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Los ufólogos alienistas

LOS UFÓLOGOS ALIENISTAS

Por Kentaro Mori

“La más excitante expresión que se oye en ciencia, la que anuncia nuevos descubrimientos, no es “Eureka” sino “Qué extraño”.

Isaac Asimov

En el célebre cuento de Machado de Assis, el respetado Dr. Simão Bacamarte es el Alienista que decide aplicar en la pequeña ciudad de Itaguaí sus revolucionarias teorías sobre la salud -o la locura, y viceversa. Entusiasmado con el prospecto de revolucionar el mundo, emprende su “experiencia científica” deseando demarcar definitivamente los límites de la razón y de la locura. “La razón es el equilibrio perfecto de todas las facultades; fuera de ahí la locura, locura es y sólo locura”.

Machado de Assis.

Gracias a este radicalismo, a su status, a la politiquería y principalmente a que Machado de Assis estaba escribiendo una buena historia, el Alienista comienzan a declarar alienado a cualquier infeliz que presente cualquier desequilibrio por momentáneo que fuese. Como todos los nobles ciudadanos de Itaguaí eventualmente actúan de forma incongruente, como todo ser humano normal, en el auge de la “experiencia” el Alienista tiene en la Casa Verde, el imponente manicomio por él creado, nada menos que cuatro quintas partes de toda la población de la ciudad. Es entonces que finalmente percibe que algo está errado y en una decisión “racional” formula una nueva teoría sobre la salud -o la locura, y viceversa.

Por consiguiente propone una teoría completamente opuesta a la anterior que lo lleva a liberar a todos los antiguos huéspedes de la Casa Verde, declarándolos ciudadanos sanos. En su nueva teoría se debía admitir el desequilibrio de las facultades y como hipótesis patológicas todos los casos en que el equilibrio fuese ininterrumpido. El Dr. Simão Bacamarte eventualmente descubre que la única persona en Itaguaí que nunca no presentó ningún desequilibrio de las facultades es él mismo. El Alienista se declara entonces alienado y el mismo se interna en la Casa Verde, en donde viene a morir algunos meses después sin conseguir “curarse” a sí mismo. Después de su muerte y de un entierro solemne, corrieron rumores de que desde el principio el alienado en la ciudad era el Alienista. Sin embargo son solo rumores, y por lo visto sin fundamento.

La novela de Machado de Assis, O Alienista.

La ufología esta repleta de Alienistas. No, no aquellos que declaran alienado todo sujeto con pequeños lapsos de razón, y sí los que declaran extraterrestre todo acontecimiento mínimamente extraño o aparentemente inexplicable. Su razonamiento es algo como “Lo terrestre es todo aquello fácilmente comprensible; fuera de allí extraterrestre, extraterrestre y solamente extraterrestre”. ¿Vacas mutiladas? Extraterrestre. ¿Marcas y objetos extraños en el cuerpo? Extraterrestre. ¿Objetos cayendo cielo? ¿Señales en el radar? ¿Manchas en las películas? ¿Luces en el cielo? Obviamente extraterrestres.

Manicomio en el siglo XIX.

Los ufólogos Alienistas infelizmente han transformado la ufología en su propia Casa Verde, una casa repleta de inquilinos declarados como alienígenas a la menor señal de extrañeza. A pesar de eso, como no podría dejar de ser, el mundo no es como los Alienistas imaginan. Si un hombre decide coleccionar latas de cerveza, eso puede cuestionar su gusto pero no por eso declararlo loco. Todos tenemos nuestra idiosincrasia. Para que el sujeto pueda ser declarado mentalmente desequilibrado, no solo es necesario que comience a hablar con las latas, sino que ellas comiencen a responderle.

De la misma manera, si algo extraño es visto en los cielos, detectado en el radar, deja marcas en el suelo o en otra parte, permaneciendo sin identificar después de exhaustivas investigaciones, eso por sí solo no clasifica el acontecimiento como extraterrestre. Para eso es preciso no sólo evidencia física, concreta, comprobable y de la más alta calidad de que el evento ocurrió como se relata, sino que ocurrió y es de hecho extraterrestre. Sin ella, no podemos tener en nuestro frente un acontecimiento extraño, pero así como ni todo coleccionista de latas es alienado, no todo acontecimiento extraño es alienígena. En un mundo, nuestro mundo, donde suceden tantas cosas, ¿no se esperaría que algunas fueran extrañas e inexplicables? Blaise Pascal enunció una metáfora fascinante sobre el avance de la ciencia y lo desconocido: “El crecimiento del conocimiento es como una esfera en expansión en el espacio: Cuánto mayor nuestro conocimiento (simbolizado por el volumen de la esfera), mayor nuestro contacto con lo desconocido (la superficie de la esfera)”.

