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Diccionario Escéptico

DICCIONARIO ESCÉPTICO

José Fonollosa

Panini España, 2019

112 páginas. 18,90 euros en Amazon

DiccionarioEscépticoNo vamos a descubrirlo hoy: con dibujos todo es más fácil de entender. Si bien no fue esa la premisa por la cual José Fonollosa dio vida a esta obra, sí es uno de sus puntos más destacables. Veamos: Fonollosa es conocido en el ambiente del cómic por diversos libros (“Parodia de tronos”, “Miau”) que nada tienen que ver con la divulgación de la ciencia y del pensamiento crítico. Y, pese a ello, con “Diccionario escéptico” anota un punto de gran valor para quienes esperamos que la lucha contra la pseudociencia llegue a otro tipo de público que no sea el de los lectores convencidos.

“Diccionario escéptico” es, entonces, un libro de cómic. A lo largo de 112 páginas, cargadas de humor, momentos notables y diálogos esclarecedores, el autor pasa revista a toda clase de creencias y patrañas que componen eso que llamamos “mundo del misterio”. Desde la acupuntura hasta el vudú, pasando por poltergeist, las caras de Bélmez, el reiki, las flores de Bach, los chemtrails, los hombres de negro, los niños índigo… bueno, ya saben, todas esas cosas, son revisadas y desmontadas con precisión quirúrgica por Fonollosa.

El libro está cruzado por un espíritu lúdico, con chistes escondidos en los rincones de cada viñeta, lo que hace de toda la experiencia de lectura algo agradable, con carcajadas incluidas. Los dibujos, de trazo básico pero no por ello carentes de personalidad propia, acompañan magistralmente el mensaje que el autor pretende compartir con sus lectores. El diseño del libro, menos formal que la literatura escéptica a la que estamos acostumbrados, hace albergar esperanzas de que consiga llegar a gente que nunca antes se ha acercado a este tipo de obras.

El epílogo intenta explicar algo que, en realidad, debería ser obvio (y no siempre lo es): tras confesar que tiene una memoria fatal, que es crédulo y que “tengo las luces justas para pasar el día”, Fonollosa señala que eso lo pone sobre la mesa “para contaros que las páginas que has leído en este libro no vienen de la superioridad moral o intelectual”, sino desde la experiencia de alguien que se dio cuenta que los vendedores de misterios lo que hacen es ofrecer “preguntas, medias verdades o directamente mentiras”. Por ello, dice Fonollosa, “cuando te informas (…) descubres que hay divulgadores que llevan años (…) intentando que no nos engañen”.

El libro tiene algunos peros. El abordaje de los temas es, por razones de espacio entendibles, bastante elemental. Asimismo, comete errores como decir que la ufología comienza con el caso Roswell, y en la edición se colaron errores imperdonables (nos encontramos con una “envolia” en lugar de “embolia”, con “fiavilidad” en vez de “fiabilidad”, “mesurable” cuando quería decir “mensurable”, o un “expectáculo”). Este tipo de erratas son tan evidentes que sorprende que el corrector de estilo no las haya visto. Y para un libro que está tan bien trabajado, es una tragedia que esos pequeños grandes detalles se cuelen.

Pero no nos engañemos. Esto no hace menos meritorio el trabajo del autor, que consiguió recopilar y reseñar en escasas 112 páginas el material necesario para iniciarse en el mundo del escepticismo. Es una tarea titánica que es bienvenida, especialmente cuando es tan difícil encontrar libros que, en lugar de vendernos fantasías, nos ofrezcan algo de verdad, que suele ser también sumamente fantástica.

Diego Zúñiga C.

Eventos de tormenta del Área 51 en competencia obtienen la aprobación local

Eventos de tormenta del Área 51 en competencia obtienen la aprobación local

Paul Seaburn

5 de septiembre de 2019

“Podría ser feo o podría ser decente”.

