Archivo de la categoría: Divulgación científica

Aquí está por qué algunas personas experimentan alucinaciones auditivas

Aquí está por qué algunas personas experimentan alucinaciones auditivas

Investigadores de Yale se asociaron con psíquicos para estudiar por qué las personas oyen voces y encuentran que las alucinaciones surgen cuando el cerebro pone demasiado énfasis en sus propias expectativas.

Por Greg Walters

14 de agosto de 2017

Un equipo de investigadores de Yale llamó a psíquicos locales de Connecticut para un nuevo estudio sobre por qué algunas personas oyen voces – con resultados que sugieren futuras vías para la investigación en el tratamiento de las alucinaciones entre los esquizofrénicos.

En el proceso, también lograron desarrollar una técnica para inducir alucinaciones, incluso en personas mentalmente sanas.

Los investigadores Phillip Corlett y Albert Powers querían localizar sujetos que escuchaban voces pero no experimentaban otros síntomas psicóticos. Para ello, se dirigieron a la comunidad local de psíquicos cerca de la Universidad de Yale a través de una organización representante regional de clarividentes y buscaban a personas que reportan escuchar voces, incluyendo a aquellos que creen estar escuchando guías espirituales, parientes muertos, ángeles guardianes u otros seres etéreos.

Por ejemplo, una de sus súbditos, una mujer de mediana edad que trabaja como despachadora de la policía, dijo que de vez en cuando oye una voz que le da consejos inocuos y útiles, tales como la dirección a dar vuelta en el tráfico.

De hecho, los estudios indican que al menos el 4 por ciento de la población en general reporta escuchar voces en algún momento de sus vidas, incluso aquellos que no muestran otros síntomas de enfermedad mental. Eso es significativamente más que el 1 por ciento de la población mundial que se cree sufren de esquizofrenia, lo cual no siempre involucra alucinaciones auditivas.

En el corazón del estudio de Powers y Corlett estaba una pregunta: ¿Qué está haciendo realmente el cerebro, tanto en esquizofrénicos como en personas sanas, cuando percibe sonidos que no existen?

Una posibilidad que se considera a lo largo de los años es que el cerebro podría perder de alguna manera su capacidad de anular el “habla interior”, dando una nueva y persuasiva realidad a los pensamientos de voz que la mayoría de la gente percibe cuando piensan con palabras.

Pero otra teoría sugiere que, de hecho, las alucinaciones realmente provienen de una confianza excesiva en las expectativas – algo así como la sensación de que su teléfono celular le alertó a un texto entrante, cuando de hecho no lo hizo, en el momento que está esperando por un mensaje importante.

Corlett y Powers idearon un estudio en el que participaron cuatro grupos de pacientes. El primero tenía esquizofrenia o trastorno esquizoafectivo y oía voces. El segundo también tenía síntomas psicóticos, pero no escuchaba voces. El tercer grupo provenía del alcance psíquico de Corlett y Powers: oían voces, pero no mostraron otros síntomas psicóticos. Y el cuarto no tenía síntomas psicóticos y no escuchaba ninguna voz.

Todos los sujetos pasaron por el mismo experimento: Se les mostró un estímulo visual de tablero de ajedrez que ocasionalmente fue acompañado por un tono.

Corlett y Powers fueron capaces de hacer que los cuatro grupos de vez en cuando creyeran que habían oído el tono cuando de hecho sólo habían visto el tablero de damas – en otras palabras, los cuatro grupos podrían hacerse alucinar.

Pero encontraron, sin embargo, que esto era mucho más fácil de hacer en los dos grupos de personas que reportan escuchar voces – tanto las que tienen esquizofrenia como las que no.

“La gente empezó a creer que escucharon tonos que no les presentamos cuando vieron el tablero de ajedrez, y en particular las personas que escuchaban voces en la cabeza”, dijo Corlett. “Las personas que experimentan alucinaciones en su vida cotidiana tienen cinco veces más probabilidades de mostrar el efecto que las personas que no alucinan”.

En otras palabras, el estudio, publicado en la revista Science, presentó evidencia de que las alucinaciones auditivas surgen cuando el cerebro pone un énfasis desproporcionado en lo que espera que suceda.

“Las alucinaciones parecen surgir de una sobreponderación de nuestras expectativas”, dijo Powers.

Si es así, eso sugiere que el tratamiento futuro podría surgir de estudiar el sistema colinérgico del cerebro, que se cree que está involucrado en la vigilia y alerta, dijo Powers.

