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Diccionario Escéptico

DICCIONARIO ESCÉPTICO

José Fonollosa

Panini España, 2019

112 páginas. 18,90 euros en Amazon

DiccionarioEscépticoNo vamos a descubrirlo hoy: con dibujos todo es más fácil de entender. Si bien no fue esa la premisa por la cual José Fonollosa dio vida a esta obra, sí es uno de sus puntos más destacables. Veamos: Fonollosa es conocido en el ambiente del cómic por diversos libros (“Parodia de tronos”, “Miau”) que nada tienen que ver con la divulgación de la ciencia y del pensamiento crítico. Y, pese a ello, con “Diccionario escéptico” anota un punto de gran valor para quienes esperamos que la lucha contra la pseudociencia llegue a otro tipo de público que no sea el de los lectores convencidos.

“Diccionario escéptico” es, entonces, un libro de cómic. A lo largo de 112 páginas, cargadas de humor, momentos notables y diálogos esclarecedores, el autor pasa revista a toda clase de creencias y patrañas que componen eso que llamamos “mundo del misterio”. Desde la acupuntura hasta el vudú, pasando por poltergeist, las caras de Bélmez, el reiki, las flores de Bach, los chemtrails, los hombres de negro, los niños índigo… bueno, ya saben, todas esas cosas, son revisadas y desmontadas con precisión quirúrgica por Fonollosa.

El libro está cruzado por un espíritu lúdico, con chistes escondidos en los rincones de cada viñeta, lo que hace de toda la experiencia de lectura algo agradable, con carcajadas incluidas. Los dibujos, de trazo básico pero no por ello carentes de personalidad propia, acompañan magistralmente el mensaje que el autor pretende compartir con sus lectores. El diseño del libro, menos formal que la literatura escéptica a la que estamos acostumbrados, hace albergar esperanzas de que consiga llegar a gente que nunca antes se ha acercado a este tipo de obras.

El epílogo intenta explicar algo que, en realidad, debería ser obvio (y no siempre lo es): tras confesar que tiene una memoria fatal, que es crédulo y que “tengo las luces justas para pasar el día”, Fonollosa señala que eso lo pone sobre la mesa “para contaros que las páginas que has leído en este libro no vienen de la superioridad moral o intelectual”, sino desde la experiencia de alguien que se dio cuenta que los vendedores de misterios lo que hacen es ofrecer “preguntas, medias verdades o directamente mentiras”. Por ello, dice Fonollosa, “cuando te informas (…) descubres que hay divulgadores que llevan años (…) intentando que no nos engañen”.

El libro tiene algunos peros. El abordaje de los temas es, por razones de espacio entendibles, bastante elemental. Asimismo, comete errores como decir que la ufología comienza con el caso Roswell, y en la edición se colaron errores imperdonables (nos encontramos con una “envolia” en lugar de “embolia”, con “fiavilidad” en vez de “fiabilidad”, “mesurable” cuando quería decir “mensurable”, o un “expectáculo”). Este tipo de erratas son tan evidentes que sorprende que el corrector de estilo no las haya visto. Y para un libro que está tan bien trabajado, es una tragedia que esos pequeños grandes detalles se cuelen.

Pero no nos engañemos. Esto no hace menos meritorio el trabajo del autor, que consiguió recopilar y reseñar en escasas 112 páginas el material necesario para iniciarse en el mundo del escepticismo. Es una tarea titánica que es bienvenida, especialmente cuando es tan difícil encontrar libros que, en lugar de vendernos fantasías, nos ofrezcan algo de verdad, que suele ser también sumamente fantástica.

Diego Zúñiga C.

Balance de “Ancient Aliens” después de diez años

Balance de “Ancient Aliens” después de diez años

20/04/2019

Jason Colavito

imageSegún Scott Wolter, una vez y futuro presentador de televisión, la nueva temporada de America Unearthed se estrenará el 28 de mayo en Travel Channel. The History Channel anunció que la nueva temporada de Ancient Aliens debutará tres días después, el 31 de mayo. Los dos shows solían transmitirse juntos en la red H2 en 2012, por lo que es casi como si hubiéramos retrocedido en el tiempo y es 2012 todo de nuevo.

