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De los demonios victorianos al autobús nocturno de Pekín: por qué nos contamos leyendas urbanas

De los demonios victorianos al autobús nocturno de Pekín: por qué nos contamos leyendas urbanas

17 de julio de 2020

Karl Bell

Orador de Historia Cultural, Universidad de Portsmouth.

Declaración de divulgación

Karl Bell no trabaja, consulta, posee acciones ni recibe fondos de ninguna compañía u organización que se beneficiaría de este artículo, y no ha revelado afiliaciones relevantes más allá de su nombramiento académico.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con las leyendas urbanas modernas. Está Bloody Mary, la aparición que aparece si cantas su nombre frente a un espejo, o el autoestopista fantasmal que desaparece de la parte trasera de un automóvil.

Estas historias mezclan lo mundano y lo sobrenatural, alterando la forma en que pensamos sobre nuestro entorno. A pesar de todos sus elementos y reclamos fantásticos, las leyendas urbanas nos permiten abordar problemas reales. Las ciudades modernas pueden ser lugares desalentadores sobre los cuales los habitantes tienen poco sentido de control. La gran complejidad de una ciudad la hace en gran medida desconocida para quienes viven en ella.

Las leyendas urbanas ofrecen a las personas una forma de enfocarse y personificar las ansiedades que surgen de vivir en ese entorno. Al mismo tiempo, contribuyen a recrear un sentido de comunidad al compartir tales historias.

Dando sentido a la ciudad

Mi investigación ha examinado cómo las personas en la Gran Bretaña del siglo XIX usaban el folclore para adaptarse a la experiencia de vivir en la ciudad. En lugar de ser solo los restos persistentes de antiguas creencias culturales, el folklore se actualizó y se adaptó. Expresó su preocupación por la expansión urbana, la amenaza de extraños y un sentido cada vez menor de comunidad a medida que las personas ya no se conocían más allá de sus calles y vecindarios inmediatos.

En el Londres victoriano, esta inquietud ayudó a avivar historias sobre Spring-heeled Jack, un demonio o fantasma supuestamente con garras, que escupe fuego y que comenzó a aterrorizar a las aldeas en la periferia de la capital en 1837. Se divulgaron ampliamente en la prensa victoriana haber provocado que algunas personas temieran salir a la calle al anochecer.

file-20200715-33-7v7dd6Ilustración del siglo XIX de Jack de tacón de primavera. Biblioteca de imágenes de BBC Hulton/Wikimedia Commons

Esta misteriosa figura prosperó con los rumores. Un periodista del periódico londinense The Morning Herald señaló el 10 de enero de 1838 que “aunque las historias estaban en boca de todos, no se podía encontrar a ninguna persona que hubiera visto realmente al fantasma”.

Cuando localizó a las víctimas nombradas, “inmediatamente negaron todo conocimiento de ello, pero lo dirigieron a otras personas a las que habían escuchado que habían sido maltratadas, pero con ellas no tuvo mayor éxito”.

Para operar de manera efectiva, las leyendas urbanas deben estar correctamente distanciadas. Casi nunca pasan directamente a conocidos, sino a través de una conexión más tenue: un amigo de un amigo (aunque inusualmente, en el caso de Spring-heeled Jack, una persona nombrada testificó sobre su experiencia ante los magistrados en febrero de 1838).

Esta debilidad ofrece una vaga sensación de conexión sin proporcionar una forma fácil de verificar el relato. Tales historias prosperan en el anonimato de la vida urbana y una cultura de peligro extraño.

Esto no debe interpretarse necesariamente como algo negativo. Al igual que los cuentos folclóricos más tradicionales, los cuentos sobrenaturales modernos sirven para enriquecer nuestros espacios urbanos y cambiar su significado. Una vez que escuchamos que una casa, escuela o fábrica está embrujada, nunca más la volvemos a ver de la misma manera. Esto les da a los narradores de cuentos y a las comunidades en las que la historia circula una sensación de influencia sobre su entorno, algo que a menudo falta en un entorno urbano.

Cuentos modernos

La persistencia de los cuentos populares urbanos muestra que nuestras experiencias urbanas modernas no han apagado el pensamiento sobrenatural.

Érase una vez, las madres solían advertir a sus hijos que no se aventuraran demasiado cerca del borde de los estanques profundos, por temor a que la monstruosa Jenny Greenteeth se acercara y los llevara a una tumba acuosa.

