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"E-U2-caristía": Bono se mueve en mysterious ways

LONDRES (Reuters) – Para los anglicanos que todavía no han encontrado lo que están buscando, la Iglesia de Inglaterra está preparando su primer servicio de “E-U2-caristía” -sustituir los himnos por canciones del súper grupo irlandés.

“La música de rock puede ser un vehículo de inmensa espiritualidad”, dijo el obispo de Grantham, Timothy Ellis, anunciando planes para el singular servicio en la ciudad inglesa central de Lincoln en mayo.

Una banda en vivo tocará las obras clásicas de U2 como “Beautiful Day” y “Mysterious Ways” con solistas líricos especiales que se exhibirán en una pantalla gigante. Los asientos para la congregación de 500 personas serán cambiados para que todos puedan bailar y agitar sus manos.

El servicio se centra en las metas a desarrollar en el milenio -El cantante de U2, Bono, es un promotor líder de proyectos para aliviar la pobreza del mundo.

http://uk.news.yahoo.com/29012007/80-132/u2-charist-bono-moves-mysterious-ways.html

De alquimia y alquimistas (Primera parte)

DE ALQUIMIA Y ALQUIMISTAS

Entre 1546 y 1555 en algunos lugares de la Toscana se comenzó a conocer de las habilidades de un médico extraordinario proveniente de Transilvania llamado Daniel von Siebenburgen. Tres eran sus principales atributos:

– Sus tratamientos no involucraban sangrías ni lavativas. Tampoco prescribía vomitivos. Mucho menos las caras suspensiones con polvos de rubíes y otras piedras preciosas. Ni siquiera el entonces tan de moda estiércol de vaca perfumado con infusiones florales. Nada de eso. Daniel sólo pedía que el enfermo, o sus parientes, compraran con el boticario de su preferencia, una serie de productos entre los que invariablemente se encontraba uno llamado “Usufur”. Con estas substancias preparaba una píldora que era tragada por el enfermo.

– No cobraba caro. El tratamiento y consulta salían casi regalados y sólo había que pagar por las medicinas.

– Lo más importante. Su porcentaje de éxito en la cura de enfermedades era mayor al de sus colegas.

Daniel era un tipo emprendedor y no se conformaba con el renombre que poco a poco iba ganando. Cierto día a finales de 1555 decidió pedir audiencia a Cosimo I de Medici, el Gran Duque de Toscana. Su intención no era curarlo de ninguna enfermedad, el Gran Duque tenía la salud de un toro. Lo que Daniel quería proponerle era un trato: a cambio de 20,000 ducados él le enseñaría a transformar cualquier metal en oro.

Pero incluso en aquella época en la que todavía se confiaba en los alquimistas, el Gran Duque pidió una “prueba irrefutable” para poder cerrar el trato. Como todavía no se habían inventado las cámaras, Daniel von Siebenburgen no le pudo entregar un video mostrando platos voladores. En su lugar aceptó hacer la transmutación en presencia de Cosimo I, algunos miembros de la corte y el joyero real.

Daniel sólo pidió un lugar adecuado, algunas retortas, un horno y un crisol. Colocó dentro de éste último algunas piezas de cobre. De entre sus ropas sacó una bolsa de cuero y vació su contenido en el crisol. Toda la mezcla la metió al horno y esperó a que se fundiera. El producto de la cocción lo vació en las retortas. Dio dos pasos atrás y exclamó: ¡Eso es todo! Sólo hay que esperar que se enfríe.

Durante algunas horas, impaciente, el señor de Toscana hablaba con sus ministros y consultaban con el joyero. La instrucción era que una vez que se enfriara el metal probara la existencia o no de oro, con la piedra de toque.

Al final del día el joyero pudo probar el metal. “Se trata de oro. La mayor parte es cobre, pero no hay duda que en la retorta se encuentra oro de buena ley”, dijo el joyero.

Al día siguiente se hizo otra prueba, esta vez con estaño. El resultado fue el mismo. Y así pasó con plomo, con hierro y con otros metales. En la retorta siempre quedaba algo de oro.

Daniel explicó que se encontraba perfeccionando su método para obtener una mayor proporción de oro. Luego, pidió al Gran Duque que se retiraran todos los presentes para poder revelarle el secreto.

– Alteza. Me comprometo a decirle mi secreto a cambio de 20,000 ducados de oro, como ya lo he manifestado. Como se ha dado cuenta, el procedimiento es muy sencillo.

“Bien que me he dado cuenta”, contestó el Gran Duque. “Y he observado que el secreto se encuentra en los polvos que guardas en aquella bolsa de cuero”.

– En efecto, su Alteza, se trata del maravilloso polvo de usufur.

“¿Y dónde se consigue ese polvo?”

– Se trata de una sustancia que puede encontrarse en cualquier botica de Florencia, Alteza.

“Si lo que dices es cierto, y con el polvo puedo yo fabricar oro. Ten por seguro que obtendrás tus 20,000 ducados”.

Entonces ordenó que algunos de sus criados fueran a varias boticas a comprar polvo de usufur. Al regresar con lo pedido, el Gran Duque comenzó a realizar la “transmutación” por cuenta propia. Todos los experimentos fueron exitosos: en el crisol siempre se encontró una pequeña cantidad de oro.

