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¿Podrá Nessie sobrevivir al Internet?

¿Podrá Nessie sobrevivir al Internet?

La era de la computadora ha alterado para siempre el paisaje de las leyendas urbanas

Por Hicks Tony

En los buenos viejos tiempos, tomaba semanas – o aún meses – oír hablar de un tsunami que dejara una sirena muerta en la tierra.

Ahora tenemos las fotos en el buzón de nuestra computadora en cuestión de horas.

Sí, es completamente un mundo nuevo para las leyendas urbanas.

Antes de que hubiera Internet, o aún papel y lápiz, existían las leyendas y los mitos. Servían como entretenimiento en los campamentos, pasando entre los amigos y las generaciones sin pensar mucho si eran verdad. A veces había una moraleja; a veces eran sólo un buen cuento. Pero siempre había un gran misterio, inexplicable, y diversión y maravilla de contar una vieja historia.

Ahora, en una sociedad instantánea, todo ha cambiado.

Un simple click y se ha ido.

La tecnología moderna puede desacreditar las historias que podían viajar alrededor del mundo de boca en boca por años. Ahora, los platillos voladores se convierten en globos. Bigfoot se convierte en un traje de gorila sobrepuesto. Las sirenas se convierten en colecciones de papel mache de partes de animales.

Ocurre que Internet se está convirtiendo en un conducto que viaja a la velocidad de la luz para cualquier cuento loco que alguien desea componer. La tecnología permite que convirtamos los globos nuevamente en ovnis. Mientras que una leyenda urbana es derrumbada, aparecen varias nuevas.

“La velocidad a la cual estas leyendas son transportadas es ridículamente rápida”, dice April Masini, el autor del Web site AskApril.com, un sitio de consejos e información que trata de todo desde leyendas urbanas a consejos en las relaciones. “Esto significa más leyendas, más a menudo. También significa que las leyendas se desacreditan más fácil y más rápidamente; de hecho, hay incluso Web sites que dicen a la gente qué mitos están circulando y cuáles son verdad o son leyenda”.

Uno de esos sitios es Snopes.com, que funciona básicamente investigando cada leyenda urbana de todos los tiempos, con evidencia y atribuciones comprobables. Por eso sabemos que la “sirena” que supuestamente apareció en la India después del tsunami de diciembre de 2004 era una fabricación de pasta de papel y huesos de animales.

¿Pero realmente, qué diversión es ésa?

Monstruos contra las estrellas de rock.

Las leyendas urbanas generalmente son de dos categorías: “naturales” (asuntos de lo oculto y monstruos de la naturaleza) y las relacionadas con la cultura pop.

Por ejemplo, durante los años 70, la mayoría de los niños conocían las historias de que el Bigfoot estaría esperando si ibas a acampar. Los ovnis estaban siempre cerca del horizonte en la noche, y el monstruo de Loch Ness, o Nessie, como lo apodan cariñosamente, era más probablemente un dinosaurio que un esturión o una anguila. ¿Y quién incluso soñaría con gastar demasiado tiempo alrededor de una alcantarilla de Nueva York, a fin de hacerle frente a un ataque de cocodrilo?

Cuando llegó la cultura pop, todo era sobre historias como que el estómago de Rod Stewart había sido bombeado (si no has oído esta, tendrás que buscarla tú mismo) y mensajes satánicos ocultos en la canción Staiway to Heaven de Led Zeppelin (sin mencionar las historias de cómo la banda incorporó los pescados en su concepto de interacción con sus fans). Una industria se construyó alrededor de los persistentes rumores de que Paul McCartney habían muerto en un accidente automovilístico y había sido substituido por un impostor – sin ninguna duda aparecieron otra vez cuando comenzó a hacer música con Michael Jackson.

Un rumor extraño que estuvo dando vueltas por meses era que el grito en la canción de Ohio Players “Love Rollercoaster” era el de una mujer que fue asesinada en el estudio de grabación. No era verdad, pero eso no paró a los niños de comprar el disco y de asustarse cada vez que lo escuchaban. Lo que era parte de la diversión.

En Snopes.com, el miembro de los Ohio Players Jimmy “Diamond” Williams finalmente ofrece una explicación, que para algunos llevó décadas de fabricación.

