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Arena Colorida Vibrante, Tazones Budistas Cantantes y Megalitos en Levitación

Arena Colorida Vibrante, Tazones Budistas Cantantes y Megalitos en Levitación

5 de diciembre de 2011

Kentaro Mori

Baje el volumen y disfrute del artista japonés Kenichi Kanazawa haciendo que la arena colorida baile en hermosos patrones geométricos. ¿Magia? Tal vez, pero nada sobrenatural.

Esta es una versión de lo que es mejor conocido como Disco de Chladni. El tablero de la mesa está hecho de metal, que vibra en resonancia cuando el artista friega una bola de goma en su borde, en un efecto similar a frotar el dedo contra el borde mojado de un vaso de cristal. La mesa vibrante hace que la arena salte y se acumule en patrones nodales, estudiados por la cimática.

cimatica3Cuadros Cantantes

Lo que es la oportunidad perfecta para presentar otro fenómeno no exactamente mágico, pero extremadamente fascinante. Son los tazones tibetanos cantantes, que datan de más de cuatro milenios, y que ¡pueden hacer que el agua hierva casi instantáneamente!

Excepto que el agua no hierve de verdad, no se puede preparar un macarrón instantáneo con ese tazón. De forma similar a los Discos Chladni, y como el Nature News Blog explica (en inglés), lo que el tazón está haciendo es comportarse más como una campana, vibrando en resonancia y así agitando y creando olas en el agua en su interior. En una frecuencia crítica las ondas forman pequeñas gotas que se separan y llegan a saltar sobre el resto del agua, creando un efecto que hace parecer que el agua está hirviendo. Pero su temperatura sigue siendo la misma.

Vea el vídeo en detalle y en cámara lenta abajo, cortesía de Denis Terwagne y John Bush:

El fenómeno es un tanto complejo, no lineal, ya los aficionados de la serie de televisión “Lost”, tiene un nombre que debe sonar familiar. Es la instabilidad de Faraday, en nombre de su descubridor, el propio Michael Faraday, uno de los grandes nombres de la ciencia y que ya llegó a la cultura popular como leyenda enigmática.

Y hablando de leyendas enigmáticas, vibraciones y monjes budistas, llegamos al último nexo de este artículo: la levitación acústica de piedras, en la leyenda de la construcción de monasterios con los secretos milenarios mejor guardados del Tíbet.

Megalitos que Levitan

En 1959 el proyectista sueco Henry Kjellson publicó un curioso relato en una revista alemana. Dice que su amigo, el Dr. Jarl, estudiaba en Oxford e hizo amistad con un joven estudiante tibetano. Un tiempo después, mientras el Dr. Jarl estaba en Egipto en un viaje a la Sociedad Científica Inglesa, un mensajero de su amigo tibetano lo llamó urgentemente para ir al Tíbet para cuidar de un Lama.

Después de conseguir una licencia y viajar, en avión e incluso en yaks hasta un monasterio aislado al suroeste de Lhasa, el Dr. Jarl quedó sorprendido al descubrir que el Lama era su propio amigo tibetano de Oxford. Todo corrió bien, y debido a su amistad, el Dr. Jarl pudo aprender muchas cosas que otros forasteros no tenían la posibilidad de siquiera observar.

Fue así como él presenció con sus propios ojos algo fantástico, un conocimiento derivado directamente de los antiguos egipcios. Los monjes mostraron cómo erigían bloques de toneladas a la cima de un desfiladero con altura de más de 250 metros usando … tambores y trompetas. Kjellson relata:

“En medio del lugar estaba una base de piedra pulida con una pequeña cavidad en el centro. Ella tenía el diámetro de un metro y una profundidad de 15 centímetros. Un bloque de piedra era maniobrado para la cavidad. Entonces, 19 instrumentos musicales estaban dispuestos en un arco de 90 grados a una distancia de 63 metros de la base al centro. Los instrumentos consistían de 13 tambores y seis trompetas (Ragdons). Ocho tambores tenían una sección de un metro y una longitud entre uno y 1.5 metros. El único tambor pequeño tenía una sección de 0.2 metros y una longitud de 0.3 metros. Todas las trompetas tenían el mismo tamaño, 3.12 metros y una abertura de 0.3 metros.

Los tambores grandes estaban hechos de hojas de hierro de 3 mm, y tenían un peso de 150 Kg. Todos tenían un lado abierto, mientras que el otro tenía un fondo de metal, que los monjes batieron con grandes bastones con cuero. [Mientras batían los tambores y tocaban las trompetas], todos los monjes estaban cantando y entonando un cántico, lentamente aumentando el tiempo de este ruido ensordecedor.

antigravitywg106Por los primeros cuatro minutos nada sucedió, pero mientras la velocidad de los tambores aumentó, la gran piedra comenzó a moverse y súbitamente se alzó en el aire con una velocidad creciente en la dirección de la plataforma frente al agujero de la cueva a 250 metros de altura. Continuamente traían nuevos bloques, y usando este método, transportaron 5 a 6 bloques por hora en un vuelo parabólico de aproximadamente 500 metros de distancia. De vez en cuando el bloque en vuelo se rompía, y los monjes retiraban las piedras quebradas. Una tarea increíble”.

¿Increíble? Tal vez porque, aunque el Dr. Jarl ha filmado todo el evento, la Sociedad Científica Inglesa -la que estaba sometido- haya confiscado las dos películas. Nunca fueron vistas públicamente.

La levitación acústica en sí es real, y los granos de arena, así como las gotitas de agua pululando son fenómenos relacionados. Se puede ver abajo un experimento de la NASA levitando pequeños pedazos de isopor.

Dado que los monjes budistas conocían cuencos cantantes que se ocupaban de la resonancia, ¿podrían haber llevado grandes piedras con nada menos que tambores?

Desafortunadamente, sabemos por cierto que no. Hay un límite físico en la cantidad de energía que una onda de sonido puede contener, además de la cual el sonido se convierte en una onda de choque y cuanto más energía, más se disipa simplemente como calor.

Así, e irónicamente, se pueden crear ondas de choque poderosas que hierven agua de verdad, a diferencia de la mera apariencia de ebullición de los tazones cantantes. Pero sería una forma muy inconveniente de cocinar los fideos.

Es imposible que el puro aire en ondas de sonido resonante pueda levitar una piedra pesada. Es verdad que una onda de choque puede mover grandes rocas, pero eso no es algo que se hace con tambores, sino con explosivos – y eso es algo que se hace en canteras muy lejos del Tíbet en todo momento.

Bueno, espero que las maravillas reales que hemos visto aquí compensen el fin de una buena leyenda sobre las piedras levitando.

https://web.archive.org/web/20161007032406/http://www.ceticismoaberto.com:80/ciencia/7644/areia-colorida-vibrante-tigelas-budistas-cantantes-e-megalitos-em-levitao

Cómo las afirmaciones paranoicas colonizan la cultura popular

Desde el control de la mente hasta el Truman Show: cómo las afirmaciones paranoicas colonizan la cultura popular

GREG

8 de octubre de 2018

Stranger Than Fiction de Mike Jay presenta 24 ensayos “explorando las zonas de crepúsculo de la historia, la cultura y la mente humana” (disponible en formatos de paperback y Kindle). La siguiente publicación es una muestra gratuita del libro.

