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¿Pueden los animales predecir terremotos?

¿Pueden los animales predecir terremotos? Granja italiana actúa como laboratorio para descubrirlo

Por Elisabetta Povoledojune

17 de junio de 2017

imageFlorindo Angeli, a la derecha, y su hijo sacando una etiqueta de una oveja en su granja en Pieve Torina, Italia, en abril. Los animales de la granja habían usado las etiquetas solares durante meses como parte de un experimento para controlar su comportamiento antes de los terremotos. Crédito Nadia Shira Cohen para el New York Times

Después de una serie de terremotos de gran alcance que golpeó Italia el año pasado, Martin Wikelski llegó aquí para probar una corazonada que ha tentado a científicos y a pensadores por milenios: ¿Los animales pueden anticipar desastres naturales?

Un científico alemán, el Sr. Wikelski etiquetó a varios animales en una granja en Pieve Torina, en la región de Marches, en el centro de Italia, en octubre para supervisar su comportamiento, con la esperanza de que cambiaran de manera consistente antes de un terremoto, y potencialmente salvar miles de vidas. Una cálida mañana de esta primavera, volvió para los hallazgos.

“Wow, realmente parece que hay algo allí”, dijo emocionado, viendo como su computadora crujía los datos en el capó de su coche en un corral mezclado con maquinaria.

La serie de terremotos en Italia comenzó en agosto, con otros temblores importantes llegando en octubre y enero, acompañados por miles de réplicas. La calamidad ha costado 23,000 millones de euros (26,000 millones de dólares) en daños, dejando a miles de personas sin hogar y causando más de 300 muertes. Pero el constante temblor de un área en gran parte rural y agrícola también ha proporcionado una rara oportunidad de probar la antigua teoría.

El Sr. Wikelski piensa que puede estar en algo, aunque es cauteloso, y tímido, acerca de lo concluyente que podría ser su conjunto de datos. Él es el primero en reconocer que algunos consideran la idea de que los animales pueden predecir desastres materia de las historias de las viejas esposas.

“Somos tipos locos”, dijo el Sr. Wikelski con una risa, explicando que conseguir fondos para llevar a cabo su proyecto sin tener datos duros para apoyarla era difícil. “Así que tenemos que estar absolutamente seguros de que no haremos ningún pequeño fallo en el análisis estadístico, porque la gente tratará de perforar todo el asunto, y con razón”.

imageMartin Wikelski, a la derecha, descargó datos de un chip que había estado alrededor del cuello de una vaca en la granja Angeli. Crédito Nadia Shira Cohen para el New York Times

Aunque el Sr. Wikelski no pudo revelar los detalles de sus hallazgos antes de su publicación en una revista científica, insinuó que los datos mostraban animales que se movían de manera consistente en las horas antes del terremoto.

El Sr. Wikelski, director del Instituto Max Planck de Ornitología en Radolfzell, Alemania, dijo que algunas investigaciones previas auguraron bien las habilidades predictivas de los animales. Incluyó un estudio que llevó a cabo de 2012 a 2014 mediante el seguimiento de cabras y ovejas en el lado del Monte Etna, en Sicilia.

“Los animales predijeron las mayores erupciones volcánicas durante estos dos años entre cuatro y seis horas antes”, dijo, agregando que ocho erupciones principales ocurrieron durante su estudio. “Por la noche, los animales se despertaron y caminaron nerviosamente, y durante el día, se trasladaron a una zona segura”, donde la alta vegetación sugirió que había sido salvada por los flujos de lava anteriores.

Sobre la base de esta investigación, se aplicó en 2013 para una patente: “Mediación de alerta de desastre utilizando la naturaleza”. La patente está pendiente.

Los terremotos recurrentes en Marches y otras partes de Italia central presentaron la ocasión de registrar una abundancia de datos sobre respuestas animales para probar más lejos la teoría.

“Estamos muy emocionados porque esta es la primera vez que podíamos etiquetar animales antes, durante y después de una importante serie de terremotos”, dijo el Sr. Wikelski.

