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El antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

El antiguo misterio peruano resuelto desde el espacio

aerial-2-164x116Estos agujeros desconcertantes en los valles áridos del sur de Perú nos dicen que una vez fue una sociedad sofisticada floreciendo aquí.

Por William Park

8 de abril de 2016

En una de las regiones más áridas del mundo, una serie de agujeros en espiral, cuidadosamente construidos, forman líneas a través del paisaje. Conocidos como puquios, su origen ha sido un rompecabezas – uno que sólo podía ser resuelto desde el espacio.

Los agujeros son de la región Nasca del Perú – una zona famosa por las líneas de Nasca, varias enormes imágenes geométricas talladas en el paisaje; evidencia arqueológica inmaculada de enterramientos ceremoniales; y el rápido declive de esta sociedad una vez floreciente.

Lo que añade a la intriga en los pueblos antiguos nativos de Nasca es la forma en que fueron capaces de sobrevivir en una zona donde las sequías pueden durar por años.

Los puquios fueron un “sofisticado sistema hidráulico construido para recuperar el agua de los acuíferos subterráneos”, dice Rosa Lasaponara del Instituto de metodologías para el análisis ambiental, en Italia. Y transformaron esta región inhóspita.

p03qfr1nLa forma de embudo, ayuda a llevar el viento hacia abajo en los canales subterráneos (Crédito: Ab5602/Wikimedia/Dominio Público)

El sistema de Puquio debe haber sido mucho más desarrollado de lo que parece hoy

Lasaponara y su equipo estudiaron los puquios usando imágenes de satélite. A partir de esto, el equipo fue capaz de comprender mejor cómo se distribuyeron los puquios de Nasca en toda la región, y donde corrieron en relación con los asentamientos cercanos – que son más fáciles de datar.

“Lo que es claramente evidente en la actualidad es que el sistema puquio debe haber sido mucho más desarrollado de lo que parece hoy en día”, dice Lasaponara. “Explotando un suministro de agua inagotable durante todo el año, el sistema puquio contribuyó a una agricultura intensiva de los valles en uno de los lugares más áridos del mundo”.

Una serie de canales trajo el agua, atrapada bajo tierra, a las áreas donde se necesitaba; nada se almacenó en depósitos superficiales. Para ayudar a mantenerlo en movimiento, las chimeneas fueron excavadas por encima de los canales en forma de embudos tirabuzón. Estos embudos permiten que el viento entre en los canales, lo que obliga al agua a atravesar el sistema.

Mvd6654407Al igual que muchas otras culturas de América del Sur la Nasca no tenía sistema de escritura

“Los puquios fueron el proyecto hidráulico más ambicioso en el área de Nasca y hacían el agua disponible para todo el año, no sólo para la agricultura y el riego, sino también para las necesidades domésticas”, dice Lasaponara, que ha escrito sobre sus estudios de satélite en Ancient Nasca World: New Insights from Science and Archaeology, que se debe publicar a finales de este año.

El origen de los puquios ha seguido siendo un misterio para los investigadores, ya que no era posible utilizar las técnicas tradicionales de datación por carbono en los túneles. Tampoco los Nasca dejaron alguna pista sobre su origen. Al igual que muchas otras culturas de América del Sur – con la notable excepción de los Mayas – no tenían sistema de escritura.

Mvd6654337Algunos piensan que las famosas “líneas de Nasca” están relacionadas con la presencia de agua (Crédito: Getty Images)

Su existencia nos dice algo notable acerca de las personas que vivían en la región de Nasca desde antes de 1000 aC a AD750. “La construcción de los puquios implicó el uso de tecnología especializada sobre todo”, dice Lasaponara. No sólo los constructores de los puquios tienen un profundo conocimiento de la geología de la zona y las variaciones anuales de la disponibilidad de agua, mantener los canales fue un reto técnico, ya que se distribuyen en fallas tectónicas.

Lo que los hace aún más notable es que todavía funcionan hoy

“Lo que es realmente impresionante es la gran esfuerzo, organización y cooperación necesaria para su construcción y mantenimiento regular”, dice. Eso significaba un suministro de agua fiable regular durante siglos, en un área que es uno de los lugares más áridos de la Tierra.

“El mantenimiento se basa probablemente en un sistema de colaboración y socialmente organizado, similar al adoptado para la construcción de las famosas ‘Líneas de Nazca’, que en algunos casos están claramente relacionados con la presencia de agua”. La calidad de la construcción era tan buena, que algunos de los puquios siguen funcionando hoy en día.

