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Arte en la roca “Monstruo alado” finalmente descifrado

Arte en la roca “Monstruo alado” finalmente descifrado

Por Laura Geggel

18 de agosto 2015

imageCompilado de imágenes DStretch que muestran los dibujos rupestres en su totalidad. De izquierda a derecha, observe los dos cuadrúpedos, la persona alta, la persona suplicante y la figura de una serpiente. El estilo de estas imágenes coincide con otras pinturas rupestres de la cultura de Fremont en la región. Crédito: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, “The death of a pterodactyl”, Antiquity, Volumen 89, página 872 a 884, 2015, Derechos de Autor Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press, reproducido con permiso

El misterio que rodea las pinturas rupestres del Black Dragon Canyon de Utah ha sido finalmente resuelto. Durante décadas, los investigadores y los creacionistas han debatido si las pictografías de rojos vibrantes son imágenes de humanos y animales, o más bien, las representaciones de un gran monstruo alado, posiblemente un pterosaurio.

Ahora, utilizando tecnología de punta, los investigadores sugieren que las pinturas rojas muestran cinco imágenes separadas, incluyendo una persona alta de ojos saltones, una persona más pequeña, una oveja, un perro y una figura de serpiente.

“No es una sola figura. No es un pterodáctilo”, dijo el principal co-investigador Paul Bahn, un arqueólogo independiente. “Es un hermoso conjunto de imágenes”. (See Photos of the Rock Paintings from Black Dragon Canyon)

Las pinturas rupestres pertenecen a la cultura Fremont agraria (circa AD 1 a 1100). Otras pinturas rupestres Fremont – conocidos como estilo Barrier Canyon – muestran figuras similares a las humanas abstractas con cuerpos alargados y cabezas redondas, escribieron los investigadores en el estudio. Estas figuras largas suelen ir acompañadas de pequeños “asistentes”, incluyendo personas, aves y criaturas de cuatro patas, como animales con pezuñas, caninos, felinos, tejones y osos.

Los amateurs descubrieron la pintura en 1928, y poco después surgió la charla del “monstruo alado”. En 1947, un hombre llamado John Simonson trazó sobre las pinturas con tiza y dijo que el resultado final parecía “un pájaro raro”.

El arte de tiza rupestre era una práctica común en años anteriores – el arte rupestre antiguo suele ser leve, y la tiza puede ayudar a hacerlo más visible – pero hoy es ilegal, dijo Bahn.

“Es una de las peores cosas que puedes hacer, ya que daña el arte, e impone lo que usted piensa que usted puede ver en él, se mete hasta la química de la roca, probable, y simplemente no desaparece”, dijo Bahn a Live Science.

Interpretaciones interesantes

La tiza puede haber influido en visionados posteriores del arte. El especialista en arte de roca Polly Schaafsma dijo que vio un “pico forrado con dientes afilados” en un informe de 1970. En 1979, el geólogo Francisco Barnes dijo que era “muy parecido a un pterosaurio, un reptil volador del Cretácico”.

imageUna vista cercana de la otra “ala”. Observe las líneas de tiza blanca que se agregaron en la década de 1940, y pudo haber sido re-escrito con tiza desde entonces. Los investigadores utilizaron originalmente tiza para ayudar a visualizar el arte rupestre, pero la práctica es ahora ilegal. Crédito: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, “The death of a pterodactyl”, Antiquity, Volumen 89, p 872-884, 2015, Copyright Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press, reproducido con permiso

Los fósiles de pterosaurios, reptiles voladores que vivieron de 228 millones a hace 66 millones de años, se encuentran en la región. Algunos creacionistas empezaron a decir que la pintura era una impresión de la vida real de los pterosaurios que vivieron al mismo tiempo que los seres humanos, y algunas personas incluso trataron de identificar la especie, diciendo que era Quetzalcoatlus northropi, un reptil con una envergadura de unos 39 pies (12 metros), dijo Bahn. (Muchos creacionistas creen que la Tierra tiene sólo varios miles de años, en lugar de alrededor de 4.5 mil millones de años, y como tal, los humanos y los dinosaurios habría vivido juntos.)

Pero para muchos investigadores, la zona pintada muestra claramente imágenes separadas, ni una sola imagen de un pterosaurio.