Después de un devastador terremoto que azotó la región en octubre, el Sr. Wikelski y su jefa de proyecto, Uschi Müller se apresuraron a Italia. Pasaron en la granja Angeli, que vende quesos producidos por ovejas y vacas de la familia y otras delicias locales.

imageLa iglesia principal en Borgo Sant’Antonio, Italia, en abril, ocho meses después de un terremoto que devastó la zona. Crédito Nadia Shira Cohen para el New York Times

Los investigadores entraron en lo que había sido la tienda de la granja. “Todo estaba roto”, dijo el Sr. Wikelski.

“Todos los estantes de queso estaban en el suelo. Se podía ver que su sustento se había ido”, dijo, pero la familia era “todavía muy agradable”.

El Sr. Wikelski etiquetó a varios animales en la granja – un conejo, ovejas, vacas, pavos, pollos y perros – con sensores pequeños pero sofisticados.

Los dispositivos midieron cada movimiento de los animales, hasta el segundo: su dirección magnética, velocidad, altitud, temperatura, humedad, aceleración y ubicación. Describió la etiqueta, alimentada con un pequeño panel solar, como una “caja negra llena de información”.

Unos días después de que los primeros animales fueron etiquetados, otro terremoto de gran magnitud, de magnitud 6.5, impactó el área, lo que proporcionó datos para un evento sísmico significativo.

El Sr. Wikelski y la Sra. Müller recuperaron los dispositivos de monitoreo unas semanas más tarde y luego regresaron en enero a etiquetar varios de los mismos animales de nuevo, incluyendo media docena de vacas, el doble de borregos y dos perros, Zeus y Aro.

“Creo que los pavos fueron comidos”, dijo el Sr. Wikelski.

En abril, los investigadores vinieron de nuevo para eliminar las etiquetas restantes y para estudiar los datos adquiridos.

imageFlorindo Angeli en su cocina improvisada, que solía ser un espacio de almacenamiento antes que un terremoto de agosto dejó la casa de su familia inhabitable. Crédito Nadia Shira Cohen para el New York Times

Etiquetar diferentes especies podría ser esencial, según el Sr. Wikelski, ya que cada uno percibe el ambiente de una manera distinta. Y juntos, dijo, podrían “formar un sistema de detección colectivo”, proporcionando información totalmente nueva.

A nivel global, tal colectivo podría ser descrito como “Internet de los animales”, dijo.

“Si sólo es un animal de una granja, no podríamos ver una señal, pero si lo tomamos en conjunto, las sinergias, la síntesis de estos sistemas de detección, eso es lo que parece dar la señal”, agregó. Dijo el Sr. Wikelski.

La esperanza es que una vez que los datos de los animales se comparen con los datos del terremoto de la zona – utilizando terremotos de una magnitud de 4 como un corte – mostrará un comportamiento distintivo antes, durante y después de un terremoto. De finales de octubre a abril, hubo 11 días con terremotos que midieron más de la magnitud 4.

En el mejor de los casos, el comportamiento de los animales en las horas que preceden a un terremoto podría actuar como un sistema de alerta temprana para que la gente pueda evacuar.

Los Angelis darían la bienvenida a algunos acontecimientos positivos derivados de lo que han sufrido. La familia grande pasó el invierno viviendo en casas primitivas y contenedores estrechos con cuartos de baño y cocinas improvisados.

“Tenemos animales. ¿A dónde íbamos?”, Preguntó Augusta Raboni, la matriarca de la familia, explicando por qué se quedaron en lugar de trasladarse a hoteles de la costa adriática donde se alojaban otras víctimas del terremoto sin hogar durante el invierno.

A finales de mayo, el estado finalmente entregó pequeños hogares prefabricados, que todavía estaban montando. Ya era hora, dijeron.

imageUn contenedor temporal en la granja Angeli donde la familia duerme ahora. Crédito Nadia Shira Cohen para el New York Times

Durante un nevoso invierno frío que mató a mucho de su ganado, “fuimos abandonados por el gobierno”, dijo su esposo, Florindo Angeli.

