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¿Qué pasa si usted oye voces en su cabeza?

¿Qué pasa si usted oye voces en su cabeza?

Miss Cellania

12 de junio de 2016

¿Oír voces en su cabeza quiere decir que eres esquizofrénico? No necesariamente. La voz en tu cabeza es por lo general sólo tu mismo, pensando en palabras. La esquizofrenia es un trastorno muy específico que tiene una constelación de síntomas psicóticos.

AsapSCIENCE explica las diferentes razones para oír voces en su cabeza, y cómo se puede obtener ayuda si la necesita. El vídeo relacionado, 5 maneras de reducir el estigma de la Salud Mental, está aquí. -via Laughing Squid

Nuestros laboriosos carpinteros de la selva

IMPACTO AMBIENTAL

Nuestros laboriosos carpinteros de la selva[1]

Juan José Morales

Un lector nos pregunta si los pájaros carpinteros picotean los troncos de los árboles para comer la madera. Respuesta: No. Lo hacen para poner al descubierto insectos que atrapan con su larga y rígida lengua. Esos animalillos son los que les sirven de alimento.

Los carpinteros o picamaderos pertenecen a la familia zoológica de los pícidos, que se caracterizan por su fuerte pico y su lengua delgada, rígida y con pequeñas cerdas. Es muy fácil reconocerlos por rasgo distintivo: los machos tienen una coloración roja o rojiza en la cabeza, a veces en forma de una cresta bastante notoria. Y, desde luego, aún sin verlos delatan su presencia con el tableteo como de ametralladora que producen al picar repetidamente el tronco al cual se sujetan ayudados por la conformación de sus patas, con dos dedos al frente y dos detrás. Como auxiliar para sostenerse y ascender por los árboles, tienen una cola rígida, con la cual se apoyan.

clip_image001En la península de Yucatán hay una quincena de especies de estas peculiares e inconfundibles aves. Todas son insectívoras y complementan su dieta con frutas y savia. Una de los más comunes es la Melanerpes aurifrons, que alcanza hasta 25 centímetros de largo. Otro también bastante común es el carpintero grande, llamado colonté en maya, Dryocopus lineatus, que se muestra a la izquierda. Llega a más de 35 centímetros y posee una prominente cresta roja. Con frecuencia se le puede observar en los árboles de guarumbo o ko’ochlé devorando las hormigas que ahí habitan. No es sin embargo exclusivo de la región, sino que está ampliamente distribuido en todo México, Centroamérica y buena parte de Sudamérica.

El término lineatus en su nombre científico alude a las líneas blancas y negras que presenta en el plumaje. Es uno de los carpinteros que con más frecuencia pueden observarse, debido a su abundancia y extensa distribución.

Otro carpintero de gran tamaño es el Campephilus guatemalensis, que llega a 35 centímetros de largo y tiene el plumaje de los costados de la cabeza totalmente rojo. Se le encuentra tanto en las densas selvas de las tierras bajas como en las estribaciones de las montañas hasta cerca de dos mil metros de altitud. Y en el otro extremo de la escala de tamaños, uno de los más pequeños es el carpintero yucateco, Melanerpes pygmaeus, muy apropiadamente llamado también carpintero enano. Apenas llega a 17 centímetros de largo y, a diferencia de otras especies, su área de distribución se limita a la península de Yucatán. Es muy común verlo en todo tipo de ambientes.

Esto último puede decirse en general de casi todos los demás carpinteros del Mayab. Sus poblaciones son relativamente nutridas y usualmente se puede verlos incluso en las ciudades. Pero hay uno que se encuentra amenazado por la deforestación: el carpintero selvático Melanerpes pucherani. Y todos cumplen una importante función en el complejo entramado ecológico de la selva, ya que al exterminar insectos nocivos ayudan a combatir plagas forestales.

Y para terminar este breve comentario sobre los pájaros carpinteros, cabe señalar que hay otras aves de hábitos parecidos a los suyos y con los que suele confundírseles: los trepatroncos. También pican la corteza de los árboles para atrapar insectos y otros pequeños invertebrados, y también tienen las plumas de la cola rígidas, para apoyarse al ascender. Pero las patas son diferentes, con tres dedos delante y uno detrás, como los de las aves que se posan en alambres y ramas. También se distinguen de los carpinteros por su inconfundible forma de escalar los troncos en espiral, para luego dejarse caer hasta la base del siguiente árbol y comenzar el ascenso en la misma forma. Una especie común en la región es el takaj ché o trepatroncos de cabeza gris, Sittasomus griseicapillus.