O Alienista.

El error de los ufólogos Alienistas parece ser la misma presunción del Alienista de que todo se puede explicar y definir a través de un simple estudio limitado y ambicioso, lleno de certezas. Ellos se sienten satisfechos en declarar a los ovnis inexplicados como objetos extraterrestres. La consecuencia de esto es que como el Alienista, están llenando su Casa Verde sin llegar a lo que pretenden.

Cuando el Alienista Simão Bacamarte constató que su Casa Verde abrigaba a las cuatro quintas partes de la población local, notó que había algo equivocado. Los ufólogos Alienistas deben notar que su ufología ya está repleta de huéspedes, todos supuestamente alienígenas. Si su trabajo realmente estuviera bien hecho, a esta hora el mundo tendría conocimiento de increíbles y sólidos casos alienígenas que habitan la ufología. Sin embargo, cuando pedimos que traigan a sus inquilinos más seguramente alienígenas, ellos nos traen casos un tanto extraños pero sin evidencias realmente sólidas de que son alienígenas. Sus mejores inquilinos parecen ser coleccionistas de latas exquisitas, a veces muy exquisitas, pero seguramente no alienigenas. Los Alienistas ven los alienígenas que están desde el principio en sus propias cabezas.

Hay una última gran lección de ‘O Alienista’ a la ufología: Simão Bacamarte se equivocó al ir de un extremo al otro, liberando a todos los inquilinos del manicomio cuando vio que algo estaba equivocado en sus métodos. Entre los declarados mentalmente equilibrados estaban verdaderos alienados. Cuando percibimos que hay algo equivocado en la ufología de los Alienistas debemos tener el cuidado de no hacer lo mismo, dejando que el bebé juegue fuera con el agua de la bañera. Pueden existir legítimos alienígenas dentro de la ufología. Si la desconsideramos por completo corremos el riesgo de ser todos alienados, sin nunca descubrir si hay realmente algo por allí más allá de nuestras propias alienaciones -que irónicamente demuestran ser el obstáculo más grande en la búsqueda verdadera de alienígenas.

Todos los fantasmas están en tu mente

Todos los fantasmas están en tu mente

De chispas y espíritus

Deborah Blum

Madison, Wisconsin: Cuando los científicos escribieron en un reciente número de la revista Nature que podían inducir efectos fantasma -la sensación de ser frecuentado por una figura vaga- estimulando el cerebro con electricidad, tuvo sentido neurológico perfecto.

Uno podría incluso discutir que la existencia de tales sensaciones explica lo supuestamente sobrenatural. De hecho, como The New York Times informó, los investigadores concluyeron puntualmente que los fantasmas son simples “ilusiones corporales” -descargas eléctricas y nada más.

El informe parece una clase de prueba -no obstante una prueba muy pequeña, ya que fue el estudio de dos personas- de que los fantasmas no son más que caprichos biológicos. Pero para aquellos inclinados a creer, también puede parecer la prueba de que los fantasmas son entidades verdaderas.

El estudio científico de lo sobrenatural comenzó a fines del siglo diecinueve, en sincronicidad con la era de la energía. Cuando la ciencia tradicional comenzó a revelar el potencial oculto del poder de la naturaleza -campos magnéticos, radiación, ondas de radio, corrientes eléctricas- los investigadores de lo paranormal comenzaron a sugerir que lo oculto funciona de forma similar.

Un buen número de estos exploradores de lo oculto eran científicos que estudiaban la naturaleza en los circuitos más altos. Marie Curie, quien hizo las primeras investigaciones sobre los elementos radiactivos como el uranio, fue a séances para determinar las energías de mediums. Así lo hizo también John Strutt, Lord Rayleigh, quien ganó el premio Nóbel de física en 1904 por su trabajo con los gases atmosféricos.

Rayleigh se convirtió más tarde en presidente de la British Society for Psychical Research. Se reunieron con él otros físicos, incluyendo el pionero de la radio inalámbrica Oliver Lodge, quien propuso que tanto la telepatía y las apariciones fantasmales eran conseguidas a través de transmisiones de energía que conectaban las mentes de los vivos con otras y quizás incluso con los muertos.

Lodge argumentó que el cerebro humano podría funcionar como una clase de receptor, escogiendo las señales en un nivel subconsciente. A lo largo de las mismas líneas, él pensó que era posible que la aparición de un espíritu fuera realmente sólo su señal específica de energía que estimulaba una respuesta en el cerebro del receptor.

