Archivo de la categoría: Divulgación científica

La creencia en los extraterrestres puede ser un impulso religioso

La creencia en los extraterrestres puede ser un impulso religioso

¿La creencia en extraterrestres es un impulso religioso?

Por Michael Shermer | Scientific American número de octubre de 2017

97170E99-DA04-4C68-B254-E5E7F8CDBCEDCrédito: Izhar Cohen

En Star Trek V: The Final Frontier, el capitán James T. Kirk se encuentra con una deidad que lo atrae a su planeta para huir con la Enterprise. “¿Por qué necesita Dios una nave estelar?”, Pregunta el comandante escéptico. Hablé con el propio Kirk, William Shatner, sobre la película cuando lo conocí en una conferencia reciente. El argumento original de la película, que él dirigió, era que la tripulación fuera “en busca de Dios”. Temeroso de que algunos seguidores religiosos se ofendieran de que el Todopoderoso pudiera ser descubierto por una nave espacial, los jefes de los estudios insistieron en que la deidad fuera un malvado extraterrestre que personifica a Dios para beneficio personal.

¿Cómo podría una nave espacial, o cualquier tecnología diseñada para detectar fuerzas y objetos naturales, descubrir un Dios sobrenatural, que por definición estaría más allá de tales sensores? Cualquier entidad detectable tendría que ser un ser natural, no importa cuán avanzado, y como he argumentado en esta columna (ver “La última ley de Shermer”; Enero de 2002), “cualquier inteligencia extraterrestre suficientemente avanzada [ETI] es indistinguible de Dios”. Por lo tanto, el tema de la trama de Shatner de buscar a Dios solo podría presentar una ETI lo suficientemente avanzada como para parecerse a Dios.

Tal vez aquí reside el impulso de búsqueda. En su libro Plurality of Worlds (Cambridge University Press) de 1982, el historiador de la ciencia Steven J. Dick sugirió que cuando el universo mecánico de Isaac Newton reemplazó al mundo espiritual medieval, dejó un vacío sin vida que se llenó con la búsqueda moderna de ETI. En su libro de 1995, Are We Alone? (Basic Books), el físico Paul Davies se preguntaba: “Lo que más me preocupa es la medida en que la búsqueda moderna de extraterrestres es, en el fondo, parte de una antigua búsqueda religiosa”. El historiador George Basalla hizo una observación similar en su trabajo de 2006 Civilized Life in the Universe (Oxford University Press): “La idea de la superioridad de los seres celestiales no es nueva ni científica. Es una creencia extendida y antigua en el pensamiento religioso”.

Ahora hay evidencia experimental en apoyo de esta hipótesis, reportada en un artículo de 2017 titulado “No estamos solos” en la revista Motivation and Emotion, en la cual el psicólogo de la Universidad Estatal de Dakota del Norte Clay Routledge y sus colegas encontraron una relación inversa entre la religiosidad y creencias ETI. Es decir, aquellos que reportan bajos niveles de creencia religiosa pero un alto deseo de tener un sentido en la vida muestran una mayor creencia en las ETI. En el primer estudio del equipo, los sujetos que leyeron un ensayo “argumentando que la vida humana en última instancia carece de sentido y es cósmicamente insignificante” eran estadística y significativamente más propensos a creer en las ETI que aquellos que leyeron un ensayo sobre las “limitaciones de las computadoras”.

En el segundo estudio, los sujetos que se autoidentificaron como ateos o agnósticos fueron estadística y significativamente más propensos a reportar creer en las ETI que aquellos que reportaron ser religiosos (principalmente cristianos). En los estudios 3 y 4, los sujetos completaron una escala de religiosidad, un significado en la escala de vida, una escala de bienestar, una escala de creencias ETI y una escala de creencias religiosas/sobrenaturales. “Una menor presencia de significado y una mayor búsqueda de significado se asociaron con una mayor creencia en ETI”, informaron los investigadores, pero las creencias de ETI no mostraron correlación con creencias sobrenaturales o creencias de bienestar.