Eso no suena exactamente como un voto de confianza, pero cuando se trata de los dos eventos que han evolucionado desde el espectáculo original “Storm Area 51, They Can’t Stop All of Us”, ese es el mejor de los miembros de la comisión del condado responsable del área alrededor de la base secreta puede decir sobre el voto positivo que él y sus colegas comisionados dieron a Alienstock, el último nombre del evento Storm Area 51 original, y el Storm Area 51 Basecamp, un festival en competencia en la cercana Hiko. Si bien estos dos tienen la oportunidad de ser feos o decentes, los funcionarios locales negaron un permiso para Peacestock 51: nombre inteligente, pero ¿qué pasa con los extraterrestres? ¡Obtenga su programa “Mantenga sus festivales del Área 51 directamente” aquí!

“Le daremos a las personas algo que hacer para que no se vuelvan locos”.

Ese es el argumento de venta que le dio a George Harris, propietario del Centro de Investigación Alienígena, su permiso para el Campamento Base, que se centrará en el Centro de Investigación en Hiko en la Carretera Extraterrestre, según un informe de Associated Press recogido por muchos locales y servicios nacionales de noticias. Harris entró después de que Alienstock obtuvo toda la atención inicial y las protestas y comenzó con el mejor plan para la seguridad y la gestión del sitio, además de mantener la intención original “extraterrestre” con oradores invitados familiares para los fanáticos de la ufología, como Jane Kyle (UFO Jane), los periodistas Alejandro Rojas y Jim Goodall, y el documentalista Jeremy Kenyon Lockyer Corbell, productor de “Bob Lazar: Area 51 & Flying Saucers”.

“Estoy eufórico y temblando por dentro. Todo está sobre mis hombros porque alguien dijo: ‘Hola, nos vemos en Rachel’. Ahora está más real que nunca”.

Esa es la reacción de Connie West, propietaria del motel Little A’le’Inn en Rachel, quien se sorprendió de su vida cuando se anunció el evento “Storm Area 51” en Facebook y 2 millones dijeron que estaban interesados, antes de que el comediante quien lo publicó finalmente admitió que era un engaño. Para entonces había recibido atención mundial y gran parte se centró en Little A’le’Inn, el único motel de la zona. West les dijo a los comisionados que sus campamentos pueden albergar a 10,000 personas, que es el número mucho más reducido y realista del tamaño potencial de la muchedumbre estimado para Alienstock, un evento que tendrá camiones de comida y cerveza patrocinados por corporaciones y un móvil de strippers, pero todavía no ha enumerado ningún evento musical confirmado.

“Le dimos al condado una nueva ubicación en Beatty que sería perfecta y tenía una carta de intención preparada y el gobierno local todavía siente que es demasiado arriesgado agregarnos a la agenda”.

David VanDerBeek, el organizador de Peacestock 51 en el condado de Nye, anunció la mala noticia de que su festival no logró el corte, a pesar de que tenía la mejor alineación de bandas independientes (Stereo Love, Lori Hardman y más) y bandas tributo (Sweet Home Alabama, U2 LV y otros). Tal vez debería ver cómo van los demás y darle otra oportunidad el próximo año. Después de todo:

“Podría ser feo o podría ser decente”.

Nos mantendremos informados.

https://mysteriousuniverse.org/2019/09/competing-area-51-storming-events-get-local-approval/

Construcciones ovni (601)

Virgin Galactic abre “Gateway to Space” para lanzamientos turísticos en Spaceport America

Por Mike Wall

La casa de Virgin Galactic para vuelos espaciales turísticos espera lanzamiento.

SPACEPORT AMERICA, N.M. – El nuevo hogar de Virgin Galactic para vuelos turísticos al espacio suborbital se lanzará ahora.

La compañía de vuelos espaciales dio a conocer hoy el interior mayormente terminado de su edificio “Gateway to Space” en Spaceport America (15 de agosto), mostrando áreas comunales donde los pasajeros se prepararán para sus vuelos, así como el control de la misión de vivienda del sector de operaciones espaciales.

