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¿Podrá Nessie sobrevivir al Internet?

¿Podrá Nessie sobrevivir al Internet?

La era de la computadora ha alterado para siempre el paisaje de las leyendas urbanas

Por Hicks Tony

En los buenos viejos tiempos, tomaba semanas – o aún meses – oír hablar de un tsunami que dejara una sirena muerta en la tierra.

Ahora tenemos las fotos en el buzón de nuestra computadora en cuestión de horas.

Sí, es completamente un mundo nuevo para las leyendas urbanas.

Antes de que hubiera Internet, o aún papel y lápiz, existían las leyendas y los mitos. Servían como entretenimiento en los campamentos, pasando entre los amigos y las generaciones sin pensar mucho si eran verdad. A veces había una moraleja; a veces eran sólo un buen cuento. Pero siempre había un gran misterio, inexplicable, y diversión y maravilla de contar una vieja historia.

Ahora, en una sociedad instantánea, todo ha cambiado.

Un simple click y se ha ido.

La tecnología moderna puede desacreditar las historias que podían viajar alrededor del mundo de boca en boca por años. Ahora, los platillos voladores se convierten en globos. Bigfoot se convierte en un traje de gorila sobrepuesto. Las sirenas se convierten en colecciones de papel mache de partes de animales.

Ocurre que Internet se está convirtiendo en un conducto que viaja a la velocidad de la luz para cualquier cuento loco que alguien desea componer. La tecnología permite que convirtamos los globos nuevamente en ovnis. Mientras que una leyenda urbana es derrumbada, aparecen varias nuevas.

“La velocidad a la cual estas leyendas son transportadas es ridículamente rápida”, dice April Masini, el autor del Web site AskApril.com, un sitio de consejos e información que trata de todo desde leyendas urbanas a consejos en las relaciones. “Esto significa más leyendas, más a menudo. También significa que las leyendas se desacreditan más fácil y más rápidamente; de hecho, hay incluso Web sites que dicen a la gente qué mitos están circulando y cuáles son verdad o son leyenda”.

Uno de esos sitios es Snopes.com, que funciona básicamente investigando cada leyenda urbana de todos los tiempos, con evidencia y atribuciones comprobables. Por eso sabemos que la “sirena” que supuestamente apareció en la India después del tsunami de diciembre de 2004 era una fabricación de pasta de papel y huesos de animales.

¿Pero realmente, qué diversión es ésa?

Monstruos contra las estrellas de rock.

Las leyendas urbanas generalmente son de dos categorías: “naturales” (asuntos de lo oculto y monstruos de la naturaleza) y las relacionadas con la cultura pop.

Por ejemplo, durante los años 70, la mayoría de los niños conocían las historias de que el Bigfoot estaría esperando si ibas a acampar. Los ovnis estaban siempre cerca del horizonte en la noche, y el monstruo de Loch Ness, o Nessie, como lo apodan cariñosamente, era más probablemente un dinosaurio que un esturión o una anguila. ¿Y quién incluso soñaría con gastar demasiado tiempo alrededor de una alcantarilla de Nueva York, a fin de hacerle frente a un ataque de cocodrilo?

Cuando llegó la cultura pop, todo era sobre historias como que el estómago de Rod Stewart había sido bombeado (si no has oído esta, tendrás que buscarla tú mismo) y mensajes satánicos ocultos en la canción Staiway to Heaven de Led Zeppelin (sin mencionar las historias de cómo la banda incorporó los pescados en su concepto de interacción con sus fans). Una industria se construyó alrededor de los persistentes rumores de que Paul McCartney habían muerto en un accidente automovilístico y había sido substituido por un impostor – sin ninguna duda aparecieron otra vez cuando comenzó a hacer música con Michael Jackson.

Un rumor extraño que estuvo dando vueltas por meses era que el grito en la canción de Ohio Players “Love Rollercoaster” era el de una mujer que fue asesinada en el estudio de grabación. No era verdad, pero eso no paró a los niños de comprar el disco y de asustarse cada vez que lo escuchaban. Lo que era parte de la diversión.

En Snopes.com, el miembro de los Ohio Players Jimmy “Diamond” Williams finalmente ofrece una explicación, que para algunos llevó décadas de fabricación.

“Hay una parte en la canción donde hay una interrupción. Son las guitarras y justo antes del segundo verso es que Billy Beck hace uno de esos gritos inhalando como los que Minnie Riperton hacía para alcanzar sus notas altas o Mariah Carey hace para pasar por encima las octavas”, dice. “El DJ hizo esta grieta y barrió el país. La gente nos preguntaba, “¿Mataron a esa chica en el estudio?” La banda hizo un voto de silencio porque eso hace que vendas más discos“.

Rumores asesinos

Va a ser mucho más difícil usar ahora esa clase de trucos de comercialización, gracias a la capacidad de desacreditación del Internet.

“Como la naturaleza humana lo haría, hay mucho más de mito que de verdad en las leyendas urbanas en el Internet, y los niños son más escépticos hoy en día que antes de que tuvieran tal acceso rápido a los Web site reventadores de mitos y a los Web site de noticias”, dice Masini. “Así que muchos niños advierten y se muestran a la gente como niños y adolescentes que son más escépticos sobre lo que leen en el Internet, haciendo que las leyendas urbanas sean menos probable de tener éxito”.