“Yo mismo visité el sitio en persona hace unos años”, dijo Phil Senter, profesor asociado de biología en la Universidad Estatal de Fayetteville en Carolina del Norte, que no estuvo asociado con el estudio. “No hay pterodáctilo allí en absoluto. Es una colección de otras imágenes”.

Benjamin Smith, profesor de arte rupestre mundial en la Universidad de Australia Occidental, hizo hincapié en que los seres humanos sabían muy poco acerca de los dinosaurios y otros animales extintos, hasta la década de 1800, mucho después de que la gente de la cultura Fremont pintó Black Dragon Canyon.

“Ya que el arte nativo americano tiene un significado espiritual y tiene contenido religioso significativo, las imágenes también muestran tema mágico y mítico”, dijo Smith, quien no participó en el estudio. “No todos los animales en el arte nativo americano, por lo tanto necesitan representar criaturas del mundo real. Algunas serán sobrenaturales, pero en ninguna habrá dinosaurios”.

Técnicas novedosas

Bahn y su colega Jean-Loïc Le Quellec, un experto en arte rupestre del Centro Nacional de Investigación Científica, viajaron a Black Rock Canyon para su nueva serie documental de televisión, “On the Rocks”, en el que cuentan con arte rupestre de todo el mundo.

imageDStretch muestra que la imagen es en realidad dos animales de cuatro patas. El animal de la izquierda puede ser una oveja, y el animal de la derecha puede ser un perro, dijo Bahn a Live Science. Crédito: Jean-Loïc Le Quellec, Paul Bahn y Marvin Rowe, “The death of a pterodactyl”, Antiquity, Volumen 89, p 872-884, 2015, Copyright Antiquity Publications Ltd., publicado por Cambridge University Press, reproducido con permiso

Otros expertos han escrito estudios que tratan de desacreditar la interpretación creacionista del pterosaurio, pero el nuevo estudio es el primero en utilizar técnicas de última generación, incluyendo una herramienta llamada DStretch y un dispositivo de fluorescencia de rayos X portátil, dijo Bahn.
Con DStretch, los investigadores pueden fotografiar un pictograma y subirlo a una computadora. Entonces, el programa ayuda a los investigadores a resaltar la pigmentación inicial de la pintura, en este caso, ocre, incluso cuando los colores no son visibles para el ojo desnudo. Los usuarios también pueden separar los colores de adiciones no deseadas, tales como la tiza.

“Cuando usted tiene pintura que se ha desvanecido en los cientos o miles de años, DStretch les hará muy clara y muy visible”, dijo Bahn.

Los resultados DStretch mostraron “muy claramente que se trata de un conjunto de figuras separadas”, dijo. “Lo que se supone que es una de las alas de este pterodáctilo es en realidad dos pequeños animales de cuatro patas. El llamado cabeza y el pico y el cuello del pterodáctilo en realidad (es) una figura humana con sus delgadas piernas y sus dos brazos estirados hacia fuera”.

Marvin Rowe, un experto en arte rupestre y profesor emérito de química en la Universidad Texas A & M, escudriñó el arte rupestre con fluorescencia de rayos X portátil, que revela la composición química de un artefacto.

“Demostró que donde hay pinturas, se obtiene una tremendamente alta lectura de hierro, por supuesto, porque esta pintura es óxido de hierro”, dijo Bahn. “En otras áreas, entre el llamado cuello del pterodáctilo y su cuerpo, no hay nada, porque no hay una pintura allí”.

Con estos dos métodos – el DStretch y la fluorescencia de rayos X – dicen los investigadores en el estudio que le quitaron el “sesgo interpretativo” que es inherente al arte rupestre, y utilizaron un proceso científicamente replicable en su lugar.

Pero la percepción pterosaurio probablemente continuará para quedarse, dijo Bahn.

En el nuevo documental, los investigadores invitaron a un creacionista para ver sus resultados. “Todos estábamos muy amable con los demás, y nos mostró lo que él creyó ver en la pared”, dijo Bahn. “Dijimos, ‘Parece varias figuras separadas para nosotros’”.

“Me dijo: ‘No, no, no, yo he revisado esto con infrarrojos, y toda la cosa es una sola pintura. Es una pintura muy detallada de un pterodáctilo’”, recordó Bahn.