Estos son pues, nuestros benéficos carpinteros de la selva.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 17 de junio de 2016

La primera computadora del mundo pudo haber sido utilizada para adivinar el futuro

La primera computadora del mundo pudo haber sido utilizada para adivinar el futuro

Los investigadores han descifrado más escritura en el mecanismo de Anticitera de 2,000 años de edad y han encontrado que pudo tener un propósito astrológico

antikythera1.jpg__800x600_q85_cropFragmento 19, una pieza de la inscripción placa en la cubierta trasera, mejorada con técnicas modernas para hacer más legibles los caracteres. (Antikythera Mechanism Research Project)

Por Jo Marchant

smithsonian.com

8 de junio de 2016

Un proyecto de diez años para descifrar las inscripciones en el antiguo “mecanismo de Antikythera” griego ha revelado nuevas funciones, incluyendo el primer indicio de que el dispositivo se usó para hacer predicciones astrológicas. Los escritos también apoyan la idea de que el aparato, que a menudo se llama la primera computadora del mundo debido a su capacidad de modelar los ciclos astronómicos complejos, se originó en la isla de Rodas.

Hasta ahora, los investigadores se han centrado en la decodificación del conjunto sofisticado de ruedas dentadas dentro del artefacto de 2000 años de antigüedad.

En lugar la nueva publicación se ocupa de las letras exprimidas en todas las superficies disponibles. “Es como descubrir un manuscrito completamente nuevo”, dice Mike Edmunds, profesor emérito de astrofísica en la Universidad de Cardiff, Reino Unido, que editó el número especial de Almagest en el que se publican los resultados.

El mecanismo se encontró en un antiguo naufragio por pescadores de esponjas en 1901. El barco se hundió cerca de la isla de Anticitera en el siglo I antes de Cristo, cargado con el tesoro griego. Entre las estatuas preciosas y joyas recuperadas por los buzos estaba una colección de piezas de bronce maltratadas, con huellas de ruedas dentadas, diales y punteros que sorprendió a los estudiosos.

Los fragmentos aplastados, desmoronadas estaban tan oxidados que apenas quedaba algo de metal, y ha tomado un siglo – el estudio más recientemente por una colaboración internacional conocida como Antikythera Mechanism Research Project (AMRP) – para reconstruir el dispositivo misterioso. Los estudiosos están de acuerdo en que era una calculadora mecánica, que se utilizaba para replicar en miniatura los movimientos de los cielos.

En un principio tomaron la forma de ruedas dentadas en una caja de madera, similar a un reloj de repisa de chimenea, con un mango que el usuario movía hacia delante y hacia atrás en el tiempo. En lugar de horas y minutos, las indicaciones sobre el gran disco delantero rastrean los movimientos del Sol, la Luna y los planetas a través del cielo. Dos diales en espiral en la parte de atrás funcionaban como un calendario y predecían los eclipses.

Los espacios alrededor de los diales estaban llenos con texto grabado. Los investigadores de AMRP han completado ahora sus esfuerzos para leer alrededor de 3,400 caracteres en las superficies supervivientes.

feb15_j03_antikythera.jpg__800x450_q85_crop_upscaleLas escamas del Fragmento C dividen el año en días y los signos del zodiaco. (Brett Seymour / WHOI)

El autor principal Alexander Jones, un clásisista del Instituto para el Estudio del Mundo Antiguo en Nueva York, estima que el mecanismo original probablemente tenía hasta 20,000 caracteres.

Las letras son un poco pequeñas, menos de un milímetro de altura, y con frecuencia ocultas bajo la superficie de los fragmentos oxidados. Jones y sus colegas utilizaron la tomografía computarizada para revelar nuevas secciones de texto y actualizar las lecturas anteriores. “Hemos hecho un gran salto en términos de la calidad de las inscripciones y su inteligibilidad”, dice Jones. Él y el AMRP anunciarán oficialmente sus resultados en la Aikaterini Laskaridis Foundation en Atenas el 9 de junio.