“Lo más sorprendente para mí acerca de este estudio fue lo fácil que fue generar alucinaciones en las personas en el laboratorio”, dijo Corlett. “Creo que habla de la fragilidad de algo que consideramos bastante robusto: nuestra percepción”.

https://www.seeker.com/health/mind/heres-why-some-people-experience-auditory-hallucinations

La interminable búsqueda de ovnis e inteligencia extraterrestre

La interminable búsqueda de ovnis e inteligencia extraterrestre

Por Sarah Kaplan

Sarah Kaplan es reportera científica del Washington Post.

The Close Encounters Man How One Man Made the World Believe in UFOs By Mark O’Connell Dey Street. 403 pp. $17.99 paperback

Making Contact Jill Tarter and the Search for Extraterrestrial Intelligence By Sarah Scoles Pegasus. 288 pp. $27.95

Aliens The World’s Leading Scientists on the Search for Extraterrestrial Life Edited by Jim Al-Khalili Picador. 232 pp. $25

En 1950, durante una pausa para almorzar en el Laboratorio Nacional de Los Alamos, varios científicos intercambiaron bromas sobre una reciente ola de informes de ovnis cuando el físico ganador del Premio Nobel Enrico Fermi ofreció una observación que ha hecho eco durante décadas. Dado el número de lugares donde la vida podría existir en el vasto universo y el tiempo que ha tenido que evolucionar, los cielos deberían estar llenos de seres procedentes de civilizaciones avanzadas y espaciales, pero no ha aparecido nada incontrovertible. Tienes que preguntarte, como hizo Fermi: “¿Dónde está todo el mundo?”

Sus colegas se rieron, pero la “paradoja de Fermi” enmarca perfectamente el absurdo profundo de la búsqueda de la vida más allá de la Tierra. Los seres humanos han irradiado faros en el espacio, visitado roboticamente cada mundo en el sistema solar y descubierto miles de planetas que circundan estrellas lejos de la nuestra. Sin embargo, todo lo que hemos encontrado es un vacío frío.

Sin embargo, la posibilidad de que algo está por ahí nos llama.

Tres libros nuevos abordan el misterio desde diferentes perspectivas: el creyente improbable en ovnis, el visionario dedicado a la investigación rigurosa y el cuadro de científicos que aún conecta el problema, investigando el universo para obtener una respuesta.

El guionista Mark O’Connell relata la evolución gradual de J. Allen Hynek, un astrónomo de la Fuerza Aérea, desde el debunker ovni hasta el creyente. La historia de Hynek se desarrolla unos años antes de que Fermi planteara su pregunta, cuando los alienígenas estaban muy en la mente de los estadounidenses. En el verano de 1947, un empresario de Boise pilotando un pequeño avión a través de las montañas Cascade vio una cadena de objetos voladores no identificados que volaba entre los picos. Poco después, los Alabamianos informaron que luces brillantes aparecieron sobre un aeródromo en Montgomery. Entonces un enjambre de máquinas sin alas fue descubierto en Maine.

Desconcertada por estos extraños relatos, la Fuerza Aérea decidió que alguien tenía que revisar todos los avistamientos, aunque sólo fuera para demostrar que no eran realmente extraterrestres.

Así que contrataron a Hynek, un alumno de la Universidad de Chicago y un ex científico civil de la Armada que anteriormente era mejor conocido por estudiar la evolución de las estrellas. Metódico y no dogmático, Hynek no podría haber estado más lejos del estereotipo del chiflado, paranoico de un entusiasta ovni. Parecía ser exactamente el hombre con quien se podía contar para descartar el fenómeno.

En cambio, se convirtió en su mayor defensor.

“Yo estaba un poco como el proverbial ‘espectador inocente que recibió un disparo’”, dijo Hynek más tarde.

Después de investigar miles de informes de ovnis, muchos de testigos aparentemente creíbles, Hynek se convenció de que una fracción significativa de avistamientos no podría ser explicada por la ciencia actual.

La Fuerza Aérea, sin embargo, no estaba de acuerdo. En 1970 interrumpió sus investigaciones ovni, habiendo concluido que el fenómeno fue en gran parte resultado de bromistas, experiencias psicológicas y trucos de luz.

Hynek estableció su propio Center for UFO Studies y desarrolló un sistema para clasificar estos “encuentros cercanos” que inspiraron la película de 1977 “Encuentros Cercanos del Tercer Tipo”. Hynek murió en 1986, convencido de que los ovnis eran algo “exótico”.

Está claro que O’Connell, que mantiene un blog ovni propio, quiere que los lectores salgan de su libro de acuerdo con Hynek. Se burla de los astrónomos que se burlan de la ufología como pseudociencia y reserva veneno especial para Carl Sagan, quien habló tan elocuentemente sobre el potencial de vida en el universo, pero no estaba dispuesto a creer que los extraterrestres pudieran haber visitado la Tierra.