De estos estudios los autores concluyen: “Las creencias de ETI sirven a una función existencial: la promoción del significado percibido en la vida. De esta manera, consideramos que la creencia en ETI cumple una función similar a la religión sin depender de las doctrinas religiosas tradicionales que algunas personas han rechazado deliberadamente”. Con esto se refieren a lo sobrenatural: “aceptar las creencias de ETI no requiere creer en lo sobrenatural fuerzas o agentes que son incompatibles con una comprensión científica del mundo”. Si no crees en Dios sino que buscas un significado más profundo fuera de nuestro mundo, la idea de que no estamos solos en el universo “podría hacer que los humanos sientan que son parte de un drama cósmico más grande y significativo”, observan.

Dado que no hay más pruebas para extraterrestres que para Dios, los creyentes en cualquiera de ellos deben dar un salto de fe o suspender el juicio hasta que se demuestre lo contrario. Puedo concebir lo que podría ser para ETI pero no para Dios, a menos que la deidad sea una ETI lo suficientemente avanzada como para parecer divina. Quizás el Capitán Kirk tenga razón en sus reflexiones finales sobre Dios al doctor del barco al final de Star Trek V: “Quizás no esté ahí fuera, Bones. Quizás está justo aquí (en el) corazón humano”.

Este artículo fue publicado originalmente con el título “Sky Gods for Skeptics”

https://www.scientificamerican.com/article/belief-in-aliens-may-be-a-religious-impulse/

¿Qué provoca las escalofriantes Experiencias Fuera del Cuerpo? Podría ser tus oídos

¿Qué provoca las escalofriantes Experiencias Fuera del Cuerpo? Podría ser tus oídos

Por Amanda Onion

4 de agosto de 2017

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzAxNy85MzEvb3JpZ2luYWwvb3V0LW9mLWJvZHktZXhwZXJpZW5jZXMuanBnAlrededor del 10 por ciento de la población general ha tenido una experiencia fuera del cuerpo en algún momento de sus vidas. Crédito: Mangojuicy/Dreamstime

Mientras conducía y aceleraba en su coche, un hombre en Francia de repente tuvo una extraña sensación: Se sentía como si estuviera fuera de su coche, mirando a su ser físico, que todavía estaba al volante.

El hombre fue parte de un nuevo estudio que vincula los problemas del oído interno con misteriosas experiencias “fuera del cuerpo”. Estas experiencias son curiosas, generalmente breves sensaciones en las que la conciencia de una persona parece salir del cuerpo y luego ver el cuerpo desde el exterior.

El estudio analizó 210 pacientes que habían visitado a sus médicos con los llamados trastornos vestibulares. El sistema vestibular, que se compone de varias estructuras en el oído interno, proporciona al cuerpo una sensación de equilibrio y orientación espacial. Los problemas con este sistema pueden causar mareos o sensación flotante, entre otros síntomas.

Maya Elzière, especialista en oído, nariz y garganta en el Hôpital Européen de Marsella, Francia, y coautora del estudio, reclutó a pacientes que habían experimentado una serie de problemas, desde vértigo recurrente y tinnitus hasta infecciones en el oído. Entre estos pacientes, el 14 por ciento informó de experiencias fuera del cuerpo, en comparación con sólo el 5 por ciento de las personas sanas sin trastornos vestibulares que dijeron lo mismo.

“Las experiencias fuera del cuerpo fueron unas tres veces más frecuentes” en pacientes con trastornos vestibulares, en comparación con aquellos sin estos trastornos, dijo Christophe López, autor principal del estudio y neurocientífico en la Universidad de Aix-Marseille en Francia.