Las nuevas lecturas son “muy valiosas”, dice Michael Wright, un académico con sede en Londres y ex comisario de ingeniería mecánica en el Museo de Ciencia de Londres que ha pasado décadas estudiando el mecanismo de Anticitera de forma independiente. “Tenemos las lecturas más fidedignas de cada pieza de inscripción”.

Los estudiosos ya sabían que el disco frontal cuenta con dos escalas concéntricas, que muestra los meses del año y los signos del zodíaco, por lo que la posición del puntero del sol da la fecha, así como su posición en el cielo. El texto fijo arriba y por debajo de esta línea describe las salidas y puestas de constelaciones de estrellas en diferentes fechas durante todo el año. Jones y sus colegas muestran ahora que este calendario estrella, o “parapegma”, era más extenso de lo pensado, enumerando al menos 42 eventos, que también incluyen eventos solares tales como los solsticios y equinoccios.

Los investigadores utilizaron estas nuevas fechas para estimar con mayor precisión la probable ubicación del astrónomo que compiló el parapegma. Coinciden con una latitud de alrededor de 35 grados. Esto descarta Egipto o el norte de Grecia, pero es perfecto para la isla griega de Rodas, donde Jones cree que es más probable que se hiciera el mecanismo, posiblemente para un comprador del Noroeste de Grecia. También ha identificado escritura a mano a partir de al menos dos personas diferentes, lo que sugiere que el dispositivo se hizo en el contexto de un taller o negocio familiar, en lugar de por un mecánico solitario.

Los investigadores también han recogido nuevos detalles del texto en la cara posterior del mecanismo, que describen próximos eclipses. Ellos se sorprendieron al encontrar referencias al color y el tamaño de cada eclipse, así como los vientos que se esperan durante cada evento.

No hay ninguna base en la astronomía para tales predicciones, dice Jones. Las características de un eclipse no tienen significado astronómico, ni existe una forma de predecir con precisión el color de un eclipse. Sin embargo, se creía ampliamente en el mundo griego que tales características podrían predecir el tiempo, así como “la astrología a gran escala” – la fortuna de los países y los pueblos. Los griegos heredaron esta creencia de los babilonios, cuyos sacerdotes astrónomos veían obsesivamente los cielos en busca del mal agüero.

El texto de Antikythera parece ir un paso más allá: en lugar de adivinar el futuro de los colores y los vientos observados, predice estos síntomas antes de que sucedan. Esto se ajusta a una tendencia más amplia en la antigua astronomía griega “para reemplazar la astronomía con el cálculo y la predicción”, dice Jones. “La teoría es reemplazada ahora por la observación”.

El enlace con la astrología fue inesperado ya que otras funciones del dispositivo son puramente astronómicas – aparte del calendario, que utiliza nombres coloquiales de los meses y muestra los horarios de pruebas de atletismo, incluyendo los Juegos Olímpicos. Los investigadores concluyen: “El mecanismo de Anticitera simula una cosmología helenística en la que se entrelazan la astronomía, la meteorología y la adivinación astral”.

antikythera2.jpg__800x450_q85_crop_upscaleUna imagen compuesta de superposición de fotos e imágenes de TC de fragmentos que se cree que van de la mano. (Imágenes: Antikythera Mechanism Research Project; Niels Bos; Bayerische Staatsbibliothek, Rehmiana III 9)

El texto en placas de bronce que se encuentran en la parte delantera y la parte posterior del mecanismo (estas se pensó una vez que eran puertas abatibles, pero Wright y el equipo de AMRP concuerdan que no hay evidencia de bisagras) ofrece más información sobre sus funciones. La placa frontal termina un viejo argumento entre los investigadores de Antikythera mediante la confirmación de que los planetas se modelaron usando ciclos matemáticos exactos dentro de un grado en 500 años, algo que habría requerido cadenas complejas de ruedas dentadas. Esto fue sugerido por Wright, pero otros estudiosos han sido escépticos, sugiriendo esquemas más simples.

Mientras tanto, una placa posterior descrita previamente como un “manual de usuario”, de hecho, no contiene instrucciones. En cambio, dice Jones, es más como un pie de foto o etiqueta de exposiciones. “No ayuda al operador para manejar la cosa pero describe lo que el espectador está viendo”. El texto supone el conocimiento de los ciclos astronómicos, lo que sugiere que la audiencia recibió una buena educación.