“Hay una parte en la canción donde hay una interrupción. Son las guitarras y justo antes del segundo verso es que Billy Beck hace uno de esos gritos inhalando como los que Minnie Riperton hacía para alcanzar sus notas altas o Mariah Carey hace para pasar por encima las octavas”, dice. “El DJ hizo esta grieta y barrió el país. La gente nos preguntaba, “¿Mataron a esa chica en el estudio?” La banda hizo un voto de silencio porque eso hace que vendas más discos“.

Rumores asesinos

Va a ser mucho más difícil usar ahora esa clase de trucos de comercialización, gracias a la capacidad de desacreditación del Internet.

“Como la naturaleza humana lo haría, hay mucho más de mito que de verdad en las leyendas urbanas en el Internet, y los niños son más escépticos hoy en día que antes de que tuvieran tal acceso rápido a los Web site reventadores de mitos y a los Web site de noticias”, dice Masini. “Así que muchos niños advierten y se muestran a la gente como niños y adolescentes que son más escépticos sobre lo que leen en el Internet, haciendo que las leyendas urbanas sean menos probable de tener éxito”.

Ya sea que tengan o no éxito, están allí afuera, en manadas. Incluso no tenemos que buscar. Gracias al E-mail, la gente nos está enviando fotos de supuestos cerdos gigantes llamados “Hogzilla” y una supuesta serpiente que estalló mientras intentaba comer un cocodrilo.

“Una leyenda urbana que ahora puede estar rondando en una secundaria rondará en miles de secundarias por todas partes del país y del mundo”, dice Masini. “Los Boomers están conectados al Internet, y están consiguiendo los mismos mails que sus nietos y sus hijos. Los parientes y los amigos de diversas edades y culturas permanecen en contacto y dispersan estas leyendas y rumores de mitos de leyenda diariamente – y a veces más que a diario”.

¿Cuántos de nosotros, a la semana del 11 de septiembre, vimos la foto de lo que pretendía ser una cara demoníaca en el humo de una de las torres? ¿Cuántos de nosotros vimos recientemente lo que se supone era una filmación de alta calidad del monstruo de Loch Ness?

Vida, del cielo

Lo mismo que la erupción de avistamientos ovni de este año, incluyendo una foto de Stratford, Inglaterra, a finales de julio, mostrando a la gente en la calle que mira una misteriosa formación de cinco luces volando. Incluso antes de que llegue el siguiente ciclo de noticias, la gente está subiendo fotos y está contando historias – algunas de las cuales se unen indudablemente al canon de leyendas urbanas perdurables.

“Las leyendas urbanas en el Internet prevalecen y crecen debido al fácil acceso para casi cualquier persona, y la propensión de la gente a pasar mensajes”, dice Dave Lakhani, experto en cuentos persuasivos y autor de “Persuasion: The Art of Getting What You Want”. También, es muy fácil instalar los Web site de apoyo que hacen que la historia parezcan ser verdaderas. El contar historias persuasivas es un arte que se utiliza en publicidad, comercialización, ventas y propaganda – a menudo relacionado con o cercano a las leyendas urbanas. “Y cuando es utilizado con eficacia, virtualmente cualquier persona puede crear una historia que tenga las piernas para correr a través del Internet”.

Para ilustrar el punto de Lakhani, no busque más allá de Roswell, New México, que acaba de celebrar su 60 aniversario de la legendaria caída de lo que todavía muchos creen era una nave espacial extraterrestre. Más de 50,000 visitantes llegaron el mes pasado para el festival de ovnis de Roswell. “Expertos” dieron conferencias o autografiaron sus libros. La gente pagó por viajes al supuesto sitio de la caída, mientras que los vendedores vendieron tazas de café extraterrestres. Una leyenda urbana es el producto de exportación no 1 de Roswell.

Incluso el Internet no puede matar eso.

http://www.contracostatimes.com/living/ci_6663827?nclick_check=1

Atrapan al "Sasquatch" en Canadá

La Policía Montada de Manitoba atrapó al “sasquatch” de Whiteshell

Adolescente con máscara de gorila asustó a los campistas por dos años

CBC News

La Policía Montada del Este de Manitoba atrapó un extraño monstruo, melenudo que ha estado acechando los campamentos alrededor del Whiteshell Provincial Park por los últimos dos veranos.