El progreso en este trabajo interior “significa que la Puerta al espacio de Spaceport America ahora está funcionalmente operativa, lista para albergar la porción restante del programa de vuelo de prueba de Virgin Galactic antes de dar la bienvenida a sus primeros futuros astronautas”, dijeron hoy representantes de Virgin Galactic en un comunicado.

“Es un día maravilloso y especial para nosotros”, dijo el presidente ejecutivo de Virgin Galactic, George Whitesides, a los periodistas aquí esta mañana. “Es un día realmente importante, compartir con ustedes parte del progreso y declarar la disponibilidad operacional”.

TWnY9oMV4f8nXE36Z5JPwX-650-80Virgin Galactic dio a conocer el primer vistazo a su terminal Gateway to Space para vuelos de turistas espaciales en Spaceport America cerca de Truth or Consequences, Nuevo México, el 15 de agosto de 2019.

KkwNMkyk5JpEhTuKVvY8XY-650-80La nave nodriza SpaceShipTwo de Virgin Galactic, llamada WhiteKnightTwo, dentro de su hangar en Spaceport America, hogar de la nueva Gateway to Space. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

t6CLibPQVGiQh4RqTZjw4Y-650-80WhiteKnightTwo de Virgin Galactic se acerca a Spaceport America, su nuevo hogar. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

nRNTMA9xApTWryEki9KhfY-650-80Una vista aérea de WhiteKnightTwo de Virgin Galactic en Spaceport America cerca de Truth or Consequences, New Mexico. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

8hNiRq8R7qPuACXi7WsxNY-650-80Una mirada al área de observación dentro de la Puerta al espacio de Virgin Galactic en Spaceport America, donde los pasajeros esperarán los lanzamientos al espacio en SpaceShipTwo. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

p286KcRUgkk6vcVhA5iF2Z-650-80El salón Gaia de la Puerta al espacio de Virgin Galactic en Spaceport America. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

Spce8LVLN6LkfiZB4szaqY-650-80El nivel Cirrus superior de la sala Gaia de la Puerta al espacio de Virgin Galactic en Spaceport America. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

V3HMDnwNJV8JgxNYdeCRGY-650-80Una pasarela interactiva en Gateway to Space de Virgin Galactic en Spaceport America. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

XaAHgMT5qETaPN973fAeAY-650-80El fundador de Virgin Galactic, Sir Richard Branson, y la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, en la apertura de la terminal Gateway to Space en Spaceport America, cerca de Truth or Consequences, Nuevo México, el 15 de agosto de 2019. (Crédito de la imagen: Virgin Galactic)

Marchando hacia el vuelo comercial

El sistema de vuelo espacial de Virgin Galactic consiste en un avión de transporte llamado WhiteKnightTwo y el SpaceShipTwo space plane de seis pasajeros. WhiteKnightTwo despega de una pista de aterrizaje, transportando el avión espacial hasta una altitud de aproximadamente 50,000 pies (15,000 metros). En ese punto, SpaceShipTwo se suelta y activa su motor de cohete, llevándose al espacio suborbital.

Los pasajeros a bordo del avión espacial experimentarán unos minutos de ingravidez y obtendrán excelentes vistas de la Tierra contra la oscuridad del espacio antes de regresar a la Tierra para aterrizar en la pista.

Un boleto para viajar en SpaceShipTwo actualmente cuesta $ 250,000, y más de 600 personas han hecho un depósito para reservar un asiento, dijeron representantes de Virgin Galactic.

