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Conjurando una Civilización Perdida (2)

Conjurando una Civilización Perdida: Un análisis de las afirmaciones hechas por Graham Hancock en Magicians of the Gods

Por Marc J. Defant

El Younger Dryas y la caída del cometa

A continuación consideraremos la explicación de Hancock de por qué no hay evidencia directa de su civilización perdida: fue completamente aniquilada por el impacto de un cometa. Aquí está la historia de fondo que involucra una controversia científica dominante en la que Hancock ha intervenido por sus propias y únicas razones.

Fig7-temp-Greenland-2xFigura 7: variaciones de temperatura de los testigos de hielo de Groenlandia en los últimos 23,000 años (Fuente: climateshifts.org)

 

Hace unos 23,000 años, la Tierra comenzó a salir de la última helada glacial profunda, marcada por glaciares que retrocedían al final del Último Máximo Glacial (ver Figura 7, arriba). Pero de manera bastante dramática, hace aproximadamente 12,900 años las temperaturas cayeron en picado y luego dieron un vuelco, volviendo a calentarse hace unos 11,500 años, un período de 1,400 años que los geólogos denominan Younger Dryas (YD). La causa del evento ha sido un tema de debate científico considerable durante décadas, pero el consenso a principios de la década de 1990 se centró en un documento de Wally Broecker y sus colegas que proponía la interrupción de un fenómeno oceánico a gran escala llamado Circulación termohalina en el norte Atlántico, impulsado en parte por la interacción del calor de la superficie y los flujos de agua dulce[1]. Agua derretida de la hoja de hielo Laurentide masiva que cubre grandes franjas del norte de América drenada en el antiguo lago Agassiz, en sí mismo formado por la retirada del glaciar de más de una milla de espesor. El agua luego fluyó hacia el sur a través del embalse de Mississippi hasta el océano. Los análisis de isótopos de oxígeno junto con la datación 14C de las conchas planctónicas del Golfo de México revelan una disminución en el flujo de agua dulce desde aproximadamente 11,100 hasta hace 10,000 años. El grupo de Broecker postuló que el cambio de composición en el agua de mar se relaciona con un cambio en el drenaje a través de las inundaciones del lago Agassiz hacia el Atlántico Norte. La idea era que la afluencia de agua dulce en el Atlántico Norte disminuía la circulación impulsada por la densidad de las corrientes oceánicas, la cinta transportadora que brinda calor a los climas del norte, iniciando el enfriamiento en todo el mundo.

Sin embargo, ni la evidencia geomorfológica de las inundaciones del lago Agassiz ni en el Océano Ártico ni en el Atlántico, ni una caída en el nivel del agua en el lago Agassiz pudieron ser encontradas, lo que ocasionó que Broecker abandonara la hipótesis de inundación del Lago Agassiz[2]. Eso dejó la puerta abierta para otro escenario, un ataque de cometa denominado Younger Dryas Hypothesis (YDIH). Los defensores de YDIH afirman que el impacto no solo causó el dramático cambio climático, sino que también desencadenó la desaparición de la megafauna del Pleistoceno (la extinción de docenas de grandes mamíferos norteamericanos más comúnmente atribuidos a la caza excesiva por humanos, cambio climático gradual o ambos) y el colapso de la cultura Clovis en América del Norte. El debate sobre lo que sucedió durante el YD solo puede describirse como un “combate aéreo” científico que puede continuar por décadas. Pero la razón por la cual el reclamo extraordinario de YDIH todavía no ha encontrado consenso es que todavía no se han presentado pruebas extraordinarias para apoyarlo. Para ser claros, el debate no se trata de civilizaciones perdidas.

La tormenta de fuego comenzó en 2007 cuando Richard Firestone y numerosos colegas propusieron que se trataba de un ataque de cometa de “múltiples explosiones ET (extraterrestres) junto con impactos en la superficie” que ocurrió hace 12,900 años y que inició el YD”[3]. El documento estaba lleno de impresionantes evidencia recopilada de 10 sitios donde una capa rica en carbono (denominada “alfombra negra”) marcó lo que afirmaron que era el final de la cultura Clovis en América del Norte: “Los huesos in situ de las megafaunas del Pleistoceno extintas, junto con la herramienta Clovis se ensamblan debajo de esta capa negra pero no dentro o encima de ella”. Informaron que los sedimentos directamente debajo de la estera negra se enriquecieron con granos magnéticos, iridio, microesférulas magnéticas, carbón, hollín, esférulas de carbono, nanodiamantes de carbono y nanofluvénicos similares al vidrio que contiene helio extraterrestre. Explicaron que el hollín, el carbón, las esférulas, etc. eran el resultado de intensos incendios forestales iniciados por los explosiones de aire. La fusión de la capa de hielo Laurentide habría arrojado grandes cantidades de agua de deshielo al Atlántico, lo que interrumpiría las corrientes de densidad y provocaría el enfriamiento.

Sin embargo, a lo largo de los años, el apoyo al YDIH se ha visto socavado. Casi todos los aspectos de la evidencia original han sido cuestionados por una multitud de científicos en varios campos. Solo uno de los indicadores, el iridio, se ha usado comúnmente como marcador de impacto, y los datos de iridio no siempre han sido reproducibles. Las concentraciones de iridio también pueden explicarse por orígenes terrestres[4][5]. Tampoco los nanodiamantes requieren eventos extraterrestres. La ausencia de cráteres de impacto al comienzo de la YD en todo el mundo es la evidencia más desconcertante contra YDIH, como lo es la falta de control para la edad de los sedimentos/estera negra en el límite de YD o cerca de él. La Figura 8 (abajo) muestra el rango de fechas 14C desde el límite YD en varios sitios Clovis. La región gris representa el YD, y las fechas enfatizan las dificultades para definir con precisión el límite YD hace 12,900 años.

Fig8-carbon14-rangesFigura 8: El carbono 14 varía desde muestras tomadas del “límite Younger Dryas” en varios sitios Clovis (una desviación estándar por encima y por debajo de la media se muestra como una línea vertical). La región gris marca el YD. De Holliday et al[6].

Además de estos argumentos en contra del YDIH, es difícil imaginar cómo un estallido/impacto podría aniquilar la megafauna de mamíferos de América del Norte y la cultura Clovis e iniciar grandes incendios forestales, sin dejar ninguna evidencia en el camino de inundaciones masivas o características de impacto. Vance Holliday y sus colegas argumentan que “no se conoce ningún mecanismo físico que produzca un estallido que afecte a todo el continente”[7]. También señalan que cualquier cometa que golpee lo suficiente como para afectar a un continente entero dejaría un cráter detectable incluso si golpeara la capa de hielo Para evitar este flagrante problema, el grupo Firestone propuso que el cometa se rompió al ingresar a la atmósfera terrestre. Pero según el físico Mark Boslough y sus colegas[8], produciría “más de un millón de cráteres de meteorito” (del tamaño del cráter en el centro de Arizona) en función del tamaño del cometa postulado por Firestone y sus cohortes[9][10].

Mientras que el grupo Firestone afirma que el ataque del cometa fue responsable de la desaparición de los 37 géneros de megafauna de mamíferos específicamente en América del Norte, las extinciones ocurrieron en otros continentes, especialmente en América del Sur, donde desaparecieron al menos 52 géneros de mamíferos. ¡Y no todos esos géneros desaparecieron sincrónicamente en el límite de YD! En cambio, las extinciones de megafauna en continentes e islas parecen correlacionarse con la llegada de los humanos. Se piensa que esta enorme megafauna no tendría motivos para temer a los humanos, y que probablemente fueran una elección fácil para los cazadores-recolectores recién llegados. Los científicos también han estado un poco incrédulos de que un ataque de cometa podría acabar con toda la megafauna tan al sur como la Patagonia, mientras que dejara a los mamuts vivos y sanos en St. Paul Island, Alaska, hasta hace 3,700 años[11].

Fig9-Clovis-pointFigura 9: Un punto típico de proyectil Clovis. (Imagen cortesía del Departamento de Recursos Históricos de Virginia, a través de Wikimedia Commons)

De hecho, no es necesario hipotetizar un evento catastrófico para explicar la desaparición de la megafauna y la cultura Clovis asociada. La cultura Clovis en América del Norte es conocida sobre todo por los grandes puntos de proyectiles lanceolados estriados que se encuentran principalmente hace alrededor de 13,500 años. Hay espectaculares sitios de muerte de mamuts asociados con artefactos de Clovis con marcas de carnicería en los huesos de mamut. En el sitio de Manis en Washington, el Dr. Carl Gustafson y su equipo excavaron un esqueleto de mastodonte en la década de 1970 con un punto proyectil largo incrustado en uno de los huesos. Bajo el escenario de “exceso”, la desaparición de los puntos del proyectil Clovis y otros artefactos no requiere un evento catastrófico. Probablemente significa que el kit de herramientas humano, originalmente desarrollado para matar a la megafauna, fue reemplazado gradualmente cuando la megafauna fue exterminada[12]. No hay evidencia de que los humanos desaparecieran en América del Norte y América del Sur después del YD. ¿Cómo podría un cometa matar a la megafauna pero dejar a los humanos virtualmente intactos?

Además, al contrario de lo que Hancock nos quiere hacer creer, no hay evidencia de inundaciones catastróficas. Recuerde que Broecker tuvo que rechazar su hipótesis del Lago Agassiz porque no se pudo encontrar evidencia de inundaciones catastróficas. Las morrenas glaciales formadas por la capa de hielo de Laurentide han sido mapeadas con precisión y muestran una retirada constante hasta hace unos 9,800 años[13]. Con toda seguridad habrían sido interrumpidas por las inundaciones masivas postuladas.

Hancock afirma que los “impactos de cometas y asteroides no solo causan inundaciones, sino que también pueden imponer grandes tensiones en la corteza terrestre, lo que aumenta el terremoto y la actividad volcánica”. Como vulcanólogo, yo diría firmemente que un ataque no provocaría una actividad, y más allá del impacto inicial, puede no provocar terremotos. A pesar de todo, Hancock no puede tener las dos cosas: no pueden ocurrir grandes tensiones en la corteza terrestre sin dejar cicatrices identificables en la tierra. Notablemente, Broecker y sus colegas concluyeron recientemente que “no hay necesidad de recurrir a un evento catastrófico de una sola vez para explicar el YD”. Lo más probable es que el YD fuera una parte necesaria de la última terminación… las reversiones frías equivalentes al YD parecen ser parte integral de los cambios globales del clima glacial al interglacial”[14].

Quiero enfatizar que aunque el YDIH ha perdido aceptación dentro de la comunidad científica en la última década, el debate procede de la manera científica adecuada (es decir, publicando los resultados en revistas científicas revisadas por pares). Como Malcolm LeCompte, uno de los investigadores de los cometas, señaló en nuestro debate sobre el programa de Joe Rogan (era invitado experto de Hancock, yo era de Shermer), hay cuatro indicadores en el límite de YD que pueden deberse a un origen extraterrestre: nanodiamantes, esféricos magnéticos, vidrio fundido y los metales del grupo del platino (reducido a partir de los 10 o más originalmente propuestos por el grupo Firestone). Pero todo esto puede explicarse también a través de procesos terrestres, que reconoció en el programa.