López dijo que el ejemplo del paciente que sentía que estaba fuera de su cuerpo mientras aceleraba en su coche tiene sentido. El científico explicó que, puesto que el sistema vestibular sería responsable de orientar al conductor y darle la sensación de avanzar mientras se aceleraba en un automóvil, un sistema vestibular defectuoso podría enviar señales cruzadas al cerebro durante el movimiento.

“Si usted está enviando las señales equivocadas a su cerebro sobre su movimiento, crea confusión – su cerebro tiene que dar sentido a la información contradictoria”, dijo López a Live Science. “Creemos que las señales en conflicto crean una especie de incoherencia central, y eso crea distorsiones en el sentido de su cuerpo y el entorno que le rodea”.

Entre los 29 pacientes en el estudio que informaron haber experimentado sensaciones fuera del cuerpo, uno lo describió como una “sensación de entrar en mi cuerpo, como en un sobre, desde la parte superior”. Otro dijo: “Me vi, más pequeño, desde lo alto”.

La investigación también encontró que la mayoría de los pacientes informaron que tenían sensaciones fuera del cuerpo sólo después de haber experimentado mareos por primera vez. Esto sugiere, dijo López, que los problemas con el sistema vestibular eran un factor en la creación de las sensaciones extrañas.

Las experiencias fuera del cuerpo han sido documentadas durante siglos, al menos desde finales del siglo XIX. Un caso, registrado por el otólogo francés Pierre Bonnier en 1905, describe a un paciente que se sentía “dividido en dos personas, una que no había cambiado de postura y otra persona nueva a su derecha, mirando algo hacia el exterior. Entonces los dos individuos somáticos se acercaron, se fusionaron y el vértigo desapareció”.

López dijo que los médicos comúnmente han atribuido la sensación a una especie de psicosis. Pero el nuevo estudio se basa en otras investigaciones recientes que vinculan el sentimiento, al menos en algunos casos, con el cableado defectuoso en el sistema vestibular, dijo.

“Lo que hicieron los autores de este estudio es cuidadosamente cuantificar la incidencia de las sensaciones vestibulares y su relación con los síntomas tradicionalmente etiquetados como ‘psiquiátricos’”, dijo a Live Science Peter Brugger, psicólogo de la Universidad de Zurich en Suiza. Brugger ha estudiado sensaciones igualmente extrañas de las personas que se ven, o sus doppelgängers, antes de ellos.

López dijo que se inspiró para realizar su investigación después de trabajar en el laboratorio de Olaf Blanke, un neurocientífico en la Escuela Politécnica Federal de Lausana en Suiza.

En 2002, Blanke demostró que podía inducir sensaciones fuera del cuerpo en un paciente estimulando eléctricamente el área del cerebro que integra la entrada vestibular y visual.

Terence Hines, profesor de psicología en la Universidad Pace de Nueva York y autor del libro “Pseudoscience and the Paranormal” (Prometheus Books, 2003), dijo a Live Science que el nuevo estudio tiene sentido dado el papel del sistema vestibular en el cuerpo del ser humano.

“No creo que sea la única explicación para las experiencias fuera del cuerpo”, dijo Hines. “Pero sabemos que esta parte del oído interno juega un papel en la forma en que nos orientamos en nuestros cuerpos, así que si algo está mal allí, las cosas pueden ir un poco desordenadas, es una explicación razonable”.

Otros factores han sido vinculados a sensaciones fuera del cuerpo. Una historia personal de migrañas, ansiedad y depresión también se han asociado con informes más frecuentes de la sensación, según el estudio reciente. Otras investigaciones, dirigidas por la psicóloga Andra Smith de la Universidad de Ottawa en Canadá, describen el caso de una mujer que podría desencadenar deliberadamente una sensación fuera del cuerpo, lo que sugiere que puede ser posible hacerlo a través de la meditación.

Además, López dijo que es común experimentar sensaciones “flotantes” o “hundidas” mientras se duerme, sueña o despierta.