EL MISTERIO DEL USUFUR

Cosimo I era hombre de palabra pero no quería que su flamante alquimista se fuera de Florencia. No por los 20,000 ducados de oro, sino porque no había perfeccionado su procedimiento. Durante algunas semanas lo mantuvo a su lado. Él continuaría haciendo sus transmutaciones mientras que Daniel tendría que perfeccionar su fórmula para obtener una mayor proporción de oro.

Daniel era tratado como la persona más importante del palacio, después del Gran Duque. Comía en la misma mesa, tenía chambelanes, valets y guardas a su disposición.

Pasó el tiempo y finalmente Daniel solicitó le fuera entregado el dinero así como un breve permiso para visitar a su familia en Transilvania. Sólo entregaría el dinero como dote de sus hijas, resolvería sus asuntos familiares y personales pendientes, y regresaría a Florencia a terminar su trabajo.

El señor de Toscana no quiso presionar a su alquimista temiendo que se escapara y se fuera a ofrecer sus servicios a otros reyes. Otorgó el permiso, dio el dinero y, además, otros regalos: diamantes, un vaso de jaspe, una cadena de oro y rubíes. Ordenó que una escolta lo acompañara hasta Leghorn, donde abordaría una nave con destino a Marsella y de ahí hasta Rumania.

Paso el tiempo, poco más de un año, y Daniel no regresaba. Luego llegó una carta. Decía así:

“Alteza serenísima: no podría corresponder a las múltiples mercedes con que me habéis colmado como no fuera mediante una franca confesión. Vuestra Merced no obtendrá jamás mayor cantidad de oro que el contenido en el usufur, pues esta sustancia maravillosa es simplemente oro purísimo que yo mismo reduje a polvo y vendí a los farmacéuticos. Al mezclarse con él, los metales adquieren el aspecto de oro, pero en realidad lo que se obtiene es una aleación de oro de bajísima ley.

“Ruego a Vuestra Merced que me perdone y, como último favor, que me otorgue el reconocimiento de que, después de todo, he sido moderado y no he querido aprovechar la situación para engañarlo más. Debo confesar también que no soy transilvano sino italiano y que no me llamo Daniel sino de otro modo.

“Deseándole la mejor salud y el pronto olvido de este engaño miserable, se despide de Su Alteza su Obediente Servidor, el descubridor del usufur”.

En efecto, Daniel (tendremos que seguir usando este nombre pues se desconoce su nombre verdadero) comenzó su carrera de engaños en la ciudad de Padua. Ahí, de manera indirecta, distribuyó los polvos de usufur entre los boticarios locales. Por su parte él instaló un consultorio, muy cerca de la famosa Universidad, en donde atendía a los diversos enfermos Su fama fue creciendo poco a poco, como ya dijimos al principio de esta nota.

Su éxito se debía a que dejaba que la naturaleza actuara, sin provocar mayores daños, como los debidos a las sangrías y a los salvajes métodos de la “medicina” medieval. Pedía que compraran diversas substancias, entre ellas el usufur. De esa forma se aseguraba recuperar su oro. Luego fingía preparar las medicinas, pero sólo entregaba píldoras de migajón endurecido que, a lo más, podrían tener algún valor como placebo, pero que eran completamente inofensivas.

La fama de la droga maravillosa se difundió por diversas partes de Italia. Entonces Daniel se encargó de saturar de usufur las boticas de Florencia.

El historiador Kurt Karl Doberer menciona que otros estafadores repitieron el truco de Daniel, con alguna variante. Unos vendía algún elixir ya bien conocido, al que agregaban polvo de oro. Otros mezclaban oro con carbón.

Continuará…

Congreso de alquimia

Entre los ponentes está Robert Allen Bartlett, jefe de alquimistas del Albertus’ Paracelsus Research Institute; Thom Cavalli, miembro de la Alchemical Guild y la Hermetic Society; Gudni Gudnason, estudiante de la famosa Hermetic Order of the Golden Dawn; Paul Rendak, discípulo de Frater Albertus; Duane Saari, editor de Alchemy Journal; Andrea Zuckavich, administradora del Alchemy Home Program en el Flamel College; y Dennis William Hauck, un antiguo parapsicólogo y ufólogo reconvertido en alquimista (al parecer no progresó mucho).

Seguramente se reunirán en Las Vegas para vender Usufur (ver la entrada de arriba)

http://www.alchemyconference.com/

Parálisis del sueño

La parálisis del sueño sucede todo el tiempo

Por Karla Ward

McClatchy Newspapers

Fort Worth, Texas -Imagine despertar en la noche y no poder moverse.

Mientras estas allí durante lo que parecen horas, intentas mover tus dedos o los dedos del pie, pero estás paralizado.

Deseas pedir ayuda, pero no puedes respirar profundamente para gritar.

Eventualmente, te puedes mover un poco, y entonces tu cuerpo entero comienza a responder otra vez.

¿Escalofriante?

También, extraño.

Pero sucede a la gente todo el tiempo.

Se llama parálisis del sueño, y ocurre típicamente al comenzar o al final del sueño. La experiencia dura solamente algunos minutos a lo más, y no se sufre daño -aparte del miedo.