Esa idea es descabellada, sobre todo porque las imágenes separadas son fáciles de ver a simple vista, dijo Bahn y otros expertos de arte rupestre.

“Las cosas a veces son exactamente lo que parecen ser”, dijo Senter.

El estudio fue publicado en la edición de agosto de la revista Antiquity.

http://www.livescience.com/51886-winged-monster-rock-art-deciphered.html

Centella: un misterio científico impactante

Centella: un misterio científico impactante

Brian Handwerk

Para National Geographic News

31 de mayo 2006

Durante cientos de años las personas han informado de ver centellas, un fenómeno raro que se asemeja a una esfera brillante de electricidad.

Pero los científicos todavía no pueden explicar cuál es su causa, o incluso exactamente lo que es.

image“Ciertamente no hay consenso. No creo que nadie sepa lo que es”, dijo Graham K. Hubler, un físico del Laboratorio de Investigación Naval en Washington, DC

“La mayoría de los científicos consideran que el modelo correcto no se ha encontrado todavía”.

Las encuestas estiman que 1 entre 30 y 1 entre 150 personas creen que han visto centellas. Hubler es uno de ellos.

Su encuentro cercano ocurrió a los 16 años, mientras montaba una tormenta en un pabellón del parque abierto por los lados.

“Es-extraordinario – estás tan asustado que lo recuerda durante el resto de tu vida”, dijo.

Él describe ver una brillante del tamaño de pelota de tenis flotando cerca.

“Derivó a lo largo de unos pocos pies sobre la tierra”, Hubler recordó, “pero cuando llegó al interior (del pabellón) se dejó caer al suelo y se deslizó por el suelo”.

“Hizo un montón de giros u oscilaciones y un sonido sibilante como el agua hirviendo. Cuando salió del otro lado (del pabellón), volvió a subir (varios pies sobre la tierra)”.

Hubler dice que la pelota se comportó como si tuviera una carga y estaba siguiendo líneas de campo eléctrico a lo largo de la Tierra.

“Recuerdo decirle a la gente lo que había visto, y pensaron que estaba loco, así que dejé de hablar de ello”, dijo.

“Yo no sabía lo que había visto hasta diez años después cuando asistí a un seminario en la universidad”.

Historias Relámpago

Mientras que permanecen algunos escépticos, hay evidencia observacional significativa de la existencia de las centellas.

“(Hay) alrededor de 10,000 relatos por escrito de observaciones que cubren muchos países con propiedades similares que se repiten en muchas observaciones”, dijo John Abrahamson, profesor de química en la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda.

“Todo esto apunta a un fenómeno que es repetible y justifica una sola etiqueta”.”

Miles de testigos presenciales han descrito ver una bola flotante, brillante similar a una pelota de tenis o incluso una pelota de playa.

Los avistamientos generalmente acompañan a las tormentas eléctricas, pero no está claro qué otras similitudes de las centellas podrían compartir con su pariente convencional.

Las centellas flotan cerca del suelo, a veces rebotan en el suelo u otros objetos, y no obedecen a los caprichos del viento o las leyes de la gravedad.

Una centella promedio brilla con la potencia de una bombilla de 100 vatios. Algunas han sido reportadas por derretir a través de ventanas de vidrio y quemar a través de pantallas.

El expediente indica que las centellas no son intrínsecamente mortales, pero hay informes de personas que fueron asesinadas por el contacto. El más notablemente fue el investigador pionero de la electricidad Georg Richmann, que murió en 1753.

Se cree que Richmann fue electrocutado por una centella cuando él llevó a cabo un experimento de pararrayos en San Petersburgo, Rusia.

El fenómeno dura poco tiempo, tal vez diez segundos antes de que desaparezca o se disipe violentamente con una pequeña explosión.

Investigación de centellas

A pesar de algunas características bastante consistentes, las centellas ha desafiado hasta ahora la explicación científica, pero no es por falta de teorías.

Los científicos han postulado que el plasma puede estar detrás del fenómeno.

Nubes de plasma se componen de partículas cargadas que se recombinan en átomos y brillan con luz.

Las nubes pueden ser creadas por una fuente de energía como un rayo convencional y teóricamente podrían formar centellas.