Las teorías desarrolladas por Lodge y sus colegas ensamblan cuidadosamente con los fantasmas producidos por electricidad que Olaf Blanke, neurólogo suizo, reportó en Nature. Por ejemplo, él utilizó un electrodo implantado para enviar una corriente a una región del cerebro llamada gyrus cingulate.

La prueba se centraba en el proceso del lenguaje, pero como un efecto secundario uno de los sujetos de prueba reportó nervioso sentir la presencia de otra persona en la cama con ella, silenciosa y vaga. Su compañero espeluznante vino y se fue con el flujo de la corriente.

Blanke cree que incluso esta experiencia del sujeto sirve como ejemplo de cómo podemos confundir señales errantes en el cerebro con algo más. Los seres humanos tienden a buscar explicaciones, precisó Blake, para dar significado a los acontecimientos que pueden no tener ninguno.

Los racionalistas puros entre nosotros sugieren que nuestra necesidad de agregar significado a una existencia básica, biológica, explica fácilmente la manera en que organizamos las religiones y encontramos evidencia de poderes de otro mundo en asuntos de la vida diaria.

Los no puristas sugieren una conclusión diferente: ceguera científica voluntariosa. No hay razón para que el estudio de Blanke no pueda apoyar sus teorías de lo paranormal. Quizás su corriente eléctrica experimental mimetice simplemente el trabajo de un espíritu poderoso.

Mucha de la investigación psíquica hecha hoy aplica principios similares: las máquinas de proyección de imagenes del cerebro destacan las partes del cerebro que responden a los fenómenos psíquicos.

El psicólogo y filósofo americano William James, también líder en el movimiento de investigación paranormal Victoriano, comentó incluso entonces el choque cultural: “¿Cuantas veces la “ciencia” ha matado toda la filosofía espectral, y los supuestos fantasmas y raps y “telepatía” subterránea como muchas ilusiones populares?” escribió en 1909. ¿Y cuantas veces, James se pregunta retóricamente, tales esfuerzos han parado a la gente de ver fantasmas y de creer en poderes sobrenaturales? Porque al final, por supuesto, la conclusión no tiene nada que ver con la ciencia sino todo tiene que ver con cómo vemos el mundo.

Sospecho que viviremos por siempre en el paisaje encantado de nuestras creencias. Para mucha gente es un mundo más interesante -más grande, más extraño, más misterioso- que el que está ofreciendo la ciencia. ¿Por qué elegir en lugar de ser criaturas de impulsos químicos y de contracciones nerviosas eléctrica? Cambiaríamos algo aunque sea un poco, una diminuta chispa eléctrica, por una oportunidad de que somos algo más.

Deborah Blum, profesora de periodismo en la Universidad de Wisconsin, es la autora de “Ghost Hunters: William James and the Scientific Search for Life After Death”.

http://www.iht.com/articles/2007/01/03/opinion/edblum.php

Alfabetos extraterrestres

Alfabetos Extraterrestres

Kentaro Mori

La ilustración de al lado y la historia que cuenta son muy curiosas. Viene del libro japonés “Ume no Chiri” publicado en 1803. Una nave extranjera habría visto cerca del puerto de Haratono, ciudad de Ibaragi, este objeto extraño. De acuerdo con la descripción, la carcasa externa estaría hecha de hierro y de cristal, y las letras extrañas mostradas en el dibujo fueron vistas dentro de lo que parece ser una sonda extraterrestre.

¿Pero será lo mismo?

Una evidencia curiosa: las ‘extrañas’ letras mostradas, de hecho inexistentes tanto en el alfabeto japonés como en el chino, son muy parecidas a las letras y símbolos que de hecho existen en el japonés. En verdad, son solamente combinaciones de símbolos y letras presentes en el alfabeto japonés. Descomponiéndolas, todas son conocidas y comunes a los japoneses. Los autores de esta historia podrían haber usado algún jeroglífico, o por lo menos algo de árabe o de hebreo… sería menos evidente que fue inventado -que el japonés de comienzos del siglo XIX. Una pena, podría haber sido algo muy interesante.

En todos los supuestos casos de contactos donde se proporciona bastante información sobre los extraterrestres, esta información es siempre reveladora. Pero no reveladora de una cultura extraterrestre, y sí de la cultura y de la capacidad de fantasear de las personas que crearon tales historias.

A veces las personas consiguen crear una fantasía resonante de forma involuntaria, como parece ser el caso de los abducidos, siendo los Hill el ejemplo típico. Estas creaciones involuntarias sin embargo necesitan ser probadas (como lo son) en busca de información interesante, dependiendo siempre de los aspectos oníricos, donde las informaciones objetivas son escasas y las subjetivas abundantes. Viajar a mundos distantes, al futuro o por encima de la tierra es común, pero en ninguno de estos viajes es visto algo realmente único. Por el contrario, son vistos pasajes de películas B.