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Los artículos de psiquiatría clínica rara vez son un gran revuelo para los medios de comunicación, pero quizás fue apropiado que una contribución al número de mayo de 2012 de Cognitive Psychiatry titulada The Truman Show Delusion: psychosis in the global village se convirtiera en una sensación global. Los autores Joel e Ian Gold presentaron una sorprendente serie de casos en los que las personas se habían convencido de que estaban siendo filmadas en secreto para un reality show. En un caso, el sujeto viajó a Nueva York, exigiendo ver al “director” de la película de su vida y deseando comprobar si el World Trade Center había sido destruido en la realidad o simplemente en la película que se estaba reuniendo para su beneficio. En otro, un periodista hospitalizado durante un episodio maníaco jugó junto con el personal médico, convencido de que el escenario del hospital se estaba falsificando y que recibiría un premio por cubrir la historia una vez que se revelara la verdad. Otro sujeto estaba trabajando genuinamente en una serie de televisión de realidad, pero llegó a creer que los miembros de su equipo lo estaban filmando en secreto, y esperaba constantemente el momento de This-Is-Your-Life en el que las cámaras se voltearían y revelarían que él era la verdadera estrella del espectáculo.

Pocos comentaristas pudieron resistirse a la idea de que estos casos, todos diagnosticados como esquizofrenia o trastorno bipolar y tratados con medicamentos antipsicóticos, eran en cierto sentido la punta del iceberg, exponiendo una patología en nuestra cultura en su conjunto. Fueron tomados como ejemplos extremos de un malestar moderno más amplio: una obsesión con las celebridades que nos convierten en estrellas narcisistas de nuestras propias vidas, o una cultura saturada de medios que distorsiona nuestro sentido de la realidad y difumina la línea entre la realidad y la ficción. Parecían ejemplos perfectos del zeitgeist: cuentos de precaución para una época en la que nuestra experiencia de la realidad se manicura y personaliza de manera sutil e insidiosa, y todo, desde nuestro correo no deseado hasta nuestras búsquedas en línea, nos alienta discretamente a suponer que somos el centro. del universo.

Pero la razón por la que el delirio de Truman Show parece increíblemente en sintonía con los tiempos es que las películas taquilleras de Hollywood ahora presentan regularmente narrativas que hasta hace poco estaban confinadas a las notas de casos de psiquiatras y la literatura clínica sobre psicosis paranoica. La cultura popular de hoy está llena de historias sobre la tecnología que observa y controla en secreto nuestros pensamientos, o en la que la realidad se simula con construcciones virtuales o memorias implantadas, y donde la verdad solo se puede vislumbrar en secuencias de sueños distorsionadas o en momentos de casualidad cuando la máscara se resbala. Tales creencias se usaban normalmente para marcar a los personajes ficticios como locos, la mayoría de las veces como maníacos homicidas; ahora es más probable que identifiquen a un protagonista que, como Truman Burbank de Jim Carrey, se ha topado con un secreto cuidadosamente orquestado del cual los que lo rodean son completamente inconscientes. Estas historias obviamente resuenan con nuestra modernidad saturada de tecnología, pero lo hacen adoptando una perspectiva radicalmente alienada que hasta hace poco era un sello de alejamiento de la realidad. ¿Sugiere esto que las tecnologías de los medios nos están haciendo a todos paranoicos? ¿O que los delirios paranoicos de repente tienen mucho más sentido del que solían tener?

the-truman-showJim Carrey en ‘The Truman Show’

La primera persona en examinar la curiosa relación simbiótica entre las nuevas tecnologías y los síntomas de la psicosis fue Victor Tausk, uno de los primeros discípulos de Sigmund Freud, quien en 1919 publicó un artículo sobre un fenómeno que denominó “la máquina que influye”. Tausk había notado que era común que los pacientes con el diagnóstico de esquizofrenia recientemente acuñado estuvieran convencidos de que sus mentes y cuerpos estaban siendo controlados por tecnologías avanzadas invisibles para todos menos para ellos. Estas “máquinas de influencia” se concibieron y se basaron a menudo en los nuevos dispositivos que estaban transformando la vida moderna. Los pacientes informaron que estaban recibiendo mensajes transmitidos por baterías ocultas, bobinas y aparatos eléctricos; Las voces en sus cabezas fueron transmitidas por formas avanzadas de teléfono o fonógrafo, y alucinaciones visuales por la operación encubierta de “una linterna mágica o cinematógrafo”. El estudio de caso más detallado de Tausk fue el de una paciente llamada “Natalija A.”, que creía que sus pensamientos estaban siendo controlados y su cuerpo manipulado por un aparato eléctrico operado en secreto por médicos en Berlín. El dispositivo tenía la forma de su propio cuerpo, su estómago, una tapa forrada de terciopelo que podía abrirse para revelar las baterías correspondientes a sus órganos internos.

Aunque estas creencias eran tremendamente delirantes, Tausk detectó un método en su locura: un reflejo de los sueños y las pesadillas de un mundo en rápida evolución. Las dinamos eléctricas inundaban las ciudades de Europa con energía y luz, y sus redes de ramificaciones hacían eco de las estructuras de filigrana observadas en las diapositivas de laboratorio del sistema nervioso humano. Los mundos invisibles y los misteriosos poderes de los rayos X y la radio fueron discutidos con entusiasmo en revistas científicas populares, extrapolados en series de ficción en pulpa y afirmados por los espiritistas como la evidencia más reciente del “otro lado”. Pero toda esta novedad no era, en opinión de Tausk, crear nuevas formas de enfermedad mental; más bien, estos descubrimientos proporcionaron a sus pacientes un nuevo lenguaje para describir su condición. En el núcleo de la esquizofrenia, argumentaba, había una “pérdida de límites del ego” que hacía imposible que los sujetos impongan su voluntad en la realidad, o formaran una idea coherente del yo. Sin una voluntad propia, les parecía que los pensamientos y las palabras de los demás estaban siendo forzados en sus cabezas y salían de sus bocas, y sus cuerpos eran títeres, sometidos a torturas o dispuestos en posturas misteriosas. Estas experiencias no tenían ningún sentido racional, pero quienes las sufrieron estaban, como todos los demás, sujetos a lo que Tausk llamó “la necesidad de causalidad inherente en el hombre”. Se sentían a merced de fuerzas externas malignas, y sus mentes inconscientes formaron una explicación del material a la mano, a menudo con sorprendente ingenio. Incapaces de imponer un significado al mundo, se convirtieron en recipientes vacíos para las nociones que giraban a su alrededor. A principios del siglo XX, muchos se vieron atrapados por la convicción de que algún operador oculto los atormentaba con tecnología avanzada.

La teoría de Tausk fue radical en su implicación de que las expresiones de la psicosis no eran aleatorias al azar, sino un bricolaje ingeniosamente ensamblado de memes culturales. A lo largo de la historia hasta este punto, el marco explicativo de tales experiencias había sido esencialmente religioso: eran vistos como posesión por espíritus malignos, visitas divinas, brujería o trampas del diablo. En la era moderna, estas creencias seguían siendo comunes, pero ahora había explicaciones alternativas disponibles. Las alucinaciones experimentadas por los pacientes psicóticos, observó Tausk, no son típicamente objetos tridimensionales sino proyecciones “vistas en un solo plano, en paredes o ventanas”. La nueva tecnología del cine replicó esta sensación con precisión y fue en muchos aspectos una explicación racional de ella: “no revela ningún error de juicio más allá del hecho de su no existencia”.