Un artículo publicado recientemente tiene algunos datos intrigantes. Moore et al.[15] encontraron concentraciones de platino por encima de los niveles de fondo dentro de lo que creen que es representativo del límite de YD. El problema, por supuesto, es que las concentraciones de Pt son tradicionalmente bajas en los cometas ricos en hielo. LeCompte sugirió que las concentraciones de Pt podrían ser indicativas de un asteroide. La historia continúa evolucionando, y estoy reacio a seguir comentando hasta que el grupo cometa/asteroide pueda decidir cuál es el escenario correcto. Si bien las concentraciones de Pt aumentan dentro del límite de YD, la datación del evento es difícil (ver Figura 8). El debate puede demorar muchos años en resolverse. Si bien no descartaría un evento extraterrestre en este momento, prácticamente no hay evidencia de que un asteroide/cometa devastó la megafauna, causó inundaciones masivas y destruyó la cultura Clovis.

En cualquier caso, la dependencia de Hancock del YDIH es problemática por varias razones. Primero, la ballena blanca de Hancock es lo que los geólogos llaman uniformitarismo: la idea de que la tierra ha sido afectada por procesos continuos, graduales y uniformes. Afirma que los científicos están tan ciegamente unidos a este dogma que no pueden ver el catastrofismo ante sus ojos. Esto es falso. Como geólogo practicante, puedo afirmar en los términos más enérgicos que aunque el uniformitarismo es una herramienta en la investigación geológica, la importancia de las catástrofes ha sido reconocida desde principios hasta mediados del siglo XX, gracias al trabajo de Daniel Barringer y más tarde Gene Shoemaker en el cráter Meteor, J. Harlen Bretz y J. T. Pardee sobre las inundaciones de Scabland, y la documentación de erupciones volcánicas masivas, eventos pasados del tsunami, glaciación, placas tectónicas y muchos más ejemplos. Lejos de ser dogmáticamente cerrados, nuestra apertura hacia eventos catastróficos fue precisamente lo que permitió a Walter y Luis Alvarez superar a una comunidad geológica que inicialmente dudaba al aceptar la idea de que los dinosaurios habían sido eliminados por un impacto de meteorito. Hancock implica conspiración cada vez que se encuentra con el escepticismo científico normal (en realidad tiene secciones de su libro tituladas “Conspiracy Corner” y “Enfrentando a los uniformitarios dogmáticos”). Esto le permite desviar la crítica científica de sus ideas improbables al pintarse a sí mismo como uno de los muchos que se han enfrentado al supuesto monstruo científico del uniformismo.

Hancock se describe a sí mismo como el moderno J Harlen Bretz, comparando continuamente las dificultades que tenía Bretz para lograr que una comunidad científica escéptica aceptara la hipótesis de la inundación de Scabland con su propia conjetura desordenada. Hancock insiste en que la primera afirmación de Bretz de que hubo una inundación importante a través de los Scablands es correcta. Bretz luego cambió de opinión a favor de múltiples inundaciones periódicas. La ciencia ha avanzado, no solo aceptando finalmente las pruebas originales de Bretz para las inundaciones (Bretz recibiría la codiciada Medalla Penrose por su trabajo en Scablands), sino que documentaría cuidadosamente las fechas de inundaciones específicas a través de los Scablands. Ahora sabemos con cierta confianza que las presas de hielo que formaron el antiguo lago Missoula se rompieron periódicamente, vertiendo agua erosiva a través de un área masiva del este de Washington y el norte de Oregón (ver figuras 10 y 11 a continuación)[16].

Fig10-Lake-Missoula-flood-areasFigura 10: La distribución del lago Missoula y las áreas inundadas. (De Waitt)

Fig11-periodic-floodingFigura 11: El rango en las fechas del momento de las inundaciones periódicas del lago Missoula. (De Waitt)

Al menos 17 inundaciones en Scablands han sido documentadas por citas cuidadosas. Pero lo más importante que se necesita para respaldar las teorías de Hancock es que no se produjo una inundación mayor en Scablands en el límite de YD. Todas las inundaciones fueron claramente limitadas en el área y son consistentes con la ruptura de las presas de hielo formadas por la capa de hielo de la Cordillera, que liberó el agua del antiguo lago Missoula. Hancock admite que las inundaciones periódicas ocurrieron, pero insiste en que los geólogos han pasado por alto la evidencia de una inundación apocalíptica en el límite de YD provocada por un ataque de cometa. Esto, a su vez, se usa como evidencia de una inundación mundial que aniquiló a su civilización avanzada perdida. Una inundación de este alcance es un gran contraste con el área limitada cubierta por las inundaciones de Scabland. Entonces, ¿cuál es su evidencia de inundaciones en todo el mundo? Una vez más, confía en las mitologías de inundación, incluida la inundación de Noé, declarando: “Así que aunque las inundaciones al final de la Edad de Hielo nunca pudieron haber llevado a Noé y su Arca a miles de pies sobre el nivel del mar actual hasta las laderas del Monte Ararat, de hecho eran globales en su extensión y tendrían consecuencias devastadoras para los humanos que vivían en ese momento”.

Le pregunté a Isaac Larsen de la Universidad de Massachusetts, uno de los expertos mundiales sobre la inundación de Scabland, si había alguna posibilidad de que los diluvios estuvieran relacionados con el YDIH, y si tenía alguna idea sobre las afirmaciones hechas por Hancock sobre una conspiración para esconder evidencia (Larsen junto con su colega Michael Lamb acaban de publicar un artículo en Nature sobre “las inundaciones de estallidos en las Scablands”[17]). No trituró palabras en su respuesta: “El consenso científico es que no hubo una sola inundación catastrófica, sino inundaciones múltiples y la ocurrencia de inundaciones múltiples no son consecuentes con la propuesta de impacto del cometa… Con respecto a las conspiraciones, diría que la comunidad científica está muy abierta a nuevas ideas, y que las ideas respaldadas por datos ganan credibilidad, mientras que las ideas que carecen de bases teóricas o empíricas convincentes no logran ganar tracción. Los científicos son bastante individualistas, y lograr que miles de ellos se suscriban a una conspiración no es algo que pueda imaginar que ocurra”. Tampoco yo puedo.

La civilización perdida envía un mensaje

Magicians es sin dudas una lectura convincente, y su tesis es excitante, invocando una civilización perdida avanzada que refuerza el mito de una “Edad de Oro” de la humanidad, pero está intrincada y retorcida en su sustancia. Hancock es a menudo vago, lo que hace que sea difícil descubrir lo que está tratando de decir. Su libro está lleno de extractos de la mitología que insiste en llevar las verdades ocultas. Ni una sola vez nos dice por qué los magos tuvieron que enviar sus mensajes usando metáforas obtusas. Pero el mensaje de Hancock es claro: una civilización tecnológicamente avanzada – nada menos que la civilización perdida más famosa de toda la ficción, la Atlántida – fue destruida por el ataque del cometa YD, ¡y podría sucedernos a nosotros!

 

magv22n3-coverEste artículo apareció en la revista Skeptic 22.3

Hancock nos informa que los emisarios de la Atlántida sobrevivieron a la destrucción y llevaron su ciencia y tecnología avanzadas a Göbekli Tepe, a los mayas, a Egipto, a Baalbek, incluso a la Isla de Pascua. Además, estos magos, estos siete sabios que Hancock dice estaban imbuidos “con misteriosos ‘poderes’” (tan misteriosos que nunca se nos dice cuáles son estos poderes) – como “vagar”. También tenían un mensaje para nosotros: un poderoso mensaje como lo dedujo Hancock. A partir de los signos astrológicos inferidos y las alineaciones propuestas de los megalitos, Hancock da el siguiente salto salvaje: “La última vez que esta gran alineación celestial de la tierra, el Sol del Solsticio de diciembre y el centro galáctico ocurrió era un ciclo completo de precesión de hace 25,920 años y la próxima vez que suceda es un ciclo completo de precesión de 25,920 años en el futuro. Vivimos, en otras palabras, en un momento muy especial, de hecho bastante único, en términos de simbolismo astronómico cósmico”. ¡Alerta de spoiler! Hancock afirma:

Por improbable que pueda parecer, por lo tanto, estamos obligados a considerar la posibilidad de que en 9600 aC los constructores de Göbekli Tepe ya estaban tan avanzados en su conocimiento del recóndito fenómeno de la precesión que fueron capaces de calcular sus efectos durante miles de años hacia atrás y avanzar en el tiempo para producir una imagen simbólica precisa de la conjunción Sagitario/solsticio de invierno… Teniendo en cuenta que la mitad de un ciclo de precesión es 12,960 años… si entiendo el mensaje correctamente, ahora estamos en la zona de peligro y será hasta 2040.

En otras palabras, Hancock está proponiendo seriamente que los magos nos dijeron que los cometas que supuestamente tocaron tierra hace unos 12,900 años y que llevaron a la destrucción de la Atlántida, la megafauna norteamericana, la gente de Clovis, etc., lloverán muerte y destrucción sobre nosotros en algún momento durante las próximas décadas. La extrema gimnasia mental que realiza Hancock para advertirnos de la fatalidad eminente falla a la luz de la lógica. (1) Hancock insiste en que los mayas podrían predecir el futuro desde la mecánica celeste; (2) Afirma que el calendario maya se basa en una precesión que comenzó con la “conjunción del Solsticio de invierno Sol y el centro de la Vía Láctea” hace unos 26,000 años. (3) Los cazadores-recolectores con sus observadores de magos en Göbekli Tepe reconocieron, según Hancock, que la destrucción de la civilización perdida estaba precisamente en un punto intermedio entre la precesión hace 12,900 años cuando un supuesto cometa golpeó; y (4) Los habitantes de Göbekli Tepe generaron símbolos que indican que este ciclo de precesión de 26,000 años lanza una condenación para nuestro planeta en las próximas décadas. Recuerde, un ciclo de precesión de 26,000 años se puede iniciar en cualquier momento; no hay nada físicamente único en conjeturar que un ciclo comenzó cuando estábamos alineados “con la grieta oscura y el bulto nuclear de la Vía Láctea”, como sugiere Hancock. Tampoco es la alineación en sí misma inusual. Sucede cada diciembre.

Fig12-Earth-precessionFigura 12: La oscilación del eje de la Tierra durante un ciclo de precesión de 26,000 años se muestra por el círculo sobre la Tierra. (Por la NASA, Mysid [dominio público], a través de Wikimedia Commons)

Ignorando esa gimnasia mental, la falla obvia en el escenario de Hancock es la asociación de un ciclo precesional con los ataques de los cometas. La precesión se relaciona con el “bamboleo” de la Tierra en su eje durante ciclos de 26,000 años (ver Figura 12). Hancock ha conjeturado que la fuente del cometa que golpeó la tierra hace 12,900 años provino de la lluvia de meteoritos Taurida. De hecho, el cinturón o anillo parece haberse formado a partir de la desintegración de un gran cometa (lo que no implica que un cometa golpeó la Tierra hace 12,900 años). La Tierra pasa a través del cinturón Táurida a fines de octubre o principios de noviembre y en junio y julio de cada año, lo que crea lluvias de meteoritos. Pero, ¿qué tiene que ver esto con la precesión de la Tierra?