Como parte del lanzamiento de Ancient Aliens de History, han estado anunciando esta temporada de primavera como el décimo aniversario del programa. Me sorprendió ver que me perdí el décimo aniversario real de la serie, que ocurrió con poca o ninguna fanfarria en marzo. El piloto de dos horas para Ancient Aliens, el que puso mi nombre en la pantalla en letras rojas como la sangre sobre música siniestra, se emitió en marzo de 2009 y lanzó una de las franquicias más duraderas de History, ayudando a transformar la red del llamado “Hitler Channel” a una red dedicada principalmente a teorías de conspiración y reality shows. Hoy en día, ha agregado dramas hipermasculinos a su línea, pero la larga sombra de Ancient Aliens se puede sentir en todo el calendario, desde la serie de realidad más importante de la red, The Curse of Oak Island, hasta series dramáticas como Project Blue Book, y de por supuesto, el desfile interminable de imitaciones de Ancient Aliens que han ido y venido a lo largo de los años.

Este fue un desarrollo sorprendente ya que, cuando el programa salió al aire, al principio parecía ser solo otro especial de cable extravagante sobre extraterrestres, no sustancialmente diferente de los programas anteriores de History Channel sobre las viejas ideas de Erich von Däniken de los años 70, como el episodio de misterios sobre antiguos astronautas de History que estuvo en gran rotación durante años antes de Ancient Aliens, o episodios de Ancient Mysteries de A&E sobre lo mismo que se repetía regularmente en la red. Pero algo conmovió al público, ya fuera la colección de personalidades coloridas, las corrientes paranoicas o la presentación relativamente más sofisticada, con mejores gráficos y material de archivo más dramático de artefactos y sitios antiguos. Cualquiera sea la causa, el público reaccionó de manera diferente a esta versión que las anteriores, allanando el camino año tras año de reclamos reciclados sobre extraterrestres prehistóricos.

Entonces, ¿qué tiene que mostrar Ancient Aliens durante sus diez años de búsqueda de la “verdad” sobre los extraterrestres?

Después de una década de búsqueda, por supuesto, no han encontrado extraterrestres. Tampoco han encontrado una sola pieza de evidencia incontrovertible de extraterrestres que hayan visitado la Tierra. Durante todo su recorrido, el programa ha utilizado afirmaciones demostrablemente falsas, textos antiguos mal traducidos, ciencia distorsionada y fabricaciones directas para crear un argumento basado principalmente en pruebas emocionales en lugar de lógicas. En ese nivel, el programa ha fracasado por completo en su propósito declarado de conectar a los espectadores con los extraterrestres, aunque ha remontado brillantemente la búsqueda de pruebas durante diez años, pasando lentamente de la búsqueda de extraterrestres reales en la Tierra a una búsqueda religiosa de una Nueva Era divina neopagana. Hoy, el programa es la mitad de un New Age 700 Club y la mitad de una colección de ciencia extraña para todo uso. Los alienígenas ahora son principalmente una idea de último momento.

Sin embargo, Ancient Aliens ha tenido éxito, incluso más allá de sus sueños más salvajes, al incorporar el pensamiento irracional y la fantasía conspirativa. Siempre ha habido programas de televisión con afirmaciones sensacionales sobre los antiguos astronautas. NBC en la década de 1970 y ABC en la década de 1990 realizaron adaptaciones de los carros de los dioses de Erich von Däniken, por ejemplo. Pero nunca antes había habido una serie tan sostenida dedicada por completo a promover las ideas de segunda mano de von Däniken con el enfoque único de un documental de Leni Riefenstahl. La repetición constante tanto dentro de los episodios como entre episodios y temporadas de las mismas pocas ideas sirvió para el mismo propósito que la propaganda, donde la repetición es un elemento clave para lograr la aceptación de la audiencia. La propaganda también se basa en el simbolismo, y Ancient Aliens se basa en símbolos que van desde el pin de solapa “flyer” colombiano hasta el cabello de Giorgio Tsoukalos hasta el logotipo distintivo del programa para crear un mundo emocional donde lo imposible se vuelve probable y los sentimientos reemplazan los pensamientos. A través de su hogar martilleante de una gama limitada de temas e ideas en un programa que está diseñado externamente para parecerse a cualquier otro documental histórico de cabeza parlante, y se transmite en una red que anteriormente había tenido fama de transmitir programas legítimos (aunque a menudo sensacionales) de temas históricos, Ancient Aliens aprovechó el poder de la televisión para fines perversos, y logró desarrollar una audiencia fiel, si no siempre grande, de fanáticos.