En su comprensión instintiva de los poderes y amenazas implícitos de la tecnología, las máquinas de influencia pueden ser convincentemente futuristas e incluso asombrosamente proféticas. El primer caso registrado, desde 1810, fue un recluso de Bedlam llamado James Tilly Matthews, quien dibujó exquisitos dibujos técnicos de la máquina que controlaba su mente. El “Air Loom”, como él lo llamó, usó la avanzada ciencia de su época (gases artificiales y rayos mesméricos) para dirigir corrientes invisibles a su cerebro, donde se había implantado un imán para recibirlos. El mundo de Matthews de haces y corrientes cargadas eléctricamente, pura locura para sus contemporáneos, ahora es parte de nuestro mobiliario cultural. Una rápida búsqueda en Internet revela docenas de comunidades en línea dedicadas a analizar los implantes magnéticos cerebrales, tanto reales como imaginarios.

Air-Loom-Original-Illustration-2Ilustración del telar aéreo de James Tilly Matthew

La interpretación de Joel e Ian Gold sobre el delirio de Truman Show es similar: puede parecer un fenómeno nuevo que surgió en respuesta a nuestra cultura hipermoderna de los medios, pero de hecho es una condición familiar dado un cambio de imagen moderno. Hacen una distinción entre el contenido de los delirios, que es espectacularmente variado e imaginativo, y las formas básicas del engaño, que caracterizan como “tanto universales como bastante pequeñas en número”. Los delirios persecutorios, por ejemplo, se pueden encontrar a lo largo de la historia y en todas las culturas; pero dentro de esta categoría es más probable que un nómada del desierto crea que un djinn lo está enterrando vivo en la arena, y un estadounidense de zonas urbanas en que se le ha implantado un microchip y está siendo monitoreado por la CIA. “Para una enfermedad que a menudo se caracteriza como una ruptura con la realidad”, observan, “la psicosis se mantiene notablemente actualizada”. En lugar de estar alejados de la cultura que los rodea, los sujetos psicóticos pueden verse consumidos por ella: incapaces de establecer los límites del yo, están a merced de su mayor sensibilidad a las amenazas sociales.

En esta interpretación, el Show de Truman es una expresión contemporánea de una forma común de ilusión: la grandiosa. Aquellos que experimentan el inicio de la psicosis a menudo se convencen de que el mundo ha experimentado un cambio sutil, y se les ha colocado en el centro de un drama de proporciones universales. Todo está repentinamente lleno de significado, cada pequeño detalle cargado de significado personal. La gente que te rodea a menudo es cómplice: desempeña roles asignados previamente, te prueba o te prepara para un momento inminente de revelación. Esta experiencia ha sido típicamente interpretada como una visita divina, una transformación mágica o una iniciación en un nivel más alto de realidad; pero es fácil imaginar que hoy, si descendiera sobre nosotros sin previo aviso, podríamos formular la hipótesis de que se trataba de un artilugio de la televisión o de las redes sociales: que, por alguna razón deliberadamente oculta, la atención del mundo se había centrado repentinamente en nosotros, y un público invisible miraba con fascinación para ver cómo responderíamos. El engaño de Truman Show, entonces, no implica que la realidad televisiva sea una causa o un síntoma de enfermedad mental; podría ser simplemente que la presencia generalizada de la realidad televisiva en nuestra cultura ofrece una explicación plausible para sensaciones y eventos que de otra manera serían inexplicables.

Aunque la formación de delirios es inconsciente y, a menudo, es una respuesta a un trauma profundo, la necesidad de construir escenarios plausibles le da muchos puntos en común con el proceso de escribir ficción. En raras ocasiones los dos se superponen. En 1953, Evelyn Waugh sufrió un episodio psicótico durante el cual fue perseguido por un elenco de voces incorpóreas que discutían sus defectos de personalidad y difundían rumores maliciosos sobre él. Se convenció de que estaban siendo orquestados por los productores de una reciente entrevista de radio de la BBC cuyas preguntas había encontrado impertinentes; explicó su capacidad para seguirlo dondequiera que iba invocando alguna tecnología oculta en la línea de una ‘caja negra’ radiónica, el entusiasmo de uno de sus vecinos. Sus delirios se volvieron cada vez más floridos, pero, como Waugh lo describió más adelante, “no era en absoluto como perder la razón … Estuve racionalizando todo el tiempo, simplemente fue la razón por la que trabajamos duro en las premisas equivocadas”. Su brillante novela cómica basada en la experiencia, The Ordeal of Gilbert Pinfold, fue desnuda de carácter autobiográfico: su protagonista es un autor pomposo pero quebradizo de la mediana edad cuya paranoia sobre el mundo moderno se nutre de un régimen creciente de licores y sedantes hasta que estalla en plena manía de persecución (un compañero familiar para Waugh, quien lo abrevió discretamente con “pm” en cartas a su esposa). Aunque la novela suaviza los límites de las extrañas asociaciones de Waugh y hace un guiño a sabiendas de la situación surrealista de Pinfold, la ficcionalización forma un continuo con la narrativa que surgió durante la psicosis: incluso para sus amigos íntimos, era imposible decir exactamente dónde terminaron la primera y comenzaba la segunda.

En el momento en que Waugh publicó Gilbert Pinfold en 1957, los relatos de paranoia y psicosis comenzaban a sangrar de la psiquiatría a la cultura popular. Memorias en primera persona de enfermedades mentales aparecían como libros de bolsillo en el mercado masivo: los pseudónimos Operators and Things: revelations of a schizophrenic de Barbara O’Brien (1958), que contaba la extraordinaria historia de una mujer perseguida en Estados Unidos en autobuses de Greyhound. La pandilla de “operadores” con un “estroboscopio” que controla la mente, fue presentada y empaquetada como un thriller de ciencia ficción. A la inversa, los thrillers incorporaban argumentos que asumían la realidad de las tecnologías de control mental. The Manchurian Candidate, de Richard Condon, que se convirtió en un éxito de ventas en su publicación en 1959, se basó en la premisa de que un sujeto hipnotizado podría programarse para responder inconscientemente a señales preestablecidas: en el memorable y (con retrospectiva) clímax de la novela inquietantemente presciente, un agente involuntario se activa para asesinar al presidente de los Estados Unidos. La sátira inexpresiva de Condon fue informada por inquietudes de la Guerra Fría sobre el lavado de cerebro y la infiltración comunista, pero también por recientes exposiciones populares de técnicas “subliminales” de publicidad, como The Hidden Persuaders (1958) de Vance Packard. Fue lanzado de manera experta en el disputado territorio de las artes negras de la psicología: un cuento paranoico de tiempos paranoicos, que aún informa a un próspero inframundo de teorías de conspiración dirigidas por Internet.

