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2006: El año de las pareidolias

Indudablemente podríamos bautizar el 2006 como el año de las pareidolias. No hubo semana en la que no apareciera una figura extraña o misteriosa en los lugares más raros. Es el año en el que se consolidó el vocablo pareidolia que designa el fenómeno de percibir patrones donde no se piensa que existan. Y según Stewart Guthrie, uno de los pocos profesores que lo han estudiado, tales percepciones son parte de la forma en que los seres humanos están “construidos”.

Las apariciones se iniciaron cuando Martin Gregory, un profesor de Bexley, Kent, de 52 años, descubrió que las raíces de una planta de espárragos mostraban las facciones de Jesucristo.

La figura de la virgen apareció en un árbol de Eliseo y Virginia Garza, dos católicos devotos del condado de Gaines, en Seminole. El hecho ocurrió luego de que el árbol fuera impactado por un relámpago.

Luego la virgen apareció en chocolate derretido en Fountain Valley, California. Cruz Jacinto, trabajadora de la cocina en Bodega Chocolates, la famosa repostería de Martucci Angiano, fue la primera en ver el terrón de chocolate derretido cuando comenzó a limpiar los goteos que se van acumulado debajo de una tina grande de chocolate oscuro.

El escurrimiento de chocolate presenta un minúsculo círculo blanco, del tamaño de una goma de lápiz, que se encuentra en el centro superior de la figura. Cruz dijo que la mancha blanca es la cabeza del niño Jesús que es sostenido en los brazos de Maria.

Shirley McVane, de 81 años, una mujer de Chicago afirmó que la imagen de la Virgen Maria apareció en el estómago de su mascota, la tortuga de arena de su nieto.

Después de siete meses de un embarazo difícil, Laura Turner miraba ansiosamente la foto del último ultrasonido de su hijo nonato. Al lado del bebé, que se chupaba el dedo, descubrió la figura de Jesucristo en un sudario. Los doctores le informaron que el niño podría nacer con síndrome de Down, pero Laura se reconforta con la aparición:

“Es como si alguien estuviera mirando a Joshua. Ha ayudado a hacer que nos sintamos con más seguridad y aunque no soy muy religiosa, ver la foto me tranquiliza de que las cosas van a resultar muy bien y que Joshua será nuestro pequeño milagro.”

La figura de María apareció en las paredes quemadas por un incendio en la casa de Veronica Dennis, en Maine, Nuevo México. La señora Dennis fue más práctica y se dijo “de lo perdido, lo que aparezca” y subastó la figura por eBay alcanzando un valor de $ 2,500 dólares.

Aparecieron dos imágenes extrañas talladas en la banqueta de concreto frente la casa de Lois Jones. Una marca se semeja a su hija Debby, mientras que la segunda parece ser una pequeña versión de un cropcircle, dijo la mujer de 81 años. Pero para sus amigos y familiares la figura se parece más a la virgen María o a la Mona Lisa

Antonia “Toni” Filipertis, de 84 años, una católica de Lockport, nacida en Polonia, estaba a punto de sacar el coche del garaje para llevar a su hija a su cita con el doctor cuando oyó una voz detrás de suyo.

“La voz, me dijo mira tu árbol,” ella habla con un acento polaco. “Salí y estacioné el coche y miré el árbol y no vi nada.” Filipertis dijo que la voz de Maria era muy suave. “Ella dijo, ‘mira tu árbol. Estoy en tres lugares’”

Algunos vecinos ven sólo dos figuras: la virgen cargando al niño y una cruz. Otros afirman ver más de tres figuras. Nadie se pone de acuerdo.

Peter Dimas descubrió la imagen de Jesucristo en el domo de la Holy Trinity Greek Orthodox Church, en Norwich. Después de identificar la imagen, Dimas jaló al reverendo Paul Pantelis a un lado después del servicio y le mostró la cara. Pantelis dijo que él puede verla, aunque le tomó algo de tiempo buscar en el techo antes de que pudiera encontrarla. “Parece la cara de Jesús Cristo,” dijo simplemente.

Leo Williams de California vio la figura de Jesús en un plato de manicotti, mientras comía en un restaurante italiano.

Mike Thompson, de Ohio, encontró a Jesús en las sobras de su desayuno, pancakes, mientras limpiaba los platos.

Los miembros de la iglesia Reigning Light of the Healing Chapel en North Vernon, Indiana, vieron la imagen de Jesús en las puertas del recinto. La imagen es similar a la que aparece en el sudario de Turín. La ministra, Charlotte Pahls, cree que es un signo de Dios invitando a tocar a su puerta

Burton Klatt, de Sun City, por años ha estado cavando en busca de oro. Una de las pepitas que encontró, pesando menos de una onza, se parecía a la cabeza de un caballo, pero su esposa lo corrigió y dijo que era en realidad la figura de la virgen María sosteniendo al niño Jesús.