La compañía está bien inmersa en el programa de vuelo de prueba con las iteraciones actuales de WhiteKnightTwo y SpaceShipTwo, que se conocen como VMS Eve y VSS Unity, respectivamente. Unity alcanzó el espacio suborbital por primera vez en diciembre de 2018 y lo hizo nuevamente en febrero de este año, ganando cinco personas: los pilotos Mark “Forger” Stucky, C. J. Sturckow, Dave Mackay y Mike “Sooch” Masucci, y la instructora jefe de astronautas Beth Moses – Sus alas de astronauta comerciales.

Esos vuelos emblemáticos, y los otros que los condujeron, despegaron de Mojave Air y Space Port en el sureste de California. Pero las fases finales de la campaña de prueba se llevarán a cabo aquí en Nuevo México. (sin VSS Unity, que todavía está en Mojave).

“En los próximos días, el equipo usará VMS Eve para volar misiones de lanzamiento de naves espaciales simuladas, con pilotos y control de misión asegurando que todas las comunicaciones en vuelo y la coordinación del espacio aéreo funcionen según lo planeado”, escribió Mackay, piloto jefe de Virgin Galactic, en un blog. “Los pilotos replicarán parte del perfil de vuelo a baja altitud de SpaceShipTwo y se familiarizarán con el espacio aéreo y los puntos de referencia de Nuevo México”.

Más adelante este año, VMS Eve regresará a California y transportará a VSS Unity a su nuevo hogar, agregó Mackay.

“Cuando ambos vehículos estén en su lugar en Nuevo México, continuaremos con el programa de pruebas de vuelo de Unity”, escribió. “Tras la finalización de ese programa, pasaremos al inicio del servicio comercial y comenzaremos a volar a nuestros futuros astronautas al espacio”.

Gaia y Cirrus

Esas misiones comerciales emplearán el nuevo Gateway to Space como su centro.

Virgin Galactic exhibió dos de los tres pisos del edificio hoy durante un evento mediático. El primer piso, llamado Gaia, es el centro social de Gateway; cuenta con una cafetería y otros espacios donde los miembros del equipo de vuelos espaciales pueden interactuar con los pasajeros y sus familias.

El esquema de color de Gaia está destinado a complementar y evocar el paisaje del desierto de Chihuahua que rodea Spaceport America, dijeron representantes de Virgin Galactic.

“El diseño centrado en la Tierra brindará una bienvenida adecuada a los astronautas recién graduados que regresan del espacio con una nueva apreciación y comprensión de nuestro planeta”, escribieron en la misma declaración.

El segundo piso, llamado Cirrus, está decorado en tonos de gris y blanco, que representan el vuelo y el cielo. Cirrus es el centro de operaciones de vuelos espaciales; es el hogar del control de la misión, la sala de información de la misión y el cuerpo de pilotos, dijeron representantes de Virgin Galactic.

El tercer piso, que alberga la sala de astronautas, aún no está terminado. El trabajo interior allí debería completarse en los próximos meses, dijeron representantes de Virgin Galactic.

El Gateway to Space también alberga un hangar en su centro, que VMS Eve acaba de comenzar a llamar hogar. Este espacio es enorme, lo suficientemente grande como para acomodar dos vehículos WhiteKnightTwo (que tienen envergaduras de 140 pies, o 43 metros) y cinco SpaceShipTwos, dijeron representantes de Virgin Galactic.

VMS Eve es el primer vehículo WhiteKnightTwo, pero VSS Unity tenía un predecesor: VSS Enterprise, que se separó durante un vuelo de prueba impulsado por cohete en octubre de 2014, matando al copiloto Michael Alsbury e hiriendo al piloto Peter Siebold.

Los investigadores concluyeron que el accidente ocurrió porque el sistema de reentrada “emplumado” de Enterprise se desplegó demasiado temprano en el vuelo. Virgin Galactic ha incorporado cambios de diseño en VSS Unity y futuros vehículos SpaceShipTwo para asegurarse de que esto no vuelva a suceder, dijeron representantes de la compañía.

https://www.space.com/virgin-galactic-unveils-spaceport-america-grand-opening.html