Hoy en día, se dice que los monstruos folklóricos irlandeses tradicionales como el alma en pena todavía visitan el Limerick moderno. Tales historias actúan como una advertencia para mantener a los niños de una parte de la ciudad que anteriormente tenía una reputación de comportamiento antisocial. Al igual que los cuentos más antiguos de Jenny Greenteeth, estos cuentos populares urbanos ayudan a vigilar los límites entre lugares seguros e inseguros.

The Banshee Lives in the Handball Alley: cuentos folclóricos recopilados en escuelas irlandesas como parte del Festival de Poesía Cuisle y Young EV + A en 2004 y 2005.

En el Beijing del siglo XXI, el autobús nocturno de la ciudad se ha convertido en el foco de historias sobre encuentros aterradores con fantasmas siniestros. Por lo general, una figura sabia y anciana reconoce la amenaza sobrenatural, salva al conductor al sacarlo del autobús y luego desaparece.

Si bien se basa en motivos sobrenaturales tradicionales, el cuento expresa la vulnerabilidad de viajar por la ciudad a altas horas de la noche. A pesar de su advertencia callejera, la historia opera en modo clásico de cuento popular. Aprendemos a tener cuidado al viajar en el autobús nocturno imaginando el afeitado cercano de otra persona con la muerte. Al hacerlo, la verdad de tales cuentos es quizás menos importante que el mensaje que proporcionan.

Las historias nunca son solo historias. Mientras hablan de monstruos, debajo de la superficie son formas poderosas de hablar y tratar colectivamente nuestras ansiedades y nuestros entornos. Crean geografías ocultas en nuestras ciudades: ubicaciones que han sido reimaginadas a través de las historias que contamos sobre ellas, y sitios y situaciones urbanas donde los seres sobrenaturales pueden enseñarnos lecciones prácticas.

https://theconversation.com/from-victorian-demons-to-the-beijing-night-bus-why-we-tell-each-other-urban-legends-140301

Extraña sustancia verde similar a un gel encontrada en la Luna finalmente identificada

Extraña sustancia verde similar a un gel encontrada en la Luna finalmente identificada

No, no es mocos espaciales.

Amanda Kooser

8 de julio de 2020

imageUna imagen del cráter donde se encontró la sustancia “similar a gel”. CNSA/CLEP

Cuando el rover Yutu-2 de China detectó una extraña sustancia de color verdoso en gel en un cráter al otro lado de la Luna el año pasado, hubo una sensación comprensible de emoción. ¿Qué era? ¿Extraterrestres? ¿Mocos espaciales? ¿Roca fundida?

Un equipo dirigido por investigadores de la Academia de Ciencias de China publicó un análisis de la sustancia en la revista Earth and Planetary Science Letters.

Es roca, más específicamente “breccia fundida de impacto”. La breccia es una roca formada por fragmentos de rocas o minerales cementados entre sí, como una versión geológica de una de esas ensaladas de gelatina repletas de trozos de fruta. Derrítelo y puede volverse vidrioso.

Yutu-2, parte de la misión de aterrizaje lunar Chang’e 4 de China para investigar el misterioso lado lejano de la Luna, echó un vistazo más de cerca al extraño hallazgo a fines de 2019. La maniobra proporcionó a los científicos muchos datos para trabajar para llegar al conclusión de roca derretida.

Los investigadores describieron la sustancia como “verdosa oscura y brillante” y la midieron a aproximadamente 20 pulgadas (52 centímetros) de ancho. “Se formó por soldadura generada por impacto, cementación y aglutinación de regolitos lunares y breccia”, informó el equipo.

Un impacto de meteorito es un probable sospechoso. “Los vidrios en el regolito lunar generalmente provienen de derretimientos por impacto o de erupciones volcánicas”, dijo el estudio.

El estudio también encontró que la roca derretida se asemeja a las muestras de breccia de fusión de impacto lunar devueltas por las misiones lunares Apolo de la NASA.

Una de las grandes preguntas en torno a la sustancia “como gel” parece haber sido respondida. No eran extraterrestres, pero era un misterio lunar divertido con una conclusión satisfactoria.

https://www.cnet.com/news/weird-green-gel-like-substance-found-on-the-moon-finally-identified/

La nieve rosada en los Alpes italianos es un lindo signo de catástrofe ambiental

La nieve rosada en los Alpes italianos es un lindo signo de catástrofe ambiental

Yessenia Funes

imageUna fotografía aérea tomada el 3 de julio de 2020, sobre el glaciar Presena cerca de Pellizzano, muestra nieve de color rosa. Foto: Miguel Medina/AFP (Getty Images)

Vivo para todas las cosas rosadas, y hay algo hermoso en el hielo glacial rosado. Sin embargo, la capa rosa polvorienta sobre el glaciar Presena en los Alpes italianos es más siniestra de lo que parece. Las algas han teñido la nieve de un color extraño. El aspecto de otro mundo podría terminar acelerando la fusión de nieve y glaciares en la frágil región montañosa.