La aparición de la máquina de influencia en la ficción moderna se puede rastrear más claramente a través de la carrera y la vida después de la vida de Philip K. Dick, quien combinó la profesión de prolífico novelista con una intensa fascinación hipocondríaca con trastornos psicóticos. Se diagnosticó a sí mismo paranoico y esquizofrénico en varias ocasiones, e incluyó caracteres esquizofrénicos en su ficción; muchas de sus novelas y cuentos tienen un parentesco más cercano con las memorias de enfermedades mentales que con los relatos de robots y naves espaciales de sus contemporáneos de ciencia ficción. Juegan inquietas iteraciones de la idea de que la realidad de consenso es de hecho la construcción de alguna forma de máquina de influencia: una simulación diseñada para probar nuestro comportamiento, un conjunto de recuerdos generados artificialmente para mantenernos en nuestras rutinas diarias, una fantasía de consumidor vendida a nosotros por corporaciones hambrientas de poder o complacientes proporcionados por extraterrestres que leen mentes En el mismo año que The Manchurian Candidate, publicó Time Out Of Joint, del cual The Truman Show es un descendiente directo. Su protagonista Ragle Gumm habita en un mundo suburbano insípido, que gradualmente se revela como una simulación militar cuyo único propósito es mantenerlo jugando felizmente en lo que él cree que es un rompecabezas del acorazado en el periódico, mientras que en realidad sus soluciones son dirigir ataques de misiles en una guerra. De lo cual se le ignora.

A lo largo de su vida, Dick siguió siendo un autor de culto, con una base de fans devota pero limitada que apreciaba su trabajo por su rareza intransigente y nunca imaginó que podría ser asimilado a la corriente principal popular. De hecho, después de una serie de episodios visionarios en 1974 que elaboró en una compleja teología personal, su trabajo se volvió aún más hermético y menos accesible incluso para sus lectores de ciencia ficción. Murió justo cuando su novela ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas? se estaba adaptando en el Blade Runner de Ridley Scott, su historia fue pedaleada suavemente por un estudio que creía que las audiencias serían alienadas por la sugerencia de que su protagonista era él mismo un androide. Las posteriores adaptaciones cinematográficas de su trabajo, como el Total Recall de 1990, también redujeron los cambios radicales de realidad de su material original, limitándolos a la configuración inicial antes de establecerse en un acto final de acción sin complicaciones.

Sin embargo, en 1999, The Matrix alcanzó el éxito de taquilla con un guion que presentaba una máquina de influencia Dickian clásica en forma rígida y sin diluir. Un curioso hacker solitario tropieza con el último secreto: el llamado “mundo real” es de hecho una simulación, que oculta una realidad en la que toda la humanidad ha sido esclavizada y cosechada por las máquinas durante siglos. Respaldado por una serie de diálogos que exploran las preguntas existenciales planteadas por este escenario, esto fue precisamente lo que los ejecutivos de Hollywood habían asumido que las audiencias odiaban: los cineastas jugaban inteligentemente con su público, tiraban de la alfombra narrativa e incluso jugaban con la cuarta pared del drama – pero fue un éxito sensacional, que resonó mucho más allá del múltiplex y en la cultura más amplia que ahora alberga Internet.

red-pillComo William Goldman observó de las películas, nadie sabe nada, y puede ser que una metaficción igualmente audaz pudiera haber tenido éxito años antes. Pero parece más probable que el momento cultural de The Matrix reflejara la ubicuidad que los medios interactivos y digitales habían alcanzado a fines del siglo veinte. Este fue el punto en el que la sociedad interconectada alcanzó una masa crítica: las ideas futuristas que una década antes había sido preservada por una vanguardia que leyó las novelas del ciberespacio de William Gibson o siguieron las especulaciones de Mondo 2000 se habían convertido en parte de la textura de la vida cotidiana para una generación global y digital. La lógica de los pretzels que limitaba el atractivo de Philip K. Dick a las franjas de culto de una generación anterior ahora era accesible a una audiencia masiva con un apetito por alegres retorcidas que disolvían los límites entre lo virtual y lo real.

Cuando James Tilly Matthews dibujó los rayos invisibles del Air Loom en su celda Bedlam, estaba describiendo un mundo que solo existía en su cabeza. Pero su mundo es ahora nuestro: ya no podemos contar los rayos invisibles, los rayos y las señales que pasan por nuestro cuerpo en cualquier momento. Victor Tausk argumentó que la máquina de influencia surge en última instancia de una confusión entre el mundo exterior y los eventos mentales privados, que se resuelve insertando una causa externa para dar sentido a los pensamientos, los sueños y las alucinaciones. Pero la palabra moderna de televisión y computadoras, lo virtual y lo interactivo, difumina las distinciones tradicionales entre percepción y realidad, fusionando constantemente lo que realmente hemos experimentado con lo que solo hemos observado. Cuando vemos eventos deportivos en vivo en pantallas públicas gigantes o seguimos noticias de última hora en nuestras salas de estar, solo recibimos imágenes parpadeantes, pero nuestros corazones laten en sincronía con millones de personas invisibles. Realizamos Skype con facsímiles bidimensionales de nuestros amigos y modelamos versiones idealizadas de nosotros mismos para nuestros perfiles sociales. Los avatares y los alias nos permiten comunicarnos de manera íntima y anónima al mismo tiempo; Los juegos multijugador y los mundos en línea nos permiten crear realidades personalizadas tan completas como The Truman Show. Las noticias, las filtraciones y las revelaciones continuamente socavan nuestras suposiciones acerca de lo que estamos revelando y a quién, hasta qué punto se monitorean nuestras acciones y se transmiten nuestros pensamientos. Manipulamos nuestras identidades y somos manipulados por otros desconocidos; No podemos distinguir con fiabilidad lo real de lo falso, o lo privado de lo público.

En el siglo veintiuno, la máquina de influencia se ha escapado de las salas cerradas del hospital psiquiátrico para convertirse en un mito distintivo para nuestros tiempos. Es convincente no porque todos nos hayamos convertido en esquizofrénicos, sino porque la realidad se ha convertido en una escala de grises entre el mundo externo y nuestra imaginación: mediada en parte por tecnologías que la fabrican y en parte por nuestras propias mentes, cuyas rutinas de reconocimiento de patrones funcionan constantemente entre bambalinas para ensamblar el cine privado de nuestra conciencia. Los mitos clásicos de la metamorfosis exploraron los límites entre la humanidad y la naturaleza y nuestra relación con los animales y los dioses. Estas tecnologías fantásticas que alguna vez fueron el sello distintivo de la locura se han convertido en nuestros mitos modernos, permitiéndonos articular las posibilidades, amenazas y límites de las herramientas que están extendiendo nuestras mentes hacia dimensiones desconocidas.

https://www.dailygrail.com/2018/10/from-mind-control-to-the-truman-show-how-paranoid-delusions-colonized-popular-culture/

El árbol que sangra … ¿metal?

El árbol que sangra … ¿metal?

Por Mary Halton, reportera de ciencia, noticias de la BBC

5 de septiembre de 2018

_103274907_pycnandra_acuminata_2Imagen copyright ANTONY VAN DER ENT Image caption El nickel le da al látex de Pycnandra acuminata un peculiar color azul verdoso

Los metales pesados como el níquel y el zinc son generalmente lo último que las plantas quieren cultivar junto a altas concentraciones.

Pero un grupo especializado, conocido como hiperacumuladores, ha evolucionado para absorber los metales normalmente tóxicos en sus tallos, hojas e incluso semillas.

