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Financiando charlatanes

Financiando Charlatanes

Chris Williams explica por qué está tan feliz por el reciente anuncio de que una quinta parte de los fideicomisos de los hospitales de NHS han reducido o cancelado la financiación de la homeopatía.

Chris Williams

14 de Febrero de 2008

En un informe publicado la semana pasada por The Guardian, se reveló que más de una quinta parte de los Hospital NHS Trusts han reducido o eliminado la financiación de los servicios homeopáticos en los últimos dos años. Este cambio marca el primer éxito de una campaña emprendida por muchos eminentes científicos para poner fin a la práctica por completo.

¿Por qué el NHS nunca consideró necesario o aceptable financiar estas prácticas ridículas está más allá del saber de muchas personas? A pesar de que el uso de sanguijuelas, y hacer sangrías han quedado en el pasado, la teoría de la homeopatía, ha prevalecido. Lo que hoy parece sostener la homeopatía son tres factores importantes. En primer lugar la homeopatía no hace daño – nadie murió a causa de tomar un poco de agua. Era justo este ideal en el que Hahnemann está trabajando con miras a formular su nuevo tipo de tratamiento que podría evitar los monstruosos efectos secundarios de los medicamentos de su época. Los efectos secundarios siguen desempeñando un lamentable papel en la medicina hoy en día y muchas personas quieren asegurarse de que ellos no sufran de ninguno de ellos.

Tal vez la principal razón por la cual las personas no son razonables acerca de la homeopatía es la falta total de reconocimiento entre muchos miembros del público de la diferencia entre esta farsa y la herbolaria. Ese simple malentendido a menudo permite que la homeopatía escape al escrutinio. La homeopatía es una pseudosciencia basada en los principios descritos por Hahnemann; la herbolaria es el uso de hierbas tradicionales como la Hierba de San Juan y la Echinacea para tratar dolencias comunes. Mientras que las farmacias herbolarias no son recomendadas por los médicos como un primer puerto de escala para los pacientes, debido a la incapacidad de los herbolarios para evaluar los síntomas en el contexto de las enfermedades más graves que pueden estar subyacentes en los mismos -el ejemplo de la constipación como un síntoma del cáncer de colon es un buen caso- muchos remedios a base de hierbas han demostrado eficacia. De hecho, muchas de las drogas se basan en el principio activo de los extractos de estos medicamentos originales.

La última razón para la supervivencia de la homeopatía en contra de todos los pronósticos es algo que la mayoría de los médicos en el siglo XX no reconocen: el deseo muy humano de pensar que, cuando todos los tratamientos convencionales sugieren el fracaso, debe haber algo más, alguna cura “natural” que podría resolver el problema. Esta falta de comprensión de los pacientes como personas y el consiguiente tratamiento de sus dolencias de forma aislada – en lugar de los más modernos enfoques holísticos – ha sido el principal contribuyente al torbellino del cinismo y sospecha que está siendo cosechada por la ciencia.

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http://www.journal-online.co.uk/articles/show/2814

Aparece la figura del Big Bang en un pan tostado

Ateo ve la imagen del Big Bang en una pieza de pan tostado

(ACPA-Londres) El entusiasmo está creciendo en la ciudad del Norte de Inglaterra, Huddlesfield, después de la noticia de que un hombre local vio una imagen del Big-Bang en un trozo de pan tostado. Donald Chapman ateo, de 36 años, le dijo a periódico local, The Huddlesfield Express, que estaba sentándose para desayunar cuando un inusual patrón, en una pieza de pan tostado, llamó su atención.

“Yo estaba a punto de extender la mantequilla cuando noté un pequeño agujero bastante peculiar en el pan tostado rodeado por un anillo negro. Sin embargo, la dirección del patrón radial, así como los cambios de tonos que emanaban hacia el exterior de este agujero negro son claramente similares al patrón caótico dinámico no-lineal que cabría esperar tras el Big Bang. Es el principio del mundo”, añadió con emoción.

Desde que la noticia del descubrimiento alcanzó los encabezados de los periódicos, los hoteleros locales se han desbordado por la afluencia de ateos de todo el país que han acudido a Huddlesfield a echar un vistazo a la reliquia científica. “Siempre he sido un ateo y ver mis valores respaldados en un trozo de pan tostado es realmente asombroso” dijo un huésped del Huddlesfield Arms Hotel.