Una teoría alternativa promueve la idea de que las partículas pequeñas se mantienen unidas en una bola por cargas eléctricas emitiendo energía química a través de la oxidación.

Esta teoría sugiere que cuando un rayo cae sobre una superficie, se forma un vapor. El vapor se condensa en partículas que se mezclan con el oxígeno en el aire y luego se queman lentamente con liberación de energía química.

“Todo el cuadro es energía eléctrica, en una cantidad enorme de verdad, y una pequeña parte de esa energía se convierte en energía química y se almacena en partículas”, dijo Abrahamson de la Universidad de Canterbury, que apoya la teoría.

El trabajo de laboratorio está tratando de reproducir las centellas bajo este modelo y varios otros.

Mientras tanto, Hubler del Laboratorio de Investigación Naval espera que la tecnología deje menos espacio para ocultar la cosa real.

“Hay una proliferación de cámaras de vídeo en estos días de tal manera que las personas deben haber captado (imágenes de) dentellas, y sería una gran ayuda ver algunos de esos videos y estudiarlos”, dijo.

“Esto es un fenómeno real, físico que está ahí fuera en la naturaleza, y no tenemos la menor idea de lo que es, eso es interesante”, agregó.

“Espero que en mi vida nos enteramos de lo que es. Es posible que haya algo de física muy nueva en ella y que podría ser muy profunda”.

http://news.nationalgeographic.com/news/2006/05/060531-ball-lightning.html

Gorditas: cuidado con la artritis

Fecha de publicación: lunes 27 de julio de 2015

IMPACTO AMBIENTAL

Gorditas: cuidado con la artritis

Juan José Morales

Por si no hubiera razones suficientes para evitar el sobrepeso y la obesidad —que en México han alcanzado ya proporciones epidémicas en los últimos 20 ó 25 años—, hay una más, que interesa especialmente a las mujeres: tener un peso por encima de lo normal incrementa las posibilidades de padecer artritis reumatoide, una enfermedad extremadamente molesta, dolorosa e incapacitante.

clip_image002Cada kilo por encima del peso normal de una persona incrementa el riesgo de padecer artritis reumatoide, una enfermedad que afecta especialmente a las mujeres y que puede incapacitar casi por completo al paciente, además de ocasionarle severas molestias y dolores.

Este tipo de artritis —que es diferente a la osteoartritis o artritis degenerativa, que es la más común— produce una fuerte inflamación de las articulaciones, sobre todo en manos y pies, y llega a reducir considerablemente la capacidad de movimientos del paciente. Se presenta en general a partir de los 40 años y se estima que, en Latinoamérica, afecta a cerca del 3% de la población. Pero son las mujeres sus principales víctimas. Por cada paciente del sexo masculino, hay siete u ocho del sexo femenino. Al parecer, esa diferencia es consecuencia de factores hormonales.

La osteoartritis o artritis degenerativa, como decíamos, es principalmente una consecuencia del envejecimiento, que entre otras cosas va deteriorando las articulaciones con el paso del tiempo. Por lo general no es muy severa y se desarrolla lentamente. En cambio, la artritis reumatoide —cuyas causas no se conocen con precisión y puede presentarse a cualquier edad aunque, como decíamos, es más común de los 40 años en adelante — es lo que los médicos denominan una enfermedad autoinmune. Se debe a que el sistema de defensa del cuerpo no funciona bien y, por decir así, reacciona contra sí mismo. A menudo se desarrolla con rapidez, puede ocasionar severas deformaciones y fuertes dolores y a veces afecta los órganos y sistemas internos.

Pero por ahora lo que nos interesa no son tanto los síntomas o la causa de este padecimiento sino su relación con la obesidad. La Dra. Virginia Pascual Ramos, investigadora del Servicio de Inmunología y Reumatología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán (INCMNSZ), destacó en una reciente reunión en la UNAM, que existe una relación entre obesidad y artritis reumatoide en cuanto a que entre las personas pasadas de peso es más frecuente ese padecimiento. Al parecer, tal conexión se debe a que el tejido adiposo —las “llantitas”, la grasa acumulada en el cuerpo— actúa como un órgano aberrante que propicia la inflamación de las articulaciones y una disminución en la efectividad del sistema inmune. Asimismo, desde hace tiempo se sabe que el tabaquismo parece incrementar la posibilidad de sufrir artritis. Y sobra decir que el sedentarismo y la falta de ejercicio afectan las articulaciones.