Ya sea que tengan o no éxito, están allí afuera, en manadas. Incluso no tenemos que buscar. Gracias al E-mail, la gente nos está enviando fotos de supuestos cerdos gigantes llamados “Hogzilla” y una supuesta serpiente que estalló mientras intentaba comer un cocodrilo.

“Una leyenda urbana que ahora puede estar rondando en una secundaria rondará en miles de secundarias por todas partes del país y del mundo”, dice Masini. “Los Boomers están conectados al Internet, y están consiguiendo los mismos mails que sus nietos y sus hijos. Los parientes y los amigos de diversas edades y culturas permanecen en contacto y dispersan estas leyendas y rumores de mitos de leyenda diariamente – y a veces más que a diario”.

¿Cuántos de nosotros, a la semana del 11 de septiembre, vimos la foto de lo que pretendía ser una cara demoníaca en el humo de una de las torres? ¿Cuántos de nosotros vimos recientemente lo que se supone era una filmación de alta calidad del monstruo de Loch Ness?

Vida, del cielo

Lo mismo que la erupción de avistamientos ovni de este año, incluyendo una foto de Stratford, Inglaterra, a finales de julio, mostrando a la gente en la calle que mira una misteriosa formación de cinco luces volando. Incluso antes de que llegue el siguiente ciclo de noticias, la gente está subiendo fotos y está contando historias – algunas de las cuales se unen indudablemente al canon de leyendas urbanas perdurables.

“Las leyendas urbanas en el Internet prevalecen y crecen debido al fácil acceso para casi cualquier persona, y la propensión de la gente a pasar mensajes”, dice Dave Lakhani, experto en cuentos persuasivos y autor de “Persuasion: The Art of Getting What You Want”. También, es muy fácil instalar los Web site de apoyo que hacen que la historia parezcan ser verdaderas. El contar historias persuasivas es un arte que se utiliza en publicidad, comercialización, ventas y propaganda – a menudo relacionado con o cercano a las leyendas urbanas. “Y cuando es utilizado con eficacia, virtualmente cualquier persona puede crear una historia que tenga las piernas para correr a través del Internet”.

Para ilustrar el punto de Lakhani, no busque más allá de Roswell, New México, que acaba de celebrar su 60 aniversario de la legendaria caída de lo que todavía muchos creen era una nave espacial extraterrestre. Más de 50,000 visitantes llegaron el mes pasado para el festival de ovnis de Roswell. “Expertos” dieron conferencias o autografiaron sus libros. La gente pagó por viajes al supuesto sitio de la caída, mientras que los vendedores vendieron tazas de café extraterrestres. Una leyenda urbana es el producto de exportación no 1 de Roswell.

Incluso el Internet no puede matar eso.

http://www.contracostatimes.com/living/ci_6663827?nclick_check=1

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Platillo volador marciano

Platillo volador marciano

Este extrañísimo platillo volador marciano está en el primer lugar de mi lista de planeadores de madera. Llegó a nosotros de Crafco Corporation de Santa Barbara, CA en 1956… y era un obvio intento de capitalizar la preocupación de la nación por los ovnis. En ese entonces, uno se preguntaba quién invadiría primero la nación… la Unión Soviética o los extraterrestres del espacio exterior.

Al montar este… uh… artefacto para esta foto, me sorprendí en qué tan finos y frágiles eran los pedazos de madera de balsa. Probablemente un alto porcentaje de estos juguetes nunca pasó más allá de la etapa de ensamble. Una vez armado, intenté algunos vuelos suaves a través de la alfombra de la sala de estar. Para este artículo, fue fotografiado en el ángulo que adoptó en varias ocasiones al momento de partir de las puntas de mi dedo… volaba casi derecho hacia abajo a la alfombra. Si éste es la forma en que realmente vuela un platillo volador… no debemos temer de una invasión extraterrestre.

Los planeadores de madera de juguete han estado con nosotros por muchos años porque este platillo volador que no vuela era la excepción a la regla. La mayoría de los fabricantes… muchos han venido y se han ido en estos años… intentaron proporcionar un juguete volador que volara realmente. Aún si costara un penique, un dólar o mucho más… lo que acabamos de aprender es que nuestros planeadores se elevaban gracilmente en el aire. Y la mayor parte del tiempo, sólo hicieron eso.

www.oldwoodtoys.com/new_page_2.htm

El origen de los "marcianitos verdes"

Nos escribe Chris Aubeck para compartir con nosotros varios recortes de prensa, revistas y libros en los que aparecen las palabras “marcianitos verdes”.

Chris es un meticuloso investigador de los fenómenos forteanos. La referencia más antigua que ha encontrado data de 1899, aunque Chris señala que tal vez no sea la que dio origen al término “marcianitos verdes”.

La expresión ha sido utilizada en una amplia variedad de contextos durante muchas generaciones:

“Cuentos de niños, alucinaciones, locuras, embriaguez, pesadillas, poesía, historias de hadas…”

Al paso de los años terminó por asociarse a los platos voladores.

Agradecemos a Chris sus comentarios y el que nos diera a conocer estos recortes.

http://caubeck.tripod.com/littlegreenmen/