Pero su alcance siempre ha sido mayor de lo que sugieren los números de Nielsen. Si bien solo entre dos y tres millones de estadounidenses vieron la serie en su apogeo (hasta la mitad de ese número hoy), el History Channel estima que hasta un cuarto de todos los estadounidenses han visto todo o parte de un episodio de Ancient Aliens durante el curso de su carrera. Como marca de estilo de vida, Ancient Aliens ha generado una serie de convenciones lucrativa, Alien Con, convenciones de imitación y charlas con las estrellas del programa, así como una línea de productos. Tal vez indicativo del verdadero atractivo del programa, sus libros complementarios no han logrado mover la aguja editorial, y casi todo su peso “intelectual” se produce en lugares de oratoria en lugar de cualquier tipo de publicación impresa. Los seguidores de celebridades del programa son legión, desde Katy Perry y Aaron Rogers hasta su acólita más dedicada, Megan Fox, quien lanzó su propio programa de imitación en Travel Channel en imitación de sus héroes Ancient Aliens.

Entonces, ¿cómo podemos evaluar Ancient Aliens dentro de diez años? Cuando comparamos 2009 con 2019, vemos un número mucho mayor de estadounidenses que creen en la teoría de los antiguos astronautas. La encuesta anual de la Universidad de Chapman sobre los temores estadounidenses proporciona información sobre el crecimiento de las creencias. Descubrió que la creencia en la teoría de los antiguos astronautas creció del 20% en 2015 al 41% en 2018. Si bien hay razones para sospechar que los números no son del todo confiables, la tendencia es innegablemente cierta, ya que los números reflejan otras encuestas que han proporcionado instantáneas de la creencia. Antes de Ancient Aliens, la teoría de los antiguos astronautas era una extraña curiosidad y lo había sido desde el apogeo de Erich von Däniken en la década de 1970. Desde Ancient Aliens, la teoría de los antiguos astronautas se ha convertido, si no en una idea general, en una idea ampliamente discutida y difundida en los medios de comunicación respetables. Incluso en lo negativo, cada vez que los reporteros abren un artículo diciendo que un descubrimiento arqueológico no se debió a extraterrestres, revela la creciente suposición de que el público omite a los extraterrestres.

Como cualquier buena propaganda, Ancient Aliens ha rehecho el mundo a su propia imagen con “verdades” que existen independientemente de los hechos. Ancient Aliens no creó las condiciones que llevaron a su éxito, pero debido a que un programa sobre antiguos astronautas salió al aire en el momento adecuado, moldeó la comprensión pública de la arqueología en la ciencia de una manera que nadie podría haber anticipado en 2009.

http://www.jasoncolavito.com/blog/taking-stock-of-ancient-aliens-after-ten-years

Esos locos, locos teóricos de los Ancient Aliens

Esos locos, locos teóricos de los Ancient Aliens

20 de julio de 2019

Rich Reynolds

Derechos de autor 2019 InterAmerica, Inc.

imageEl programa Ancient Alien del History Channel del viernes por la noche reafirmó el incidente de Roswell y mostró cuán “loco” es el pensamiento para aquellos que participan en el sinsentido absoluto.

Primero, el programa promocionó la idea de que los platillos voladores se estrellaban por todas partes, y más tarde en el programa, el propósito de los choques era proporcionar tecnología avanzada para los humanos.

Los platillos estrellados y sus ocupantes extraterrestres, que también murieron para avanzar en el conocimiento técnico humano, fueron enviados, no solo a una instalación militar, sino enviados a la Base Aérea Wright Patterson, Washington D.C. y el Área 51, entre otros lugares.

Y Estados Unidos y Rusia se involucraron en una colusión secreta cuando se trataba de ovnis, pero Estados Unidos aún espió a Rusia, como lo mostró el incidente del U-2.

The Day After Roswell, del teniente coronel Philip Corso, es completamente auténtico y los soviéticos utilizaron círculos de cultivos en sus instalaciones de cohetes de altamente secretos para atraer extraterrestres.