“Es aterrorizante la primera vez que sucede,” dijo la Dr. Barbara Phillips, directora del Samaritan Sleep Center y presidenta de la National Sleep Foundation.

Phillips dijo en una entrevista por mail que la parálisis del sueño sucede mientras el cuerpo está saliendo del sueño REM -o Movimientos Oculares Rápidos-.

“Durante el sueño no-REM, nuestros cerebros “se desconectan” pero nuestros cuerpos pueden estar activos”, dijo. Esto es cuando la gente experimenta disturbios del sueño tales como el rechinido de dientes o el sonambulismo.

“En contraste, durante sueño del REM, nuestros cerebros son muy activos (probablemente tan activos como cuando estamos despiertos), pero realmente estamos paralizados”, dijo. Los investigadores piensan que eso evita que actuemos nuestros sueños.

“Con la parálisis del sueño, la parálisis que es normal durante el sueño REM impone el estado de despertar por una razón u otra”, dijo.

Kathryn Hansen, directora del St. Joseph Hospital Sleep Wellness Center, lo pone de esta manera: “El cerebro se despierta antes de que el cuerpo despierte”.

A veces, la parálisis del sueño es acompañada de alucinaciones hipnagogicas, o “sueños despiertos”, dijo Phillips.

En muchos de esos casos, la gente piensa que ve una figura oscura o amenazadora en el cuarto con ellos, o escucha un sonido extraño pero no puede establecer claramente la fuente. Algunos investigadores han supuesto que la gente que reporta abducciones extraterrestres estén experimentando parálisis del sueño conjuntamente con tal alucinación.

La experiencia de la parálisis del sueño combinada con una alucinación “puede ser muy intensa,” dijo el Dr. Kevin Nelson, un neurólogo de la Universidad de Kentucky que ha estudiado la correlación entre la parálisis del sueño y las experiencias cercanas a la muerte. “Puede sentirse como que hay una presión en el pecho, que no puedes respirar. Puede sentirse como que estas muriendo.”

Nelson dice que los episodios de parálisis del sueño son “una cosa muy común,” pero es difícil de establecer claramente qué tan común.

“Llama la atención que la gente no habla de ellos”, dijo.

En algunas culturas, hay mitos para explicar la experiencia, o palabras usadas para describirla. En esos lugares, dice Nelson, se reporta con más frecuencia.

Los japoneses tienen un término lingüístico para la experiencia, kanashibari; en Terranova, se describe como la visita de la “old hag”.

“En algunas culturas se reconoce muy bien,” dijo.

Phillips dice que cerca del 25 por ciento de las personas pueden estar afectados por parálisis del sueño en cierto punto en sus vidas, y los investigadores de la universidad de Stanford han sugerido que cerca de la mitad de los estudiantes de universidad la experimenta.

Nelson y otros profesionales médicos que se ocupan de desórdenes del sueño dijeron que ven a veces a pacientes que son afectados por la parálisis pero no han hablado con nadie sobre eso porque parece muy extraño.

“No están solos”, dijo Nelson. “No son raros porque lo tienen”.

Es más probable que la gente experimente la parálisis del sueño, dicen los expertos, si están experimentando privación del sueño, trabajan turnos raros o tienen horarios erráticos para dormir. Hansen dijo que también puede venir con la tensión o la ansiedad.

La gente que está alejándose del alcohol o de las drogas que pueden suprimir el sueño REM, tal como los antidepresivos, también puede estar predispuesta a la experiencia. Por ejemplo, dijo Phillips, una persona que le falta una dosis de antidepresivo puede estar en riesgo.

“Realmente está correlacionada a la forma de vida”, dijo.

El “ejemplo clásico es el muchacho universitario que parrandea en exceso durante el spring break, y despierta en la playa incapaz de moverse”, dijo Phillips. Esa persona se ha privado a sí misma del sueño, ha tenido un horario raro de sueño y ha bebido a mucho -tres de los factores de riesgo.

La parálisis del sueño y las alucinaciones hipnagogicas son generalmente inofensivas, pero los expertos del sueño dijeron que pueden estar asociadas a veces con la narcolepsia.

En la mayoría de los casos, aunque, Hansen dijo que son un signo de lo que la persona necesita “desarrollar algunos buenos hábitos del sueño”, tales como disminuir la ingesta de cafeína antes de ir a la cama, hacer ejercicio regular e irse a la cama y levantarse al mismo tiempo todos los días.

“Si la parálisis del sueño y la falta extrema de sueño persisten incluso con sueño adecuado y apropiado, es hora de ver a un doctor”, dijo Phillips.

Hansen dijo que una vez, cuando ella sabía que no había descansado lo suficiente, hubo un momento en que ella no podía moverse o hablar mientras despertaba de un sueño.

La parálisis del sueño no la espanto.

“Me reí,” dijo. “Ahora sé cómo describirla.”

http://www.montereyherald.com/mld/montereyherald/living/health/16470090.htm?source=rss&channel=montereyherald_health

2006: El año de las pareidolias

Indudablemente podríamos bautizar el 2006 como el año de las pareidolias. No hubo semana en la que no apareciera una figura extraña o misteriosa en los lugares más raros. Es el año en el que se consolidó el vocablo pareidolia que designa el fenómeno de percibir patrones donde no se piensa que existan. Y según Stewart Guthrie, uno de los pocos profesores que lo han estudiado, tales percepciones son parte de la forma en que los seres humanos están “construidos”.