La policía recibió una llamada alrededor de la medianoche del 30 de julio de una mujer que había sido asustada por la bestial criatura mientras acampaba en Pinawa, cerca de 90 kilómetros al este de Winnipeg.

“Esto estaba más cerca de las 10 llamadas que teníamos el año pasado del mismo incidente en el Whiteshell Provincial Park, así que los miembros estaban enterados del tipo de persona buscábamos”, dijo el miércoles el sargento Glen Reitlo a CBC News.

“Una pareja de nuestros miembros atendió y terminaron encontrando al sasquatch”.

La criatura resultó ser un joven de 18 años de Winnipeg que usaba una máscara melenuda de gorila, que Reitlo describió como “feo” y escalofriante”.

“Algo similar a la medianoche asustaría a alguien”, dijo.

“Cuando fue confrontado no sólo por la policía, sino por las personas a las que asustó, él admitió que era la persona que había sido responsable de la broma durante un año y medio”, dijo Reitlo.

Reitlo dijo que el joven no estaba intoxicado cuando fue atrapado por los oficiales; al parecer él había estado acampando en el área los últimos dos veranos y simplemente gozaba de la broma.

Sus víctimas estaban menos impresionadas. La mujer que se quejó dio al hombre una buena regañada, dijo Reitlo.

“Él estaba bastante manso y suave al extremo de que… definitivamente aprendió su lección”.

No se levantó ningún cargo.

http://www.cbc.ca/canada/manitoba/story/2007/08/15/sasquatch.html

Ceticismo Aberto

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¿Memoria extracerebral o síndrome de falsa memoria?

La hipnosis, en lugar de liberar memorias ancestrales reprimidas, favorece estados de sueño donde fantasía y realidad se hacen indistinguibles.

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John L. Cotton y Randall J. Scalise

Discos voladores y Frank Scully

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Martin Kottmeyer

¿Por que 1947?

El ufólogo Kevin McClure formulo esta pregunta a un puñado de colegas al inicio de los años 1980. La cuestión es un desafío para explicar una de las pocas certezas sobre el fenómeno OVNI.

La bestia de Dartmoor es mi mascota

La bestia de Dartmoor “es mi mascota”

Un animal que se dice es la bestia de Dartmoor después de que fueran tomadas fotos de una criatura melenuda de cuatro patas era realmente una mascota, afirma su dueña.

Troy un Terranova, que pesa 12 stone (76 kg), no es ningún comedor de hombres, dijo su dueña Lucinda Reid de Heathfield.

“Él es un gigante apacible. Mi hija de cinco años se acuesta encima de él”, dijo.

El misterio de la “bestia” se presentó después de que el halconero Martin Whitley tomara una foto de una figura que vagaba cerca de Hound Tor. Él mantiene que era un gran gato.

La foto de un animal de pelo negro cerca de un grupo de niños podría ser un verraco salvaje, dijeron algunos.

Otros conjeturaron que podría ser un gato grande o un nuevo híbrido extraño.

Pero Troy es sólo la mascota de la familia Reid quienes dicen que él nunca dañaría una pulga.

La señora Reid, maestra de cocina de 36 años, dijo a BBC News: “Cuando vi la foto pensé que era como un Terranova.

“Entonces vi que era Hounds Tor donde vamos cada fin de semana.

“Tuvo que ser Troy. Nunca he visto otro Terranova en el moor”.

Ella dijo que la gran capa de pelo negro de Troy hace que alguna gente lo llame oso.

Pero él no era un grizzly.

“Mi hija de cinco años Summer se acuesta encima de él.

“Alguna gente se asusta porque él es muy grande, pero es un gigante apacible”.

El señor Whitley es firme en que la criatura de su fotografía es más probablemente un gran gato que vaga en el moor.

Él dijo: “Hemos descontado definitivamente que sea un Terranova. Su figura entera era malévola y la piel era de una textura distinta”.

La criatura vista era negra y gris y comparable al tamaño de un pony. Tenía hombros muy gruesos, una cola larga, gruesa con un extremo embotado y oídos redondos pequeños”.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/england/devon/6929397.stm