Pero los datos obtenidos de su granja y los animales que sobrevivieron pueden ser críticos y se combinarán con otros datos recopilados por el instituto de ornitología, que rastrea cientos de animales.

Es parte de un proyecto internacional bajo el liderazgo alemán-ruso llamado Icarus, abreviatura de Cooperation for Animal Research Using Space, un sistema de monitoreo basado en satélites que rastreará docenas de especies equipadas con transmisores solares.

“Podremos aprender de los animales desde cualquier lugar del mundo como un colectivo, y esta es una idea tan simple y tan poderosa”, dijo el Sr. Wikelski.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos señala en su sitio web que “abunda la evidencia anecdótica de animales, peces, pájaros, reptiles e insectos que muestran un comportamiento extraño de semanas a segundos antes de un terremoto”. Pero la agencia federal responsable de registrar la actividad sísmica en los Estados Unidos Estados, continúa diciendo que “el comportamiento consistente y confiable antes de los eventos sísmicos, y un mecanismo que explique cómo podría funcionar, todavía se nos escapa”.

Reconociendo que muchos científicos siguen siendo escépticos acerca de su línea de investigación, y que muchas variables permanecen, el Sr. Wikelski dijo que estaba ansioso por llevar a cabo experimentos a una escala más amplia.

“Incluso si podemos demostrar que esto es algo que está siendo percibido por estos animales”, dijo el Sr. Wikelski, señaló que era sólo “en una granja en una zona del mundo, por lo que es muy limitado en lo que podemos decir”.

“Es un reclamo enorme, así que es mejor que tengamos una buena prueba para ello”, dijo.

https://www.nytimes.com/2017/06/17/world/europe/italy-earthquakes-animals-predicting-natural-disasters.html?_r=1

Nubes coloridas de la NASA iluminan el cielo

Nubes coloridas de la NASA iluminan el cielo

Por Ashley Strickland y Brandon Miller, CNN

29 de junio de 2017

170629112958-04-nasa-colorful-clouds-wallop-launch-exlarge-169Los contenedores desplegados después del lanzamiento formaron nubes artificiales y luminiscentes

Los científicos de la NASA quieren estudiar el movimiento de las partículas en la ionosfera

(CNN) Después de varios intentos fallidos, el cohete de la NASA, Terrier-Improved Malemute, iluminó el cielo con nubes artificiales azules y verdes de Carolina del Norte a Nueva York el jueves por la mañana. La agencia lo llama “una exhibición de fuegos artificiales temprana del Día de la Independencia”.

El cohete lanzó desde Wallops Flight Facility en la costa oriental de Virginia a las 4:25 de la mañana y alcanzó una altitud de 118 millas. El vuelo duró ocho minutos. Cuatro a cinco minutos, desplegó 10 latas del tamaño de latas de refrescos, cada una con un vapor de color que forma nubes artificiales luminiscentes.

170629113742-05-nasa-colorful-clouds-wallop-launch-exlarge-169El lanzamiento del cohete de sondeo.

Fueron lanzados 100 millas por encima del suelo, no planteando ningún riesgo para los observadores. La carga desembarcó en el Océano Atlántico, a unos 145 kilómetros (145 millas) hacia el mar desde su punto de lanzamiento en Virginia.

“La paciencia ha dado sus frutos hoy con un lanzamiento brillante y una exitosa prueba tecnológica de este nuevo sistema de ampollas”, dijo Bill Wrobel, director de Wallops Flight Facility. “Este vuelo prepara el camino para una misión científica próxima que tomará vuelo desde Noruega que utilizará este sistema de despliegue de ampollas para estudiar la aurora”.

¡La espera terminó! El Terrier-Improved Malemute lanzado esta mañana, 29 de junio, a las 4:25 a.m. Una demostración de fuegos artificiales temprana del Día de la Independencia!! pic.twitter.com/Y5x6Oz2hu8

— NASA Wallops (@NASA_Wallops) June 29, 2017

La instalación de Wallops recibió 2,000 informes y fotos capturadas por espectadores de las coloridas nubes arriba y abajo de la costa del Atlántico Medio, incluyendo Virginia, Maryland y Pennsylvania.