Las apariciones se iniciaron cuando Martin Gregory, un profesor de Bexley, Kent, de 52 años, descubrió que las raíces de una planta de espárragos mostraban las facciones de Jesucristo.

La figura de la virgen apareció en un árbol de Eliseo y Virginia Garza, dos católicos devotos del condado de Gaines, en Seminole. El hecho ocurrió luego de que el árbol fuera impactado por un relámpago.

Luego la virgen apareció en chocolate derretido en Fountain Valley, California. Cruz Jacinto, trabajadora de la cocina en Bodega Chocolates, la famosa repostería de Martucci Angiano, fue la primera en ver el terrón de chocolate derretido cuando comenzó a limpiar los goteos que se van acumulado debajo de una tina grande de chocolate oscuro.

El escurrimiento de chocolate presenta un minúsculo círculo blanco, del tamaño de una goma de lápiz, que se encuentra en el centro superior de la figura. Cruz dijo que la mancha blanca es la cabeza del niño Jesús que es sostenido en los brazos de Maria.

Shirley McVane, de 81 años, una mujer de Chicago afirmó que la imagen de la Virgen Maria apareció en el estómago de su mascota, la tortuga de arena de su nieto.

Después de siete meses de un embarazo difícil, Laura Turner miraba ansiosamente la foto del último ultrasonido de su hijo nonato. Al lado del bebé, que se chupaba el dedo, descubrió la figura de Jesucristo en un sudario. Los doctores le informaron que el niño podría nacer con síndrome de Down, pero Laura se reconforta con la aparición:

“Es como si alguien estuviera mirando a Joshua. Ha ayudado a hacer que nos sintamos con más seguridad y aunque no soy muy religiosa, ver la foto me tranquiliza de que las cosas van a resultar muy bien y que Joshua será nuestro pequeño milagro.”

La figura de María apareció en las paredes quemadas por un incendio en la casa de Veronica Dennis, en Maine, Nuevo México. La señora Dennis fue más práctica y se dijo “de lo perdido, lo que aparezca” y subastó la figura por eBay alcanzando un valor de $ 2,500 dólares.

Aparecieron dos imágenes extrañas talladas en la banqueta de concreto frente la casa de Lois Jones. Una marca se semeja a su hija Debby, mientras que la segunda parece ser una pequeña versión de un cropcircle, dijo la mujer de 81 años. Pero para sus amigos y familiares la figura se parece más a la virgen María o a la Mona Lisa

Antonia “Toni” Filipertis, de 84 años, una católica de Lockport, nacida en Polonia, estaba a punto de sacar el coche del garaje para llevar a su hija a su cita con el doctor cuando oyó una voz detrás de suyo.

“La voz, me dijo mira tu árbol,” ella habla con un acento polaco. “Salí y estacioné el coche y miré el árbol y no vi nada.” Filipertis dijo que la voz de Maria era muy suave. “Ella dijo, ‘mira tu árbol. Estoy en tres lugares’”

Algunos vecinos ven sólo dos figuras: la virgen cargando al niño y una cruz. Otros afirman ver más de tres figuras. Nadie se pone de acuerdo.

Peter Dimas descubrió la imagen de Jesucristo en el domo de la Holy Trinity Greek Orthodox Church, en Norwich. Después de identificar la imagen, Dimas jaló al reverendo Paul Pantelis a un lado después del servicio y le mostró la cara. Pantelis dijo que él puede verla, aunque le tomó algo de tiempo buscar en el techo antes de que pudiera encontrarla. “Parece la cara de Jesús Cristo,” dijo simplemente.

Leo Williams de California vio la figura de Jesús en un plato de manicotti, mientras comía en un restaurante italiano.

Mike Thompson, de Ohio, encontró a Jesús en las sobras de su desayuno, pancakes, mientras limpiaba los platos.

Los miembros de la iglesia Reigning Light of the Healing Chapel en North Vernon, Indiana, vieron la imagen de Jesús en las puertas del recinto. La imagen es similar a la que aparece en el sudario de Turín. La ministra, Charlotte Pahls, cree que es un signo de Dios invitando a tocar a su puerta

Burton Klatt, de Sun City, por años ha estado cavando en busca de oro. Una de las pepitas que encontró, pesando menos de una onza, se parecía a la cabeza de un caballo, pero su esposa lo corrigió y dijo que era en realidad la figura de la virgen María sosteniendo al niño Jesús.

Freddy Montero encontró lo que parecía ser una imagen de la Virgen Maria en un muro de contención de roca unido a su garaje, en Las Vegas.

Rhonda Hodge of Duquesne, Pittsburgh, Pa., encontró la figura de Cristo en los rayos X de su espina dorsal.

PAREIDOLIAS PARA TODOS LOS CREDOS

Los cristianos no son los únicos en encontrar santos en lo ordinario: Los seguidores del Islam han dicho que han visto la escritura árabe para “Alá”’ o “Mahoma” en escamas de pescados, huevos de pollo, corderos y habas. Una persona aseguró que un cordero nació con la palabra Alá deletreada en árabe sobre su piel. Otro dice que los frijoles y huevos que compró muestran la palabra Alá en sus cáscaras. Alguien en el Reino Unido anunció que su pescado albino, Oscar, tenía la palabra Alá en un lado de su cuerpo y Mahoma en el otro.