Pero más allá de eso, “aún no sabemos para qué era”, dice Edmunds. Él ve el mecanismo como “una declaración”, que dice “esto es lo que sabemos sobre el universo. Pero si entonces usted quiere ponerlo en una repisa de la chimenea de un hombre rico, en una escuela o academia, o en un templo, pues no lo se”.

http://www.smithsonianmag.com/science-nature/worlds-first-computer-may-have-been-used-tell-fortunes-180959335/?no-ist

El Síndrome del cadáver andante

Dead Alive: Enfermedad mental rara llamada Síndrome del cadáver andante hace que la gente piense que están muertos

25 de mayo de 2016

Por Jaleesa Baulkman

cemeteryGraham, que ha vivido con el síndrome del cadáver andante durante nueve años, hizo frecuentes visitas a su cementerio local porque “era lo más cerca que podía llegar a la muerte” y pensó que iba a encajar allí. LEON NEAL/AFP/Getty Images

Los zombis están tan calientes ahora que parecen estar en todas partes. Las hordas caminantes se presentan en gran medida en “The Walking Dead”, un programa que se estrenó en 2010 y es sin duda uno de los programas más populares de la televisión. Los zombis también hacen una aparición en videojuegos como Call of Duty, y se llega incluso a hacer bromas del apocalipsis zombi. En esencia, los zombis se han convertido en una forma convencional de suspender nuestra incredulidad y comprometerse con la tierra de la fantasía. Sin embargo, pueden estar caminando entre nosotros, en la vida real gracias a una enfermedad mental rara llamada Síndrome de Cotard.

Las personas con la condición son conocidas por tener cualquiera de una serie de ideas delirantes que van desde la creencia de que no tienen órganos, sangre o partes del cuerpo a insistir que en realidad están muertos a pesar de que muchos todavía están respirando. Incluso en los casos más raros de lo que también se conoce como síndrome del cadáver andante, las personas con la condición se consideran inmortales. Aunque el síndrome del cadáver andante se considera extremadamente raro, su prevalencia exacta es desconocida. Un estudio en Hong Kong que implicó 349 pacientes psicogeriátricos sugiere que la afección afecta a alrededor del 0.57 por ciento de la población. Otro estudio realizado en México en 2010, que involucró a 1,321 pacientes, encontró que el 0.62 por ciento de la población tenía el raro trastorno de salud mental. Tal como era de esperar, este síndrome se encuentra a menudo en personas con estado de ánimo o trastornos psicóticos y trastornos médicos.

El síndrome de Cotard fue descrito por primera vez (y más tarde se le dio su nombre) por el neurólogo francés Jules Cotard en 1880, informa la revista Psychology Today. Cotard tenía una paciente apodado Mademoiselle X que afirmaba que estaba perdiendo varias partes y órganos del cuerpo, incluyendo el cerebro, el pecho, el estómago y los intestinos. También creía que estaba “condenada eternamente”. Teniendo en cuenta que negaba tener entrañas, la señorita X no veía la necesidad de comer, y pronto murió de inanición. Cotard dijo que la condición era una forma de delirio asociado con la depresión severa, “marcado retraso psicomotor, la presencia de síntomas de ansiedad y otros síntomas depresivos”, dijeron los investigadores.

Un caso más reciente de la condición involucra un hombre llamado Graham que ha estado viviendo con cadáver andante durante al menos nueve años. Su condición surgió después de que tuvo problemas con depresión severa. Ocho meses después de intentar suicidarse llevando un aparato eléctrico con él a la bañera, le dijo a los médicos que creía que su cerebro estaba muerto o desaparecido, médico informó previamente el Medical Daily.

Los síntomas del síndrome de cadáver andante pueden variar en gran medida. Sin embargo, el investigador Yamada Katsuragi y sus colegas publicaron un estudio longitudinal en 1999 sugiriendo que el síndrome parece tener tres etapas: germinación, floración y crónico.

La etapa de germinación está marcada por la hipocondría, la ansiedad de salud, y la depresión severa. Pueden ir al médico con síntomas vagos, como fue el caso de un ama de casa de 28 años de edad, quienes los investigadores se refieren como Sra. S. Un informe del caso muestra que fue a un departamento ambulatorio quejándose de que su hígado se estaba “pudriendo” o decayendo y que su corazón era “del todo ausente”.