La Tierra tambaleándose sobre su eje durante 26,000 años no afecta la órbita de la Tierra, entonces ¿por qué esperaríamos grandes ataques de cometas cada 12,900 años desde la precesión de la Tierra? Le hice a Hancock esta pregunta durante nuestro debate y él pareció estupefacto por sus implicaciones. Él nunca respondió mi pregunta, probablemente porque no hay respuesta. Todo lo que me queda es que Hancock tiene una imaginación salvaje y un anhelo romántico por un pasado mejor descrito por el mito, no por la ciencia.

Sobre el Autor

El Dr. Marc J. Defant es Profesor de Geología en la Universidad del Sur de Florida. Se especializa en el estudio de los volcanes, más específicamente, la geoquímica de las rocas volcánicas, los procesos asociados dentro del manto y el origen de la corteza continental. Ha sido financiado por la National Science Foundation, National Geographic, American Chemical Society y National Academy of Sciences, y ha publicado en muchas revistas científicas de renombre internacional, incluida Nature. Ha escrito un libro titulado Voyage of Discovery: From the Big Bang to the Ice Age y publicó varios artículos para revistas de lectores generales como Popular Science. Ha presentado una charla de Tedx sobre “Por qué estamos solos en la galaxia” y ha escrito muchos ensayos en su blog en www.marcdefant.com


[1] Broecker, W., et al. 1989. “Routing of Meltwater from the Laurentide Ice Sheet During the Younger Dryas Cold Episode.” Nature, v. 341, 318–321.

[2] Broecker, W., et al., 2010. “Putting the Younger Dryas Cold Event Into Context.” Quaternary Sci. Rev., v. 29, 1078–1081.

[3] Firestone, R. B., et al., 2007. “Evidence for an Extraterrestrial Impact 12,900 Years Ago that Contributed to the Megafaunal Extinctions and the Younger Dryas Cooling.” Proc. Natl. Acad. Sci., v. 104, 16016–16021.

[4] Paquay, F. S., et al. 2009. “Absence of Geochemical Evidence for an Impact Event at the Bølling–Allerød/ Younger Dryas Transition.” Proc. Natl. Acad. Sci., v. 51, 21505–21510.

[5] van Hoesel, A., et al., 2014. “The Younger Dryas Impact Hypothesis: a Critical Review.” Quaternary Sci. Rev., v. 83, 95–114.

[6] Holliday, V. T., et la., 2014. “The Younger Dryas Impact Hypothesis: a Cosmic Catastrophe.” J. Quaternary Sci., v. 29, 515–530.

[7] Holliday, V. T., et al., 2014. op cit.

[8] Boslough, M., et al., 2012. “Arguments and Evidence Against a Younger Dryas Impact Event. Climates, Landscapes, and Civilizations. Geophysical Monograph Series 198.” American Geophysical Union, 13–26.

[9] Firestone, R. B., 2009. “The Case for the Younger Dryas Extraterrestrial Impact Event: Mammoth, Megafauna, and Clovis Extinction, 12,900 Years Ago.” J. Cosmology, v. 2, 256–285.

[10] Firestone, R. B., et al., 2007. op cit.

[11] Holliday, V. T., et al., 2014. op cit.

[12] Hancock se refiere a la cultura Clovis como una “tecnología de armas sofisticada” que simplemente no es cierto.

[13] Holliday, V. T., et al., 2014. op cit.

[14] Broecker, W., et al., 2010. op cit.

[15] Moore, C. R., et al., 2017. “Widespread Platinum Anomaly Documented at the Younger Dryas Onset in North American Sedimentary Sequences.” Nature, http://go.nature.com/2rmbCCs

[16] Waitt, R. B., 2016. “Megafloods and Clovis Cache at Wenatchee.” Quaternary Res., v. 85, 430–444.

[17] Larsen, I. J. and Lamb, M. P., 2016. “Progressive Incision of the Channeled Scablands by Outburst Floods.” Nature, v. 538, 229–232.

Conjurando una Civilización Perdida (1)

Conjurando una Civilización Perdida: Un análisis de las afirmaciones hechas por Graham Hancock en Magicians of the Gods

Por Marc J. Defant

El libro de 2015 de Graham Hancock, Magicians of the Gods: The Forgotten Wisdom of Earth’s Lost Civilization[1] es una continuación de su éxito de ventas internacional de 1995 Fingerprints of the Gods: The Evidence of Earth’s Lost Civilization[2], que se tradujo a 27 idiomas y se vendió más de tres millones de copias[3]. En Fingerprints, Hancock utiliza mitos de la creación en textos antiguos y escenarios geológicos salvajes para sugerir que 12,450 años atrás los grandes cambios corticales movieron a la Antártida a su ubicación actual. Porciones de una supuestamente avanzada civilización perdida desconocida (nada menos que la Atlántida) que vivía en la Antártida en ese momento pudieron sobrevivir a los destructivos cataclismos y continuar transmitiendo su conocimiento a los constructores de las estructuras megalíticas de Egipto, Maya, Babilonia y otras grandes civilizaciones conocidas. También afirma que el calendario maya presagió cataclismos mundiales en 2012. En Magicians, Hancock ahora dice que lo entendió todo mal: no hubo un cambio en la corteza; en cambio, cree que esta civilización avanzada fue destruida por un cometa.

Magicians parece estar en camino de convertirse en otro superventas para el escritor británico. Aunque Hancock tiene pocas credenciales científicas (una licenciatura en sociología de la Universidad de Durham)[4], su carrera inicial como periodista[5] lo ayudó a navegar a través de una amplia gama de investigación científica, pero sin el beneficio de una formación especializada en astronomía, geología, historia, arqueología, o religión y mitología comparada. Hancock es obviamente brillante, elocuente, y un buen escritor y narrador que se muestra eminentemente razonable, lo que hace que sea aún más difícil desenredar los hechos de la ficción en las muchas afirmaciones hechas en sus libros, documentales y conferencias.

Göbekli Tepe

Fig1-siteFigura 1: Las excavadoras descubren uno de los muchos recintos circulares en Göbekli Tepe. En general, dos pilares grandes en forma de T de más de 5 m (16 pies) de altura colocados en medio del anillo con pilares más pequeños frente a ellos. Algunas de estas piedras están decoradas con relieves de animales que una vez vivieron en la zona. Esta área conocida como Recinto D presenta aves, mientras que otras enfatizan animales como serpientes, zorros, jabalíes o gatos monteses.

La pieza central de Hancock en Magicians, es un notable sitio arqueológico llamado Göbekli Tepe en Turquía datado de hace 11,600 años. Sostiene que Göbekli Tepe está demasiado avanzado como para haber sido construido solo por cazadores-recolectores y, por lo tanto, debe haber sido construido con la ayuda de personas de una civilización más avanzada. Desafortunadamente para Hancock, esta gente no dejó pruebas contundentes de su existencia, por lo que se ve obligado a aludir a lo que él cree que es una arquitectura sofisticada, junto con unas pocas figuras talladas que afirma que representan constelaciones astronómicas. De estas especulaciones, Hancock concluye: “Al menos (Göbekli Tepe) significaría que algunas personas aún desconocidas y no identificadas en algún lugar del mundo ya habían dominado todas las artes y atributos de una alta civilización hace más de doce mil años en el mundo en lo profundo de la última Edad de Hielo y envió emisarios de todo el mundo para difundir los beneficios de su conocimiento”.

Es una noción romántica, pero no la conclusión a la que llegó el difunto gran arqueólogo alemán Klaus Schmidt después de excavar Göbekli Tepe durante más de dos décadas a partir de 1994. El sitio, dice, se usó de 11,600 a aproximadamente 10,000 años antes del presente. Las secciones inferiores se rellenaron dando paso a nuevas estructuras en la parte superior. El relleno es basura que contiene sedimentos, cientos de miles de huesos de animales rotos, herramientas de piedra para tallar las estructuras dentro del sitio y para el juego de caza, y los restos de cereales y otro material vegetal, e incluso algunos huesos humanos. No hay evidencia de que el sitio haya sido usado alguna vez como residencia, y los megalitos encontrados allí (Schmidt los llamó “arquitectura religiosa monumental”) junto con tallas y tótems, implican rituales y festejos.

Fig2-t-pillarFigura 2: Un megalito en forma de T con tallas de animales en Göbekli Tepe.

Las principales características de Göbekli Tepe son los pilares monolíticos en forma de T de 7 a 10 toneladas cortados y transportados desde canteras de piedra caliza cristalina en el tepe (cerro) y erigidos dentro de estructuras de anillos de 10 a 20 metros hechas de rocas recocidas por mortero de arcilla que rodean los pilares. Las estatuas de piedra son claramente antropomórficas, se pueden ver brazos y manos a los lados de los pilares que se extienden hacia el frente. Una variedad de animales, la mayoría representando animales salvajes encontrados dentro de los desechos, han sido tallados en los pilares[6][7][8][9][10].

Göbekli Tepe y otros sitios arqueológicos que se estudian en las cercanías obligaron a los arqueólogos a reconsiderar la forma en que el estilo de vida prehistórico de la caza, la recolección y la alimentación dieron paso a un estilo de vida más domesticado en el norte de Mesopotamia. Oliver Dietrich, un colega de Klaus Schmidt en el Instituto Arqueológico Alemán, conmovedoramente expresó el impacto de estos descubrimientos: “Estas personas deben haber tenido una mitología muy complicada, incluida la capacidad de abstracción. Siguiendo estas ideas, ahora tenemos más evidencia de que… los sistemas sociales cambiaron antes, no como resultado del cambio a la agricultura”[11]. También muestra que los cazadores-recolectores eran capaces de más de lo que pensábamos anteriormente, y que los orígenes de la religión puede tener que ser retrasada por milenios.

Pero esto está muy lejos de la propuesta de Hancock de que el sitio sea un enlace a su civilización perdida. De hecho, los arqueólogos consideran que Göbekli Tepe es un sitio neolítico precerámico. No solo está la cerámica de arcilla ausente, el sitio no contiene evidencia de ningún metal o trabajo metálico. La razón obvia de esto es que los metales y la cerámica de arcilla son típicos de las culturas más avanzadas. Aunque Hancock escribe que “nuestros antepasados están siendo iniciados en los secretos de los metales y cómo fabricar espadas y cuchillos”, no se encuentra tal cosa en ninguno de los sitios arqueológicos que el menciona como influenciados por su civilización perdida altamente avanzada, no en Göbekli Tepe, ni en las áreas no romanas de Baalbek, Isla de Pascua, ni en ninguno de los antiguos sitios mayas que él discute.