Freddy Montero encontró lo que parecía ser una imagen de la Virgen Maria en un muro de contención de roca unido a su garaje, en Las Vegas.

Rhonda Hodge of Duquesne, Pittsburgh, Pa., encontró la figura de Cristo en los rayos X de su espina dorsal.

PAREIDOLIAS PARA TODOS LOS CREDOS

Los cristianos no son los únicos en encontrar santos en lo ordinario: Los seguidores del Islam han dicho que han visto la escritura árabe para “Alá”’ o “Mahoma” en escamas de pescados, huevos de pollo, corderos y habas. Una persona aseguró que un cordero nació con la palabra Alá deletreada en árabe sobre su piel. Otro dice que los frijoles y huevos que compró muestran la palabra Alá en sus cáscaras. Alguien en el Reino Unido anunció que su pescado albino, Oscar, tenía la palabra Alá en un lado de su cuerpo y Mahoma en el otro.

Un atún con marcas que se parecen a un texto del Corán fue pescado por Said Ali en Vanga, un pequeño puerto pesquero en la costa de Kenia, unos 50 km al sur de Mombasa. El ejemplar fue llevado al Departamento de las Industrias Pesqueras de Kenia, de donde fue robado. El pescado era estudiado para saber si la inscripción árabe “Eres el mejor proveedor” era natural o una broma.

Miles de curiosos se reunieron en una aldea al Norte de Malasia para ver una palma de betel que muestra una cara parecida a la de los humanos. El fenómeno condujo a aldeanos en Kampung Paya a llamarlo el “árbol fantasma”. La cara se parece a una de esas máscaras rituales de una isla del Pacífico.

Algunos aldeanos vendieron fotografías de la cara por 4 R (unos $0.55).

Primero, los visitantes curiosos llegaron al sitio para ver el árbol. Otros, incluso tomaron partes de la palmera de betel, o Pinang, y se las llevaron. Muchos han cortado partes de sus raíces. Esto es porque están convencidos de que el árbol tiene poderes curativos mágicos.

El aldeano Abdullah Baharom, de 53 años, dijo “Creen que las raíces contienen poderes curativos o que tienen valor medicinal. Lo que sea, no debieron haber cortado las raíces. El árbol morirá seguramente si la gente continúa cortando las raíces”.

Una mariposa en el distrito de Uttar Pradesh, en Gorakhpur, India, tiene en sus alas la imagen del señor de Rajashthan, Khatu Shyamji, un popular dios hindú, otra de las representaciones del señor Krishna.

Los devotos llegaron en grandes números a la casa de Baij Nath Baijal, en donde apareció la mariposa. Mucha gente cree que es el señor Khatu Shyamji que está realmente descansando sobre las alas de esta mariposa.

Harvey Egan, profesor de teología en la Universidad de Boston, no cree mucho en la divinidad de la mayoría de los avistamientos religiosos reportados.

“Tales fenómenos son una prueba que la gente verá en estas cosas lo que ellas desean. Si la gente es religiosa y hay cierta formación de nubes, puede ser que ella vea ángeles en eso. Si ella es particularmente artística, ella puede ver una puesta de sol y decir que le recuerda un Monet”.

No todas las reacciones fueron favorables. Un periodista de New York escribió:

“Hay deidades por todas partes. Están en troncos, conchas, y colas de camarón. Si eres uno de los afortunados puede ser que descubras una en una bolsa de papas fritas o de pretzels. Es como un premio de Cracker Jack, pero es un hallazgo más lucrativo.

“No es una deidad, por supuesto, sino la copia de una; o por lo menos un facsímil razonable. Si escudriñas y miras rápidamente, o a través del fondo de un cristal grueso, puede ser que la hagas salir. Actualmente es la moda: Encontrar imágenes santas. Es la olla de oro Pareidolia: Maria en el fondo de una sartén o Jesús en un molde. Ve, si encuentras una mancha, formación o fotografía de Jesús o la Virgen, podría date dividendos.

“Mientras preparaba esta historia leí cuidadosamente Internet para ver si había otra Pareidolia nueva que asombrara al vecindario. Por un modesto .01 comenzaron las ofertas, en eBay por una foto de Jesús creada por las ramas de árboles en el campus de la universidad de Notre Dame. El dinero recolectado irá a la reparación del Mercedes-Benz de su dueño. No es mentira. Él dice eso en su historia, algo larga, con respecto a la foto. Oh, él también donará algo del dinero a la iglesia de su novia”.