Antes de buscar ayuda médica, la Sra S desarrolló inicialmente pérdida de sueño y una sensación de soledad que se dice que progresó a la pérdida de interés en su entorno y el trabajo diario en el hogar – ambos signos clásicos de depresión. Esta retirada es común entre las personas con depresión grave y podría representar la etapa de germinación del síndrome de la Sra S. Graham también sufría de depresión severa, al igual que muchas personas con la enfermedad.

La etapa de floración se conoce como el tiempo en que los pacientes desarrollan síntomas característicos del síndrome del cadáver andante, como negar que tengan ciertas partes del cuerpo o que incluso existen. Estos síntomas empeoran en gravedad durante la fase crónica e interfieren con la capacidad del paciente para seguir con su vida cotidiana. Son conocidos por comenzar a descuidar su propia higiene y el cuidado personal, hacerse daño a sí mismos, y no reconocen sus propias caras, así como las de los demás.

Por ejemplo, Graham, que ya no creía que tenía un cerebro o cabeza, se negó a comer, perdió interés en fumar y ser social porque no vio “ningún punto porque yo estaba muerto”. Graham también hizo frecuentes visitas a su cementerio local porque dijo que “era lo más cerca que podía llegar a la muerte” y pensó que iba a encajar allí. “Yo no quería hacer frente a la gente”, dijo a la revista New Scientist. “No tenía ningún sentido. No sentía placer en nada. Solía idolatrar a mi coche, pero no ir cerca de él. Todas las cosas que me interesaban se fueron”.

Graham se convirtió en la primera persona con síndrome del cadáver andante en someterse a un escáner cerebral. Los médicos encontraron que los niveles de actividad en las grandes áreas frontales y parietales del cerebro – las áreas involucradas en la función motora, la memoria y la información sensorial – eran extremadamente bajas, se asemejaban a una persona en estado vegetativo.

“He estado analizando PET durante 15 años y nunca he visto a nadie que estuviera de pie, que estuviera interactuando con la gente, con un resultado de exploración tan anormal”, dijo el neurólogo Steven Laurey, de la Universidad de Lieja en Bélgica, a la revista New Scientist. “La función del cerebro de Graham se asemejaba a la de una persona durante la anestesia o el sueño. Ver este patrón en alguien que está despierto es bastante único, que yo sepa”.

Además, Scientific American atribuye la falta de reconocimiento de rostros de la gente a fallos de encendido en el área de la amígdala del cerebro. Esto también puede explicar por qué algunas personas con esta condición no creen que existen, porque no reconocen la propia cara “puede conducir a una falta de asociación entre sus reflexiones o auto proyectado y su propio sentido de sí mismo, lo que lleva a la creencia de que uno no existe”, informó la revista Scientific American.

La terapia junto con los antidepresivos y antipsicóticos se ha demostrado que ayuda a controlar los síntomas, así como el tratamiento de electrochoque. De hecho, un informe de 2008 afirma que la mayoría de los casos de síndrome del cadáver andante son más sensibles al tratamiento de electroshock que al tratamiento farmacológico. Sin embargo, se necesitan más investigaciones por hacer en esta condición porque los científicos todavía están en la oscuridad acerca de la causa de esta enfermedad y cómo tratarla.

http://www.medicaldaily.com/walking-corpse-syndrome-cotards-syndrome-mental-illness-387623

Ver: http://marcianitosverdes.haaan.com/2015/01/adolescente-pas-tres-aos-pensando-que-estaba-muerta/

http://marcianitosverdes.haaan.com/2011/10/experiencias-cercanas-a-la-muerte-explicadas-por-la-ciencia/

La bienvenida invasión de los anolis

IMPACTO AMBIENTAL

 

La bienvenida invasión de los anolis[1]

 

Juan José Morales

 

Seguramente usted ha visto ciertas lagartijas de mediano tamaño —entre ocho y 25 centímetros las diferentes especies— que poseen en la garganta una especie de membrana o papada de llamativo color anaranjado, rojo o rosado —a veces con toques azules— que en ciertos momentos despliegan como un abanico o banderola. De ahí el nombre común de banderillas con que se les conoce en muchos lugares de México.