Durante un intercambio con Michael Shermer en el podcast de Joe Rogan Experience, Hancock sugirió que “quizás”, “tal vez” y “posiblemente” esta civilización perdida no tenía herramientas de metal, escritura y otras características de sociedades tradicionalmente etiquetadas como “avanzadas”, y que necesitamos reconfigurar la línea de tiempo científica principal de lo que significa ser una cultura avanzada. Tal vez, insinuó, se comunicaron completamente a través de la tradición oral, omitiendo la escritura. Cuando Shermer lo presionó para que explicara lo que quería decir con “avanzado”, Hancock respondió: “Estoy diciendo que un grupo de personas se estableció entre los cazadores-recolectores y les transfirió algunas habilidades”. Cuando entré al debate más tarde y lo presioné sobre esta misma cuestión de cómo una civilización supuestamente avanzada podría carecer de todas las características de otras sociedades similares, como la metalurgia, objetó: “No hago esa afirmación. Estoy informando que esta afirmación se hace en el Libro de Enoc”. Es cierto que en su libro, Hancock analiza los secretos de los metales en el contexto de la discusión del Libro de Enoc, pero todo el capítulo respalda la evidencia de que una civilización perdida tenía un conocimiento superior que incluía los secretos del trabajo del metal. Dichos detalles son importantes porque nos permiten vislumbrar cómo Hancock deduce una cosa cuando es conveniente al exponer su punto, pero luego pasa a afirmar que solo informa lo que dicen otras personas cuando las implicaciones extienden nuestra credulidad. Por ejemplo, Hancock llama a estos pueblos antiguos los “Vigilantes” (también conocidos como los “Magos”) en una sección titulada “Misterio de los Nephilim”:

Los Vigilantes comienzan su proyecto de desarrollo de maneras bastante pequeñas, enseñando “encantamientos y sortilegios, y cortando raíces” a los humanos, y “familiarizándolos con las plantas”. Esto suena bastante inofensivo; aparte de un poco de “encantamiento”, no está realmente por encima y más allá del nivel básico de habilidades de cazadores-recolectores. Pero muy pronto, como vimos antes, nuestros antepasados están siendo iniciados en los secretos de los metales y cómo hacer espadas y cuchillos, y cómo estudiar los cielos.

Hancock puede llamar a este informe, pero Shermer no estaba satisfecho con tales artimañas cuando le preguntó a Hancock por qué a los cazadores-recolectores de Göbekli Tepe no se les enseñaron los “secretos del trabajo del metal”. Hancock no tenía explicación de por qué los cazadores-recolectores de Göbekli Tepe no sabían nada acerca de los metales, ni siquiera de la cerámica, ni respondió a las numerosas solicitudes de Shermer para una definición de una “civilización avanzada” que carecía de escritura, metalurgia o cerámica.

Schmidt y sus colegas documentaron arduamente el uso de herramientas de pedernal para la construcción de Göbekli Tepe, y ninguno de los cientos de miles de huesos de animales y cereales encontrados en el relleno desde los niveles más bajos muestra signos de domesticación: todos son especies silvestres. De hecho, la gran abundancia de huesos de animales salvajes encontrados en el sitio permite a Schmidt subrayar la habilidad de los cazadores-recolectores en la región para apoyar a los cientos de trabajadores y cortadores de piedras que se presume son necesarios para crear los megalitos y otras estructuras. Schmidt hace un punto sobresaliente casi como si anticipara el libro de Hancock: “Criaturas fabulosas o míticas, como los centauros o la esfinge, toros alados o caballos, todavía no aparecen en la iconografía y, por lo tanto, en la mitología de la prehistoria. Deben ser reconocidos como creaciones de las culturas elevadas que surgieron más tarde”[12]. Solo agregaría que a diferencia de las civilizaciones mesopotámica y egipcia donde las inscripciones hechas por las sociedades alfabetizadas han sido bien documentadas, no se ha encontrado ni una sola inscripción en Göbekli Tepe.

Patrones en las estrellas

Luego, considere la afirmación de Hancock de que las tallas de piedra a los lados de los pilares en forma de T en Göbekli Tepe representan constelaciones. Figura 49 en la página 319 de su libro (Figura 3 a continuación) enfatiza cómo prácticamente cualquier figura podría coincidir con asterismos de estrellas (conglomerados). De hecho, Schmidt concluyó que las figuras en los pilares representan principalmente a los animales salvajes cuyos huesos se encontraron en el relleno del sitio.

Fig3-Hancocks-asterism-teapotFigura 3: Hancock afirma que el asterismo de la “tetera” de la constelación de Sagitario encaja mejor con el buitre de Göbekli Tepe que con el arquero (página 319).

Fig4-authors-asterism-teapotFigura 4: Dos interpretaciones del asterismo “tetera” del autor: el Tío Sam y una insignia de comando. Es fácil encontrar patrones coincidentes si está motivado para hacerlo.

Recientemente, la tesis de Hancock pareció contar con el apoyo de dos profesores de la Universidad de Edimburgo, Martin Sweatman y Dimitrios Tsikritsis, cuyo trabajo informó que la “piedra buitre”, un pilar de Göbekli Tepe, es “un sello de 10950 AEC ± 250 años”[13]. Escribí a Sweatman sobre el artículo antes de nuestro debate con Hancock en el programa de Rogan, y me dirigió a su sitio web donde dice:

Graham Hancock intentó decodificar GT en su libro Magicians of the Gods usando las ideas de Paul Burley y el contexto de YD (Younger Dryas) provisto por (Andrew) Collins, pero desde nuestro punto de vista su lógica toma un giro equivocado desde el principio, llevándolo a hacer algunas conclusiones erróneas. Especialmente nos oponemos a la afirmación de Graham de que la Piedra Buitre predice un impacto de 12,000 años en su futuro – alrededor de 2030 dC – esto es, supuest (sic) imposible.

Que Sweatman se aleje de la teoría de Hancock es revelador, pero en mis décadas de lectura de artículos científicos nunca he encontrado un artículo más especulativo que este. Todo el documento descansa en la suposición de que los autores pueden unir “tallas de bajo relieve” en un pilar de Göbekli Tepe con asterismos estrellados en 10,950 AEC en el cielo occidental a los 4 segundos de la 1:01 PM del 11 de septiembre (Figura 5, abajo). Específicamente, Sweatman y Tsikritsis usan los tallados en el pilar 43. ¿Pero por qué ese? Hay muchos pilares tanto desenterrados (44) como aún enterrados en Göbekli Tepe, por lo que no está claro por qué el pilar 43 tiene el significado que le atribuyen: dibujos de animales decoran la mayoría de los pilares. En cualquier caso, comienzan suponiendo que el escorpión en la parte inferior del pilar 43 es el mismo que la constelación de Escorpión. La suposición de que podemos atribuir patrones de 12,950 años en las rocas para asterismos estrella es muy sospechosa. Aquí en los EE. UU., por ejemplo, llamamos a un conjunto de estrellas en la constelación Osa Mayor el Big Dipper porque para nuestros ojos se ve como un cazo. En el Reino Unido, sin embargo, llaman al mismo asterismo el arado. En la cultura maya se describe como un loro. En el antiguo Egipto es la pierna de un toro. Sin duda, nombrar asterismos ayudó a los pueblos antiguos a recordar los patrones de estrellas, pero los nombres no siempre se escogían sobre la base de una apariencia coincidente con el asterismo. Tal denominación podría ser y a menudo fue simbólica. Hay muchas imágenes talladas de animales en Göbekli Tepe, y atribuir incluso uno a un patrón de estrellas se parece más a la astrología que a la ciencia.

Fig5-stars-carvingsFigura 5: El patrón de estrella es del cielo del día en 10,950 AEC (usando el programa informático astronómico Stellarium) con las imágenes del pilar 43 en Göbekli Tepe combinadas con la constelación propuesta por Sweatman y Tsikritsis. Yo argumento que las correlaciones son puramente especulativas.

Aquí está el problema. Sweatman y Tsikritsis asumen casualmente que debido a que en el pasado se atribuía un asterismo estelar a un escorpión (en este caso Scorpius), tiene perfecto sentido que los antiguos cazadores-recolectores que vivieron hace 13,000 años vieron el mismo patrón que un escorpión. Mire cuidadosamente la Figura 6 (abajo) y compare los escorpiones con el patrón de estrellas que llamamos Scorpius. Creo que la mayoría diría que casi cualquier figura alargada podría estar asociada con el asterismo de las estrellas y que la coincidencia de un escorpión con el patrón requiere una imaginación fértil. Finalmente, el escorpión en el pilar 43 no se parece en nada al patrón de estrellas.

Fig6-Scorpia-artFigura 6: El asterismo estelar de Scorpius (arriba a la izquierda) asociado con el escorpión se compara con el tallado del escorpión encontrado en Göbekli Tepe (arriba a la derecha). Sabemos que las constelaciones son símbolos que no necesariamente se basan en patrones coincidentes, como se puede ver en la falta de correlación entre el escorpión y el asterismo. Esto muestra la base tenue del argumento de Sweatman y Tsikritsis. (La imagen de la izquierda de arriba es del programa de computadora astronómica Stellarium.)

El problema de correlación de patrones no impide que Sweatman y Tsikritsis hagan coincidir las figuras en el pilar 43 de forma aproximada en el sentido de las agujas del reloj con los asterismos que rodean a Scorpius en el cielo diurno de 10.950 AEC. Muestro el cielo del día con la ubicación del sol y las imágenes de los diversos animales a continuación con flechas que apuntan a las constelaciones que supuestamente coinciden (Figura 5).

Además del hecho obvio de que las imágenes no tienen una buena correlación con los patrones de estrellas en las constelaciones conocidas que se muestran (por ejemplo, mira la figura del pájaro que se ha emparejado con Libra), hay muchas constelaciones que han sido ignoradas, como Norma, Ara , Telescopium, Corona Australis, Scutum y Serpens. Además, hay una función similar a un pájaro que no coincide con ningún asterismo de estrella y en otro caso, por una razón inexplicada, una imagen similar a una grulla se combina con una imagen parecida a un pez para que coincida con Ophiuchus. Sweatman y Tsikritsist no solo afirman que su mapeo de las imágenes en el cielo documenta una fecha de 10950 BCE ± 250, sino que concluyen que los cazadores-recolectores de Göbekli Tepe deben haber estado certificando la fecha de “la” caída del cometa. (A pesar de que la caída supuestamente ocurrió en América del Norte). Tratan de hacer entender su punto al sugerir que una “hebilla de cinturón” con una “U anidada” tiene “una excelente semejanza con la onda de choque de arco muy específica de un objeto esférico hipersónico”. ¿En serio? Sin una fotografía de alta velocidad, ¿cómo se puede ver la onda de choque del arco de un objeto que viaja más rápido que la velocidad del sonido?

Si quisieras transmitir la existencia de una caída de cometa a las generaciones futuras, ¿no sería prudente y obvio no esculpir las posiciones reales de las estrellas junto con el cometa sobre una roca? Sweatman y Tsikritsis, junto con Hancock, atribuyen conocimiento astronómico evolucionado a estos cazadores recolectores. Entonces, ¿por qué estos antiguos no muestran sus conocimientos con mapas de estrellas en lugar de figuras que pueden representar constelaciones o no? Creo que la respuesta es obvia: las tallas probablemente no tienen nada que ver con asterismos.