Un atún con marcas que se parecen a un texto del Corán fue pescado por Said Ali en Vanga, un pequeño puerto pesquero en la costa de Kenia, unos 50 km al sur de Mombasa. El ejemplar fue llevado al Departamento de las Industrias Pesqueras de Kenia, de donde fue robado. El pescado era estudiado para saber si la inscripción árabe “Eres el mejor proveedor” era natural o una broma.

Miles de curiosos se reunieron en una aldea al Norte de Malasia para ver una palma de betel que muestra una cara parecida a la de los humanos. El fenómeno condujo a aldeanos en Kampung Paya a llamarlo el “árbol fantasma”. La cara se parece a una de esas máscaras rituales de una isla del Pacífico.

Algunos aldeanos vendieron fotografías de la cara por 4 R (unos $0.55).

Primero, los visitantes curiosos llegaron al sitio para ver el árbol. Otros, incluso tomaron partes de la palmera de betel, o Pinang, y se las llevaron. Muchos han cortado partes de sus raíces. Esto es porque están convencidos de que el árbol tiene poderes curativos mágicos.

El aldeano Abdullah Baharom, de 53 años, dijo “Creen que las raíces contienen poderes curativos o que tienen valor medicinal. Lo que sea, no debieron haber cortado las raíces. El árbol morirá seguramente si la gente continúa cortando las raíces”.

Una mariposa en el distrito de Uttar Pradesh, en Gorakhpur, India, tiene en sus alas la imagen del señor de Rajashthan, Khatu Shyamji, un popular dios hindú, otra de las representaciones del señor Krishna.

Los devotos llegaron en grandes números a la casa de Baij Nath Baijal, en donde apareció la mariposa. Mucha gente cree que es el señor Khatu Shyamji que está realmente descansando sobre las alas de esta mariposa.

Harvey Egan, profesor de teología en la Universidad de Boston, no cree mucho en la divinidad de la mayoría de los avistamientos religiosos reportados.

“Tales fenómenos son una prueba que la gente verá en estas cosas lo que ellas desean. Si la gente es religiosa y hay cierta formación de nubes, puede ser que ella vea ángeles en eso. Si ella es particularmente artística, ella puede ver una puesta de sol y decir que le recuerda un Monet”.

No todas las reacciones fueron favorables. Un periodista de New York escribió:

“Hay deidades por todas partes. Están en troncos, conchas, y colas de camarón. Si eres uno de los afortunados puede ser que descubras una en una bolsa de papas fritas o de pretzels. Es como un premio de Cracker Jack, pero es un hallazgo más lucrativo.

“No es una deidad, por supuesto, sino la copia de una; o por lo menos un facsímil razonable. Si escudriñas y miras rápidamente, o a través del fondo de un cristal grueso, puede ser que la hagas salir. Actualmente es la moda: Encontrar imágenes santas. Es la olla de oro Pareidolia: Maria en el fondo de una sartén o Jesús en un molde. Ve, si encuentras una mancha, formación o fotografía de Jesús o la Virgen, podría date dividendos.

“Mientras preparaba esta historia leí cuidadosamente Internet para ver si había otra Pareidolia nueva que asombrara al vecindario. Por un modesto .01 comenzaron las ofertas, en eBay por una foto de Jesús creada por las ramas de árboles en el campus de la universidad de Notre Dame. El dinero recolectado irá a la reparación del Mercedes-Benz de su dueño. No es mentira. Él dice eso en su historia, algo larga, con respecto a la foto. Oh, él también donará algo del dinero a la iglesia de su novia”.

Otro artículo en el mismo tenor:

“Hay más avistamientos de ella que de París Hilton, Lindsay Lohan, Jessica Simpson y Kevin Federline juntas en historias de las revistas US Weekly y People.

“Seguro, los avistamientos de Jesús han sido abundantes por siglos, pero la mayoría de ellos son poco, digamos, sexy. Su imagen ha sido observada en una roca, una sartén, un árbol, un carro, una nube (oh, por favor), un ladrillo, un pedazo de hoja de metal (¡nada sexy!), una tortilla, una cacerola para calentar nachos, un hueso de pescado, la cola de un camarón, un pierogi, una radiografía dental, una cartelera de Pizza Hut. Hubo una vez un avistamiento de Jesús en una caña de pescar. La imagen de Cristo también apareció en Tennessee en un congelador (conocido después de eso como congelador de Jesús).

Hubo muchas decepciones, como el famoso caso del Papa en una Palomita o roseta de maíz (conocida como la Papa palomita) que resultó ser una broma.

Pero la mayor desilusión fue el de la virgen del sándwich, que se convirtió en el éxito de Dermot Flynn, un artista inglés, que creó retratos de caras famosas usando pan tostado y una sartén.

La exposición de arte de sartén fue exhibida en la London’s Air Gallery hasta el 28 de octubre.

No tardo en aparecer en Internet un aparato para hacer impresiones de cualquier tipo de imagen sobre pan tostado.