Estoy inclinado al lado con Sagan – la mente humana es demasiado fácil de engañar para esta reportera de la ciencia a creer que los extraterrestres pícaros ofrecen la explicación más persuasiva para las apariciones extrañas en los cielos. Si realmente hay seres avanzados por ahí, atravesando el universo a la velocidad de la luz, parece poco probable que asustar a los suburbanos y confundir el ganado sean los mejores usos de su tiempo.

Pero la lectura de “The Close Encounters Man” genera respeto por su tema. “Hynek era una persona racional que miraba a un sujeto irracional”, James Oberg, un periodista de la ciencia, ingeniero de la NASA y dubitativo UFO de largo tiempo, le dice a O’Connell. Se acercó al problema ovni como lo haría un científico. Y aunque los extraterrestres realmente no invadieron a América, Hynek – con un poco de ayuda de Steven Spielberg – les ayudó a invadir la psique americana. Nos hizo pensar en encuentros con ET, allanando el camino para un acercamiento más científico a la búsqueda de inteligencia extraterrestre, o SETI.

Poco después de que la Fuerza Aérea abandonara los ovnis, la NASA encargó un estudio de los mejores métodos para buscar la vida extraterrestre. El informe resultante defendía el uso de radiotelescopios para escuchar los tipos de señales electromagnéticas que emanarían de una civilización avanzada en el espacio. Si todavía no hemos visto a los extraterrestres en persona, el pensamiento fue, quizás podríamos escucharlos.

Ese informe aterrizó en el regazo de una joven astrónoma llamada Jill Tarter, quien, al igual que Hynek, había comenzado su carrera observando estrellas lejanas.

En “Making Contact: Jill Tarter and the Search for Extraterrestrial Intelligence”, la periodista científica Sarah Scoles escribe que la astrónoma fue instantáneamente “convertida”. Como Tarter le dijo a Scoles, “Yo sólo sabía que había encontrado el lugar correcto. Nunca antes había pensado en eso”. Mientras que su trabajo sobre estrellas se había sentido distante y abstruso, SETI le dio a Tarter un sentido de propósito. Ella continuó dirigiendo el primer esfuerzo dirigido para detectar señales extraterrestres y ayudó a fundar el Instituto SETI, ahora una autoridad en la búsqueda de vida extraterrestre.

“Había una sensación de conexión”, dijo Tarter sobre esta investigación. “Yo estaba haciendo algo que podría afectar la vida de las personas profundamente en un corto tiempo”.

Es una motivación noble, y Scoles – que narra su historia en un tono cálido y de charla – piensa claramente que Tarter es una héroe. Pero los mayores enemigos de la pionera de SETI son decididamente prosaicos: colegas masculinos de mente estrecha y sexista que tratan de decirle a Tarter que no pertenece a la ciencia; burlándose de los políticos que niegan la financiación SETI para hacer un punto político; aparentemente señales exóticas de radio que resultan venir de satélites ordinarios.

Tarter se celebra ahora como una pionera y un icono feminista; ella fue la inspiración para el personaje de Jodie Foster en la película “Contacto”. Pero su historia carece de un final triunfal. Ella se jubiló en 2012, nunca habiendo oído la señal que ella pasó su vida tratando de escuchar.

La investigación de SETI está muy lejos de la ufología. Pero es imposible ignorar las similitudes entre Tarter y Hynek. Ambos eran astrónomos ordinarios que pasaron por la cuestión alienígena y nunca se dejaron ir, sin importar la indiferencia, la burla y la hostilidad abierta que encontraron. Ambos dedicaron sus vidas a la idea de que, como dice el refrán, la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia. A pesar de que la ausencia es todo lo que se ha encontrado.

Lo que nos lleva a la paradoja de Fermi. Más de medio siglo de investigación científica sostenida no ha descubierto ni piel ni cabello – o lo que sea – de vida extraterrestre. ¿Significa eso que no hay nada que encontrar?

“Aliens: The World’s Leading Scientists on the Search for Extraterrestrial Life” establece el caso de optimismo en una colección de ensayos. El mundo en el cual este libro fue publicado es uno que Hynek y Tarter ayudaron a hacer. Chris French, el jefe de investigación psicológica anomalística en Goldsmiths, Universidad de Londres, utiliza la escala de “encuentros cercanos” de Hynek para discutir fenómenos psicológicos que pueden explicar tales experiencias. Dos de los ensayos fueron escritos por científicos en el Instituto SETI de Tarter.