Los investigadores han estado estudiando Pycnandra acuminata en particular, un árbol que crece en la isla de Nueva Caledonia en el Pacífico sur.

Piensan que puede usar el níquel para defenderse de los insectos.

Su látex tiene un color verde azulado inusual ya que contiene hasta un 25% de níquel.

Pycnandra acuminata es un árbol grande y raro de la selva tropical, restringido a los remanentes de la selva tropical en Nueva Caledonia”, dice el Dr. Antony van der Ent, investigador de la Universidad de Queensland que ha estado estudiando el árbol.

_103293531_gettyimages-513702344Imagen copyright GETTY IMAGES Image caption El suelo de Nueva Caledonia se extrae por su valioso níquel

“Como sujeto de prueba, es un desafío porque crece muy lentamente y se necesitan décadas para que produzca flores y semillas. Está amenazado por la deforestación como resultado de las actividades mineras y los incendios forestales”, dijo a la BBC.

La afinidad inusual del árbol por el níquel salió a la luz por primera vez en la década de 1970, y la investigación en otras plantas hiperacumuladoras ha aumentado desde entonces.

_103286777_hyperCopyright de la imagen cortesía ANTONY VAN DER ENT Image caption Semillas de Alyssum murale, otro hiperacumulador, con imágenes de fluorescencia de rayos X. El níquel se muestra en azul.

Mirando dentro

Entonces, ¿cómo se dice lo que está pasando dentro de estas plantas?

Pycnandra y otros hiperacumuladores se analizaron en el sincrotrón DESY en Hamburgo, utilizando una técnica de rayos X.

“Si usa un microscopio convencional, puede ver estructuras, pero en realidad no se puede saber de qué está hecho”, explica la Dra. Kathryn Spires, que también ha estado estudiando Pycnandra.

La Dra. Spiers utilizó una técnica que permite obtener imágenes y rotar una muestra muy rápidamente antes de que sea destruida por el haz de rayos X.

“En el sincrotrón, la fuente de luz es muy brillante y nuestro detector es muy rápido, lo que significa que puede [escanearlo] antes de matar su muestra. Usted ve que las [muestras]; literalmente tienen un agujero quemado en ellas”.

Los investigadores pueden luego juntar una imagen completa de la muestra de la planta, con sus diferentes elementos visibles.

_103293529_img_1937Copyright de la imagen cortesía de ANTONY VAN DER ENT Image caption El Phyllanthus balgooyi de Borneo tiene una savia rica en níquel de color verde oscuro

Usos futuros

Los investigadores aún están averiguando exactamente por qué estas plantas particulares han evolucionado de esta manera para hacer frente a suelos tan duros. Pero es probable que no sea una interferencia humana en el medio ambiente.

“La evolución de la hiperacumulación ha evolucionado muchas veces en familias muy diferentes y es probable que haya tomado millones de años. Estas plantas se encuentran en suelos naturalmente enriquecidos con metales”, dice el Dr. van der Ent.

Sin embargo, algunos científicos tienen la esperanza de que los hiperacumuladores puedan usarse para “limpiar” el suelo donde se ha acumulado material tóxico debido a la actividad humana.

Otras aplicaciones potenciales incluyen fitomejorar: cultivar plantas hiperacumuladoras en suelos pobres en nutrientes pero ricos en metales para extraer los elementos que absorben.

https://www.bbc.co.uk/news/science-environment-45398434

La irrealidad de la suerte

La irrealidad de la suerte

Los optimistas creen en la buena suerte, los pesimistas en la mala. Pero si todo es cuestión de perspectiva, ¿existe la suerte?

Steven Hales

es profesor y catedrático de filosofía en la Universidad de Bloomsburg en Pennsylvania. Su último libro es This Is Philosophy: An Introduction (2012).

Editado por Nigel Warburton

Tsutomu Yamaguchi fue un dibujante técnico para petroleros cuando en el verano de 1945 su empleador Mitsubishi Heavy Industries lo envió a la ciudad japonesa de Hiroshima para un largo viaje de negocios. Su visita terminó abruptamente cuando el terrorista B-29 Enola Gay lanzó la bomba atómica Little Boy el 6 de agosto, y el equivalente a 15 kilotones de TNT explotó a menos de dos millas de distancia. A pesar de que Yamaguchi estaba dentro de la “zona de muerte instantánea”, logró escapar con solo quemaduras, ceguera temporal y tímpanos rotos. Regresó a su casa en Nagasaki y, a pesar de sus lesiones, pudo presentarse al trabajo el 9 de agosto. El supervisor de Yamaguchi no podía creer su salvaje historia sobre una sola bomba que destruyó instantáneamente una ciudad y, justo cuando le estaba contando a Yamaguchi que su historia era una locura, la habitación se llenó de una luz sobrenatural, blanca como el sol, cuando la bomba Fat Man detonó sobre Nagasaki. Yamaguchi también sobrevivió a esa explosión, y vivió hasta 2010, cuando murió a la edad madura de 93 años.

¿Fue Yamaguchi afortunado o desafortunado? Por un lado, era un simple hombre de negocios que fue bombardeado nuclearmente dos veces, lo que suena tan desafortunado como alguien podría serlo. Por otro lado, fue un sobreviviente de las dos bombas más mortíferas jamás utilizadas en la guerra, y aún vivió hasta la vejez, hechos que lo hacen parecer maravillosamente afortunado.

O consideremos otro cuento de guerra. Una granada propulsada por cohete (RPG) es un pequeño cohete con una carga de explosivos. Diseñado como un asesino de tanques, puede perforar un agujero de dos pulgadas a través de un pie de armadura, y se ha convertido en un arma práctica y común en el campo de batalla. En 2006, Private Channing Moss conoció uno de manera personal. Moss estaba de patrulla con un pelotón de la Compañía Alpha en el este de Afganistán cuando su convoy comenzó a tomar fuego. Un RPG enemigo explotó una camioneta de piel suave, otro destrozó la armadura protectora de un Humvee, y un tercero golpeó a Moss, alojándose en su abdomen. Aunque Moss todavía estaba vivo, la granada sin explotar dentro de su cuerpo podía explotar en cualquier momento. En opinión de un comentarista, “Moss era el soldado más afortunado o desafortunado de todo el ejército de los Estados Unidos, y nadie lo sabía con seguridad”. El comandante del pelotón llamó a un médico de emergencia, y una tripulación muy nerviosa del helicóptero Blackhawk transportó a Moss a el puesto médico más cercano. Los médicos y un técnico de eliminación de artillería explosiva lograron eliminar el juego de rol, parchear Moss y detonar con seguridad el arma fuera del bunker. Varias cirugías más tarde, volvió a casa con su familia.

Personas como Yamaguchi y Moss aparecen en las listas de internet de las personas más desafortunadas del mundo y también de las personas más afortunadas del mundo; Si tienen suerte es ambiguo. Recoja cualquier periódico y encontrará historias similares: sobrevivientes de terribles accidentes de avión o automóvil, o pacientes con terribles enfermedades que viven más allá de su fecha de vencimiento prevista. Invariablemente son descritos como muy afortunados. Eso es desconcertante en la cara de eso; uno pensaría que alguien realmente afortunado no hubiera tenido cáncer o hubiera estado en un terrible desastre para empezar. Tales casos plantean preguntas interesantes sobre la naturaleza de la suerte. ¿Es algo real o es puramente subjetivo, solo una cuestión de cómo nos sentimos acerca de las cosas que suceden? Puede ser que Yamaguchi y Moss no tengan ni suerte ni mala suerte. La suerte podría no ser una verdadera calidad del mundo en absoluto.