Christopher Becke, profesor de física de la escuela secundaria en Williamsburg, Virginia, capturó imágenes y un timelapse de las nubes.

170629112957-03-nasa-colorful-clouds-wallop-launch-exlarge-169Una de las imágenes de Christopher Becke capturando las nubes coloridas.

El lanzamiento del cohete se ha retrasado varias veces desde su lanzamiento programado originalmente el 31 de mayo. El intento más reciente, el 24 de junio, fue frustrado por una extensa cobertura nubosa. Los intentos previos fueron limpiados por varias razones, desde fuertes vientos y nubes a barcos en la zona de aterrizaje potencial de carga útil.

Sounding rockets han sido utilizados por más de 40 años para llevar cargas científicas en misiones que duran de 5 a 20 minutos.

Mientras que usted está bebiendo su café de la mañana, veae hacia fuera este timelapse del despliegue del vapor esta mañana. https://t.co/ZgGapgLBci pic.twitter.com/Vj81rOZWEc

— NASA Wallops (@NASA_Wallops) June 29, 2017

Los trazadores de vapor permitirán a los científicos en el terreno ver el movimiento de las partículas en la ionosfera, una parte de la atmósfera de la Tierra que se extiende hasta el borde del espacio, para aprender más sobre el movimiento de las corrientes de aire a esa altitud.

http://edition.cnn.com/2017/06/29/us/nasa-colorful-clouds-successful-wallops-launch/index.html

Lanzamiento de cohetes de la NASA creará nubes azul-verde y rojas esta noche

Lanzamiento de cohetes de la NASA creará nubes azul-verde y rojas esta noche

Miss Cellania

11 de junio de 2017

1497187012-0La NASA está lanzando un cohete de recopilación de información desde Wallops Island, Virginia, esta noche, que podría dar a los cercanos un espectáculo de cielo extraño. ¡Si usted está en Virginia o Delaware, usted puede ver las nubes nocturnas-coloreadas!

El lanzamiento está programado para ocurrir entre las 9:04 y 9:19 p.m. EDT. Los expertos estiman que el vuelo tardará unos ocho minutos desde el principio hasta el final. Aproximadamente cuatro o cinco minutos después de que el cohete despegue, la NASA desplegará 10 bidones de tamaño de lata de refresco llenos de productos químicos reactivos. Las latas estallarán de 96 a 124 millas en el aire, produciendo enormes y vibrantes flores de inofensivas nubes rojas y azul-verdes formadas por la interacción de bario, estroncio y óxido cúprico. (Estos se encuentran comúnmente en fuegos artificiales.) Si el tiempo coopera, estos trazadores de vapor deben ser visibles desde Nueva York a Carolina del Norte y hacia el oeste en Virginia.

Es decir, si el lanzamiento va según el plan. Puede ser retrasado, ya que esta es la cuarta reprogramación del lanzamiento. Mental Floss tiene más sobre el cohete y su misión, además de enlaces para seguir si no está lo suficientemente cerca para ver.

http://www.neatorama.com/2017/06/11/NASA-Rocket-Launch-Will-Create-Blue-Green-and-Red-Clouds-Tonight/

Fenómeno misterioso de las “noches brillantes” resuelto

Fenómeno misterioso de las “noches brillantes” resuelto

Brett Tingley

23 de junio de 2017

Desde el primer siglo, los observadores del cielo han registrado casos de un resplandor verde inexplicable en el cielo. En lugar de distintas luces en el cielo, estas “noches brillantes” se ven todo el cielo iluminado lo suficientemente brillante como para que se puedan ver las lejanas masas de tierra o para permitir la lectura nocturna al aire libre. Este fenómeno poco comprendido ha sido documentado por escritores como el autor romano Plinio el Viejo, que lo llamó “sol nocturno”. Relatos similares de noches brillantes se han publicado en los periódicos europeos a lo largo de los siglos XVIII y XX. Aunque se han registrado muchos ejemplos de este fenómeno, nunca se ha encontrado una explicación.

bright-nightsEl resplandor se ha visto en todo el mundo, incluso en áreas alejadas de las auroras.