Por otro lado, para quienes padecen artritis —de cualquier tipo— el sobrepeso y la obesidad empeoran su condición, ya que las articulaciones se ven sometidas a mayor esfuerzo y por tanto los dolores resultan más acentuados.

De modo, pues, que si se quiere evitar esa temible enfermedad, una buena forma de lograrlo es mantenerse en los límites recomendados de peso y masa corporal y, desde luego, hacer ejercicio moderado.

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Por mucho tiempo seguiremos solos en el Universo

Fecha de publicación: lunes 27 de julio de 2015

IMPACTO AMBIENTAL

Por mucho tiempo seguiremos solos en el Universo

Juan José Morales

La noticia de que el telescopio orbital Kepler ha descubierto un planeta extraterrestre, denominado 452b en el catálogo de los que ha detectado Kepler, que por sus dimensiones y ubicación respecto a la estrella a la cual orbita podría considerarse una especie de gemelo de la Tierra y quizá contener agua, una atmósfera respirable y otras condiciones propicias para la vida tal como la conocemos, ha despertado ciertas especulaciones en el sentido de que estamos a punto de establecer contacto con una civilización extraterrestre.

imageRepresentación artística, bastante imaginativa por supuesto, de cómo podría ser la superficie del planeta 452b. El autor no se atrevió a incluir plantas y animales en la escena, pues si bien se supone que ahí existen agua y otras condiciones propicias para la vida, no hay ninguna certeza de que realmente la haya. Por eso resultan exageradas las afirmaciones de algunos en el sentido de que se ha descubierto un planeta habitado.

Suena muy atractivo, pero resulta bastante exagerado. La realidad —aunque resulte muy decepcionante— es que ni existe certidumbre alguna de que 452b esté habitado por seres inteligentes, o tan siquiera por plantas y animales de cualquier tipo, ni hay posibilidades de comunicarnos con otras civilizaciones en el futuro cercano.

Por principio de cuentas, aun cuando en 452b haya seres con igual o mayor grado de desarrollo tecnológico que nosotros, la única manera de comunicarnos con ellos sería a través de mensajes de radio o televisión. Como las ondas electromagnéticas viajan a la velocidad de la luz, y ese planeta se halla a 1 400 años-luz de distancia, ello implica que cualquier mensaje que les enviemos tardaría 14 siglos en ser recibido y —suponiendo que se le descifrara y respondiera de inmediato— la respuesta demoraría 2 800 años en llegarnos.

Por lo demás, estamos partiendo del supuesto de que en 452b hay seres con el mismo nivel de desarrollo científico y tecnológico que nosotros, y que usan los mismos medios de comunicación. Pero eso resulta extremadamente improbable. La Tierra tiene 4 500 millones de años de edad, y la evolución humana es cosa del último millón de años. Hace apenas poco más de un siglo —un pestañeo en términos de tiempo cósmico— no existía la radio, y por tanto era imposible enviar mensajes a otros planetas. Sería una coincidencia asombrosa, extraordinaria, que en algún lugar de la Galaxia relativamente próximo a nosotros haya un grupo de seres que tengan exactamente el mismo nivel de desarrollo biológico, la misma tecnología y el mismo nivel de desarrollo científico que nosotros. De tener vecinos inteligentes, lo más probable es que se encuentren todavía bastante rezagados o ya muy avanzados, con una tecnología y una ciencia todavía desconocidas para los humanos. La comunicación con ellos, por lo tanto, resultaría prácticamente imposible.

En pocas palabras: aunque resulte frustrante reconocerlo, el hecho es que por mucho tiempo más, para la humanidad seguirá un sueño la comunicación con alguna inteligencia extraterrestre. Para fines prácticos, continuaremos solos, aislados, incomunicados en este rincón de la Galaxia. Incluso si llegaran a detectarse señales procedentes de otros mundos, las inmensas distancias interestelares de cientos o miles de años-luz harán muy tardada y difícil cualquier conversación.

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