Los otros colaboradores incluyen expertos de astronomía, cosmología, ciencia planetaria y genética, así como campos que ni siquiera existieron cuando Hynek y Tarter comenzaron su trabajo – la astrobiología y la investigación de exoplanetas. Juntos, ofrecen una visión general de dónde se encuentra ahora la búsqueda de la vida extraterrestre.

Los avances en biología en la Tierra han ampliado nuestra noción de dónde y cómo la vida puede prosperar. Mientras tanto, la exploración del espacio ha identificado lugares en nuestro sistema solar y más allá de lo que podría ser (o una vez fueron) hospitalarios a los organismos alienígenas. Marte solía tener una atmósfera y agua corriente; las lunas de Júpiter y Saturno albergan océanos subterráneos ocultos y lagunas de metano líquido. Nuestro creciente catálogo de exoplanetas sugiere que la mayoría de las estrellas de la galaxia albergan planetas sobre los cuales la vida podría concebirse. Cuando el Telescopio Espacial James Webb se inicie en 2018, los científicos podrán investigar las atmósferas de esos planetas en busca de “biosignaturas”, moléculas que se cree que son señales de la presencia de la vida.

Nadie tiene una respuesta a la pregunta: “¿Dónde está todo el mundo?” Pero los científicos tienen un montón de lugares para mirar. Tal vez, algún día, en un futuro no muy lejano, recibirán la tan esperada radiobaliza de una lejana galaxia. O mirar a través de un microscopio en una muestra de agua de una luna del océano y encontrar los microbios nadando alrededor. O detectar una nube de “biosignatures” en la atmósfera de un mundo extraño.

O bien, tal vez un objeto volador no identificado aparecerá repentinamente en el cielo un día cuando menos lo esperamos. Una multitud se reunirá, una escotilla se abrirá y, finalmente, un pequeño hombre verde saldrá a tranquilizarnos que no estamos solos.

© The Washington Post Company

 

https://www.washingtonpost.com/opinions/the-never-ending-search-for-ufos-and-extraterrestrial-intelligence/2017/08/04/607d35de-75b9-11e7-8f39-eeb7d3a2d304_print.html

Entrevista con el científico que aprendió cómo se mueven por sí mismas esas rocas del Valle de la Muerte

Entrevista con el científico que aprendió cómo se mueven por sí mismas esas rocas del Valle de la Muerte

imageDurante décadas, la gente se ha preguntado sobre las misteriosas “sailing stones” de Death Valley, California. Aunque nadie las había visto moverse realmente, estaba claro que lo habían hecho, porque dejaban huellas en el lodo seco y agrietado. Se planteó la hipótesis de que las rocas eran empujadas por el viento, o que el hielo en las rocas las hacía flotar a través de la playa.

Pero en 2014 Richard Norris, un oceanógrafo de la Universidad de California en San Diego, lo descubrió. Él unió unidades de GPS a algunas rocas, y luego esperó. Tomó dos años, pero finalmente resolvió el misterio concluyentemente.

De Motherboard:

Para averiguarlo todo, Norris y su primo colocaron unidades de GPS especialmente diseñadas en la parte posterior de las rocas que habían traído al Valle de la Muerte (el Servicio de Parques Nacionales no dejaría que se ensuciaran con las rocas que ya estaban allí). También instalaron una estación meteorológica y luego… esperaron.

Tardaron dos años, pero finalmente, las rocas se movieron. Norris y su primo, por casualidad, llegaron a presenciarlo en acción. Los investigadores discutieron sus hallazgos en un artículo publicado en PLOS One. Encontraron que cuando la lluvia caía en la playa a la piscina, y la temperatura bajaba, el agua se congelaba en enormes y delgadas hojas de hielo alrededor de las rocas, que caen sobre la playa desde una ladera cercana. Cuando el sol de la mañana comienza a derretir el hielo, si una suave brisa soplaba, podría mover el hielo, que arrastraba las rocas junto con él.

“El hielo es como del espesor de una ventana”, me dijo Norris. “Y aunque es muy delgado, es una inmensa y enorme capa de hielo que se mueve de manera inextricable por estas brisas y puede empujar cosas realmente grandes y muchas rocas”.

Motherboard entrevistó a Norris para su nuevo podcast, Science Solved it.

http://boingboing.net/2017/05/02/interview-with-the-scientist-w.html

Déjà vu: Re-experimentando lo no experimentado

Déjà vu: Re-experimentando lo no experimentado

14 junio 2017

Por Tim Newman

deja-vu-man-in-the-mirrorMuchos de nosotros habremos experimentado déjà vu, pero ninguno de nosotros parece saber por qué.

Es extraño, ¿no? Esa sensación de estar en algún lugar antes, pero sabiendo muy bien que esta es tu primera visita. El Déjà vu es familiar para casi todos nosotros, pero ¿qué es exactamente?