Hancock ha intentado argumentar que las estructuras megalíticas en Göbekli Tepe son tan complejas que tuvieron que involucrar la ayuda de su civilización avanzada perdida cuando los cazadores-recolectores las construyeron. Pero Schmidt descubrió que el relleno que cubría estas estructuras no tenía signos de ninguna tecnología avanzada, incluidos los animales domesticados o los cultivos. El argumento de Shermer sobre la falta de tecnología se vuelve aún más destacado cuando se examina cuidadosamente la propuesta de Hancock: los magos supuestamente enseñaron a los cazadores y recolectores los secretos de los asterismos (e incluso cómo predecir la destrucción de nuestro planeta unos 12,000 años en el futuro) pero ¿no aprobaron en tecnologías más simples como la domesticación de plantas y cultivos o el uso de metales y cerámica? No es probable

La gran esfinge de Guiza

La fórmula de Hancock utilizada en Göbekli Tepe para inferir una civilización avanzada perdida – especulación ausente de datos de apoyo – se extiende a otros sitios arqueológicos. Podría decirse que el ejemplo más atroz de “adaptación” de estructuras antiguas en una fantasía de civilización perdida ocurre en la Gran Esfinge de Guiza y los templos de la Esfinge y el Valle.

La mayor evidencia que Hancock trae a la mesa proviene de la hipótesis de la erosión hídrica de la Esfinge propuesta por el profesor de la Universidad de Boston Robert Schoch. La hipótesis nunca se ha publicado en una revista científica revisada por pares, pero eso no ha impedido que Schoch se convierta en el niño mimado de los suscriptores del antiguo mito de la civilización perdida. El argumento postula que hay erosión en la Gran Esfinge que debe haber sido causada por “miles de años de fuertes lluvias”, como lo expresa Hancock. Continúa: “esto significa que (la Gran Esfinge) tiene que ser mucho más antigua que 2500 aC (la fecha ortodoxa, cuando Egipto no recibió más lluvia de la que tiene hoy en día) y originalmente debe haber sido tallada alrededor del final de la Edad de Hielo cuando el valle del Nilo estuvo sujeto a un largo período de precipitaciones intensas”.

Recientes dataciones que contradicen la afirmación de Hancock fueron publicadas en 2015. El físico de la Universidad del Egeo Ioannis Liritzis y su colaboradora Asimina Vafiadou publicaron en la revista revisada por pares Journal of Cultural Heritage fechas de luminiscencia de los templos del Valle y Esfinge que coinciden perfectamente con el período de tiempo que los arqueólogos han aceptado durante mucho tiempo en base a otras técnicas de datación: la Gran Esfinge de Guiza y los templos asociados fueron construidos durante el reinado del faraón Kefrén (c 2558-2532 aC)[14]. Sin embargo, con un labio superior rígido Hancock pasa varias páginas en magos intentando argumentar que las fechas provienen de lo que se nos dice “Schoch ya consideraba un trabajo de restauración”. Escribí al Dr. Liritzis y le pedí que comentara las afirmaciones hechas por Hancock y Schoch. Me dijo que conocía el “ideolipseis” de Hancock y me aseguró que las muestras que Hancock afirma eran de un recubrimiento colocado sobre los bloques para protegerlos de la intemperie “no eran revestimientos blindados… ¡sino derivados de todo el bloque entre un contacto firme!” En otras palabras, la Esfinge y el Complejo del Templo son evidencia de una civilización antigua que existió en el tercer milenio aC, no miles de años antes.

Durante nuestro debate, Hancock estuvo interesado en enfatizar que las fechas son de los templos y no de la Esfinge. Pero una lectura cuidadosa de Fingerprints y Magicians muestra que él argumenta que la Esfinge y los templos asociados fueron construidos en el mismo período, lo que explica por qué pasa varias páginas en Magicians intentando socavar o explicar las fechas de los templos como se señaló anteriormente. Y con una buena razón, como lo demuestra el famoso egiptólogo Mark Lehner. Lehner recibió su Ph.D. de Yale y actualmente es el director de Ancient Egypt Research Associates. Escribió su disertación sobre la Esfinge y ha pasado los últimos 30 años trabajando en las aproximadamente dos millas cuadradas de la meseta de Guiza, haciendo algunos descubrimientos notables. Primero, la Esfinge está tallada directamente de una masa caliza in situ. Lehner, junto con el geólogo Tom Aigner, demostró que la piedra caliza utilizada para construir los templos tiene precisamente el mismo ensamblaje fósil que la piedra caliza en la Gran Esfinge, y por lo tanto debe haber venido de la misma fuente. Además, descubrieron que las paredes del templo de la Esfinge fueron excavadas en una zanja que rodea la Esfinge. Lehner y Aigner enfatizaron que el escenario más probable era que el templo de la Esfinge se construyera mientras tallaban la Gran Esfinge[15].

Hancock no menciona estos aspectos del trabajo de Lehner, pero sí nos dice que “en virtud de los distintivos patrones de meteorización en los flancos de ese monumento (la Esfinge) y en las secciones de la trinchera que la rodea, – destacando el análisis del profesor de geología Robert Schoch, de la Universidad de Boston – parece haber existido una protoesfinge cuando las fuertes lluvias cayeron sobre Egipto al final de la Edad de Hielo”. Los lectores atentos notarán que Hancock relaciona la erosión en la Esfinge con la intemperie en la trinchera desde la cual se extrajeron las paredes de los templos Sphinx y Valley. En otras palabras, la intemperie debe haber ocurrido después de que las paredes fueron excavadas en la trinchera y colocadas en el templo de la Esfinge, las mismas paredes que datan aproximadamente del 2500 aC por Liritzis y Vafiadou.

Además, en 1853 el arqueólogo francés Auguste Mariette descubrió una estatua de tamaño natural hecha de “roca volcánica negra” del Faraón Khafre dentro del templo del Valle. También desenterró un camino procesional pavimentado entre el templo del Valle y un templo funerario adyacente a la pirámide de Kefrén. ¿Es una sorpresa que los arqueólogos profesionales hayan llegado a la conclusión de que Kefrén construyó los templos de la Esfinge, el Valle y la Esfinge, así como su gran pirámide? El arqueólogo egipcio y antiguo Ministro de Estado para Asuntos de Antigüedades de Egipto, Zahi Hawass, escribió en 2006: “La mayoría de los estudiosos creen, como yo, que la Esfinge representa a Kefrén y forma parte integral del complejo de la pirámide”[16].

De hecho, Lehner localizó el sitio donde vivieron hasta 2,000 trabajadores mientras construían el complejo de Guiza cerca del cementerio del Imperio Antiguo que Hawass había descubierto nueve años antes. El cementerio fue el lugar de entierro de algunos de los directores de la construcción de Guiza basados en inscripciones de tumbas. Lehner demostró que los trabajadores no eran esclavos, sino que los reinos habían contratado artefactos de huesos de patas que indican que su dieta era principalmente ganado joven (carne de primera calidad). La composición de la comunidad de trabajadores es importante porque parece que abandonaron el trabajo antes de que el complejo de Guiza estuviera terminado. Ya en 1978, Hawass y Lehner descubrieron que los bloques de piedra se abandonaron mientras se construía el templo de la Esfinge[17]. ¿Por qué?

Aquí es donde los climatólogos alemanes Rudolph Kuper y Stefan Kröpelin entran en escena. Publicaron un estudio de los cambios climáticos en el este del Sahara en Science en 2006, basado en cantidades copiosas de datación arqueológica (más de 500 fechas de más de 150 excavaciones). Sus conclusiones son reveladoras: (1) Una vasta región que incluía Egipto y Sudán y partes de Libia y Chad estaban completamente deshuesadas desde el último máximo glacial hace 20,000 años hasta hace unos 8,500 años; no es el entorno ventajoso que Hancock prevé para los cazadores-recolectores cuando supuestamente se encontraron con sus “magos” en el 10,000 aC para construir la Gran Esfinge. (2) Las lluvias monzónicas que comenzaron en 8500 aC. transformaron el desierto en un ambiente habitable para cazadores recolectores que comenzaron a establecerse en la región alrededor del año 7000 aC. No existe evidencia de cazadores-recolectores en el bajo Nilo antes de este tiempo, contrario a las afirmaciones de Hancock. (3) Hacia 1500 aC., la desecación fue completa, lo que llevó a Kuper y Kröpelin a concluir: “La desecación final del Sahara egipcio también tuvo un impacto esencial en el origen contemporáneo de la civilización faraónica en el valle del Nilo”[18].

Lehner atribuye la evidencia de la erosión en la Esfinge y en las trincheras desde donde se excavaron las paredes del templo del Valle y la Esfinge a las lluvias monzónicas que periódicamente caían en la región a medida que se desecaba. No solo hay restos erosivos en la Esfinge debido a las lluvias durante este período, sino que Lehner encontró evidencia de erosión dentro del campamento de los trabajadores. Postula que en los últimos años del Imperio Antiguo, los trabajadores se negaron a trabajar en las sofocantes condiciones secas y detuvieron la construcción del complejo de Guiza cuando escasearon los alimentos[19].

También vale la pena señalar que Lehner ha unido el complejo de Guiza, incluida la Esfinge y las pirámides, a través de su cuidadoso mapeo e investigación de las estructuras. Como Hancock ha señalado, la Esfinge corre de este a oeste, pero no porque los egipcios tuvieran ayuda de los magos para alinearla con asterismos. El arqueólogo suizo Herbert Ricke señaló en la década de 1960 que las paredes del templo de la Esfinge abarcan un patio con 24 pilares, cada pilar representa una hora del día cuando el sol cruza el cielo de este a oeste. Lehner reconoció que en los equinoccios “la sombra de la Esfinge y la sombra de la pirámide, ambos símbolos del rey, se fusionan en siluetas. Al parecer, la Esfinge simboliza al faraón que presenta ofrendas al dios del sol en la corte del templo”. Hawass concuerda, recordándonos que Kefrén como el dios real del halcón “está dando ofrendas con sus dos patas a su padre, Keops, encarnado como el dios del sol, Ra, que se levanta y se pone en ese templo”[20].

Continuará…


[1] Hancock, G., 2015. Magicians of the Gods: The Forgotten Wisdom of Earth’s Lost Civilization. St. Martin’s Press.

[2] Hancock, G., 1995. Fingerprints of the Gods: The Evidence of Earth’s Lost Civilization. Three Rivers Press.

[3] “Fingerprints of the Gods,” Wikipedia, http://bit.ly/2b1aSMC

[4] No tengo ninguna objeción a la falta de calificaciones científicas de Hancock per se, pero su libro completo refuta continuamente la evidencia de expertos en una gran cantidad de campos. Los generalistas sin calificaciones corren el riesgo de arruinar su reputación desafiando a expertos que han dedicado sus carreras a campos específicos.

[5] Graham Hancock, Wikipedia, http://bit.ly/2jZbp5P

[6] Schmidt, K., 2010. “Göbekli Tepe: The stone age sanctuaries. New results of ongoing excavations with a special focus on sculptures and high reliefs.” Documenta Praehistorica, v. 37, 239–256.