“En términos de neurofisiología, no está claro por qué sucede”, dijo López. Él excluyó ocurrencias alrededor del sueño de su estudio, porque no están necesariamente asociadas con un sistema vestibular defectuoso. También excluyó cualquier sensación asociada con el uso de drogas o alcohol.

López dijo que si bien un sistema vestibular defectuoso “no es la única explicación para las experiencias fuera del cuerpo”, podría ser reconfortante para algunos saber que una explicación mecánica podría estar en juego.

“Tener una experiencia fuera del cuerpo puede ocurrir porque uno de los principales sistemas sensoriales no está procesando correctamente”, dijo. “No significa que estés loco”.

El estudio fue publicado en línea el 8 de junio en la revista Cortex.

https://www.livescience.com/60047-out-of-body-experiences-inner-ear.html

Pesadilla Eterna: Parálisis del Sueño encontrada relacionada con Experiencias Traumáticas y Estrés

Pesadilla Eterna: Parálisis del Sueño encontrada relacionada con Experiencias Traumáticas y Estrés

Publicado por Greg

11 de agosto de 2017

fuseli-the-nightmareLa parálisis del sueño es un síndrome bien conocido en el que, generalmente durante la transición hacia y desde el sueño, los músculos del cuerpo se paralizan y en muchos casos ocurren alucinaciones aterradoras. Pero hasta el momento ha habido poca comprensión de lo que podría causar estos eventos de miedo, y como tales clínicos no están muy bien informados sobre cómo reconocer y tratar a los enfermos.

Los investigadores involucrados en un nuevo estudio han intentado arrojar un poco más de luz sobre el tema, realizando una revisión sistemática de 42 estudios publicados anteriormente que han investigado las variables “asociadas con la frecuencia y la intensidad de los episodios de parálisis del sueño”. Encontraron que, aunque muchas de las categorías más obvias -como edad, género y etnia- mostraron poca evidencia de la diferencia en la frecuencia e intensidad de las experiencias de parálisis del sueño, había algunas áreas que parecían estar relacionadas. Una de esas áreas fue una historia de trauma o estrés:

Se encontró que una historia confirmada o no confirmada de abuso sexual infantil (CSA) estaba significativamente relacionada con la frecuencia de episodios de parálisis del sueño… La frecuencia y la intensidad de las alucinaciones de intrusos e íncubos fueron significativamente mayores en ambos grupos CSA en comparación con aquellos que no lo hicieron reportan abuso sexual… La prevalencia de parálisis del sueño fue significativamente mayor en ambos grupos de CSA en comparación con un grupo de control que informó no haber experimentado CSA.

Otras experiencias de eventos amenazantes/traumáticos también parecen estar relacionadas con la parálisis del sueño. En una muestra de inmigrantes hmong que viven en los EE. UU., las experiencias estresantes durante la guerra de Vietnam (por ejemplo, “yo estaba expuesto a guerra química”, “perdí familiares, parientes cercanos o amigos”) estaban relacionadas con mayores probabilidades de experimentar parálisis del sueño. Se encontró que las experiencias generales con eventos potencialmente traumáticos (tales como asalto, muerte de un ser querido, desastres, etc.) estaban relacionadas con la parálisis del sueño en términos de la ocurrencia de un evento traumático. También se encontró un vínculo entre el número creciente de eventos traumáticos experimentados y la parálisis del sueño. Además, los niveles de auto-reporte de estrés-vida mostraron asociaciones similares con la parálisis del sueño.

La encuesta también encontró alguna evidencia de un vínculo hereditario con la probabilidad de sufrir parálisis del sueño, un mayor nivel de parálisis del sueño en aquellos con narcolepsia y también una mayor frecuencia e intensidad de la experiencia en individuos con mayor “imaginación” – una medida compuesta “que comprendía escalas de absorción, propensión a la fantasía, pensamiento mágico, vivacidad de imágenes, creencias paranormales y místicas, aberraciones perceptivas y experiencias sensoriales inusuales”. (Aunque es posible que haya alguna correlación entre “mayor imaginación” y ser víctima de un trauma o estrés).