Incluso alguien con los pies plantados firmemente en los reinos de la lógica y la ciencia no puede dejar de sentirse un poco esotérico cuando el deja vu golpea, como una caprichosa sacudida de nostalgia de las profundidades del éter.

El déjà vu, que significa “ya visto”, ha fascinado tanto a los investigadores como a los laicos durante siglos.

La experiencia es relativamente generalizada, también; Según varias encuestas, casi dos tercios de las personas han experimentado este sentimiento de flashback de otro mundo.

Sin embargo, a pesar de la prevalencia del déjà vu, ha demostrado ser un fenómeno difícil de precisar; usted no puede simplemente poner a alguien en un escáner de MRI y esperar un episodio, ya que podría estar allí durante semanas.

Aunque no se ha alcanzado una respuesta definitiva, hay una serie de teorías que fluyen entre los dominios de la psicología y la neurociencia. Aquí explicaremos algunas de las teorías más convincentes.

Lo que sabemos sobre el déjà vu

Aunque se considera mala forma alertar a los lectores de las conclusiones de un artículo prematuramente, todavía no sabemos por qué o cómo se produce el déjà vu. Entonces, ¿qué sabemos sobre la experiencia?

Edad: el déjà vu parece ocurrir más comúnmente en las personas jóvenes, cada vez menos común a medida que envejecemos.

Género: Los hombres y las mujeres parecen experimentarlo aproximadamente a la misma frecuencia.

Social: Según algunos estudios, el déjà vu es más común entre las personas de los grupos socioeconómicos más altos y los individuos con más educación.

Viajes: Las personas que viajan con más frecuencia son más propensas a experimentar déjà vu. Un estudio realizado en 1967 encontró que sólo el 11 porciento de las personas que nunca viajaron experimentaron déjà vu, en comparación con el 41 por ciento de los que hicieron entre uno y cuatro viajes por año, y el 44 por ciento de los que viajan cinco o más veces al año.

Estrés: Otros estudios han demostrado que el déjà vu es más común cuando estamos particularmente cansados, estresados, o ambos. Por ejemplo, hay informes múltiples de tropas que experimentan déjà vu cuando se acercan a la batalla.

Drogas: Ciertos fármacos pueden aumentar la probabilidad de un ataque de déjà vu. Un estudio de caso publicado en 2001 relata la experiencia de un varón mentalmente sano de 39 años de edad que experimentó déjà vu recurrente cuando tomó amantadina y fenilpropanolamina juntas para tratar la gripe.

¿Dónde ocurre esto en el cerebro?

Tal vez sorprendentemente, el déjà vu no parece correlacionarse con ningún trastorno mental particular. La única condición que se asocia fiablemente con la experiencia es la epilepsia del lóbulo temporal (TLE).

brain-lobes-diagramEl lóbulo temporal (mostrado aquí en amarillo) parece ser importante en déjà vu.

En esta forma particular de epilepsia, como con otros tipos, a menudo hay un “aura” antes de una convulsión. Para algunas personas con TLE, sus auras regularmente incluyen déjà vu.

Los lóbulos temporales, involucrados en las memorias visuales y el procesamiento de la entrada sensorial, parecen ser los principales sospechosos de la vivienda déjà vu.

Un estudio realizado en 2012 perfeccionó la búsqueda un poco más. Encontraron que estimular los cortices entorinales (CE) puede producir experiencias parecidas a los déjà vu. Los CE, ubicados en el lóbulo temporal medial, desempeñan un papel en la memoria espacial y la consolidación de la memoria.

¿Qué causa el déjà vu?

La región del cerebro asociada con el déjà vu puede haber sido fijada, pero ¿qué lo causa? En general, las teorías del déjà vu encajan en cuatro categorías:

Procesamiento dual

Neurológico

Memoria

Atención

Ninguna de las teorías siguientes contiene todas las respuestas, pero cada una da una oportunidad única para deleitarse con la experiencia delgada pero notablemente robusta que llamamos conciencia.

Procesamiento doble

En pocas palabras, las teorías de procesamiento dual sugieren que dos procesos cognitivos que normalmente funcionan en paralelo están, por un momento, desacoplados. Esta categoría de explicaciones puede dividirse más en cuatro tipos, dependiendo de qué procesos se imaginan que se han desacoplado.

Vale la pena señalar que estas son algunas de las teorías de déjà vu más antiguas, y ninguna tiene ninguna evidencia empírica para respaldarlas. Sin embargo son alimentos para el pensamiento:

Familiaridad y recuerdo: Esta teoría sostiene que la familiaridad y la recuperación son dos funciones cognitivas que normalmente funcionan de manera concertada. Si, por alguna razón, la familiaridad se desencadenara erróneamente, sentiríamos una sensación infundada de haber estado en alguna parte antes.