[7] Schmidt, K., 2003. “The 2003 Campaign at Göbekli Tepe (Southeastern Turkey).” Neo Lithics, 2/03, 3–8.

[8] Curry, A., 2008. “Göbekli Tepe: The World’s First Temple?” Smithsonian, Nov.

[9] Lang, C. et al., 2013. “Gazelle behaviour and Human Presence at Early Neolithic Göbekli Tepe, South-eastern Anatolia.” World Archaeology, v. 43, 410–429.

[10] Peters, J. and Schmidt,K.,2004.“Animals in the Symbolic World of Pre-Pottery Neolithic Göbekli Tepe, South-eastern Turkey: a Preliminary Assessment.” Anthropozoologica, v. 39, 179–218.

[11] Dietrich, O., et al., 2012. “The Role of Cult Feasting In the Emergence of Neolithic Communities. New Evidence from Göbekli Tepe, South-eastern Turkey.” Antiquity, v. 86, 674–695.

[12] Schmidt, K., 2008. “When Humanity Began to Settle Down.” German Res. v. 30, 10–13.

[13] Sweatman, M. B. and Tsikritsis, D., 2017. “Decoding Göbekli Tepe with Archaeoastronomy: What Does the Fox Say?” Mediterranean Archaeology and Archaeometry v. 17, 233–250.

[14] Liritzis, I. and Vafiadou, A., 2015. “Sur face Luminescence Dating of Some Egyptian Monuments” J. Cultural Heritage, v. 16, 134–150.

[15] Hadingham, E., 2010. “Uncovering Secrets of the Sphinx.” Smithsonian: http://bit.ly/2joGZWL

[16] Hawass, Z., 2006, Mountain of the Pharaohs. Doubleday, 224.

[17] Hadingham, E., 2010, op cit.

[18] Kuper, R. and Kröpelin, S., 2006. “Climate- Controlled Holocene Occupation in the Sahara: Motor of Africa’s Evolution.” Science, v. 313, 803–807.

[19] Hadingham, E., 2010, op cit.

[20] Hadingham, E., 2010, op cit.

Temporada 11 de los X-Files

El creador de los X-Files, Chris Carter, sobre hacer más temporadas, el regreso de los Pistoleros Solitarios & “Millennium” – NY Comic Con

Por Dominic Patten

8 de octubre de 2017

x-files-2018-2ALERTA DE SPOILER: Esta historia contiene detalles de la próxima Temporada 11 de The X-Files.

“Estamos mirando un mundo en el que ahora la verdad se echa por la ventana y la conspiración ahora parece ser el centro”, dice el creador de los Expedientes X Chris Carter de traer de vuelta el drama crucial en la era de Donald Trump. “Todo ha vuelto a su punto y ese es un momento interesante para contar historias de X-Files”, agregó el productor de la última temporada que probablemente se estrenará el próximo año.

Alrededor de la mitad de la producción en la undécima temporada de la serie protagonizada por David Duchovny y Gillian Anderson, Carter se unirá hoy a la Comic Con de Nueva York con los actores que representan a los Agentes del FBI Fox Mulder y Dana Scully que investigan fenómenos paranormales más el miembro del elenco Mitch Pileggi. Al revelar el tan esperado panel de la Main Stage el mes pasado, Fox aumenta la siempre burbujeante exageración de los Expedientes X con la promesa de que se mostrarán nuevas imágenes a los fanáticos.

x-files-logoDespués de haber corrido por primera vez en la entonces joven red entre 1993 y 2002, The X-Files regresó a la pequeña pantalla y obtuvo sólidas calificaciones para una serie limitada a principios de 2016. Con Anderson, Duchovny y Pileggi, de American Gods, como el Asistente del Director del FBI Walter Skinner, el éxito de esa temporada de seis episodios hizo que X-Files pareciera un trato hecho. El 20 de abril, la temporada 11 fue anunciada oficialmente por Fox.

Antes del panel de los domingos en el día de cierre de NYCC, Carter habló conmigo acerca de volver a traer los X-Files, ¿haría más y qué más le gustaría hacer? El productor ejecutivo también reveló el estado de los personajes de los pistoleros solitarios para la Temporada 11 y por qué todavía cree que la verdad está ahí fuera, ahora más que nunca.

DEADLINE: Entonces, después de una ausencia en la pantalla pequeña de casi 14 años, abrió los X-Files nuevamente en 2016 para una serie limitada, ¿por qué hacerlo de nuevo?

 

CARTER: Ya sabes, la última vez, que sería la primera nueva serie, recibí una llamada telefónica de 20th Century Fox que dijo que los actores estaban muy interesados en volver a hacer el show. Era algo que no había anticipado, pero cuando escuché que los actores querían hacerlo, lo arrojé. Tengo que decir que es lo mismo con la segunda ronda aquí. Todos estaban emocionados de hacerlo y pensaron que había un trabajo bueno y original que hacer y aquí estamos.

DEADLINE: Hemos tenido algunas fotos de lo que podría ser esta onceava temporada, pero esa foto de Mulder en la cama de hospital con Scully parece un cambio desde donde las cosas terminaron en la temporada 10…

x-files-2018-1CARTER: Creo que esa foto te dice que hay algo para sospechar sobre el final de la temporada que las cosas pueden no ser lo que aparecen.

 

DEADLINE: Bueno, eso es Los Expedientes X en pocas palabras, ¿no es así? También me hace pensar que estabas planeando más de la serie cuando estabas preparando el final de la carrera de seis episodios del año pasado, ¿verdad?

CARTER: (risas) Siempre estoy planeando y el final de temporada típicamente y tradicionalmente en The X-Files terminó con un suspenso. Yo diría que la temporada pasada no fue diferente. El show es… 20th Century Fox tiene algo que ellos sienten que es valioso. No es para mí llegar a su fin sin una seria consideración.

DEADLINE: ¿Estabas pensando seriamente en tratar de hacer que Vince Gilligan y otros que hicieron un corte de dientes escribieran para The X-Files en la carrera original para regresar a la temporada 11?

CARTER: Le pregunté a Vince originalmente y estaba ocupado haciendo Better Call Saul, ese es el caso nuevamente este año. Tenemos a Darin Morgan, Glen Morgan y James Wong atrás, así que esa es la banda que podría juntar desde que lo llamaría el grupo original. Todos los demás están trabajando en sus propias cosas.

DEADLINE: Gillian fue bastante crítica a principios de este año sobre lo que vio como la falta de mujeres en la sala del escritor, ¿cuál fue su reacción a eso?

CARTER: La temporada pasada, tuvimos dos mujeres escritoras acreditadas, lo que me sorprendió porque, en realidad, había mujeres que escribían en el programa el año pasado. Esta temporada, tenemos tres mujeres trabajando en el programa. Para usar el modelo de la banda de rock, realmente hicimos volver a armar a la banda entre los chicos originales y un par de personas que han estado conmigo por 30 años, así que fue realmente, en general, volver a unir a la banda.

DEADLINE: Hablando de volver a juntar a la banda, ¿quién de la historia de los Expedientes X vamos a ver en la pantalla en la próxima temporada?

chris-owensCARTER: Vas a ver al medio hermano de Mulder, que también era agente del FBI y se llama Jeffery Spender. Vas a ver, por supuesto, Mitch Peleggi. Vas a ver al fumador, como lo hiciste la temporada pasada. Y es posible que veas algunos nuevos personajes asociados con esas personas y, sin duda, puedes esperar saber más si no que veas al hijo de Mulder y Scully, William.

 

DEADLINE: ¿William estará realmente en el programa?

CARTER: Siempre ha estado en el programa, incluso si ha sido el centro ausente, pero debo decir que esa historia se explora más.

DEADLINE: Obviamente, una de las nuevas ediciones de esta temporada es Barbara Hershey. Al principio, se discutió por el color del cabello que estaba conectada con Scully, pero ¿qué papel juega su personaje en la nueva temporada?

CARTER: Su personaje es, lo llamaría, alguien que ha estado en el pasado aliado con el fumador.

lone-gunmenDEADLINE: Lo suficientemente específico como para revelar casi nada, y en ese modo, ¿volverán a aparecer los pistoleros solitarios en esta nueva temporada?

CARTER: Ciertamente puedes esperar, si no una referencia a ellos, tal vez ver a uno de ellos.

 

DEADLINE: A mitad de la producción en esta onceava temporada y con dos películas de X-Files, ¿te acercas al final con estos personajes?

CARTER: Siempre hay más historias de X-Files que contar. Cada vez que tomo el periódico, todos los días, literalmente, veo algo que despierta interés para mí.

DEADLINE: ¿Una temporada 12 está en las tarjetas?

 

CARTER: (risas) Estoy intentando terminar esta temporada. Ciertamente creo que el programa tiene mucha más vida. Entonces, no puedo responder a esa pregunta definitivamente, pero puedo decirte que hay más historias que contar.

DEADLINE: ¿Haría usted más de ellos?

CARTER: Siempre es una pregunta, ciertamente sopesas tus oportunidades con tu tiempo y tu propia vida.

DEADLINE: Hablando de tiempo, el año pasado, cuando el programa volvió por primera vez, hubo algunos que sintieron que las cosas se volvían demasiado monstruo de la semana y que había algo perdido en Mulder y Scully que habían llegado a conocer. ¿Qué sentiste con esa reacción?

xf_sc42_0105_hires2CARTER: Mira, realmente tratamos de adherirnos a lo que sentimos era el tono en general del espectáculo y el cambio tonal en el show. Originalmente podríamos pasar de episodios de mitología a episodios de monstruos de la semana a episodios de comedia, y sentí que dimos a todos en esos primeros seis episodios una muy buena combinación de esas cosas.

Entonces si tuvieras que señalar cuántos monstruos de la semana hubo en los primeros seis, diría que solo hay dos. Todo lo demás era una mitología, una comedia, o en un caso lo llamaría un episodio experimental.

DEADLINE: Entonces, ¿tomaré eso como que pensabas que las críticas eran infundadas?

CARTER: Bueno, creo que algo que no está en un libro de jugadas es cómo llevar un espectáculo que tiene esencialmente 25 años. Eso es algo que requiere mucha consideración.

DEADLINE: ¿Qué tal para usted?

CARTER: Tienes una audiencia que es fanática del espectáculo. No quieres golpearlos en la cabeza con una puesta al día para las personas que tal vez no conozcan el programa. Entonces, tienes que caminar por una línea fina para darles a las personas que han llegado tan lejos contigo lo que quieren y, sin embargo, presentar el espectáculo a un grupo completamente nuevo de personas.

DEADLINE: Para aquellos fanáticos leales, ¿en qué lugar se encuentran The X-Files, que literalmente vio el surgimiento de la revolución digital en la década de 1990, en 2017 y 2018?

 

x-files-2018-3CARTER: Es gracioso, el programa siempre se ha adherido a una realidad y yo llamaría a eso una realidad política, una realidad social y una realidad científica. Ha sido un viaje interesante porque esas realidades han cambiado tanto desde el principio, 1993, hasta el presente, por lo que el espectáculo siempre está cambiando, ya que esas cosas cambian constantemente.