Estas estructuras muestran que la gente nativa de la cuenca Nasca no sólo estaban muy bien organizados, sino que su sociedad estaba estructurada en una jerarquía, dice Lasaponara. Ella dice que los puquios fueron vitales en el “control de la distribución del agua por aquellos en el poder sobre las comunidades que estaban bajo su influencia”. Saber cómo llevar el agua a uno de los lugares más secos de la Tierra significa que tienes la clave misma de la vida misma.

http://www.bbc.com/future/story/20160408-the-ancient-peruvian-mystery-solved-from-space

Los dos quetzales

IMPACTO AMBIENTAL

Los dos quetzales[1]

Juan José Morales

El quetzal es una de esas aves emblemáticas muy famosas y particularmente notables por diversas razones pero que poca gente ha visto más que en fotografías o videos. En primer lugar, por lo remoto de su hábitat: los llamados bosques de niebla, en lo alto de las montañas en las zonas tropicales. En segundo lugar, porque casi no deja oír su canto, excepto en la época de apareamiento, cuando se torna especialmente vocinglera. Y por último, debido a que vuela tan silenciosamente que su presencia pasa casi inadvertida en el follaje.

clip_image001Al quetzal —que es el ave nacional de Guatemala y da nombre a su moneda— se le ha considerado un símbolo de la libertad por la creencia de que no puede vivir en cautiverio, aunque ello es posible si se le maneja adecuadamente. El rasgo distintivo de los machos es su larga “cola”, formada por cuatro plumas cobertoras de hermoso color esmeralda iridiscente que en algunos ejemplares pueden alcanzar hasta un metro de largo, pero por lo general miden sólo entre 45 y 60 centímetros.

Además de ser muy escasa, sus poblaciones están declinando aceleradamente por efecto de la deforestación, la caza ilegal y la fragmentación de su hábitat, que dificulta el encuentro de ejemplares reproductores. Y para complicar las cosas, parece que no tenemos una sola especie de quetzal sino dos.

A esa conclusión llegó la bióloga Sofía Solórzano, investigadora de la UNAM, después de estudiar detalladamente quetzales de diversas zonas de su área de distribución, que va desde Oaxaca y Chiapas en México, hasta Panamá, pasando por todos los países centroamericanos, aunque en todos ellos hay sólo unos pocos ejemplares.

Tradicionalmente, explica la investigadora, se había considerado que había una sola especie, a la cual se denominó Pharomachrus mocinno y dos subespecies de ella. Pero tanto el examen de sus características morfológicas como los estudios genéticos permitieron determinar que no se trata de subespecies, sino de especies claramente diferenciadas. Por ello, propone llamar Pharomachrus mocinno a la que se distribuye desde México hasta Nicaragua, pasando por Guatemala, Honduras, El Salvador y Nicaragua, y Pharomachrus costaricensis a la que habita Costa Rica y Panamá. Igualmente, con base en sus investigaciones, llegó a la conclusión de que estas dos especies se diferenciaron hace tres millones de años.

Lo que esto implica, añade la bióloga Solórzano, es que las poblaciones de cada una de esas especies deben considerarse por separado, tanto por su número como por las condiciones de su hábitat, a fin de planear mejor la protección y conservación de estas aves. De no tomarse en cuenta las diferencias, puede acelerarse la declinación de las poblaciones y ocurrir extinciones locales, como de hecho ya ha estado ocurriendo.

Por desgracia, el panorama pinta muy sombrío para esta ave. A juicio de los expertos, resulta especialmente urgente multiplicar los esfuerzos para evitar la caza clandestina y mantener bosques de niebla lo bastante amplios e interconectados para proporcionarle un hábitat adecuado y buenas posibilidades de intercambio genético. De no hacerse tal cosa, podría verse condenada a la extinción.

Comentarios: [email protected]


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Viernes 1 de abril de 2016

¿El mundo al borde de la catástrofe climática?

ESCRUTINIO

¿El mundo al borde de la catástrofe climática?[1]

Juan José Morales

Los desastres que causarán el calentamiento global y el cambio climático probablemente ya están a la vuelta de la esquina y podríamos comenzar a sufrirlos tal vez dentro de sólo 50 años, o a más tardar a principios del siglo XXII.