El estudio termina ofreciendo algunos puntos de práctica para los clínicos en la identificación y tratamiento de los posibles enfermos de parálisis del sueño, así como una agenda de investigación para futuros estudios para continuar mejorando nuestra comprensión del fenómeno. Y, señalan los investigadores, la revisión sugiere un par de áreas donde las intervenciones potenciales podrían ser dirigidas a ayudar a las víctimas: “Como factores como la ansiedad y el estrés parecen estar relacionados con la parálisis del sueño, las técnicas destinadas a reducir los niveles de estos factores [terapia cognitivo-conductual (TCC)] también puede ayudar a aliviar los episodios de parálisis del sueño”.

Para los que no sufren de parálisis del sueño, puede obtener una sensación real de lo horrible que puede ser por echar un vistazo al documental de Rodney Ascher The Nightmare, que está disponible en Netflix (trailer más abajo):

Link:A systematic review of variables associated with sleep paralysis (texto completo)

http://www.dailygrail.com/Mind-Mysteries/2017/8/Eternal-Nightmare-Sleep-Paralysis-Found-be-Linked-Traumatic-Experiences-and

Araña con cola de Pikachu

Araña con cola de Pikachu

Miss Cellania

1506857861-0El explorador de National Geographic Jonathan Kolby estaba en la selva en Honduras investigando anfibios cuando vio una araña con un trasero espectacular. La araña (Micrathena sagittata) es roja, a excepción de un abdomen que se asemeja a la cabeza del personaje de Pokémon Pikachu. No es una especie rara, sólo pequeña y difícil de detectar, incluso si usted está buscándola. Pero, ¿por qué el color que actúa como un chaleco de seguridad? Un experimento de 2002 sobre una araña de color similar en Australia sugiere que destacar realmente atrae a las presas.

Usando un marcador negro, los investigadores “borraron” el color amarillo brillante de las arañas. Las arañas cuyos colores habían sido así silenciados eran en promedio menos exitosas en la captura de presas. Al igual que las micrathenas en forma de flecha, las arañas australianas son depredadores que se “sientan y esperan” para atrapar a las presas en grandes redes.

Tal vez cuando los insectos ven esto, no piensan “Pikachu” tanto como en una “flor”. Lea más sobre la araña Pikachu ent National Geographic News.

Alces y jirafas blancas y un delfín rosado

Alces blancos raros y delfín rosado vistos en lo salvaje

Paul Seaburn

15 de agosto de 2017

pink-640x359¿Qué es mejor que ver un delfín rosado raro en Louisiana?

¿Qué te parece encontrar un alce blanco raro en Suecia? Mejor aún, ¿qué te parece volver una segunda vez con una cámara y tener la suerte de encontrarlo de nuevo y grabar el alce blanco para que todos podamos echar un vistazo a una de estas criaturas inusuales?

Esto no le quita nada a Pinky, el delfín albino con tono rosado. Pinky fue visto por primera vez en el Calcasieu Ship Channel entre la ciudad de Lake Charles, Louisiana y el Golfo de México en 2007 y, aunque es extremadamente raro, ha logrado sobrevivir y regresar anualmente – incluyendo la semana pasada – y convertirse en una atracción turistica local.

White_mooseEl alce blanco raro no es un albino pero sigue siendo increíblemente blanco por todas partes. Hans Nilsson sabía que había unos 50 en la parte occidental de la providencia de Varmland y había reducido su búsqueda a la región de Eda en la frontera noruega. Después de ver por última vez una semana pasada, él volvió y consiguió el vídeo.

“Este toro blanco de los alces es local al área. Lo vi la noche anterior también, esa fue la primera vez. El viernes por la noche cuando filmé el video todo cayó en su lugar, la ubicación, la luz y la calma. Fue una experiencia conocer de cerca a un animal tan majestuoso”.