La nieve rosada suele ser un fenómeno de primavera y verano, que requiere la cantidad adecuada de luz, calor y agua para crecer. Por lo general, las algas están inactivas mientras están bajo la nieve y el hielo, pero una vez que llega la temporada de deshielo, el paisaje normalmente deslumbrante estalla de color.

Biagio Di Mauro, investigador del Instituto de Ciencias Polares del Consejo Nacional de Investigación de Italia, le dijo a Earther en un correo electrónico que la floración en el glaciar Presena es un ejemplo de Chlamydomonas nivalis, un tipo de alga que se encuentra en los Alpes y en las regiones polares de Groenlandia a la Antártida. Se conoce más comúnmente como nieve de sandía, y podría estar teniendo un impacto en el deshielo.

Esto se debe a que cuanto más blanca es la nieve, más eficaz es para hacer rebotar los rayos del Sol en el espacio y mantener las cosas frescas. El calentamiento global ya está causando suficiente daño a las regiones polares y montañosas sin la aparición de algas y lo que es peor. Un estudio publicado el año pasado mostró que hasta la mitad de los glaciares de los Alpes podrían desaparecer este siglo a medida que aumenta la temperatura. Si bien se ha investigado un poco la cantidad de nieve derretida que causan las floraciones de algas, se necesita más para profundizar en sus impactos completos sobre la nieve y el hielo, así como si es más probable que ocurran las floraciones a medida que el planeta se calienta.

imageBiagio Di Mauro señala la nieve rosada el 4 de julio de 2020, en la cima del glaciar Presena cerca de Pellizzano. Foto: Miguel Medina/AFP (Getty Images)

“Se espera que menos precipitaciones sólidas durante el invierno y mayores temperaturas del aire durante la primavera y el verano favorezcan la formación de algas de nieve y glaciares”, dijo Di Mauro, señalando que hay “poca información sobre este aspecto”.

La floración de nieve de sandía del glaciar Presena apenas está sola este año. Hace solo unas semanas, Alaska vio algo de nieve rosa. En marzo, los investigadores ucranianos en la isla de Galindez, en el norte de la Antártida, presenciaron un evento similar, aunque el hielo era definitivamente más rojo y sangriento. La investigación publicada a principios de este año también documentó extrañas floraciones de algas verdes en otra parte del continente, aunque los científicos aún entienden cómo el cambio climático puede afectar la frecuencia y la ubicación de estas floraciones de algas.

Las algas tampoco son el único problema para la nieve y el hielo. El año pasado, los glaciares de Nueva Zelanda se volvieron rosados como resultado del humo de los incendios forestales en la vecina Australia. La ceniza juega un papel similar al de las algas, ya que absorbe más calor y derrite más hielo y nieve.

Algunos científicos han argumentado que este mecanismo debe agregarse a los modelos climáticos para que podamos tener una comprensión más clara de cómo todas estas algas rosadas y rojas podrían impulsar el calentamiento global en el futuro. Esta nieve rosada puede ser un espectáculo para admirar, pero no está haciendo bien a la Tierra.

imageUna fotografía aérea muestra a alguien caminando sobre la nieve rosa sobre los Alpes italianos el 3 de julio de 2020. Foto: Miguel Medina/AFP (Getty Images)

https://earther.gizmodo.com/pink-snow-in-the-italian-alps-is-a-cute-sign-of-environ-1844279404/amp?utm_source=fark&utm_medium=website&utm_content=link&ICID=ref_fark

Los terribles incendios forestales de Australia están volviendo rosa los glaciares de Nueva Zelanda

Los terribles incendios forestales de Australia están volviendo rosa los glaciares de Nueva Zelanda

Yessenia Funes

12/06/19 12:00 PM

imageFoto: Elizabeth Carlson

Durante semanas, Australia ha estado lidiando con graves incendios forestales. Han envuelto en humo la ciudad más grande del país, amenazando la calidad del aire en toda Nueva Gales del Sur y destruyendo el hábitat clave de los koalas. Solo en Nueva Gales del Sur, más de 100 incendios forestales y de pasto ardían a partir del viernes.