Los juicios de la suerte son una cuestión de perspectiva. Lo que sucede en estos casos no es una cuestión de exposición. No es que, si la historia de Yamaguchi o Moss se presentara de una manera, parecerían afortunados, y si se presentara de otra manera, se verían desafortunados. Más bien, hay un sentido claro en el que les sucedió algo que tuvo un componente definitivamente desafortunado y otro afortunado. En general, sin embargo, ¿qué debemos pensar? ¿Fue Moss el más afortunado o el soldado más desafortunado en el ejército de los Estados Unidos? ¿Fue Yamaguchi la persona más afortunada o desafortunada del mundo?

Resulta que hay una variación simple en la personalidad que determina la perspectiva de uno sobre la suerte. En un próximo artículo para la revista Philosophical Psychology, la psicóloga experimental Jennifer Johnson y yo planteamos la hipótesis de que las personas que tienden a ser optimistas verían casos como el de Yamaguchi y Moss como ejemplos de buena suerte, y que aquellos que tienden a ser pesimistas los verían. como ejemplos de mala suerte. Realizamos un estudio para comparar lo que pensaban los optimistas sobre casos ambiguos de suerte con lo que pesaban los pesimistas sobre los mismos casos. Los participantes del estudio recibieron por primera vez un test psicológico bien conocida, la Prueba de orientación de la vida (revisada), para determinar dónde cayeron en el continuo pesimismo-optimismo. Luego les proporcionamos cinco historias reales de suerte ambigua, incluidos los relatos de Yamaguchi y Moss. Finalmente, les preguntamos si Yamaguchi y los demás tenían mala suerte, algo de mala suerte, algo de suerte o suerte. Resultó que había una correlación positiva significativa entre su nivel de optimismo y la calificación de suerte que dieron esos escenarios. Es decir, cuanto más optimista era alguien, más probable era que ella juzgara a las personas en las viñetas de ejemplo como afortunadas. Del mismo modo, cuanto más pesimista era alguien, más probable era que ella juzgara a las personas en las viñetas como desafortunadas. Una de las cosas que esto significa es que cuanto más optimista eres, más piensas que los demás tienen suerte. Si eres más pesimista, es más probable que veas que otros sufren mala suerte.

Casi todo el mundo reconoció la parte buena en las historias de Yamaguchi y de Moss, su supervivencia, como la suerte, y la parte mala, su bombardeo, la mala suerte. Los optimistas y pesimistas pueden ponerse de acuerdo claramente sobre lo que constituye buena suerte contra mala suerte. Sin embargo, los optimistas y pesimistas variaron en sus juicios de la severidad de los componentes de mala suerte. Cuanto más pesimista era la persona, más mala suerte consideraba el componente de mala suerte. Cuanto más optimista era la persona, menos desafortunada consideraba el componente de mala suerte. En otras palabras, si usted es optimista, simplemente no considera que las partes crueles o miserables de la vida sean tan terribles. Cuando Moss tenía un RPG incrustado en su abdomen, eso fue desafortunado. Cuando sobrevivió a toda la prueba, tuvo suerte. Sin embargo, para los optimistas, ser empalado con un RPG no era tan malo, por lo que hizo que el evento de empalamiento y supervivencia fuera más afortunado de lo que creían los pesimistas. Para los pesimistas, su habilidad con un RPG fue tan desafortunado que disminuyó la suerte de su supervivencia.

A los cerebros realmente les disgustan las malas noticias. Todo lo que se presente negativamente se ve como un riesgo que debe evitarse

Los rasgos de personalidad, entonces, ayudan a determinar si uno ve los casos de suerte ambigua como buena o mala suerte. Esa es una forma en que las peculiaridades de nuestra psicología guían nuestros juicios sobre la suerte, pero no es la única. En otro estudio, Johnson y yo exploramos el efecto del encuadre en las evaluaciones de la suerte. El encuadre es una de las heurísticas de toma de decisiones irracionales de nuestras mentes subconscientes descritas por primera vez en 1981 por los psicólogos Daniel Kahneman y Amos Tversky. Aquí está uno de sus ejemplos:

¿Aceptarías una apuesta que ofrece un 10% de probabilidad de ganar $ 95 y un 90% de probabilidad de perder $ 5?

¿Pagaría $ 5 para participar en una lotería que ofrece un 10% de probabilidad de ganar $ 100 y un 90% de probabilidad de no ganar nada?

Muchas más personas están dispuestas a decir sí a la segunda pregunta que a la primera, a pesar del hecho de que los dos casos son idénticos: debe decidir si acepta una posibilidad incierta que lo dejará más rico por $ 95 o más pobre por $ 5. Además, las probabilidades son las mismas en ambas ocasiones. ¿Por qué? Bueno, la segunda versión habla solo de ganar, nunca de perder nada. ¿Pagar $ 5 para tener un 10% de probabilidad de ganar $ 100? Claro, eso suena bien. ¿Pero aceptar una apuesta con un 90 por ciento de perder $ 5? De ninguna manera.

En otro experimento de Kahneman y Tversky, los médicos recibieron estadísticas sobre dos resultados de dos tratamientos para el cáncer de pulmón: cirugía y radiación. A corto plazo, la cirugía es más peligrosa que la radiación, aunque las tasas de supervivencia a cinco años son mejores con la cirugía. A la mitad de los participantes se les informó sobre las tasas de supervivencia, y la otra mitad obtuvo la misma información en términos de tasas de mortalidad. Aquí es cómo se describieron los resultados a corto plazo de la cirugía:

La tasa de supervivencia a un mes es del 90 por ciento.

Hay un 10 por ciento de mortalidad en el primer mes.

La cirugía fue mucho más popular cuando los resultados se presentaron en términos de supervivencia (el 84 por ciento de los médicos lo preferían) que cuando se enmarcaban más tarde como tasas de mortalidad (en cuyo caso el 50 por ciento favorecía la radiación). Este es exactamente el mismo escenario, evaluado por profesionales médicos, y, sin embargo, dan recomendaciones muy diferentes basadas únicamente en la redacción. A los cerebros realmente les disgustan las malas noticias. Cualquier cosa que se presente negativamente en términos de mortalidad, pérdida o muerte se considera automáticamente como un riesgo que debe evitarse. Por el contrario, las buenas noticias siempre son bienvenidas. Nuestras intuiciones subconscientes están felices de iniciar acciones cuando se venden para ganar la supervivencia y el éxito; no importa si las versiones positivas y negativas son equivalentes en extensión o no.