Para sorpresa de muchos, la Asociación Nacional de Ateos del Reino Unido, ha pedido a sus miembros que no presten atención a la historia, a pesar de su potencial para inspirar una baja en la Fe. “Habida cuenta de que los religiosos creen que esto es algo fácil de vender”, dijo un activista descontento que afirmó que de todos modos iba a Huddlesfield señalando que “Ver para no creer”.

http://www.satireandcomment.com/0208toast.html

Enviarán una canción de los Beatles a través del universo

Nasa lanzará una canción de los Beatles a través del espacio

Por Roger Highfield

01/02/2008

La próxima semana ET y otros extraterrestres serán capaces de sintonizar una emisión especial de la canción de los Beatles “Across the Universe”, cuando sea enviada por la Nasa a través del Universo.

Across the Universe, principalmente escrita por John Lennon, será enviada hacia la Estrella del Norte.

Como para subrayar que los Beatles son verdaderamente universales, la Nasa, lanzará la canción hacia la Estrella del Norte, a 431 años luz de la Tierra, a la medianoche GMT del lunes.

“¡Fantástico! ¡Bien hecho, Nasa!” Dijo el ex Beatle Sir Paul McCartney en un mensaje a la agencia espacial. “Envíen mi amor a los extraterrestres. Todo lo mejor, Paul”.

La canción fue escrita principalmente por el Beatle John Lennon, quien le dijo a la revista Rolling Stone que era la letra más poética que había escrito. La canción apareció por primera vez en una cena de caridad en diciembre de 1969, y más tarde, en forma modificada, en su último álbum, Let It Be.

La viuda de Lennon, Yoko Ono, dice: “Veo que este es el comienzo de la nueva era en la que nos comunicaremos con miles de millones de planetas en todo el universo”.

La canción, que tiene muchas versiones, viajará a través del universo a la velocidad de la luz, 186.000 millas por segundo, el 4 de febrero, que ha sido declarado “Día de a través del Universo” por los aficionados a los Beatles para conmemorar el aniversario.

Como parte de la celebración, ha sido invitado a participar en el evento el público de todo el mundo para cantar simultáneamente la canción al mismo tiempo que es transmitido por Nasa.

Sin embargo, no es la primera vez que la música de los Beatles ha sido utilizada por Nasa, en noviembre de 2005, McCartney cantó la canción “Good Day Sunshine” en un concierto que fue transmitido a la Estación Espacial Internacional.

“Aquí Viene el Sol”, “Ticket to Ride” y “A Hard Day’s Night” se encuentran entre otras canciones de los Beatles que se han tocado para enviarlas a las tripulaciones de astronautas en órbita.

La transmisión al Deep Space Network de la Nasa, conmemorará el 40 º aniversario del día en que los Beatles grabaron la canción en los estudios EMI, Abbey Road, así como el 50 aniversario de la fundación del organismo y de los inicios del grupo.

“He sido un fan de los Beatles 45 años – siempre que la Deep Space Network ha estado alrededor”, dijo Barry Geldzahler, ejecutivo de programación de la red en la Sede de la NASA, Washington.

“¡Qué alegría, sobre todo teniendo en cuenta que ‘Across the Universe’ es mi canción favorita de los Beatles!”.

También se cumplen otros dos aniversarios: La puesta en marcha hace 50 años del Explorer 1, el primer satélite de EU, y la fundación hace 45 años de la Deep Space Network, una red internacional de antenas que respalda las misiones para explorar el universo.

La red ha estado en asociación con el Voyager 1 y Voyager 2 durante décadas, proporcionando apoyo en las comunicaciones diarias a los dos vehículos espaciales más distantes que ahora se encuentran cerca de la frontera entre nuestro Sistema Solar y el espacio interestelar – áreas nunca antes exploradas por objetos hechos por el hombre.

Voyager 1 y 2 llevan una especie de cápsula del tiempo, con la intención de comunicar la historia de nuestro mundo a los extraterrestres, e incluyen “Johnny B. Goode”, de Chuck Berry, “Melancholy Blues”, cantado por Louis Armstrong y sus Hot Seven y “Dark Was the Night”, escrita e interpretada por Blind Willie Johnson.

http://www.telegraph.co.uk/earth/main.jhtml?view=DETAILS&grid=A1&xml=/earth/2008/02/01/scibeatle101.xml