Codificación y recuperación: Esta explicación viene con una metáfora útil: una grabadora. Normalmente, el cabezal de grabación (codificación) en un reproductor de cintas y los cabezales de reproducción (recuperación) funcionan por separado. Estamos escondiendo memoria, o la estamos recuperando.

La teoría dice que a veces, ambas cabezas pueden funcionar juntas accidentalmente. Esto significa que generamos una falsa sensación de familiaridad sobre la secuencia de eventos que está jugando al mismo tiempo. Aunque la metáfora es agradable, los científicos no están convencidos. La formación y recuperación de memoria no funcionan de esa manera.

Percepción y memoria: Esta teoría afirma que, a medida que percibimos eventos, los recuerdos se forman al lado. Normalmente, estamos enfocados en percibir eventos, pero si estamos cansados o distraídos, la formación de una memoria puede ocurrir exactamente al mismo tiempo que percibimos nuestro entorno. De esta manera, nuestra percepción de “ahora” aparecería como un recuerdo.

Consciencia dual: Considerada por primera vez en la década de 1880 por Hughlings-Jackson, postula que tenemos dos corrientes paralelas de conciencia: una que vigila el mundo exterior y otra que observa nuestras reflexiones internas. Si la conciencia primaria, más sensible, hacia el exterior disminuye debido a la fatiga, la conciencia más primitiva tomaría el control y accidentalmente confundiría nuevas experiencias con experiencias más antiguas internas.

Aunque cada una de las anteriores son alimentos para el pensamiento, ninguna cortar la mostaza en cuanto a cómo van las teorías científicas modernas.

Explicaciones neurológicas

 

synapses-firing¿Podrían el déjà vu y la epilepsia estar vinculados?

Las explicaciones neurológicas del déjà vu se dividen comúnmente en “convulsiones” y “retraso en la transmisión neuronal”.

Convulsión: Como se mencionó anteriormente, las personas con TLE comúnmente experimentan déjà vu como parte del aura antes de una convulsión. La lógica sigue claramente que, si este es el caso, quizás el déjà vu es un tipo de convulsión de menor importancia.

Sin embargo, los datos no respaldan esto. El déjà vu no es más común en las personas con epilepsia en general, y las personas que tienen déjà vu más regularmente no son más propensos a las convulsiones.

Además, aunque la conexión entre déjà vu y TLE está bien establecida, la mayoría de las personas con TLE no experimentan déjà vu como parte de su aura.

 

Retardo de transmisión neuronal: Hay un par de versiones de esta teoría. Una describe el déjà vu como información que viaja desde el ojo a través de una serie de vías para llegar a centros superiores. Si la información de dos vías llega en diferentes momentos, por alguna razón, el cerebro puede percibir el segundo mensaje como información antigua.

Explicaciones de memoria

Esta sección de teorías se concentra en la manera en que los recuerdos son almacenados, retenidos y recuperados.

Una explicación basada en la memoria tiene algún respaldo experimental. Un estudio realizado en 2012, utilizando la realidad virtual, dio una visión intrigante.

Los investigadores encontraron que si se les mostraba a los participantes una escena que era muy similar a una escena con la que habían sido presentados previamente pero que no podían recordar, a veces se producía una sensación de déjà vu.

En otras palabras, si la memoria de una escena no se nos recuerda a medida que vemos una escena nueva y similar, la escena previamente experimentada almacenada en nuestro banco de memoria ejerce todavía alguna influencia, tal vez un sentimiento de familiaridad.

Otra teoría de la memoria propuesta por los investigadores Whittlesea y Williams convierte nuestra noción de familiaridad en su cabeza. Tal vez hemos estado pensando en “familiaridad” en el camino equivocado. Por ejemplo, si vemos a nuestro cartero en la puerta principal de nuestra casa -una escena muy familiar- no produciría un sentido de familiaridad. Sin embargo, si fuéramos a ver a nuestro cartero inesperadamente, como si estuviéramos de vacaciones fuera de la ciudad, evocaría un sentido de familiaridad.

Nuestra llamada sensación de familiaridad no golpea cuando vemos cosas familiares. Si lo hiciera, estaríamos percibiendo la familiaridad casi constantemente. Más bien, este sentimiento de familiaridad se produce cuando vemos algo inesperado.