Solo capté el programa porque siguió a la nueva serie Unexplained de William Shatner y no pude encontrar mi control remoto Roku para apagarlo.

https://ufocon.blogspot.com/2019/07/those-mad-mad-ancient-alien-theorists.html

El astronauta de Salamanca

El astronauta de Salamanca

31 de enero de 2002

Kentaro Mori

La nueva catedral de Salamanca fue construida entre los siglos XVI y XVIII y se completó en 1733 en estilo gótico y barroco. Entre la Capilla Dorada de Todos los Santos o el Cristo de las Batallas y la escultura del Cristo de la Agonía Redentora, más precisamente en la Porta de Ramos, hay algo muy curioso.

portaramosUna mirada más atenta al borde de la puerta revela la curiosidad aquí:

astronautasalamancaComo diría Däniken, la imagen habla por sí misma. Definitivamente es un astronauta, completo con las suelas de zapatos que marcaron las huellas de los hombres en la Luna.

Sería un gran misterio, si no supiéramos quién lo esculpió: Jerónimo García. Y especialmente cuando lo hizo: en 1992, cuando la catedral sufrió una renovación.

El detalle está destinado a representar la “edad del hombre” y para García, nada mejor que un astronauta para hacerlo. El de Salamanca es, por lo tanto, un astronauta moderno, no antiguo.

¿Fueron los astronautas dioses? No en Salamanca.

– – –

Una scultura enigmatica?”, Paolo Toselli

– “O Astronauta da Catedral de Salamanca”, Rui Silva

https://web.archive.org/web/20160407190606/http://www.ceticismoaberto.com/ufologia/1976/o-astronauta-de-salamanca

Calaveras de cristal

Calaveras de cristal

31 de enero de 2002

Kentaro Mori

Echa un vistazo a una reciente réplica mexicana del cráneo de Mitchell Hedges. Actualmente hay varias calaveras de cristal a la venta, e incluso puedes pedir la tuya. ¡Elige uno de los cráneos de esta larga lista!: Talisman Trading Co.

skullaRéplica Mexicana de Mitchell Hedges Skull

Pero los cráneos no son antiguos; Mayas, aztecas, atlantes, ¿qué-qué-qué?

No hay evidencia de que los cráneos de cristal más famosos y sorprendentes sean, como se dice, precolombinos (o incluso 1000 aC). Los cráneos de cristal siempre son “encontrados” por aficionados, sin documentación, o se cruzan por caminos de procedencia aún más dudosos.

imageEl más famoso de los cráneos de cristal, el de Mitchell Hedges, sería muy moderno. Joe Nickell demostró a través de la documentación que el llamado “Skull of Doom” fue comprado por Hedges en una subasta de Sotheby’s en 1943. Los registros de esta subasta todavía están disponibles.

Entonces, ¿de dónde vinieron esos cráneos?

Dos estudios han señalado el origen reciente de los cráneos, debido a las técnicas utilizadas para hacerlos. En lugar de ser esculpidos, fueron tallados, lo que explica cómo fue posible que el aspecto “notable” del cráneo de Mitchell Hedges no siguiera el eje natural del cristal. El estudio del Instituto Smithsoniano señaló que se habrían fabricado varios cráneos de cristal en Alemania en la segunda mitad del siglo XIX.

¿Pero no tendrían los cráneos características holográficas o especiales que no puedan reproducirse?

Las tonterías que rodean los cráneos de cristal no tienen límites. Agarra un pedazo de vidrio, y lanza un haz de luz sobre él. Se modificará la trayectoria de la luz, y en cada ángulo de incidencia habrá una “imagen” diferente formada. Esto es lo que los “investigadores” llaman holografía, y da una buena idea de cómo descubren otros aspectos increíbles de los cráneos, como la capacidad de curación, los pensamientos de lectura y similares.

***

Referencias:

– Entrada en el Diccionario Escéptico: Crânios de Cristal

Páginas no críticas sobre los cráneos de cristal en inglés:

A ODISSÉIA DOS CRÂNIOS DE CRISTAL

O MISTÉRIO DOS CRÂNIOS DE CRISTAL – Ufogénesis

Crânios de cristal: Esqueletos de um passado misterioso – Phenomenon.trix.net