Para probar si las atribuciones de suerte se ven afectadas por el encuadre, diseñamos una serie de viñetas enmarcadas de manera positiva y negativa. Si bien usamos casos hipotéticos, obviamente las versiones de la vida real ocurren con cierta regularidad. Aquí hay dos de ellos:

V1-table-Los escenarios a la izquierda y derecha son exactamente los mismos; Simplemente se entregan en un embalaje psicológicamente diferente. A pesar de que el empaque varía ligeramente, cuando estas viñetas fueron entregadas a un grupo de sujetos de prueba, como resultado reaccionaron de manera muy diferente a las dos variantes. Los participantes del estudio leyeron cada viñeta y luego decidieron cuán afortunado era el tema de la historia. Por ejemplo, en la primera, a los participantes se les proporcionó el mensaje “Tara Cooper fue: desafortunada, algo desafortunada, algo afortunada, afortunada. Circule uno”. Hubo instrucciones similares para la tormenta de invierno, y otros ejemplos. Los marcos positivos y negativos se mezclaron para que todos obtuvieran algo de cada uno, pero ningún participante leyó una versión positiva y otra negativa del mismo caso.

Los resultados fueron sorprendentes. Cuando Tara Cooper anotó cinco de los seis números en la lotería, prácticamente todos pensaron que tenía suerte de hacerlo. Pero cuando perdió uno de cada seis números en la lotería, se juzgó universalmente que era mala suerte, aunque, por supuesto, fue el evento idéntico. El mismo patrón se mantuvo para las otras viñetas que proporcionamos. Dos formas de describir cosas equivalentes produjeron opiniones extremadamente diferentes sobre la suerte. En general, cuando los eventos se presentaron de manera positiva, los participantes consideraron el evento como “afortunado” el 83% del tiempo. Los mismos eventos cuando se emitieron de manera negativa se consideraron “afortunados” solo el 29 por ciento de las veces. El valor estadístico p fue <.001. Manipular las palabras que describen un evento manipula la forma en que las personas reaccionan a esos eventos y si los ven como afortunados o desafortunados.

Existe una gran posibilidad de que la “suerte” no sea más que un punto de vista subjetivo en ciertos eventos.

Si la suerte es real, una propiedad genuina de personas o eventos, entonces debe haber un hecho objetivo en cuanto a si Yamaguchi y Moss tuvieron verdadera suerte. Claro, los optimistas dicen que, en total, tuvieron suerte, mientras que los pesimistas insisten en que fueron desafortunados. Pero ¿cuál es? ¿Quien tiene la razón? Del mismo modo, necesitamos un veredicto justificable sobre Tara Cooper y los residentes de la ciudad de tormenta invernal; dejando de lado el encuadre, ¿de hecho tienen suerte o no? Este es el punto donde una teoría de la suerte debe cabalgar al rescate. Cuando tenemos experiencias desconcertantes o percepciones inconsistentes, eso es exactamente cuando queremos una explicación teórica para ordenar todo y establecer el mundo correctamente. Una parte de kayak en el agua parece doblada, y fuera del agua no lo hace. Las vías paralelas del tren que desaparecen en la distancia parecen converger. Una teoría decente debería (1) decirnos que, de hecho, la paleta no está realmente doblada y que las pistas realmente no convergen, y (2) explicar las percepciones en competencia. Una teoría de la óptica que no podría hacer esas cosas sería rechazada como inadecuada por esa misma razón.

Generalmente, cuando las personas piensan en la suerte (buena o mala), piensan en eventos improbables que tienen algún tipo de importancia o impacto. Por lo tanto, ganar la lotería es cuestión de suerte, pero perder la lotería no lo es: ganar fue muy improbable y perder fue muy probable. O se piensa que la suerte es una cuestión de lo que está fuera de nuestro control, en cuyo caso tanto ganar como perder la lotería se deben a la suerte, ya que ninguno de los resultados estuvo bajo el control de nadie. Desafortunadamente, ni la concepción de la suerte es de ninguna ayuda con los casos en cuestión. Las ideas de improbabilidad y control pueden distinguir entre suerte y no suerte, pero no nos dicen nada sobre buena suerte contra mala. No pueden demostrar si Yamaguchi y Moss tuvieron una suerte general o una mala suerte en general, y explican por qué la intuición competitiva está equivocada. Del mismo modo, en los casos de enmarcar, ni la comprensión de la suerte (improbabilidad o falta de control) puede decirnos qué marco provoca la verdad y cuál la oculta.

Lo que todo esto muestra es que nuestros juicios sobre la suerte son inconsistentes y cambiantes, el resultado predecible de los efectos de encuadre y los rasgos de personalidad idiosincrásicos. Plantean la seria posibilidad de que la “suerte” no sea más que un punto de vista subjetivo sobre ciertos eventos, no una propiedad genuina en el mundo que descubramos. Bien podría ser que atribuir la suerte sea un simple façon de parler, o giro de la frase, y no es algo que debamos tomar en serio, un resultado que sería una verdadera sorpresa para los jugadores, atletas, buscadores de empleo y corredores de bolsa, todos los cuales ven sus historias tan saturadas de suerte. Su suerte bien podría ser, en un sentido psicológico muy estricto, enteramente de su propia creación.

https://aeon.co/essays/why-luck-might-be-subjective-and-not-part-of-the-world

La ciencia detrás de la coincidencia

La ciencia detrás de la coincidencia

¿Qué está pasando realmente cuando nos encontramos con conexiones extrañas?

Por amy paturel

Solo faltaban unos pocos días para mi primer día de Acción de Gracias sin mi padre, al menos como lo conocí. Se había sometido a una cirugía de corazón en enero de 2017, seguido de complicaciones que iban desde accidentes cerebrovasculares hasta una infección bacteriana que amenazaba la vida. Los repetidos ataques a su sistema lo transformaron. El último día de Acción de Gracias, él había corrido círculos alrededor de mi hijo de 3 años. Este año, se sentó inmóvil en una silla, incapaz de servir su propio puré de papas.

Necesitaba una distracción. Así que llegué a eBay en busca de una placa para el dormitorio con el tema del transporte de mis hijos. Decidí buscar una placa de Massachusetts, porque pasé mucho tiempo allí con mi papá.

Cuando apareció el primero, los números casi salieron de mi pantalla. Era una placa de 1938, el mismo año en que nació mi padre, con los números 143264. Mi madre nació en febrero (2) de 1943, y se casaron en 1964. Me puse en contacto con el vendedor, quien me dijo que la placa era parte de La colección vintage de su padre. Tenía miles de ellas.

“Perdí a mi papá en diciembre pasado, después de una batalla de 10 años con la enfermedad de Parkinson”, escribió. “Él era mi mejor amigo. Cada vez que vendo una placa, me mata, pero lo hago para el fondo de la universidad de mi hijo y mi sobrino”.

¿Fue una coincidencia que casi todos los números se alinearan con diferentes aspectos de la vida de mis padres? ¿Que el vendedor y yo compartimos un anhelo por los papás que ya no estaban allí? La mayoría de los científicos dicen que son simples matemáticas. Algunos investigadores se suscriben a la afirmación marginal de que las fuerzas invisibles “hacen que las cosas sucedan”. Pero la mayoría de los campamentos están de acuerdo en que tales escenarios son parte de la necesidad innata de nuestro cerebro de crear orden a partir del caos, y los experimentamos con mayor frecuencia cuando prestamos atención.