Otro artículo en el mismo tenor:

“Hay más avistamientos de ella que de París Hilton, Lindsay Lohan, Jessica Simpson y Kevin Federline juntas en historias de las revistas US Weekly y People.

“Seguro, los avistamientos de Jesús han sido abundantes por siglos, pero la mayoría de ellos son poco, digamos, sexy. Su imagen ha sido observada en una roca, una sartén, un árbol, un carro, una nube (oh, por favor), un ladrillo, un pedazo de hoja de metal (¡nada sexy!), una tortilla, una cacerola para calentar nachos, un hueso de pescado, la cola de un camarón, un pierogi, una radiografía dental, una cartelera de Pizza Hut. Hubo una vez un avistamiento de Jesús en una caña de pescar. La imagen de Cristo también apareció en Tennessee en un congelador (conocido después de eso como congelador de Jesús).

Hubo muchas decepciones, como el famoso caso del Papa en una Palomita o roseta de maíz (conocida como la Papa palomita) que resultó ser una broma.

Pero la mayor desilusión fue el de la virgen del sándwich, que se convirtió en el éxito de Dermot Flynn, un artista inglés, que creó retratos de caras famosas usando pan tostado y una sartén.

La exposición de arte de sartén fue exhibida en la London’s Air Gallery hasta el 28 de octubre.

No tardo en aparecer en Internet un aparato para hacer impresiones de cualquier tipo de imagen sobre pan tostado.

Pero no solo aparecían imágenes religiosas. Claro que se siguieron encontrando imágenes en las nubes y en los paisajes. Una de las más creativas fue la de un indio americano escuchando música con el iPod. La de un osito Teddy en las nubes y la imagen de un delfín en La Ile du Golfe, al sur de Tasmania.

Los extraterrestres, nuevos líderes en las preferencias religiosas, no tardaron en aparecer. Así un tal Steve M. encontró la imagen de un ET en el filtro de su aspiradora.

En el Centro de Investigación Internacional de Rescate de Aves en Cordelia, al hacer una radiografía del estómago de un pato herido, encontraron una curiosa imagen de lo que parece la cara de un extraterrestre. Nosotros informamos que era el mismo ET que hacía los cropcircles.

La radiografía fue vendida por $ 96,000 dólares al casino en línea GoldenPalace.com, quien lo compró a través de eBay. Se trata del mismo casino que había comprado la virgen del sándwich por $ 28,000; el Jesús que apareció en una hoja del metal encontrada en Manchester, Conec., por $ 1,500; el “Santo Peirogi”, una bola de masa hervida polaca, cocinada por una mujer en un suburbio del lago Erie que tenía una asombrosa semejanza con Jesús, por $ 1,775; un pretzel formado como la Virgen Maria, con el bebé en brazos, por $ 10,600. El casino se preponen hacer un tour con estos artículos en su colección de “museo”.

EL MUNDO DE LA CRIPTOZOOLOGÍA

También hubo noticias de monstruos.

Vincent Chow, el principal investigador de Bigfoot en Johor, Baru, Indonesia, informó de la publicación de unas fotografías sensacionales del Bigfoot. Anunció la publicación de un libro, prologado por el famoso criptozoólogo Loren Coleman. Algunas fotografías recortadas fueron publicadas en el sitio de Chow por su ayudante Sean Ang.

Más tardó Ang en publicar esta foto que Jean-Luc Drevillon, de Toulon, Francia, y miembro de la lista de discusión de Cryptomundo (Italia), en encontrar el origen de la misma. Drevillon informó a Lorenzo Rossi, webmaster y moderador del sitio Criptozoo.com, que la foto fue publicada originalmente en el libro L’Odyssée d L’Espèce, escrito por Nicolas Buchet y Philippe Dagneaux, bajo la dirección de Yves Coppens. El libro es la versión escrita del documental del mismo nombre transmitido en la televisión francesa en el 2001.

Este día (4 de agosto) fue un día difícil para la criptozoología, pues no sólo se descubrió el fraude del bigfoot de Johor, sino que también se comenzó a sospechar que el video del Yowie también es un fraude hecho por Marco Nero, un creador de efectos especiales de Hollywood.

Datuk Sazmi Miah, Ministro del Medioambiente y Recursos Naturales, de Malasia, aceptó que no había ninguna evidencia concreta para sostener la existencia de la criatura. Pero el director del Comité de Turismo y Ambiente de Johor, Freddie Long dijo que el gobierno del Estado guardaba una mente abierta sobre la existencia de la criatura.

“Nadie puede desechar su existencia así como así. Dijo que la existencia de la criatura necesita más tiempo para ser verificada. “Estamos muy comprometidos en perseguir esto y damos la bienvenida a investigadores y científicos para que contacten con nosotros en sus investigaciones sobre el Johor Bigfoot”. Precisó que nunca se ha probado la existencia del monstruo de Loch Ness en Escocia, pero eso no evita que los turistas intenten echar una ojeada a la criatura.