Hasta ahora, posiblemente. Un nuevo preprint study aceptado por la Unión Geofísica Americana afirma haber finalmente resuelto el misterio del fenómeno de las “noches brillantes”. Un grupo de investigadores de la Universidad de York en Toronto recorrió datos recopilados por el interferómetro de imágenes de viento (WINDII) a bordo del satélite de investigación de la atmósfera superior de la NASA para encontrar instancias de noches brillantes cuando no había otros objetos luminosos presentes. Estos casos fueron comparados con instancias de ondas atmosféricas que se forman en la atmósfera superior. Los datos mostraron que cuando más de una de estas ondas se sincronizan, pueden crear una mayor concentración de átomos de oxígeno que emiten longitudes de onda verdes de luz a medida que se recombinan después de ser divididos por la luz solar, causando un tenue pero visible brillo verde a lo largo del cielo nocturno. Los investigadores estiman que en cualquier lugar en la Tierra, las noches brillantes probablemente ocurren una vez al año.

bright-nights2La contaminación nocturna ha puesto un apagón en la visión de estas noches curiosamente brillantes.

Por desgracia, los informes de este fenómeno han disminuido en las últimas décadas ya que la contaminación de la luz urbana ha hecho casi imposible verlo en la mayoría de las áreas. Gordon Shepherd, científico atmosférico de la Universidad de York y autor principal del estudio, dice que estas noches extrañamente brillantes valen la pena estudiar. “Nadie las ve, nadie habla de ellas ni las registra más”, dice Shepherd, “pero siguen siendo un fenómeno interesante”. Los astrónomos, por ejemplo, frecuentemente tienen que lidiar con la ocasional noche brillante que puede oscurecer sus puntos de vista sobre objetos celestes.

http://mysteriousuniverse.org/2017/06/mysterious-bright-nights-phenomenon-solved/

Las feromonas humanas

Las feromonas humanas[1]

Mario Méndez Acosta

La existencia de las feromonas humanas ha desatado un debate que va más allá del ámbito científico e invade creencias sobre una existencia especial del género humano y sus emociones más poderosas.

Las feromonas son mensajeros químicos con los que los animales se comunican – a veces, a muy largas distancias – sus requerimientos sexuales y reproductivos. Anuncian también que la hembra ha entrado en periodo de celo. Sin embargo, en la especie humana, el hecho de que la hembra – es decir, la mujer – está en capacidad de tener relaciones sexuales en casi cualquier momento con el hombre, hace que la utilidad de un mensaje poderoso, a base de feromonas se haga prácticamente nula.

Sin embargo, hay indicios de que la feromona humana aún existe, y actúa de formas más sutiles, contribuyendo a la selección sexual de la pareja biológicamente más indicada[2].

Los animales detectan las feromonas por medio del órgano vomero-nasal que se encuentra en lo más profundo de su nariz, y las transmiten directamente al cerebro por medio de fibras nerviosas.

En el ser humano, existe algo semejante a este órgano, que ha sido reducido a un conjunto de terminales nerviosas en la mucosa nasal, sin embargo, al parecer no se conecta con el cerebro. Se cree que a lo largo de su evolución, este órgano dejó de ser indispensable para sobrevivir y se fue perdiendo, por lo que algunos científicos niegan la existencia de las fe- romanas humanas[3].