 

Por el extraño aspecto que les da esa llamativa membrana gular, y por las posturas que adoptan al sentirse acosadas, mucha gente las considera peligrosas e incluso venenosas. Pero son inofensivas, como lo son todas las demás lagartijas sin excepción.

 

clip_image001Un anolis de la especie Anolis sagrei. La llamativa y característica papada sirve a los machos como atractivo sexual durante el cortejo y para amedrentar a un adversario cuando defienden sus dominios. Además, para parecer más grandes y amenazadores, sacan la lengua, se ponen de costado, elevan una pequeña cresta del lomo, sacuden la cabeza y levantan repetidamente el cuerpo sobre las cuatro patas en la postura conocida precisamente como “hacer lagartijas”. Las hembras también poseen esa membrana, pero es mucho más pequeña y casi no la exhiben.

 

Hay en todo el mundo más de 300 especies de este tipo de lagartijas, originarias todas de América. Colectivamente se les conoce como anolis, que es el nombre del género zoológico al que pertenecen, independientemente de los nombres comunes de las diferentes especies. Se desconoce cuántas hay en México, pero probablemente son un centenar, por lo general abundantes y ampliamente distribuidas. Y por si nuestros anolis autóctonos no fueran suficientes, está ocurriendo una invasión de nuevas especies llegadas de los Estados Unidos, Cuba y Centroamérica.

 

Por el noreste, de Estados Unidos, nos llegó la Anolis carolinensis, llamada popularmente camaleón americano y anolis verde. Vía Honduras y Belice llegó la Anolis allisoni, nativa de Cuba, que en suelo mexicano fue registrada por primera vez en Cozumel. También de Cuba —y tras haberse diseminado por las islas del Caribe— llegó el anolis café, Anolis sagrei, que ya se ha extendido ampliamente por los estados del sureste mexicano, donde se le conoce como chipojo o merech.

 

Este ha sido sin duda el más exitoso de todos. Mide unos 20 centímetros de largo —15 ó 16 las hembras— y es de color café, gris o negruzco. En los territorios que ha conquistado, es ya muy abundante y habita tanto en el campo como en zonas urbanas. Es muy fácil verlo en patios y jardines ya que se mueve por troncos, postes y paredes, casi siempre a menos de metro y medio sobre el nivel del suelo y por lo general en las horas más calurosas, desde poco antes del mediodía hasta las cuatro de la tarde, que es cuando se mantiene más activo.

 

Es tan adaptable que sobrevive y se propaga casi en cualesquiera condiciones naturales, lo mismo en las lluviosas selvas tropicales que en zonas desérticas y cubiertas de matorrales aislados, y desde el nivel del mar hasta altitudes donde crecen bosques de pinos y encinos. Sin duda, en pocas décadas ya estará presente a todo lo largo y ancho del país.

 

Y el merech no sólo ha conquistado México. Ya se le encuentra incluso en las islas Hawai, a mitad del camino entre Asia y América en el Pacífico, y en Estados Unidos no sólo se ha extendido ampliamente por Florida y otros estados del sureste, sino que está desplazando al antes abundante anolis verde, el único nativo de aquel país, con el cual compite por el espacio y el alimento.

 

Pero, a diferencia de otras especies exóticas convertidas en plagas, el merech no parece causar problemas ambientales. Tampoco es dañino. Por lo contrario, puede considerarse benéfico, al igual que todos los demás anolis, pues estas lagartijas contribuyen a mantener bajo control plagas agrícolas, forestales y domésticas al alimentarse con insectos, a los cuales persiguen activamente. Corren velozmente, realizan rápidos y súbitos cambios de dirección empleando como timón su gran cola —que en algunas especies representa dos tercios de la longitud total del cuerpo— y son excelentes trepadores. Tienen los dedos aplanados y dotados de diminutas laminillas adhesivas a manera de estrías que les permiten sujetarse con gran firmeza aún a superficies tan lisas como el vidrio y caminar tranquilamente colgados de los techos.

 

En fin, del merech, el Anolis sagrei, bien puede decirse que llegó para quedarse y es bienvenido.

 

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán Quintana Roo. Lunes 25 de abril de 2016