Bueno, tal vez no exista el Bigfoot de Johor, pero aún se pueden obtener recursos de su leyenda. Además del aspecto turístico se pueden obtener recursos para investigar otros monstruos. El grupo Seekers-Malaysia vendió un molde de la huella del Bigfoot, para obtener fondos para su siguiente proyecto: determinar si las tres figuras momificadas de duendes vampiros son verdaderas.

La experta forense Dr Zafarina Zainuddin de la Universidad Sains Malasia aceptó la petición de Seekers, de hacer una prueba de ADN a un Jenglot, una criatura como vampiro que se asemeja a un ser humano pequeño con el pelo largo. Syed Abdullah Al-Attas, el líder del grupo, mejor conocido como “Uncle”, aseguró que la criatura fue encontrada por primera vez en Indonesia en 1972.

“Hemos obtenido el permiso del dueño de examinar a la criatura y la hicimos radiografiar. Una placa mostró la presencia de huesos en sus brazos. A ojo desnudo, la criatura se ve como si fuese fabricada. El pelo parece que fue implantado mientras que se pegaron las partes de cuerpo”.

Después de 10 semanas se dieron a conocer los resultados de los expertos forenses. Se confirmó que el pelo en los tres jenglots es humano, que pertenecía a la misma persona o individuos con lazos de sangre del lado materno. También se indicó que los individuos eran de la región asiática, lo más probable de Indonesia en donde los jenglots fueron adquiridos por un hombre local, Bukhari Abdullah. Se encontraron varios filamentos de pelo con tinte que fueron implantados al revés. También se usaron artículos específicos para construir los jenglots. Las exploraciones con rayos X mostraron que sus miembros fueron unidos con clavos y alambre. Algunos de sus huesos son barras de metal y las manos son patas de pollo.

Igual suerte sufrió la “bestia de Elmendorf”, un supuesto chupacabras encontrado en el 2005. La profesora Pamela Owen de la Universidad de Texas, descubrió que era una cierta clase de coyote con tiña severa.

Lo mismo ocurrió con un supuesto “mutante híbrido” encontrado en Maine. Las teorías sobre su identificación iban de una hiena, diablo de Tasmania, un dingo pescador, lobo, un coydog o cruza de coyote y perro salvaje. A nosotros nos pareció un perro Akita, que fue justo lo que se encontró en las pruebas de ADN.

Otros monstruos fueron vendidos en Internet. eBay se subastó un pelo de Yeti y un disfraz de Bigfoot hecho por Healy FX Studios. El ya mencionado Golden Palace también compró el famoso pez chupacabras, una de las obras del artista plástico Juan Cabana. Por cierto, su sirena supuestamente encontrada en Fort Desoto Beach en el extremo meridional de San Petersburg, en la Florida, tuvo un enorme éxito. La historia se recirculó cambiando el lugar del hallazgo: algunos dijeron que fue en el lago de Maracaibo, Venezuela por un trabajador petrolero, luego otro cuento informaba que se encontró en el Amazonas, en Venezuela.

El Bigfoot estuvo muy activo ante las cámaras. Un equipo del National Geographic Channel realizó un documental. Tom Biscardi hizo el suyo, Bigfoot Lives, dirigido por Todd Douglas Bailey. Sci Fi estrenó el suyo, Sasquatch Mountain, el 9 de septiembre. También se filmó un proyecto de documental sobre la vida del criptozoólogo Grover S. Krantz. El cineasta Todd Standing, lanzó su película para la televisión llamada Sylvanic, con un fragmento de 12 segundos de video en donde aparece el Sastquatch. Finalmente el criptozoólogo John Beckjord publicó una fotografía de un Bigfoot mostrando su “pilín”, cuyo tamaño no guarda proporción con el de las patas.

FENÓMENOS FORTEANOS

Apareció una nueva enfermedad: el Morgellons. Los primeros reportes se dieron al sur de Texas. Los pacientes dicen que extrañas fibras, de diversos colores, salen fuera de su piel. Mientras está ocurriendo todo esto, se siente como si insectos se estuvieran arrastrando debajo de la piel. Hasta ahora se han divulgado más de 100 casos de enfermedad de Morgellons.

“Algo físico está sucediendo aquí”, dijo el Dr. Randy Wymore, un investigador del Morgellons Research Foundation en el Centro de Ciencias de la salud en la Universidad Estatal de Oklahoma.