No obstante, existen ciertos estudios reveladores[4] de que, al parecer, en el ser humano la exposición al olor corporal de una persona del sexo opuesto puede llevar a determinadas respuestas, como ocurre en algunas mujeres sujetas a experimentación, que encuentran más placentero el aroma de ropa interior usada y sudada de sujetos del sexo masculino con mayores diferencias en su linaje o en su sistema inmune[5]. También, algunas pruebas revelan que las mujeres pueden experimentar modificaciones en su ciclo menstrual cuando están expuestas al olor del sudor de otras mujeres[6]. Otra investigación, realizada en la Universidad de Florida[7] mostró que el olor de mujeres que se encuentran ovulando puede aumentar los niveles de testosterona en los hombres.

Algunos autores han propuesto la existencia de una feromona moduladora, es decir, una feromona que produce un efecto determinado en el estado anímico o mental de las personas. Así por ejemplo, investigadores de la Universidad de Stony Brook encontraron que el oler el sudor de un paracaidista que saltaba por primera vez hizo que las participantes en el estudio fueran más capaces de discriminar entre expresiones – actitudes – emocionales ambiguas[8]. Esto se debe, según los científicos Winnifred. B. Cutlery George Preti[9] a que el sudor del paracaidista actúa como una señal de alarma que hace que se fijen más en los detalles.

El androstenol es el nombre designado a la feromona femenina. Según un estudio de 1978 de Kir Smith, aquellos quienes estuvieron expuestos al olor de esta substancia percibían imágenes de las personas mucho más agradables que aquellos que no estuvieron expuestas. El caso que corrobora esta influencia es el del llamado efecto McClintock – así llamado por la investigadora Martha McClintock, de la Universidad de Chicaqo –[10] en el cual se sincronizaba los periodos menstruales de mujeres sometidas al aroma de esta feromona[11].

La androstenona sería la feromona masculina que funciona como un atrayente para las mujeres. Finalmente, la androstadienona sería una feromona que mejora el talante de las mujeres y propicia que pongan una mayor atención a la información emocional que reciben de su pareja.

La negación de las feromonas humanas está afectada de un rechazo emocional por parte de algunas personas que trabajan en este ámbito, que hace pensar que detrás existen prejuicios sociales[12].


[1] Publicado originalmente como Méndez Acosta Mario, Las feromonas humanas, Ciencia y Desarrollo, Vol. 42, No. 286, México, noviembre-diciembre, 2016. Pags. 56-57.

[2] Ariel Currie, Hank Coshnear, Mila Quinn, y Logan Sand, “Human Pheromones”. http://www.macalester.edu/academics/psychology/whathap/UBNRP/pheromonel0/human%20pheromones.html

[3] Charles J. Wysocki, George Preti (1998). “Pheromonallnfluences”. Archives o[ Sexual Behavior.

[4] MillerSLl, ManerJ. K. (2010). “Scentof a Woman: Men’s Testosterone Responses to Olfadory Ovulation Cues”. Psychol. Sci. feb; 21(2):276-83. doi: 10.1177/0956797609357733. Epub 2009 Dec22

[5] MillerSLl, ManerJ. K. (2010). “Scentof a Woman: Men’s Testosterone Responses to Olfadory Ovulation Cues”. Psychol. Sci. feb; 21(2):276-83. doi: 10.1177/0956797609357733. Epub 2009 Dec22

[6] “Do Women Who Live Together Menstruate Together? http://scientificamerican.com > do women …

[7] Elizabeth Landau, “Sweat May Give off Stress Signals, Study Says”, CNN http://www.cnn.com/2009/HEALTH/08/19/stress.sweat.smell.pheromones/i ndex.html?iref= 24hours

[8] Winnifred Cutler, “Human Pheronome” en Discovery, – Athena Institute.

[9] htps://:athenainstitute.com>discover…

[10] “Do Women Who Live Together Menstruate Together? http://scientificamerican.com > do women …

[11] Warren S. T. Hays (2003). “Human Pheromones: Have They Been Demonstrated?”. Behavioral Ecologicol Sociobiology54 (2): 98-97.doi:l0.1007/ 500265-003-0613-4.

[12] Stern K, McClintock MK (1998). “Regulation of Ovulation by Human Pheromones”. Nature 392, marzo(6672): 177. doi:1O.1038/32408. PMID 9515961.