Cuando vemos algo familiar, nuestro cerebro lo procesa más rápidamente y requiere menos esfuerzo. La teoría de Whittlesea y Williams dice que si experimentáramos algo muy familiar (pero no lo reconociéramos en ese momento) en un entorno desconocido, el elemento familiar sería procesado rápidamente (aunque no lo habíamos notado), haciendo que toda la escena se sienta familiar.

Explicaciones atencionales

El cuarto capítulo de las explicaciones de déjà vu se centran en la atención. La base de estas teorías es que una escena se observa brevemente sin que se preste toda la atención. Luego, poco después, se percibe de nuevo la misma escena, pero esta vez con plena percepción. La segunda percepción coincide con la primera y se asume accidentalmente que es más antigua de lo que realmente es, provocando así un déjà vu.

Más aún por aprender

Tan intrigantes como son estas teorías, ninguna ha sido probada, y, en realidad, todas podrían tener alguna o ninguna verdad para ellas. Suponemos que el déjà vu es un tipo de experiencia, pero podría generarse de maneras sutilmente diferentes entre individuos o dentro del mismo individuo en diferentes momentos.

Aunque los lóbulos temporales parecen estar involucrados, realmente no estamos más avanzados en la comprensión de por qué ocurre este fenómeno omnipresente e inquietante.

Así que, la próxima vez que experimente déjà vu, asegúrese de deleitarse con uno de los misterios inexplicados más fascinantes de la biología humana.

http://www.medicalnewstoday.com/articles/317895.php?iacp

Los extraterrestres podrían estar durmiendo

Una nueva teoría sobre por qué no hemos encontrado a los extraterrestres

Están durmiendo.

Por Robert Hart

Tal vez hay vida inteligente por ahí, pero está durmiendo en este momento.

Después de décadas de búsqueda, todavía no hemos descubierto un solo signo de inteligencia extraterrestre. La probabilidad nos dice que la vida debería estar ahí afuera, así que ¿por qué no la hemos encontrado todavía?

El problema se refiere a menudo como la paradoja de Fermi, por el físico ganador del Premio Nobel Enrico Fermi, que una vez hizo a sus colegas esta pregunta en el almuerzo. Muchas teorías han sido propuestas a lo largo de los años. Podría ser que estamos simplemente solos en el universo o que hay algún gran filtro que impide que la vida inteligente avance más allá de una cierta etapa. Tal vez la vida alienígena está ahí fuera, pero somos demasiado primitivos para comunicarnos con ella, o estamos colocados dentro de un zoológico cósmico, observados pero abandonados para desarrollarnos sin interferencias externas. Ahora, tres investigadores piensan que pueden tener otra respuesta potencial a la pregunta de Fermi: Los extraterrestres existen; sólo están dormidos.

Según un nuevo artículo de investigación aceptado para su publicación en el Journal of the British Interplanetary Society, los extraterrestres están durmiendo mientras esperan. En el documento, los autores del Oxford’s Future of Humanity Institute y el Observatorio Astronómico de Belgrado Anders Sandberg, Stuart Armstrong y Milan Cirkovic argumentan que el universo está demasiado caliente ahora mismo para que las civilizaciones avanzadas digitales hagan el uso más eficiente de sus recursos. La solución: Dormir y esperar a que el universo se enfríe, un proceso conocido como aestivating (como la hibernación, pero durmiendo hasta que sea más frío).

Comprender la nueva hipótesis primero requiere envolver su cabeza alrededor de la idea de que la vida más sofisticada del universo puede elegir dejar atrás la biología y vivir digitalmente. Habiendo esencialmente subido sus mentes a computadoras poderosas, las civilizaciones que eligen hacer esto podrían aumentar sus capacidades intelectuales o habitar algunos de los ambientes más ásperos en el universo con facilidad.

La idea de que la vida podría transitar hacia una forma post-biologica de existencia está ganando terreno entre los expertos. “No es algo que sea necesariamente inevitable, pero es muy probable”, me dijo Cirkovic en una entrevista.

Una vez que usted está viviendo digitalmente, explicó Cirkovic, es importante procesar la información de manera eficiente. Cada cálculo tiene un cierto costo asociado a él, y este costo está fuertemente acoplado con la temperatura. Cuanto más frío se pone, menor es el costo, lo que significa que puede hacer más con la misma cantidad de recursos. Esta es una de las razones por las que enfriamos computadoras de gran alcance. Aunque los seres humanos pueden encontrar el universo para ser un lugar bastante frígido (la radiación de fondo se cierne sobre 3 kelvins por encima del cero absoluto, el límite inferior de la escala de temperatura), las mentes digitales pueden encontrarlo demasiado caliente.

El hecho de que los alienígenas estén dormidos no significa que no podamos encontrar signos de ellos.