Pero algunos creen que se trata de una campaña publicitaria para la película A Scanner Darkly, basada en una novela de Philip K. Dick. Dicen que una campaña similar fue lanzada para la película King Kong y para el videojuego Cold Fear.

Otros no creen ni lo uno ni lo otro:

“Esto no es una enfermedad misteriosa”, dice el Dr Norman Levine, profesor de dermatología en la Universidad de Arizona. “Si le preguntaras a 10.000 dermatólogos, todos estarían de acuerdo conmigo”. Él dice que ha visto a 100 pacientes sufrir de tales síntomas, y respondieron bien al tratamiento, incluyendo una droga llamada Pimozide, que se utiliza para la esquizofrenia crónica. Según el Dr Levine, están sufriendo de un desorden monosintomático en el cual están absolutamente convencidos de que algo está en su piel, una ilusión de parasitosis. Él dice que ha estudiado las fibras que sus pacientes traen adentro de un bolso y son de naturaleza textil.

“En dermatología, hablamos sobre algo llamado ‘trabajo del exterior’, que es una erupción de la piel hecha por el paciente mismo”, dijo el Dr. Noah Scheinfeld, un profesor auxiliar de dermatología de la Universidad de Columbia en Nueva York y experto en los orígenes psiquiátricos de ciertos desórdenes de la piel. “Cuando ves las fotografías de estas lesiones de Morgellons, son clásicas de eso”.

En Manna, distrito de Kerala, al sudoeste de la India, se dio un perfecto fenómeno forteano. En esta ciudad llovieron peces congelados. La noticia sería como otras tantas de lluvias extrañas de no ser porque en el mismo distrito de Kerala había llovido “sangre”, y por la relación fonética de Manna con el Maná bíblico. En ambos casos una lluvia milagrosa de alimentos.

Sin salir de la India en la localidad de Mahaim, en Mumbai, miles de personas llenaron los templos, en todo Uttar Pradesh, Gujarat, Haryana y Punjab para mirar las estatuas de la diosa Durga y del dios Shiva que se dijo bebían leche que les ofrecían los devotos.

Un fenómeno similar había ocurrido en 1995, pero la presente edición tuvo un final inesperado. Justo semanas después del milagro algunos devotos afirmaron que los ídolos emitían pequeñas gotitas de agua. Mostrando que los dioses tienen una larga digestión.

LOS MISTERIOSOS OVNIS

El 7 de mayo se informó que el Ministerio de Defensa (MOD) de Inglaterra publicaría los resultados de sus investigaciones oficiales en torno a los ovnis. El Informe Conding fue publicado una semana después y en él se concluye que existen los ovnis, pero son una mezcla de fenómenos hechos por el hombre y fenómenos naturales, más bien que la evidencia de vida extraterrestre. El estudio, titulado Fenómenos Aéreos No Identificados en la UK Air Defense Region, fue conducido entre 1996 y 2000 durante una revisión de la política para el manejo de los informes de avistamientos ovni por el MOD.

También en Inglaterra hubo una oleada de globovnis. Las luces fueron causadas con seguridad por globos especiales que costaban £10 por un paquete de seis. Ray Prince, director de la fábrica de globos ovni, www.ufoballoons.co.uk, informó que vende hasta 80 cada semana:

“Hasta ahora hemos vendido casi 3.000 globovnis en el Reino Unido desde el 4 de abril y si leíste nuestra oferta en eBay encontrarás muchos comentarios positivos sobre el producto y nuestro servicio”.

Las dimensiones del globo son de aproximadamente 800 mm de altura y 650 mm de ancho y se fabrica de un plástico ligero especial a prueba de calor (¡no son de papel de arroz que se rasga fácilmente!).

Los globovnis fueron vistos en Seaham, condado Durham, Taree, Telford, Longwalk, Istead Rise, Cobham, Gravesend, North Kent, Holland Road, Hove, Liverpool, Nottingham, Sussex e incluso por los controladores de tráfico aéreo del aeropuerto de Shoreham.

En YouTube se publicó un video tipo hágalo usted mismo, con instrucciones para construir un globovni con componentes fáciles de conseguir.

La T.V. holandesa emitió un reporte de noticias de unos 3 minutos que incluía un video de estas luces “misteriosas” en el cielo de los Países Bajos. Y en Chile también se informó de este tipo de avistamientos.