Pero no solo aparecían imágenes religiosas. Claro que se siguieron encontrando imágenes en las nubes y en los paisajes. Una de las más creativas fue la de un indio americano escuchando música con el iPod. La de un osito Teddy en las nubes y la imagen de un delfín en La Ile du Golfe, al sur de Tasmania.

Los extraterrestres, nuevos líderes en las preferencias religiosas, no tardaron en aparecer. Así un tal Steve M. encontró la imagen de un ET en el filtro de su aspiradora.

En el Centro de Investigación Internacional de Rescate de Aves en Cordelia, al hacer una radiografía del estómago de un pato herido, encontraron una curiosa imagen de lo que parece la cara de un extraterrestre. Nosotros informamos que era el mismo ET que hacía los cropcircles.

La radiografía fue vendida por $ 96,000 dólares al casino en línea GoldenPalace.com, quien lo compró a través de eBay. Se trata del mismo casino que había comprado la virgen del sándwich por $ 28,000; el Jesús que apareció en una hoja del metal encontrada en Manchester, Conec., por $ 1,500; el “Santo Peirogi”, una bola de masa hervida polaca, cocinada por una mujer en un suburbio del lago Erie que tenía una asombrosa semejanza con Jesús, por $ 1,775; un pretzel formado como la Virgen Maria, con el bebé en brazos, por $ 10,600. El casino se preponen hacer un tour con estos artículos en su colección de “museo”.

EL MUNDO DE LA CRIPTOZOOLOGÍA

También hubo noticias de monstruos.

Vincent Chow, el principal investigador de Bigfoot en Johor, Baru, Indonesia, informó de la publicación de unas fotografías sensacionales del Bigfoot. Anunció la publicación de un libro, prologado por el famoso criptozoólogo Loren Coleman. Algunas fotografías recortadas fueron publicadas en el sitio de Chow por su ayudante Sean Ang.

Más tardó Ang en publicar esta foto que Jean-Luc Drevillon, de Toulon, Francia, y miembro de la lista de discusión de Cryptomundo (Italia), en encontrar el origen de la misma. Drevillon informó a Lorenzo Rossi, webmaster y moderador del sitio Criptozoo.com, que la foto fue publicada originalmente en el libro L’Odyssée d L’Espèce, escrito por Nicolas Buchet y Philippe Dagneaux, bajo la dirección de Yves Coppens. El libro es la versión escrita del documental del mismo nombre transmitido en la televisión francesa en el 2001.

Este día (4 de agosto) fue un día difícil para la criptozoología, pues no sólo se descubrió el fraude del bigfoot de Johor, sino que también se comenzó a sospechar que el video del Yowie también es un fraude hecho por Marco Nero, un creador de efectos especiales de Hollywood.

Datuk Sazmi Miah, Ministro del Medioambiente y Recursos Naturales, de Malasia, aceptó que no había ninguna evidencia concreta para sostener la existencia de la criatura. Pero el director del Comité de Turismo y Ambiente de Johor, Freddie Long dijo que el gobierno del Estado guardaba una mente abierta sobre la existencia de la criatura.

“Nadie puede desechar su existencia así como así. Dijo que la existencia de la criatura necesita más tiempo para ser verificada. “Estamos muy comprometidos en perseguir esto y damos la bienvenida a investigadores y científicos para que contacten con nosotros en sus investigaciones sobre el Johor Bigfoot”. Precisó que nunca se ha probado la existencia del monstruo de Loch Ness en Escocia, pero eso no evita que los turistas intenten echar una ojeada a la criatura.

Bueno, tal vez no exista el Bigfoot de Johor, pero aún se pueden obtener recursos de su leyenda. Además del aspecto turístico se pueden obtener recursos para investigar otros monstruos. El grupo Seekers-Malaysia vendió un molde de la huella del Bigfoot, para obtener fondos para su siguiente proyecto: determinar si las tres figuras momificadas de duendes vampiros son verdaderas.

La experta forense Dr Zafarina Zainuddin de la Universidad Sains Malasia aceptó la petición de Seekers, de hacer una prueba de ADN a un Jenglot, una criatura como vampiro que se asemeja a un ser humano pequeño con el pelo largo. Syed Abdullah Al-Attas, el líder del grupo, mejor conocido como “Uncle”, aseguró que la criatura fue encontrada por primera vez en Indonesia en 1972.

“Hemos obtenido el permiso del dueño de examinar a la criatura y la hicimos radiografiar. Una placa mostró la presencia de huesos en sus brazos. A ojo desnudo, la criatura se ve como si fuese fabricada. El pelo parece que fue implantado mientras que se pegaron las partes de cuerpo”.

Después de 10 semanas se dieron a conocer los resultados de los expertos forenses. Se confirmó que el pelo en los tres jenglots es humano, que pertenecía a la misma persona o individuos con lazos de sangre del lado materno. También se indicó que los individuos eran de la región asiática, lo más probable de Indonesia en donde los jenglots fueron adquiridos por un hombre local, Bukhari Abdullah. Se encontraron varios filamentos de pelo con tinte que fueron implantados al revés. También se usaron artículos específicos para construir los jenglots. Las exploraciones con rayos X mostraron que sus miembros fueron unidos con clavos y alambre. Algunos de sus huesos son barras de metal y las manos son patas de pollo.