Todos estamos conectados

Al encontrarme con esa placa de 1938 en el momento en que extrañaba a mi padre, y el hecho de que la placa me llevara a alguien que también extrañaba a su padre, no es una coincidencia. Al menos según el psiquiatra Bernard Beitman, un profesor visitante de psiquiatría y ciencias neuroconductuales de la Universidad de Virginia, y un investigador de coincidencia.

Él dice que son las sincronicidades, indicadores de una red invisible que conecta a todos y todo. Beitman sospecha que los humanos transmiten cierta información energética no observada, que luego otras personas procesan u organizan en emoción y comportamiento.

“Así como los tiburones tienen ampollas en su piel que detectan pequeños cambios electromagnéticos para ayudarlos a ubicar a sus presas … es plausible, tal vez incluso probable, que los humanos tengan mecanismos similares que detecten coincidencias”, dice.

No hay evidencia de esto, pero él no es el primero en seguir esta línea de pensamiento marginal. El biólogo austriaco Paul Kammerer creía que las coincidencias surgen de fuerzas desconocidas, u ondas, que él llamó seridad. Escribió un libro sobre el tema en 1919. Albert Einstein incluso lo comentó, diciendo que no era “en absoluto absurdo”. Y en la década de 1950, el psiquiatra Carl Jung tuvo una idea similar, su llamada teoría de la sincronicidad, para describir estas extrañas ocurrencias.

Sin embargo, el argumento más generalizado puede ser una combinación de la necesidad de nuestro cerebro de buscar patrones y orden, y las matemáticas simples.

Orden en el caos

Un estudio de 2015 publicado en New Ideas in Psychology informó que las coincidencias son “una consecuencia inevitable de la búsqueda mental de la estructura causal en la realidad”. Esa búsqueda de la estructura es un mecanismo que nos permite aprender y adaptarnos a nuestro entorno.

La definición misma de coincidencia se basa en que nosotros seleccionemos similitudes y patrones. “Una vez que detectamos una regularidad, aprendemos algo sobre los eventos que van de la mano y la probabilidad de que ocurran”, dice Magda Osman, psicóloga experimental de la Universidad de Londres y una de las autoras del estudio. “Y estas son valiosas fuentes de información para comenzar a navegar por el mundo”.

“Hay muchas formas en que puede surgir un número interesante. Si alguna de estas ‘muchas maneras’ lo hace notar, entonces no es tan inusual después de todo”

Pero no solo es reconocer el patrón que hace una coincidencia. También es el significado que le atribuimos, especialmente el que proporciona consuelo o aclaración. Entonces, cuando vemos una configuración inusual, creemos que debe tener algún significado, que debe ser especial. Sin embargo, la mayoría de los estadísticos argumentan que los sucesos improbables ocurren con frecuencia porque hay muchas oportunidades para que ocurran eventos sorprendentes. “Es una posibilidad”, dice David Spiegelhalter, investigador de riesgos de la Universidad de Cambridge.

Spiegelhalter recoge anécdotas de coincidencias. De hecho, acumuló más de 5,000 historias desde 2012 como parte de un proyecto en curso. En 2016, una firma de datos independiente analizó estas historias y reveló que el 28 por ciento de ellas involucran fechas y números. Pero no importa cuál sea la naturaleza de una coincidencia, Spiegelhalter afirma que las coincidencias están en el ojo del espectador.

Un ejemplo clásico: en una sala de 23 personas, hay un 50% de probabilidades de que dos de ellas compartan un cumpleaños. La mayoría de nosotros veríamos eso como una coincidencia inexplicable, pero la ley matemática sugiere que tales eventos son aleatorios y tienen que suceder. Cualquier significado que les atribuyamos está en nuestra cabeza.

Conté la historia de mi placa y cómo me saltaron los números. “Si hubiera sido la fecha completa del nacimiento de tu padre, o la de tu madre, o la tuya, o alguna otra combinación de estas, entonces hubieras pensado que era sorprendente”, dice David Hand, profesor de matemáticas en el Imperial College de Londres. y autor de The Improbability Principle: Why Coincidences, Miracles and Rare Events Happen Every Day. “El punto es que hay muchas formas en que puede surgir un número interesante. Si alguna de estas ‘muchas maneras’ lo hace notar, entonces no es tan inusual después de todo”.

Y como señaló Beitman, mi placa también vino con un roce: ¿Dónde encaja el número 1 en la placa? Razoné que es del mes de nacimiento de mi papá (octubre o 10), o tal vez, como romántico, podría decodificar 143 como mano corta para “I love you” debido al número de letras en cada palabra. Pero 1 no es 10, y 143 podrían, con mi lógica, significar otras cosas, como “I hate you”. “Y esa es la predisposición de aquellos que quieren ver una coincidencia”, dice Beitman. “El cerebro ve un patrón que no existe”.

Cultivar la coincidencia

Independientemente de lo que desencadena las coincidencias, la investigación sugiere que es más probable que les ocurran a ciertas personas. “Las personas que se describen a sí mismas como religiosas o espirituales, aquellas que están más conectadas con el mundo que las rodea y aquellas que buscan un significado, o que se encuentran en apuros y en busca de signos, tienen más probabilidades de experimentar coincidencias”, dice Beitman. En 2002, los investigadores publicaron un estudio en habilidades motrices y perceptivas, señalando que las personas que tienen más probabilidades de sorprenderse por las coincidencias también tienen más probabilidades de creer en lo paranormal.

Así que tal vez no sea sorprendente que me dirigí a esa placa. Estaba emocionada, extrañaba a mi padre y tengo fuertes creencias paranormales. Si el vendedor hubiera compartido el cumpleaños de mi padre, probablemente hubiera sentido que también era una extraña coincidencia. Y la verdad es que, cuando le pregunté a mi esposo y mi hermana si reconocían que la placa estaba destinada para mí, ambos quedaron perplejos. No vieron la secuencia como algo único.

¿La ironía de mi historia? A través de una comedia de errores que implicaban un conocimiento insuficiente de la logística de eBay y un fin de semana de vacaciones, perdí la subasta. Canalizando el espíritu de lucha de mi padre, contacté al ganador a través del vendedor. La placa de Massachusetts de 1938 está ahora en la pared de mis hijos.

Conectar con la coincidencia

Algunas personas son más propensas a las coincidencias que otras, pero todos podemos aprender a cultivarlas. “Cuanto más noten los eventos, más sucederán”, dice el matemático David Hand. ¿Quieres que el mundo se sienta como un lugar más mágico? Prueba estas estrategias:

1. Presta atención. Las coincidencias les suceden a personas que son conscientes y notan cosas. Cuando realice sus actividades diarias, mantenga sus sentidos abiertos a las oportunidades casuales.

2. Habla con extraños. De acuerdo con el trabajo del investigador de riesgos David Spiegelhalter, las coincidencias a menudo surgen al hablar con alguien que no conoces. Si no se presenta a su vecino, posiblemente no sepa que ambos nacieron en el mismo hospital, el mismo día, en una ciudad a varios cientos de kilómetros de distancia de sus hogares actuales.

3. Busca el significado. Ya sea que vea una serie de números en una placa o escuche una canción en la radio, pregúntese si puede dar sentido a la experiencia.

4. Escríbelo. Mantenga un registro de las coincidencias que ocurren en su vida diaria. Cuanto más noten las coincidencias, es más probable que le ocurran.

http://discovermagazine.com/2018/sep/what-a-coincidence