Ya en otros casos se descubrió que el autor de las historias creó deliberadamente fantasías complejas, y en éstas a veces podemos hallar información de alto nivel si el autor de las historias sabe como crearlas. Un ejemplo clásico es el bien versado autodidacto Jordán Peña, creador del mito que se transformó en culto, el ‘caso UMMO’. Peña admitió recientemente que inventó los Ummitas, y cuenta cómo se sorprendió cuando vio que otros continuaron e igualmente crearon sus propios fraudes para mantener el culto UMMO alrededor del mundo. El aspecto fascinante del ‘caso UMMO’ es que los supuestos Ummitas estarían proveyendo información extensa sobre su cultura, yendo de su filosofía hasta su física. Algunas cartas Ummitas contenían conceptos físicos avanzados, no solamente del conocimiento del interesado en física común, sino más apropiado para los ambientes académicos de la física teórica. Lo que demuestra que Jordán Peña era un autodidacto nada ignorante, y más competente que Robert Lazar y sus teorías físicamente espurias sobre el funcionamiento de las naves extraterrestres.

Para ilustrar la dificultad para crear una supuesta cultura alienígena creíble, vamos a abordar la idea de los alfabetos extraterrestres. Nadie inventa fácilmente un alfabeto de símbolos totalmente nuevo. Inténtelo por sí mismo: usted inevitablemente acabará creando algo similar a cierta cosa que usted mismo ya vio. Pero perciba una cosa: los jeroglíficos nada tiene que ver con el alfabeto romano, que nada tiene que ver con el chino, el árabe, el hebreo… Y mire que algunos de estos alfabetos algunas veces se cruzaron culturalmente, algunos tuvieron hasta el mismo origen, siendo que todos fueron creados por la misma especie, de dos manos con cinco dedos y un pulgar oponible.

Un alfabeto es el resultado de toda una comunidad de escribanos, que perfeccionan su uso sopesando tanto su practicidad como una lógica propia, y todo eso relacionándose con una cultura. Por ejemplo, los jeroglíficos (los que conocemos popularmente) son adecuados para ser grabados en la piedra para la posteridad, y también para mantener una elite de escribanos; el alfabeto hebreo está hecho para ser escrito con una pluma especial, así como el idioma chino, escrito con un pincel. Sin contar los detalles específicos de cada uno de estos alfabetos, únicos e interesantísimos.

Algunos jeroglíficos presentan cobras cortadas por la mitad. ¿Por qué? Porque se creía que los que los dibujos podrían tomar vida, y al dibujar una serpiente cortada por la mitad, esto prevendría que saltara al cuello de un lector incauto. En el hebreo, originalmente no se representaban las vocales. Hasta hoy, son representadas por los puntos después de las consonantes, algo casi binario. Todavía en el hebreo, borrando ciertas partes de una palabra, se puede transformar en otra totalmente opuesta. A su vez, el alfabeto chino, del cual el japonés fue derivado (copiado), tiene más de 50.000 letras. Sin embargo, todas se componen de menos de 10 trazos básicos. O sea, con menos de 10 ‘partes’ se crearon más de 50.000 combinaciones.

La lengua japonesa tiene tres alfabetos diferentes. Uno es de ideogramas, y dos son fonéticos. Uno de los fonéticos utiliza los mismos trazos básicos que los que componen los más de 50.000 ideogramas. El otro, más popular, fue hecho especialmente para facilitar la escritura con un pincel, y a primera vista parece un montón de remolinos ligados. Acaba pareciéndose a nuestra escritura cursiva. Y todo era originalmente escrito de arriba para abajo, de derecha a izquierda. Eso deriva del chino. ¿Por qué escribir de arriba a abajo? Se cree que fue porque se comenzó a escribirlo sobre tiras de bambú, que podían estar fijadas en el suelo. Ciertamente, es más fácil fijar una tira de bambú en el suelo y escribir en ella verticalmente que crear la placa típica occidental, donde escribimos horizontalmente.

Cada alfabeto humano esta lleno de estas curiosidades, o mejor, peculiaridades, y un simple conjunto de símbolos arrastra toda una cultura compleja detrás de si. Así, es difícil que alguien consiga inventar todo eso solo, o igual con la ayuda alguien. Aunque también no sea imposible.

