una pseudo-religión que es adoptada por los habitantes de los planetas vecinos.

Bin Laden y Al Qaeda encuentran cierta estabilidad a través del Taliban, y si observamos los acontecimientos bajo la luz de Fundación podríamos imaginar que todo el discurso fundamentalista islámico de ellos es apenas un medio utilizado para la formación de un Imperio nuevo, y que sería descartado cuando ya no sea necesario. Esto porque el uso de una pseudo-religión para la Fundación de Seldon es descartada así cuando las fuerzas históricas la vuelven innecesaria en favor de otros métodos de expansión, cada uno adecuado a las circunstancias históricas.

También puede interesar el hecho de que en ‘Fundación’, Seldon crea de hecho dos Fundaciones. Una es ampliamente visible, y es la que se relaciona con pseudo-religiones y hasta entra en conflicto con los restos del Imperio. Es la ‘Primera Fundación’. La otra es, obviamente, la ‘Segunda Fundación’. Contar mucho sobre la Segunda Fundación arruinaría las buenas sorpresas del libro, pero para observar los paralelos basta decir que la Segunda Fundación es oculta y actúa de forma extremadamente sutil, pero no menos importante para los objetivos de Seldon. ¿Habrá una ‘Segunda Al Qaeda’?

Sin embargo, todos estos paralelos son tristemente irónicos. Lo que Bin Laden y Al Qaeda hacen va contra todo lo que defiende Hari Seldon y la Fundación. La señal más explícita de esto es uno de los motes de la Fundación en sus primeros momentos de la crisis: “La violencia es el último refugio de los incompetentes”. Después de todo, su objetivo no es simplemente el establecimiento de un nuevo Imperio, lo que podría tal vez ser hecho a la fuerza en poco menos de mil años, pero sí el establecimiento de un Imperio verdaderamente nuevo, más estable y capaz de durar por las eras. La estabilidad se puede garantizar más con felicidad que con miedo.

La liga Fundación/Al Qaeda es básicamente una coincidencia, pero no se resume a esto. Los eventos del 11 de septiembre y las pretensiones de Bin Laden son algo de enorme envergadura, y se esperarías que hubiese puntos en común con una epopeya de ficción sobre la caída y establecimiento de un nuevo Imperio. Esto se puede notar exactamente cuando los terroristas se ocultan en cuevas de Afganistán encontramos paralelos con otra obra de ficción, Dunas de Frank Herbert, que involucra desiertos, jihads, líderes mesiánicos e Imperios decadentes. Incidentalmente, el nombre tribal secreto que el personaje central recibe en Dunas es Usul, que significaría ‘la base del pilar’. La base, la Fundación, Al Qaeda.

Frank Herbert.

Otra nota en esta discusión es la bizarra constatación de que Fundación fue de hecho usada como guía por un culto fanático. Fue el culto japonés Aum Shinrikyo, una malsana descompuesta y torcida creencia mística oriental con ficción científica occidental. El jefe de ciencia de Aum, Hideo Murai, alegó que Fundación era su mayor inspiración, con sus enseñanzas con respecto al establecimiento de un nuevo Imperio por un grupo aislado y pionero de científicos [6]. El culto lanzó un ataque terrorista con gas sarin al subterráneo de Tokio en 1995, intoxicando a más de 5.000 personas y matando a doce. Ahora desmantelado, todavía parece sobrevivir bajo otros nombres y formas. Es bien probable que sus remanentes todavía se ‘inspiren’ por la obra de Asimov. Murai fue muerto tiempo después de hacer su declaración sobre Fundación.

Hideo Murai.

Al final, la mayor y más triste coincidencia entre la ficción de Asimov y la realidad contemporánea son las pretensiones megalomaníacas o mesiánicas de ciertos grupos fanáticos, que infelizmente no coinciden con la sabiduría que se puede encontrar hasta en las obras de ficción científica. “La violencia es el último refugio de los incompetentes”.

Notas


1- ‘War of the worlds’, Giles Foden, 24/08/02 http://books.guardian.co.uk/review/story/0,12084,779530,00.html
2- Von Neumann and the Development of Game Theory http://cse.stanford.edu/classes/sophomore-college/projects-98/game-theory/neumann.html
3- ‘Author of bin Laden’s “Mein Kampf” Russian-born?’, 13/10/01 http://www.cdi.org/russia/johnson/5491-4.cfm
4- Ansible 172, Noviembre 2001 http://www.dcs.gla.ac.uk/Ansible/a172.html
5- Una buena ojeada del significado de Al Qaeda: ‘Al-Qa’ida: Fat-Assed Heretics?’ http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000302.html
6- ‘Another Casualty of Subway Gassing — Japan’s Falling Out of Love with Sci-Fi’ http://www.pacificnews.org/jinn/stories/3.06/970320-sci-fi.html
Hay varias páginas en inglés pasando en limpio la ligazón Al Qaeda/Fundación. Algunas de ellas son:

“All Your Base …” – Dave Langford
http://www.ansible.demon.co.uk/writing/ft158.html
I, Osama – The Hairy Eyeball
http://www.hairyeyeball.net/blog/archives/000668.html