DEADLINE: ¿Cómo cambian?

CARTER: Lo vimos como un momento realmente interesante para contar historias de X-Files. Siempre sentí que el corazón del espectáculo era la ciencia. El fundamento de Scully fue lo que le dio un centro a la serie, de modo que la verdad científica fue lo que mantuvo a Mulder bajo control y su creencia en las conspiraciones o, ciertamente, la búsqueda de ellos fue lo que siempre puso el espectáculo al borde o produjo la agitación.

Estamos mirando un mundo en el que ahora la verdad se echa por la ventana y la conspiración ahora es aparentemente el centro. Todo se ha vuelto loco y ese es un momento interesante para contar historias de X-Files.

DEADLINE: En estos momentos, ¿hay otros programas que te gustaría resucitar?

millenium-tv-showCARTER: Creo que Millennium sería un programa que tendría más vida, pero nadie me ha hablado seriamente al respecto.

DEADLINE: Extraño…

CARTER: Sí, siempre siento que hay más historias que contar también. Después de tres temporadas, sacamos el tapón de ese espectáculo, pero las calificaciones aún eran muy buenas, por lo que creo que hay un nuevo enfoque para ese espectáculo que se basa en la base sólida que ya estaba allí.

http://deadline.com/2017/10/the-x-files-revival-chris-carter-david-duchovny-gillian-anderson-lone-gunmen-new-york-comic-con-1202184258/

La vida y la muerte de una revista UFO

LA VIDA Y LA MUERTE DE UNA REVISTA UFO

23.9.17

Peter Rogerson

 

51H6LUbSSuL._SX331_BO1,204,203,200_Steve Holland and Roger Perry. The Men Behind The Flying Saucer Review. Bear Alley Books, 2017.

Para aquellos de nosotros que entramos en la ufología a mediados de 1960, Flying Saucer Review, o FSR, como era generalmente conocida, fue el auge de la ufología y si usted conseguía publicar un artículo en esa revista sabía que había llegado. La primera vez que leí FSR fue en el otoño de 1967, casi exactamente hace 50 años cuando escribo esto. La edición de septiembre/octubre incluía un artículo sobre un agujero en el suelo en Francia que se suponía que había sido producido por una nave espacial, un artículo escéptico sobre las ruedas de luz del océano, un relato de una experiencia muy extraña de un grupo de niños a mediados de 1950 en California, y un artículo muy extraño preguntando “¿Los querubines vienen de Marte?”

Eso marcó el rumbo para los próximos doce años, una mezcla de artículos intrigantes y alucinantes, junto con relatos banales de luces en el cielo y algunas tonterías absurdas. FSR incluso reprodujo un artículo sobre Warminster de John Harney y Alan W. Sharp de MUFORG Bulletin, así como los dos primeros artículos escritos por nuestro difunto amigo Roger Sandell. Todavía recuerdo el temor que sentí cuando era un adolescente en la primera reunión con John Rimmer y John Harney, que habían conocido al editor de FSR en compañía de la augusta figura de J. Allen Hynek.

El editor era Charles Arthur Bowen (1918-1987), cuyo período de dirección (1966-1982) marcó la edad de oro de la revista. Fue el interés en Bowen lo que primero atrajo a los autores de este breve folleto al interés en Flying Saucer Review, lo que los vinculó, fue su participación con los cómics infantiles de Bowen y varios otros contribuyentes a FSR. Bowen fue colaborador de Boys’ World, the Eagle (a la que contribuyó con artículos sobre el deporte) y una revista llamada Countdown, de la que confieso que nunca había oído hablar, lo único que me llamó la atención del nombre fue el popular programa de concursos de televisión por la tarde.

Bowen no fue el primer editor, ya que Flying Saucer Review fue fundada en 1955. A diferencia de su primer rival Flying Saucer News, la revista no se fundó en la ufología organizada, sino en la industria editorial. La fuerza motriz fue el bastante siniestro Ian Waveney Girvan (1908-1964), un hombre profundamente involucrado en la política pro-nazi de derecha dura, antes y después de la guerra. Girvan fue entrenado como contador público, pero a finales de la década de 1930 se había involucrado con los libros de Westaway, cuyo codirector era el simpatizante nazi John Beckett. Beckett fue internado como un traidor potencial durante la guerra, y el principal financiador de la compañía fue el Lord Tavistock pro-Nazi, más tarde duque de Bedford. Bedford era en efecto el empleador de Girvan a finales de los años cuarenta. Para entonces Girvan estaba harto de la vida bajo el pulgar del Duque y encontró empleo con una firma que compartió locales con Westaway Books, Carroll and Nicholson. Los autores de este folleto sugieren que esto fue bajo la instigación de Beckett quien quería usar la firma para producir material político de extrema derecha.

Girvan_WaveneySin embargo, parece que Girvan se había dado cuenta de que la participación en la política neo-nazi no era exactamente propicia para un buen equilibrio bancario en el mundo de la posguerra, y pronto encontró una nueva causa, los platillos voladores. Mientras estaba en Carroll y Nicholson él tomó la oportunidad de comisionar al escritor místico y de la ciencia Gerald Heard para escribir el primer libro británico ovni comercialmente publicado sobre el enigma de los platillos volantes. Este afirmaba que los platillos voladores eran pilotados por abejas marcianas súper inteligentes.

Esta no fue una idea que en general atrapó, aunque inspiró el Star of Ill Omen de Dennis Wheatley (1952), que introdujo la idea de la abducción extraterrestre. Alrededor de este tiempo, Girvan fue buscado por T. Werner Laurie justo a tiempo para obtener el manuscrito de la historia oculta orientada por los platillos voladores, de Desmond Leslie, una especie de versión teosófica de los antiguos astronautas, no una calculada para ganar un gran número de lectores. Afortunadamente, Leslie también envió el manuscrito del cuento de Adamski sobre el encuentro con el rubio venusino de pelo largo. Girvan fusionó los dos y posiblemente hizo algunas ediciones muy sustanciales e incluso escritos fantasma. El libro resultante, Flying Saucers Have Landed, fue un best seller en Gran Bretaña y como resultado los partidarios de George Adamski fueron a dominar la ufología británica en un par de décadas al menos

Tal vez fue ese éxito lo que llevó a Waveney Girvan a establecer Flying Saucer Review junto con un grupo de asociados que incluía al joven escritor de aviación Derek Dempster, el Hon. Brinsley Le Poer Trench, y un joven bibliotecario, Dennis Montgomery, que soñaba con una especie de Instituto de Estudios de Platillos Voladores. También estuvo involucrado el autor Oliver Moxon y el editor gerente de This Week, Lewis Barton. Esto se logró, supuestamente, con el apoyo de Peter Horsley, un caballerizo del príncipe Felipe. Los teóricos de la conspiración hacen de esto lo que quieras.

Presumiblemente, el pasado de Girvan lo hizo demasiado polémico para ser editor, y ese trabajo pasó a Derek Dempster. Sin embargo, con un poco más de un año Dempster encontró que estaba perdiendo su batalla para mantener una publicación sensata, y los partidarios de Adamski, junto con varias personas que tenían una carne general con la ciencia y la modernidad eran cada vez más dominante. También estaba “Pisces” “un astrónomo prominente que no cree en los platillos voladores”. Uno se pregunta si se trataba de Patrick Moore, que había producido su propia libro de contactados con un amigo Robert Davies, bajo el seudónimo de Cedric Allingham y que iba de co-autor de un cómic para niños con Desmond Leslie.

Dempster fue sucedido como editor por Brinsley Le Poer Trench, el quinto hijo de un aristócrata anglo-irlandés. Como muchos hijos más jóvenes de la aristocracia, fue enviado a “Trade”, y en la década de 1950 se dedicó a la venta de publicidad en una revista de jardinería. Trench compartió los antecedentes de Leslie, aunque a un nivel menos exaltado, y su interés por la teosofía y el ocultismo. También compartió la participación de Girvan en la política de extrema derecha antes de la guerra, siendo miembro del Club derechista alemán. Durante su tiempo en la Cámara de los Lores, Lord Clancarty era un destacado partidario del racista régimen de Smith en Rhodesia (ahora Zimbabwe).

Trench, BrinsleyBajo la dirección editorial de Trench FSR degeneró en un receptáculo para cualquier cuento de contactados, quizás el nadir son los artículos de T Lobsang Rampa un supuesto lama tibetano, que era realmente un fontanero muy británico llamado Cecil Hoskins, que vino del reino menos exótico de Thames Ditton.

Esto, y tal vez la publicación de Trench de un libro llamado The Sky People, que tenía opiniones ocultas poco ortodoxas y apenas comprensibles sobre la Biblia y los orígenes de la humanidad, puede no haber ido demasiado bien con el presbiterianismo escocés más convencional de Girvan, y el resultado fue que hacia finales de 1959, Girvan, que ahora trabajaba en algún obscuro trabajo de back office en la revista Girl, se hizo cargo de la propia redacción.

A través de una prolongada sequía ufológica, Girvan lentamente alejó la revista de sus raíces contactadas, aunque siguió dando apoyo a Adamski. A mediados de la década de 1960, la revista publicaba incluso artículos técnicos sobre ortotenia, una creencia de que los casos de los platillos voladores podrían ser trazados en líneas rectas, incluyendo algunos del escéptico arquetípico Donald Menzel.

Cuando Girvan murió FSR se enfrentó a una crisis existencial, para algunas personas, incluyendo la secretaria de Girvan quería que la dirección de redacción fuera a Reginald ‘Rex’ Dutta, un ocultista de credulidad ilimitada, cuyo nombramiento habría terminado como una publicación seria. En lugar de ello fue a Charles Bowen, que estaba en el lugar para montar la marea ufológica de 1964-1969. En la época de Bowen, FSR publicó la investigación de casos y una serie de artículos más especulativos del gusto como John Keel, Berthold Eric Schwarz, C Maxwell Cade, Aime Michel, etc., e introdujo cuentos de la gran aeronave de 1897. A principios de los años setenta incluso produjo dieciocho números de una revista compañera FSR Case Histories. También produjo en las décadas de 1960 y 1970 varios números especiales de los cuales el primero y mejor conocido fue Los Humanoides, el primer conjunto global de casos de entidades no contactadas.

A mediados de los años setenta FSR pareció entrar en crisis, pero fue rescatada por su participación con Jenny Randles, especialmente después de la creación de UFOIN en 1978, que dio a la revista un gran número de interesantes casos británicos. Sin embargo por cerca de 1981 las cosas estaban claramente cuesta abajo y más espacio fue dedicado al absurdo sobre los platillos voladores estrellados. La salud de Charles Bowen estaba en serio declive y el verdadero trabajo estaba siendo hecho por su diputada de facto, Eileen Buckle. Sin embargo, cuando Bowen finalmente se retiró, la señora Buckle se negó a asumir el trabajo completo. Eso selló el destino de FSR.

creighton uniformEn la superficie podría parecer que el hombre que asumió el cargo, colaborador regular, diplomático, lingüista, agente de inteligencia y amigo de largo tiempo de Bowen, Gordon Creighton (izquierda, en librea de los Diplomatic Corps) sería ideal para el trabajo. Había sin embargo una mosca terrible en la sopa, Gordon Creighton era paranoico al punto de la enfermedad mental clínica. John Harney recuerda la reunión de Bowen en una reunión de BUFORA algún tiempo en los años 70, donde el redactor de FSR describió a Creighton como “muchacho terrible agradable, pero loco como un pastel de frutas”.