A principios de año Ray Santilli declaró a los medios que su película sobre la autopsia extraterrestre no era auténtica. De inmediato tipos que habían apoyado la película, como Jaime Maussan, Ademar José Gevaerd o Stanton Friedman, sintieron comezón en salva sea la parte. Maussan se negaba a claudicar:

“¿Qué oscuros intereses se encuentran detrás las declaraciones de Ray Santilli? ¿Por qué cambió su versión de los hechos? Y quizá una de las más grandes contradicciones que hemos encontrado ahora en este cambio de versión de Santilli, es en la que precisamente no se ha mostrado la manera en que se hizo –en todo caso- la simulación de la autopsia, es decir, no se ha demostrado contundentemente como es que se utilizó material de la época…”

Para mayor vergüenza de Maussan y sus compañeros, en abril se emitió el programa inglés Eamonn Investigates: The Alien Autopsy, en donde John Humphreys, un escultor y creador de efectos especiales, muestra cómo hizo el muñeco de la autopsia. Humphreys mismo hizo el papel del patólogo.

Las declaraciones se dieron en la víspera de la premier de La autopsia extraterrestre, un filme cómico de Johnny Campbell, con Declan Donnelly, como Ray Santilli y Ant McPartlin como Gary Shoefield.

Justo al terminar el año Gevaerd informó de la caída de un ovni en Mato Grosso do Sul y Paraná. En realidad se trataba, como investigó Kentaro Mori, editor del sitio Ceticismo Aberto, de la reentrada de un cohete chino perteneciente a la serie Larga Marcha, lanzado hace 13 años.

Y ya que mencionamos a Gevaerd, en noviembre publicó en Internet unas fotografías de un supuesto ovni estrellado en Brasil. Se trataba en realidad de las tapas de tanques esféricos utilizados en las refinerías. El ufólogo brasileño va de un ridículo a otro. Que alguien le diga que cayadito se ve más bonito.

Kal K. Korff, un capitán de los Servicios Secretos Especiales, inició una demanda en contra de Ray Santilli, Michael Horn y Eduard “Billy” Meier, por fraude al consumidor, entre otros cargos.

Murieron el Dr. Harley Rutledge, de 80 años, antiguo presidente del departamento de física en la Southeast Missouri State University y experto en ovnis, y el psicólogo John Beloff, de 86 años, más conocido por iniciar y consolidar el estudio académico de la parapsicología en Gran Bretaña. Mientras que John Keel sufrió un infarto que lo mantuvo al borde de la muerte. La que también dejó de existir fue la revista La Nave de los Locos. El número 36 Octubre/Diciembre de 2006, fue la última edición.

Este año tristemente continuaron a la baja las “extrañas” apariciones en medio de los cultivos de cereal. Los números están bajando y se comienzan a hacer conjeturas. Unos dicen que la razón es la muerte de un entusiasta fabricante de cropcircles, Paul Obee, un joven introvertido que fue encontrado muerto en su coche a principios de este verano. Sus amigos pararon sus actividades en memoria de Paul. Otros lo achacan a la actual ola de calor así como al viaje a México de John Lundberg, un circlemaker y a la preparación de su libro The Field Guide. The Art, History and Philosophy of Crop Circle Making, del que es coautor junto a Rob Irving. Lundberg estuvo en México para hacer un cropcircle para promover una campaña de Greenpeace sobre ingeniería genética. La falta de tiempo ha hecho que disminuyan los círculos. Pero la realidad es que un pato se comió al extraterrestre que hacía los cropcircles.

Nuevo libro de platillos voladores

FLYING SAUCERERS A social history of UFOlogy

David Clarke y Andy Roberts

Desde agosto de 1945 el mundo occidental se ha fascinado con la noción de los “platillos voladores”, posteriormente llamados “objetos voladores no identificados” u “ovnis”. Numerosos “expertos” han ofrecido explicaciones, implicando a menudo a entidades extraterrestres. Estos primeros expertos promovieron su creencia de manera entusiasta. Algunos eran indudablemente sinceros -aunque algo inconformista- mientras que otros pudieron haber sido “hombres con problemas psicológicos”.

Las distintas opiniones de estos “expertos” generaron mucha atención de los tabloides y de los medios en los años 50 y 60s con el resultado de que los avistamientos reportados se convirtieron en leyendas. David Clarke y Andy Roberts siguieron el origen de estas creencias, buscando cuidadosamente los individuos claves implicados. Esto revela cómo la paranoia de la era de la guerra fría generó sus propios mitos y también muestra que muchos aspectos de la subsiguiente ideología de la “nueva era” tienen sus orígenes en los cultos ovni.

Flying Saucerrs no está escrito para la gente que cree en ovnis. No se espera que los lectores crean en su existencia como algo tangible o sólido, y aún menos en la perspectiva de un encuentro cercano del tercer tipo. En lugar de eso es una historia social y una historia de las ideas, revelando cómo las nociones de algunos “expertos” inspirados se transformaron en los mitos modernos que prevalecen hoy día.