Casi 4 millones de acres se han quemado en todo el país hasta ahora, liberando enormes columnas de humo que han viajado a través del océano. El humo ha sido claramente visible desde el espacio, pero también ha dejado una marca en el suelo, pintando los glaciares de Nueva Zelanda con un tono rosado polvoriento.

La bloguera y fotógrafa de viajes Liz Carlson captó la hermosa pero siniestra vista durante un viaje en helicóptero a fines de noviembre a través del Parque Nacional Mount Aspiring en la Isla Sur de Nueva Zelanda. El parque está a más de 1,150 millas de donde arden los incendios más feroces. De cerca, las partículas de ceniza se ven mucho más marrones que rosas, pero estos restos de fuego se ven bastante hermosos desde la distancia.

“Como visitante frecuente del monte. Aspirando y volando tan a menudo como puedo alrededor de estas grandes montañas que llamo hogar, fue inusual y emocionante ver algo raro y diferente”, escribió Carlson en su blog sobre los glaciares. “¿Qué tan loco es que podamos ver el impacto de los incendios en Australia aquí en Nueva Zelanda?”

El polvo y el hollín impulsados por el viento crearon patrones extraños antes. Los vientos de tormenta han transportado el polvo del desierto del sudoeste al césped del medio Oeste. La nieve anaranjada ha adornado partes del Este de Europa después de que los vientos levantaron arena del Sahara. El clima puede ser bastante frío, supongo.

imageFoto: Elizabeth Carlson

Sin embargo, lo que no es genial es el impacto potencial de la ceniza que cae sobre los glaciares. El cambio climático ya está derritiendo estas gigantescas tiendas de hielo en todo el mundo. La investigación ha demostrado que las partículas de polvo de los incendios forestales de la Amazonía que caen sobre los glaciares de los Andes pueden derretirse debido a que la nieve oscura absorbe más luz solar. La capa de hielo de Groenlandia también se ha derretido ampliamente debido al hollín y la ceniza de los incendios en América del Norte y en todo el Ártico.

Al mismo tiempo, el cambio climático ha aumentado las probabilidades de que haya un clima de incendios en Australia que puede conducir a incendios destructivos como los que estamos viendo este año. El hecho de que la ceniza de los incendios termine en los glaciares agrega otra forma extraña en que los impactos del cambio climático se acumulan entre sí de manera terrible.

“Nuestros glaciares no necesitan más batallas ya que están realmente en peligro”, escribió Carlson en su blog. “Pone el impacto del cambio climático en una realidad aún más severa que no podemos ignorar”.

Los incendios forestales continuarán ardiendo en Australia en el futuro previsible con un “mega incendio” actualmente en llamas al Norte de Sydney, y la Oficina de Meteorología del país pronostica un verano más cálido y seco de lo habitual. Eso significa un mayor riesgo de incendios forestales y olas de calor. El último verano de Australia se convirtió en el más caluroso jamás registrado. Así es como se ve el cambio climático. Y también lo hacen estos glaciares de colores extraños.

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

imageFoto: Elizabeth Carlson

https://earther.gizmodo.com/australias-terrifying-bushfires-are-turning-new-zealand-1840265437

Nieve de frambuesa

Nieve de frambuesa

Ministerio de Educación y Ciencia de Ucrania

24 de febrero ·

¡Desde hace varias semanas, la estación antártica ucraniana “Academic Vernadsky” ha estado rodeada de nieve de frambuesa!

¿De dónde es y por qué ese color?

Las algas microscópicas dan un color interesante de nieve. Nuestros científicos los han identificado bajo un microscopio como Chlamydomonas nivalis.

Las algas se reproducen por esporas que no temen a las temperaturas extremas y persisten en la nieve durante todo el largo invierno. Cuando el clima se vuelve favorable (y ahora en la Antártida es verano), las disputas comienzan a germinar.

Debido a que, además del pigmento verde, la clorofila, sus células también contienen una capa roja de caroteno, aparecen manchas rojas en la nieve como si fueran mermelada de frambuesa. Por cierto, esta capa protege a las algas de la radiación ultravioleta.

La “floración” de la nieve contribuye al cambio climático. Después de todo, debido al color rojo carmesí, la nieve refleja menos luz solar y se derrite más rápido. Como resultado, produce más y más algas brillantes.

Con la aparición del frío, las clamydomonas se preparan para la latencia invernal y la “floración” de las paradas de nieve.

Curiosamente, este fenómeno, además de la Antártida, se puede observar en el Ártico, así como en los Alpes y otros ecosistemas alpinos.

Autor de la foto: el científico y biólogo ucraniano Andriy Zotov.

Centro Nacional de Ciencias Antárticas

#Антарктида

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