Pero, ¿por qué aestivar? Seguramente cualquier extraterrestre que desee un procesamiento más eficiente podría enfriar sus sistemas manualmente, al igual que lo hacemos con las computadoras. En el documento, los autores reconocen que esta es una posibilidad. “Si bien es posible que una civilización enfríe partes de sí misma a cualquier temperatura baja”, escriben los autores, eso también requiere trabajo. Así que no tendría sentido para una civilización buscando maximizar su capacidad computacional desperdiciar energía en el proceso. Como Sandberg y Cirkovic elaboran en un blog post, es más probable que esa vida artificial esté en un modo de sueño protegido hoy, listo para despertar en futuros más fríos.

Si existen tales extraterrestres, tienen suerte. El universo parece estar enfriándose por sí solo. Durante los próximos billones de años, a medida que continúa expandiéndose y la formación de nuevas estrellas se ralentiza, la radiación de fondo se reducirá a prácticamente a cero. Bajo esas condiciones, Sandberg y Cirkovic explican que este tipo de vida artificial sería “tremendamente más hecho”. Tremendamente tampoco es un eufemismo. Los investigadores calculan que mediante el empleo de tal estrategia, podrían alcanzar hasta 1030 veces más que si se hace hoy. Eso es un 1 con 30 ceros después.

Pero sólo porque los alienígenas están dormidos no significa que no podemos encontrar signos de ellos. Cualquier civilización en aestivación tiene que preservar los recursos que pretende utilizar en el futuro. Por consiguiente, los procesos que desperdician o amenazan estos recursos deben estar claramente ausentes, gracias a la interferencia de los asistentes. Esto incluye galaxias colisionando, vientos galácticos que ventilan la materia en el espacio intergaláctico y las estrellas que se convierten en agujeros negros, lo que puede empujar los recursos más allá del alcance de la civilización dormida o cambiarlas en formas menos útiles.

Otra estrategia para encontrar a los extraterrestres que duermen, dijo Cirkovic, podría ser intentar e interferir con las posesiones y el territorio de los aestivatores, en el que podemos ya residir adentro. Una forma de hacerlo sería enviar sondas auto-replicantes al universo que robaran las cosas de los aestivatores. Cualquier especie competente debería tener medidas para responder a este tipo de amenazas. “Podría ser una prueba excepcionalmente peligrosa”, advirtió, “pero si realmente hay civilizaciones muy antiguas y muy avanzadas por ahí, podemos asumir que existe un potencial peligro en cualquier cosa que hagamos”.

Curiosamente, ni Sandberg ni Cirkovic dijeron que tienen mucha fe en encontrar nada. Sandberg, escribiendo en su blog, afirma que no cree que la hipótesis sea probable: “Yo personalmente pienso que la razón más probable que no estamos viendo extraterrestres no es que estén aestivando”. Escribe que cree que es más probable que “No existen o están muy lejos”.

Cirkovic estuvo de acuerdo. “No lo encuentro muy probable, tampoco”, dijo en nuestra entrevista. “Prefiero muchas hipótesis que no se basen en asumir decisiones intencionales tomadas por sociedades extraterrestres. Cualquier hipótesis es extremadamente especulativa”. Podría haber formas de energía que ni siquiera podemos concebir ahora, dijo, produciendo antimateria a granel, sacando agujeros negros de evaporación, usando materia oscura. Cualquiera de esto podría cambiar lo que podríamos esperar ver de una avanzada civilización técnica.

Sin embargo, dijo, la teoría tiene un lugar. Es importante cubrir tanto terreno como sea posible. Usted necesita probar un amplio conjunto de hipótesis, una por una, falsearlas, podarlas, para acercarse a la verdad. “Así es como funciona la ciencia. Necesitamos tener tantas hipótesis y explicaciones para la paradoja de Fermi como sea posible”, dijo.

Además, hay una probabilidad modesta de que su idea de los alienígenas sea parte de la respuesta, dijo Cirkovic. No debemos esperar que una sola hipótesis dé cuenta de la paradoja de Fermi. Será más una especie de “colcha de retazos”, dijo.

Y es importante seguir explorando soluciones. La paradoja de Fermi es mucho más que un ejercicio intelectual. Se trata de tratar de entender lo que podría estar ahí fuera y cómo esto podría explicar nuestro pasado y guiar nuestro futuro.

Este artículo es parte de Future Tense, una colaboración entre Arizona State University, New America y Slate. Future Tense explora las formas en que las tecnologías emergentes afectan a la sociedad, las políticas y la cultura.

http://www.slate.com/articles/technology/future_tense/2017/07/maybe_we_haven_t_found_alien_life_because_it_s_sleeping.html