David Clarke es conferencista británico universitario. Obtuvo su PhD en “folklore y tradición cultural” en 1999, y ahora enseña en Media Studies en la Sheffield Hallam University. También da pláticas sobre temas de creencias sobrenaturales y leyendas urbanas en el National Centre for English Cultural Tradition (parte de la universidad de Sheffield).

Andy Roberts es escritor, investigador y locutor forteano veterano. Él ha escrito ocho libros sobre ovnis y folklore y ha contribuido con muchos diarios incluyendo The Guardian y Fortean Times.

ISBN 978-1-905464-00-5. April 2007
245 x 175 mm, 231 + xii pages, 99 b&w photos, 11 line drawings, paperback.
£14.95

http://www.hoap.co.uk/general.htm#FlSc

El problema de la inconmensurabilidad

EL PROBLEMA DE LA INCONMENSURABILIDAD ¿AS O JOKER EN LA MANGA DE LA ETH?

Kentaro Mori

Los extraterrestres son sicópatas. Si tomamos al pie de la letra los relatos ufológicos, todo disturbio mental que podamos imaginar puede ser constatado en estos seres: de sádicos asesinos en serie a pervertidos sexuales, pasando por desordenes de personalidad múltiple y hasta por el aspecto muy inconveniente de que ni en eso son constantes en cuánto a su aspecto físico -aunque casi siempre sean humanóides. Por comparación, los extraterrestres hacen de Hannibal Lecter a alguien que podría ser niñera de sus niños. Incluso porque Lecter no atraviesa paredes o se transforma de un ser gigante y peludo de tres metros en otro enano pelón dependiendo en qué cultura esté.

Una cuestión relevante planteada en esta constatación es la presunción de que los actos de los extraterrestres deban tener sentido para nosotros puede ser una presunción simplemente incorrecta e injustificada. Las hembras de las mantis religiosas decapitan a sus parejas a la hora de la cópula, lo que parece absurdo a primera vista, pero ni por eso decretamos que las mantis religiosas no existen. Son solamente diferentes, y uno de los argumentos escépticos típicos –que yo mismo exploro hasta el agotamiento- es justamente el de que los extraterrestres deben ser muy diferentes de nosotros mismos. Sería inconsistente que los escépticos esperen que los extraterrestres sean diferentes de nosotros solamente en los puntos esperados. Así como no tienen que ser humanóides, pueden muy bien tener una percepción de la realidad diferente de la nuestra y actuar de forma aparentemente absurda.

Esto es básicamente lo que llamamos problema de la inconmensurabilidad (inconmensurable: Que no se puede medir o valuar). El fenómeno ovni es absurdo, y por lo tanto indistinguible de los eventuales actos de una civilización extraterrestre con raciocinio un tanto diferente a nosotros. Es por eso que el problema de la inconmensurabilidad es un gran as en la manga de la hipótesis extraterrestre (ETH).

Pero también puede ser un gran joker, puesto que los actos de una civilización extraterrestre con un raciocinio diferente al nuestros no necesitan y hasta tienen que ser indistinguibles del fenómeno ovni. Una civilización no necesita ser ‘conmensurable’, comprensible, para que nosotros la notemos, principalmente porque actos absurdos no equivalen a actos no conclusivos. No entendemos cómo se comunican los delfines o las ballenas; no obstante sabemos que los delfines y las ballenas existen así como su comunicación, o por lo menos su emisión de sonidos, incluso aunque todavía nos parezca absurda, y sea inerte a la comprobación científica. La comparación no es perfecta, pero el punto aquí es muy importante.

Los escépticos de las visitas, pero defensores de la posibilidad de vida extraterrestre, Frank Drake y Carl Sagan, entre muchos otros escépticos famosos, conocen perfectamente bien el problema de la inconmensurabilidad. El SETI (Search for Extra-Terrestrial Inteligence) es específicamente la búsqueda de civilizaciones que están transmitiendo señales de radio inteligibles. No están buscando civilizaciones democráticas, protestantes, con cinco dedos, colectivas, parásitas, pacifistas o musulmanas. La única pista que el SETI busca es una civilización capaz transmitir señales de radio inteligibles. No necesitamos entender los motivos y aspiraciones de esta civilización, no necesitamos entender lo que tal mensaje de radio quiera decir, todo lo que necesitamos es constatar que la señal es artificial -y no es humana. En caso de que alguien esté transmitiendo algo inteligible, no importa con que intención o significado, podremos saber que no estamos solos.

Si una civilización extraterrestre estuviera presente en nuestro planeta de la forma física, temprano o tarde, tal presencia se notará de forma concluyente. A menos que la misma desee lo contrario y sea capaz de actuar de tal manera, siendo que en este caso recaeríamos en las preguntas planteadas en la paradoja de Fermi y de la hipótesis de la preparación del contacto, pues para ocultar sus pistas tal civilización tendrá que entendernos, conocernos mejor de lo que nosotros nos entendemos. Si somos inconmensurables a tal civilización, todavía más algún acto –por absurdo que sea- acabará por dejar evidencias que podrían ser constatadas. Al final de cuentas, los sicópatas siempre dejan evidencias de que existen.