Su paranoia era de dos partes; la primera, probablemente compartida por varias personas de su edad, clase y antecedentes, era que cualquiera cuyos valores, creencias, perspectivas o estilo de vida no cumplieran con la aprobación de los miembros más ancianos y conservadores del Rickmansworth Golf Club eran agentes de la monolítica conspiración global comunista – esto es particularmente cierto de las feministas.

El giro adicional de Creighton en este tropo era que la conspiración comunista global estaba detrás de las escenas que eran dirigidas por los seres sobrenaturales conocidos por los árabes y el mundo musulmán más amplio como djinns y el resto de nosotros como hadas, boggarts, elfos, gnomos, lutins, duendes, etc., tales seres sobrenaturales también eran responsables de la mayoría si no de todas las manifestaciones que causaron los informes de ovnis. Además, esta gigantesca conspiración boggart-comunista ya controlaba secretamente el mundo y pronto emprendería la conquista mundial. Sin embargo, esta conspiración global de vez en cuando desviaría su atención de la conquista del mundo para ordenar la eliminación de libros sobre los ovnis de las bibliotecas públicas de Gran Bretaña.

Por supuesto, aquellos de nosotros que sosteníamos que éstos eran una carga de disparates, fuimos asimilados automáticamente en la conspiración, como virtualmente cualquier otro ufólogo en Gran Bretaña, Jenny Randles e Hilary Evans cayendo en el desfavor particular.

Las páginas de la FSR estaban llenas de jeremiadas azotadas por el castigo, advirtiendo que no pasaría mucho tiempo antes de que los tanques soviéticos rodaran por Europa, sin duda acompañados por los anfitriones elfos en sus platillos voladores. Qué desafortunado entonces que el monstruoso imperio del mal se desmoronara como una casa de naipes desde 1989-1991. Pronto parecía que los djinns tendrían que empezar a vender sus platillos voladores en las esquinas de Moscú a un precio desestructurado. No es un poco de eso, dijo Creighton, que como muchos de los otros miembros más locos de los servicios secretos, llegó a la conclusión de que el imperio del mal no había caído, ¿cómo podría caer el imperio de los djinns? sólo había fingido que había caído para que el Occidente estuviera sumido en una falsa sensación de seguridad.

Así pereció FSR, aunque se dice que había tenido algún tipo de vida fantasmal después de la muerte en algún lugar. Perteneció a la edad que lo generó, la de los cómics de niños Eagle y Dan dare, de las revistas de pasatiempos y observar aviones.

Otra persona que unió FSR con el mundo de los cómics, fue el ex editor adjunto, T. Dan Lloyd, que había sido escritor en the Eagle. Lloyd era también un seguidor de Rudolph Steiner y su doctrina de la antroposofía. Estas conexiones supuestamente explican por qué mis primeros ejemplares adolescentes de los artículos anuales de Eagle fueron publicados por Girvan y otro autor de Werner Laurie, Leonard Cramp.

Este folleto abre una puerta que sería interesante ver a otros seguir con biografías más completas, más eruditas y estudios de las conexiones entre cómics de los años cincuenta y sesenta, el ocultismo, la política de la extrema derecha y el cristianismo evangélico.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/09/the-life-and-death-of-ufo-magazine.html

C’e qualcuno là fuori?

C’e qualcuno là fuori?

Margherita Hack y Viviano Domenici

Sperling & Kupfer: Milán. 2013, 238 pps.

HackDomeniciProlífica autora, divulgadora científica y astrofísica italiana, Margherita Hack (la simpática señora que aparece en la portada de este libro bromeando con la cara) no alcanzó a ver publicado su trabajo en coautoría con el periodista Viviano Domenici. En junio de 2013, a los 91 años, Hack murió en un hospital, donde estuvo internada por problemas cardíacos. Lo cuenta con especial sensibilidad el mismo Domenici en la introducción de “C’e qualcuno là fuori?” (¿Hay alguien allá afuera?), donde relata sus últimas conversaciones con la investigadora. Un día ella le dijo sentirse estancada y él le propuso que escribieran otro libro, repitiendo una experiencia conjunta del 2010. Hack aceptó, para contar en qué punto estaba la investigación astronómica. Y le encargó a Domenici, que escribe una columna sobre ciencia en el diario Corriere della Sera, una misión muy específica.

“Escribir un libro sólo puede servir para decir en qué pie está la investigación. Pero para usted, que se ocupa de la antigüedad, es una buena oportunidad para refutar tanta tontería que circula sobre el tema. Usted sabe, hay muchas personas que creen que los extraterrestres vinieron a la Tierra hace miles de años, todo eso sin siquiera una prueba. Son fantasías en base a nada. Y la irracionalidad daña a la ciencia y al cerebro”. Con semejante estímulo, imposible negarse. Y decidieron hacer una mezcla: un libro sobre astronomía donde se desmitificara a la astroarqueología, léase Erich von Däniken, Zecharia Sitchin, Peter Kolosimo y otros que hicieron su negocio hallando “evidencias” de visitas alienígenas en las antiguas culturas de la humanidad.

Más allá del racismo implícito en esa propuesta astroarqueológica (son siempre culturas no europeas las que necesitaban ayuda de extraterrestres para emprender sus monumentales obras), en realidad lo que demuestran estas ideas que tanta fama adquirieron en los sesenta y setenta del siglo pasado, es cuán necesario resulta un mínimo de cultura para no tragarse ruedas de carreta así sin más. Y Domenici se encarga de esa misión, la de explicar en palabras sencillas y con argumentos irrefutables por qué los moáis sí fueron elaborados por los rapa nui y por qué los egipcios sí podían construir las pirámides sin un gris ataviado con arquitecto dando instrucciones. La suma es provechosa y el experimento se muestra efectivo y bastante eficiente.

Y, además, necesario: Von Däniken sigue dando conferencias en Suiza y Alemania y las páginas web sobre astroarqueología abundan, siempre repitiendo los mismos mantras y encontrando “objetos fuera de lugar” que, tras una somera mirada, resulta que estaban muy bien en su lugar. Es decir, en ningún caso el esfuerzo de la dupla Hack-Domenici resulta extemporáneo. Si bien estas creencias parecen estar en retirada, siempre es importante mantener una postura crítica, una actitud escéptica por si el virus de la astroarqueología vuelve a convertirse en pandemia. Hack estaba al tanto de ello, por eso accedió al proyecto.

El libro, que en términos estéticos es de tapa dura y está ricamente ilustrado, es de divulgación pura y dura. Un experto en los dislates astroarqueológicos probablemente no se sorprenderá al enterarse de las explicaciones racionales para objetos como la famosa “pila de Bagdad”, el multicitado “astronauta de Palenque” o las por momentos graciosísimas “piedras de Ica” (es imposible no reír viendo a un tipo montado sobre un pterodáctilo), pero es muy probable que un lector no iniciado en el tema sí descubra un nuevo mundo al saber que esas cosas que se oyen en televisión o se publican en revistas sensacionalistas son, en realidad, puras boberías.

El texto discurre con soltura entre datos sobre el espacio, explicaciones sencillas para preguntas difíciles sobre distancias, estrellas y planetas, y sobre arqueología y sus pseudocuestionadores. La antigua creencia en mundos habitados, las divagaciones científicas sobre los pobladores de la Luna y cómo el progreso científico borró los canales que la imaginación de algunos estudiosos había dibujado en Marte son aspectos que se tocan al comienzo de la obra. Y ya que hablamos de viajes y astronautas, podemos pasarnos entonces a unas figuras japonesas que los astroarqueólogos atribuyen a tripulantes de naves espaciales extraterrestres. El cambio de tema sale natural y genera una armónica comunión entre los intereses de Hack y de Domenici.

Gracias a la profusión de ilustraciones, podemos entender realmente qué es el famoso “dios marciano” de Tassili, qué función cumplían las líneas de Nazca y cómo se elaboró el mapa del almirante Piri Reis. Todo esto, explicado con una dosis de necesario humor, el que no desaparece cuando se torna preciso abordar asuntos como las condiciones necesarias para la vida, los posibles orígenes de ésta o la búsqueda de señales por medio del proyecto SETI. Las misiones al planeta rojo, el famoso meteorito marciano ALH84001 e incluso la “cara de Marte” son también abordados, en un repaso rápido, pero nunca superficial, de los temas más apasionantes de la historia reciente de la astronáutica y la astronomía.

No podía estar ausente, por cierto, un capítulo sobre los ovnis. “La fábula de los ovnis, casi una religión”, se titula el apartado, lo que nos puede dar luces sobre hacia dónde van los tiros. Roswell, el Área 51, la “muñecopsia” de Ray Santilli y los contactos de George Adamski son diseccionados y analizados con pluma filosa, pero precisa y contundente. Este capítulo da un sentido completo al libro, al ubicarlo en la divulgación científica y, también, en el análisis sociológico de la creencia en la vida en otros mundos, y cómo esa creencia se convirtió en una suerte de credo para un sector de la población a medida que la tecnología dio pie a ello.

Cosa curiosa: la misma tecnología obligó a los alienígenas a alejarse. Al principio, los contactados decían que la vida ET provenía de la Luna o Marte. Al descubrirse que ahí no crecía ni un cactus, los hermanos espaciales se vieron forzados a venir de más lejos, de lunas de Júpiter por ejemplo. Y cuando llegamos allá… bueno, ya conocen la historia.

Llega el momento en que hay que recomendar el libro. Y es lo que haremos. Se trata del último esfuerzo divulgativo de una gran especialista, apoyada por un muy buen periodista. Se tocan los temas correctos de la manera indicada y supone una puerta de entrada a quien desee luego profundizar más en los tópicos abordados en las más de 200 páginas de la obra. Valga también destacar que la muerte de Hack dejó un gran vacío. La divulgación científica necesita de muchas Margheritas para acercar a la gente asuntos que, a primera vista, son áridos e imposibles. Su gran valor era decir en sencillo algo que es, en realidad, profundo y carne de especulaciones. “Creo del todo probable que haya otros mundos habitados, pero también creo que nunca nos podremos encontrar con un extraterrestre. Las distancias no lo permiten y a lo más que podemos aspirar es a un contacto radial. Pero nuevamente las distancias no nos permitirán tener un diálogo. En conclusión, pienso que estamos condenados a la soledad”, escribe Hack. Y eso, que parece tan lapidario y doloroso, no deja también de ser poéticamente bello.

Diego Zúñiga

Publicado originalmente en El Escéptico Nro. 40 (Primavera 2014), pps. 72-74.