Una vez entendido como es complejo un alfabeto y la dificultad que se presenta en la tarea de crear uno de la nada y atribuirlo a los aliens, es necesario percibir que todo este problema se podría solucionar de forma simple, por lo menos a los adeptos de la hipótesis extraterrestre. ¡Bastaría encontrar un alfabeto extraterrestre REAL! Un indicio tan simple si usted encuentra ETs que todavía utilizan una cierta forma de escritura, o sea, por lo menos un conjunto de símbolos REALMENTE extraños podría ser una cierta evidencia de razonable credibilidad por sí misma, justamente porque es tan difícil crear un alfabeto de la nada.

¡Pero ni eso! ¡Ni un fraude con este nivel de sofisticación! Que pena. Los lingüistas quedarían fascinados con un conjunto de símbolos realmente nuevo, desvinculado de todo lo que conocemos. Lo mismo siendo fruto de un fraude, sería algo interesante. ¡Pero ni eso!

 Como es típico en las seudo ciencias, los adeptos de la certeza extraterrestre frente a tales argumentos acaban creando alguna justificación cerrada en sí misma. Una de estas justificaciones sería la típica, apelando a la magia de los avances de la tecnología: “¡Sin embargo, los ETs son avanzados y no utilizan más alfabetos!”. Ciertamente, es posible. Pero es improbable. El famoso ensayo de Isaac Asimov “The Ancient and The Ultimate” (algo como “El antiguo y más moderno”) donde argumenta que un avanzadísimo sistema de almacenamiento y lectura de información es el bueno y viejo libro.

Podemos pensar que en un futuro distante no será más necesario saber leer para recibir informaciones, que serían inyectadas directamente en nuestros cerebros cuando lo deseáramos. ¿Pero si algún día llega a ser tan simple asimilar la información, por qué no asimilar fácilmente la propia información de aprender a leer? Después de todo, la lectura es una forma extremadamente poco dispendiosa y muy eficiente para la transmisión, el almacenamiento y la captación de información, y es difícil de imaginarse que alguna civilización simplemente decida ignorar su uso aunque esporádico.

La ausencia de descripción de alfabetos alienígenas convincentes hasta el momento es realmente decepcionante. Pero si la Ufología no nos da simples alfabetos, ¿podemos buscar transmisiones de radio, y quién sabe si encontremos algo? Llegamos finalmente al SETI, en esta discusión sobre la complejidad y extrañeza que una cultura alien debe tener.

Así como el alfabeto es una forma primitiva y al mismo tiempo eficiente de manipulación de la información, la radio es análoga. Muchos dicen ingenuamente que los ETs no utilizan más la radio. De hecho es bien posible que los ETs descubran medios más avanzados de transmisión y recepción de datos, pero la radio es, como el alfabeto, una forma primitiva y muy eficiente de transmisión. Por más avanzados que sean tecnológicamente los ETs, deben utilizar esporádicamente la radio, aunque sea en casos de emergencia. Más que eso, si ellos quisieran hacerse notar, la radio parece ser una forma muy buena para eso -y son justamente estos supuestos ‘faros galácticos’ los que el SETI está buscando.

¿Pero como sería una señal de radio captada por el SETI? Bien, como la TV al cabo ya es muy interesante ver los canales extranjeros en tiempo real y ver cómo nuestra “cadena Globo de televisión” es propia y única. Al final, hasta los mismos canales argentinos son ya totalmente diferentes. Mal podemos imaginar lo que sería asistir a algo como la “cadena Gris de televisión”…

Espero solamente que no tenga telenovelas.

Museo de Adán, Eva y el T-Rex

No solo se abrirán parques con tema de extraterrestres, también un nuevo museo de creacionismo.

Adán, Eva y T-Rex: Museo exhibe Ciencia y dios

Por Brianna Bailey

The Norman Transcript (Norman, Oklahoma)

Noble, Oklahoma – Thomas Sharp tiene grados en ciencia por la Universidad de Purdue y de la Universidad de Oklahoma pero cree que los dinosaurios y los seres humanos alguna vez caminaron juntos sobre la tierra y el mundo tiene entre 6.000 y 10.000 años.

La oficina de la Creation Truth Foundation, fundada por Sharp en 1989 y establecida en una bodega de la Main Street en Noble, está decorada con fósiles y versículos de la Biblia enmarcados. Sharp no ve ninguna contradicción entre los dos. Una concha prehistórica petrificada se exhibe al lado de una placa en donde se lee “Confía en el señor con todo tu corazón…”

“Si rechazamos el libro del Génesis, qué haremos después eso?” dijo Sharp. “Si deseas creer en la legitimidad de dios, entonces tienes que comenzar por el principio”.

La historia se puede seguir leyendo en:

http://www.cushingdaily.com/religion/cnhinsfaith_story_363090651.html?keyword=topstory