Mientras que el color es de un rasgo genético, un avistamiento de un animal blanco tiene connotaciones espirituales entre muchas culturas. Aunque el nombre es similar entre muchas tribus nativas americanas (moz en Abenaki, mus en Maliseet, mooz en Ojibwe, mos en Mohegan) y el alce era mirado como símbolo de la resistencia, hay pocos cuentos populares de los alces blancos similares a los del búfalo blanco. Sin embargo, el asesinato de un alce blanco en Nueva Escocia en 2013 hizo que los miembros de la comunidad indígena Mi’kmaq exigieran la piel. Ellos creen que los animales blancos pueden ser espíritus de sus antepasados y pusieron la piel sobre un altar donde se hicieron ofrendas y oraciones para ayudar a liberar el espíritu. Es probable que existan creencias similares entre las poblaciones indígenas de Suecia, Finlandia, Noruega, Letonia, Estonia y Rusia, donde vagan el alce eurasiático y sus raros miembros blancos.

Mientras que el delfín rosado en Louisiana no tiene ningún significado espiritual, los delfines del río Amazonas – que se vuelven rosados como adultos – son creídos por los nativos de Amazon como cambiadores de la forma que ocasionalmente vienen a tierra en la noche como buenos seres humanos para tener sexo. Y por supuesto, existen las creencias omnipresentes de que las partes del cuerpo – en particular los genitales – de cualquier criatura albina tienen poderes afrodisíacos o curativos. Esta es otra razón por la que no podemos tener cosas buenas.

Por lo que sabemos, Pinky y los alces blancos de Hans Nilsson siguen vivos y libres.

http://mysteriousuniverse.org/2017/08/rare-white-moose-and-pink-dolphin-seen-in-the-wild/

Raras jirafas blancas avistadas en el área de conservación de Kenia

Un par de jirafas con leucismo, una condición que inhibe la pigmentación en las células de la piel, han sido filmadas por conservacionistas por primera vez

Naaman Zhou

Jueves 14 Septiembre 2017

Un par de raras jirafas blancas se han visto en Kenia, para el deleite de los residentes locales y conservacionistas.

Las jirafas reticuladas, una madre y un niño, sufren de una condición genética llamada leucismo, que inhibe la pigmentación en las células de la piel. A diferencia del albinismo, los animales con leucismo siguen produciendo pigmentos oscuros en sus tejidos blandos, lo que explica los ojos oscuros de las jirafas blancas y otros colores.

Después de que los residentes locales les dijeran, los conservacionistas encontraron las jirafas en la Conservación Ishaqbini Hirola en el condado de Garissa en Kenia.

El área es administrada por el Programa de Conservación Hirola (HCP), una ONG dedicada a preservar el antílope hirola críticamente amenazado, uno de los más raros del mundo.

El HCP escribió en un blog que las jirafas fueron reportadas por primera vez a los guardabosques en junio por un aldeano local.

“Estaban tan cerca y extremadamente calmadas y no parecían molestas por nuestra presencia. La madre siguió caminando de un lado a otro a unos metros frente a nosotros mientras señalaba a la jirafa bebé a esconderse detrás de los arbustos.

Según el HCP, este material más reciente es sólo el tercer avistamiento conocido de una jirafa blanca.

En marzo de 2016 se reportó una jirafa blanca en la misma conservación de Ishaqbini, mientras que en Tanzania se observó un ternero de jirafa Masai llamado Omo en el parque nacional de Tarangire en enero de 2016.

Las jirafas reticuladas son catalogadas como “vulnerables” por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, con un estimado de 8.500 individuos en estado silvestre. Viven en Somalia, el sur de Etiopía y el norte de Kenia.

https://www.theguardian.com/environment/2017/sep/14/rare-white-giraffes-spotted-kenya-conservation-area