Igual suerte sufrió la “bestia de Elmendorf”, un supuesto chupacabras encontrado en el 2005. La profesora Pamela Owen de la Universidad de Texas, descubrió que era una cierta clase de coyote con tiña severa.

Lo mismo ocurrió con un supuesto “mutante híbrido” encontrado en Maine. Las teorías sobre su identificación iban de una hiena, diablo de Tasmania, un dingo pescador, lobo, un coydog o cruza de coyote y perro salvaje. A nosotros nos pareció un perro Akita, que fue justo lo que se encontró en las pruebas de ADN.

Otros monstruos fueron vendidos en Internet. eBay se subastó un pelo de Yeti y un disfraz de Bigfoot hecho por Healy FX Studios. El ya mencionado Golden Palace también compró el famoso pez chupacabras, una de las obras del artista plástico Juan Cabana. Por cierto, su sirena supuestamente encontrada en Fort Desoto Beach en el extremo meridional de San Petersburg, en la Florida, tuvo un enorme éxito. La historia se recirculó cambiando el lugar del hallazgo: algunos dijeron que fue en el lago de Maracaibo, Venezuela por un trabajador petrolero, luego otro cuento informaba que se encontró en el Amazonas, en Venezuela.

El Bigfoot estuvo muy activo ante las cámaras. Un equipo del National Geographic Channel realizó un documental. Tom Biscardi hizo el suyo, Bigfoot Lives, dirigido por Todd Douglas Bailey. Sci Fi estrenó el suyo, Sasquatch Mountain, el 9 de septiembre. También se filmó un proyecto de documental sobre la vida del criptozoólogo Grover S. Krantz. El cineasta Todd Standing, lanzó su película para la televisión llamada Sylvanic, con un fragmento de 12 segundos de video en donde aparece el Sastquatch. Finalmente el criptozoólogo John Beckjord publicó una fotografía de un Bigfoot mostrando su “pilín”, cuyo tamaño no guarda proporción con el de las patas.

FENÓMENOS FORTEANOS

Apareció una nueva enfermedad: el Morgellons. Los primeros reportes se dieron al sur de Texas. Los pacientes dicen que extrañas fibras, de diversos colores, salen fuera de su piel. Mientras está ocurriendo todo esto, se siente como si insectos se estuvieran arrastrando debajo de la piel. Hasta ahora se han divulgado más de 100 casos de enfermedad de Morgellons.

“Algo físico está sucediendo aquí”, dijo el Dr. Randy Wymore, un investigador del Morgellons Research Foundation en el Centro de Ciencias de la salud en la Universidad Estatal de Oklahoma.

Pero algunos creen que se trata de una campaña publicitaria para la película A Scanner Darkly, basada en una novela de Philip K. Dick. Dicen que una campaña similar fue lanzada para la película King Kong y para el videojuego Cold Fear.

Otros no creen ni lo uno ni lo otro:

“Esto no es una enfermedad misteriosa”, dice el Dr Norman Levine, profesor de dermatología en la Universidad de Arizona. “Si le preguntaras a 10.000 dermatólogos, todos estarían de acuerdo conmigo”. Él dice que ha visto a 100 pacientes sufrir de tales síntomas, y respondieron bien al tratamiento, incluyendo una droga llamada Pimozide, que se utiliza para la esquizofrenia crónica. Según el Dr Levine, están sufriendo de un desorden monosintomático en el cual están absolutamente convencidos de que algo está en su piel, una ilusión de parasitosis. Él dice que ha estudiado las fibras que sus pacientes traen adentro de un bolso y son de naturaleza textil.

“En dermatología, hablamos sobre algo llamado ‘trabajo del exterior’, que es una erupción de la piel hecha por el paciente mismo”, dijo el Dr. Noah Scheinfeld, un profesor auxiliar de dermatología de la Universidad de Columbia en Nueva York y experto en los orígenes psiquiátricos de ciertos desórdenes de la piel. “Cuando ves las fotografías de estas lesiones de Morgellons, son clásicas de eso”.

En Manna, distrito de Kerala, al sudoeste de la India, se dio un perfecto fenómeno forteano. En esta ciudad llovieron peces congelados. La noticia sería como otras tantas de lluvias extrañas de no ser porque en el mismo distrito de Kerala había llovido “sangre”, y por la relación fonética de Manna con el Maná bíblico. En ambos casos una lluvia milagrosa de alimentos.

Sin salir de la India en la localidad de Mahaim, en Mumbai, miles de personas llenaron los templos, en todo Uttar Pradesh, Gujarat, Haryana y Punjab para mirar las estatuas de la diosa Durga y del dios Shiva que se dijo bebían leche que les ofrecían los devotos.

Un fenómeno similar había ocurrido en 1995, pero la presente edición tuvo un final inesperado. Justo semanas después del milagro algunos devotos afirmaron que los ídolos emitían pequeñas gotitas de agua. Mostrando que los dioses tienen una larga digestión.