El problema de la inconmensurabilidad es real y muy probablemente existirá cuando establezcamos contacto. Según lo notado, es de hecho un gran as en la manga de la ETH puesto que es realmente concebible pensar que el fenómeno ovni en toda lo bizarro que es puede ser la manifestación de tal inconmensurabilidad, no obstante es importante notar que lo inverso no es verdad: la inconmensurabilidad de una civilización extraterrestre no debe ser manifestada sólo como un fenómeno no conclusivo de forma indefinida. Y son más de 50 años que el fenómeno ovni es no conclusivo a despecho de intensas búsquedas, amateurs o profesionales. Aunque los fenómenos no conclusivos puedan a veces parecer absurdos y lo inverso también ocurra, ‘absurdo’ (o inconmensurable) y ‘no conclusivo’ no son sinónimos.

Podemos especular en seres conscientes multidimensionales, o los transcendentales, para los cuales la inconmensurabilidad sería tanta que todos sus actos en nuestra ‘dimensión’ serían inconmensurables, indistinguibles de la magia, y que permanecerían indefinidamente no conclusivos. En este caso, lo inconmensurable sería siempre no conclusivo, pero estaríamos entrando ya en el reino improductivo de las especulaciones mágicas, que pueden justificar el fenómeno ovni y atribuirlo a seres omnipotentes que puedan también ser llamados gnomos, hadas, brujas, gremlins… o dios. Si seguimos el camino de que el fenómeno ovni es el resultado de algo que nunca será comprensible, podemos comenzar a recitar nuestras oraciones. Habemus Zeta Reticuli.

Las religiones en el mundo

La edición especial No. 9 de Der Spiegel, está dedicada a las religiones. The Power Of Faith – How Religion Impacts Our World, es el título del dossier que ya está en circulación.

Un resumen se puede encontrar en los siguientes enlaces.

http://www.spiegel.de/international/spiegel/0,1518,459500,00.html

http://www.spiegel.de/international/spiegel/0,1518,459500-2,00.html

http://www.spiegel.de/international/spiegel/0,1518,459500-3,00.html

En el enlace de abajo se puede ver un mapa actual de las religiones. Es interesante observar que en conjunto ateos y agnósticos representan casi un 15%; cristianos de diversos cultos el 33%, y musulmanes un 20%.

Se espera que para el 2050 el total de feligreses, dentro de las religiones cristianas, crezca un 175%, casi a la misma razón que los hindúes (171%), pero muy por debajo que los musulmanes (230%). En este sentido no hay datos para los agnósticos.

http://www.spiegel.de/international/spiegel/0,1518,druckbild-775969-459500,00.html

La cara de Cristo en una estación de ferrocarril

Cara fantasmal genera conjeturas en los viajeros

Por Gemma Jones

Primero fue una imagen de la Virgen Maria en un poste de cerca en la playa, ahora una humilde estación de ferrocarril en la playa norte de Sydney podría convertirse en la siguiente atracción religiosa de la ciudad.

Algunos viajeros están convencidos que están viendo una aparición de Jesucristo al lado de una plataforma.

La imagen fantasmal aparece en una mancha de pintura erosionada en la plataforma dos en Waverton, con lo qué parecen los ojos de un hombre barbudo que mira fijamente hacia los viajeros de los trenes.

Un viajero está convencido que la imagen es la de Jesucristo. Otros dicen que parece más bien el dramaturgo William Shakespeare. ¿Qué ves? Danos tu opinión abajo.

No importa a quién se parece la imagen, hay al parecer una explicación terrenal.

El rectángulo blanco parece haber sido pintado por los trabajadores ferroviarios hace años.

La lluvia ha erosionado algo de la pintura, y el musgo a agregado la ilusión óptica.

Esta última imagen viene cuatro años después de que centenares de cristianos se reunieron en Coogee para ver que lo que creían era una aparición de la Virgen Maria.

La imagen aparecía a la distancia cuando los rayos del sol golpeaban una cerca blanca a las 3 pm.

Es descubrimiento llevó a una onda de ataques de vándalos contra la cerca.

El aspecto de la cara en la estación llega un año antes de que el Papa Benedicto XVI visite Sydney por el día de la juventud del mundo.

Se espera que cerca de 350.000 católicos lleguen a Sydney para la visita papal.

http://www.news.com.au/story/0,23599,21026121-1242,00.html