LOS MISTERIOSOS OVNIS

El 7 de mayo se informó que el Ministerio de Defensa (MOD) de Inglaterra publicaría los resultados de sus investigaciones oficiales en torno a los ovnis. El Informe Conding fue publicado una semana después y en él se concluye que existen los ovnis, pero son una mezcla de fenómenos hechos por el hombre y fenómenos naturales, más bien que la evidencia de vida extraterrestre. El estudio, titulado Fenómenos Aéreos No Identificados en la UK Air Defense Region, fue conducido entre 1996 y 2000 durante una revisión de la política para el manejo de los informes de avistamientos ovni por el MOD.

También en Inglaterra hubo una oleada de globovnis. Las luces fueron causadas con seguridad por globos especiales que costaban £10 por un paquete de seis. Ray Prince, director de la fábrica de globos ovni, www.ufoballoons.co.uk, informó que vende hasta 80 cada semana:

“Hasta ahora hemos vendido casi 3.000 globovnis en el Reino Unido desde el 4 de abril y si leíste nuestra oferta en eBay encontrarás muchos comentarios positivos sobre el producto y nuestro servicio”.

Las dimensiones del globo son de aproximadamente 800 mm de altura y 650 mm de ancho y se fabrica de un plástico ligero especial a prueba de calor (¡no son de papel de arroz que se rasga fácilmente!).

Los globovnis fueron vistos en Seaham, condado Durham, Taree, Telford, Longwalk, Istead Rise, Cobham, Gravesend, North Kent, Holland Road, Hove, Liverpool, Nottingham, Sussex e incluso por los controladores de tráfico aéreo del aeropuerto de Shoreham.

En YouTube se publicó un video tipo hágalo usted mismo, con instrucciones para construir un globovni con componentes fáciles de conseguir.

La T.V. holandesa emitió un reporte de noticias de unos 3 minutos que incluía un video de estas luces “misteriosas” en el cielo de los Países Bajos. Y en Chile también se informó de este tipo de avistamientos.

A principios de año Ray Santilli declaró a los medios que su película sobre la autopsia extraterrestre no era auténtica. De inmediato tipos que habían apoyado la película, como Jaime Maussan, Ademar José Gevaerd o Stanton Friedman, sintieron comezón en salva sea la parte. Maussan se negaba a claudicar:

“¿Qué oscuros intereses se encuentran detrás las declaraciones de Ray Santilli? ¿Por qué cambió su versión de los hechos? Y quizá una de las más grandes contradicciones que hemos encontrado ahora en este cambio de versión de Santilli, es en la que precisamente no se ha mostrado la manera en que se hizo –en todo caso- la simulación de la autopsia, es decir, no se ha demostrado contundentemente como es que se utilizó material de la época…”

Para mayor vergüenza de Maussan y sus compañeros, en abril se emitió el programa inglés Eamonn Investigates: The Alien Autopsy, en donde John Humphreys, un escultor y creador de efectos especiales, muestra cómo hizo el muñeco de la autopsia. Humphreys mismo hizo el papel del patólogo.

Las declaraciones se dieron en la víspera de la premier de La autopsia extraterrestre, un filme cómico de Johnny Campbell, con Declan Donnelly, como Ray Santilli y Ant McPartlin como Gary Shoefield.

Justo al terminar el año Gevaerd informó de la caída de un ovni en Mato Grosso do Sul y Paraná. En realidad se trataba, como investigó Kentaro Mori, editor del sitio Ceticismo Aberto, de la reentrada de un cohete chino perteneciente a la serie Larga Marcha, lanzado hace 13 años.

Y ya que mencionamos a Gevaerd, en noviembre publicó en Internet unas fotografías de un supuesto ovni estrellado en Brasil. Se trataba en realidad de las tapas de tanques esféricos utilizados en las refinerías. El ufólogo brasileño va de un ridículo a otro. Que alguien le diga que cayadito se ve más bonito.

Kal K. Korff, un capitán de los Servicios Secretos Especiales, inició una demanda en contra de Ray Santilli, Michael Horn y Eduard “Billy” Meier, por fraude al consumidor, entre otros cargos.

Murieron el Dr. Harley Rutledge, de 80 años, antiguo presidente del departamento de física en la Southeast Missouri State University y experto en ovnis, y el psicólogo John Beloff, de 86 años, más conocido por iniciar y consolidar el estudio académico de la parapsicología en Gran Bretaña. Mientras que John Keel sufrió un infarto que lo mantuvo al borde de la muerte. La que también dejó de existir fue la revista La Nave de los Locos. El número 36 Octubre/Diciembre de 2006, fue la última edición.

Este año tristemente continuaron a la baja las “extrañas” apariciones en medio de los cultivos de cereal. Los números están bajando y se comienzan a hacer conjeturas. Unos dicen que la razón es la muerte de un entusiasta fabricante de cropcircles, Paul Obee, un joven introvertido que fue encontrado muerto en su coche a principios de este verano. Sus amigos pararon sus actividades en memoria de Paul. Otros lo achacan a la actual ola de calor así como al viaje a México de John Lundberg, un circlemaker y a la preparación de su libro The Field Guide. The Art, History and Philosophy of Crop Circle Making, del que es coautor junto a Rob Irving. Lundberg estuvo en México para hacer un cropcircle para promover una campaña de Greenpeace sobre ingeniería genética. La falta de tiempo ha hecho que disminuyan los círculos. Pero la realidad es que un pato se comió al extraterrestre que hacía los cropcircles.