Así lo advierte un artículo publicado en la revista científica Atmospheric Chemistry and Physics, de la Unión Europea de Geociencias. El estudio es obra de 18 renombrados investigadores encabezados por James Hansen, a quien se considera el mejor climatólogo norteamericano —y posiblemente del mundo—, que hace casi tres décadas, en 1988, compareció ante el Congreso en Washington para presentar pruebas de que había un 99% de certeza de que el calentamiento global es resultado de las actividades humanas, cosa ahora generalmente aceptada pero que en aquel entonces aún era objeto de discusión.

clip_image001Estas son las grandes corrientes oceánicas. Las flechas azules indican corrientes frías y las rojas, cálidas. Este gran sistema transportador de agua y calor se mantiene en movimiento gracias a las diferencias de salinidad y temperatura del agua. Cuando esos factores se alteran, como está ocurriendo por el calentamiento global, puede desquiciarse por entero.

No entraremos en detalle sobre lo señalado en el artículo, que por título lleva Ice Melt, Sea Level Rise and Superstorms (Fusión de los hielos, ascenso del nivel del mar y Supertormentas). Es demasiado extenso, así que nos limitaremos a sus conclusiones básicas.

La más dramática es que, si no se reducen sustancialmente las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, el nivel del mar ascenderá varios metros debido a la fusión de los hielos de Groenlandia y del Antártico. Debido a esa elevación, se inundarán —y por tanto dejarán de ser habitables— todas las ciudades costeras, que incluyen a la mayoría de las metrópolis del mundo. Lo que esto significa en materia de inmensas masas de refugiados, caos de la economía mundial y convulsiones sociales rebasa la imaginación más desbordada.

La otra gran consecuencia de la fusión de los hielos polares, dice el artículo de Jansen y sus colaboradores, es el desquiciamiento de la circulación oceánica —con las consiguientes alteraciones del clima— y un incremento en el número de tormentas de extraordinaria violencia. De ahí el término “supertormentas” usado en el título del trabajo.

Para entender mejor esto, hay que recordar que el agua cálida de los trópicos normalmente es transportada por las corrientes oceánicas hasta las altas latitudes. Ahí, al enfriarse y hacerse más pesada, se hunde y se inicia una circulación de retorno hacia el ecuador en las profundidades.

Pero los hielos polares —tanto de Groenlandia como del Antártico— son de agua dulce (al congelarse el agua marina pierde sus sales). Esa agua dulce es más ligera que la salada y por tanto se mantiene sobre la superficie del océano. La fusión de los hielos, entonces, puede desquiciar severamente las corrientes oceánicas. Y, dicen Jansen y sus colaboradores, una consecuencia de ello sería el desarrollo de supertormentas extraordinariamente devastadoras.

Algo semejante, subrayan, ocurrió hace 118 mil años, cuando según los registros fósiles, la temperatura media de la Tierra era un grado mayor que la actual debido a que la inclinación de su eje de rotación era ligeramente menor. Las tormentas de ese entonces fueron de tal magnitud, dice el artículo, que lanzaron sobre una playa de las islas Bahamas rocas de mil toneladas.

Aquí conviene señalar que para la publicación de este trabajo, sus autores no eligieron el método convencional conocido como de revisión por pares. Es decir, someterlo a revisión y dictamen por parte de especialistas en la materia antes de que se acepte su publicación. Esto puede tomar varios meses. Pero en tiempos recientes algunas revistas han instaurado otro procedimiento: el artículo se publica en línea y así se somete a revisión, comentarios, críticas y refutaciones de los expertos. Hansen y sus colaboradores eligieron este último método porque, dicen, querían llamar la atención pública sobre un asunto que requiere atención inmediata y urgente. Por eso han sido criticados. Pero las críticas se enfocan más al método de difusión que al contenido del trabajo.

Esto último es a fin de cuentas lo que importa: ¿exageran Jansen y demás autores del artículo, o estamos realmente llegando al punto de no retorno y a una catástrofe mundial?

Comentarios: [email protected]


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 28 de marzo de 2016

¿El mundo al borde de la catástrofe climática?

ESCRUTINIO

¿El mundo al borde de la catástrofe climática?[1]

Juan José Morales

Los desastres que causarán el calentamiento global y el cambio climático probablemente ya están a la vuelta de la esquina y podríamos comenzar a sufrirlos tal vez dentro de sólo 50 años, o a más tardar a principios del siglo XXII.

Así lo advierte un artículo publicado en la revista científica Atmospheric Chemistry and Physics, de la Unión Europea de Geociencias. El estudio es obra de 18 renombrados investigadores encabezados por James Hansen, a quien se considera el mejor climatólogo norteamericano —y posiblemente del mundo—, que hace casi tres décadas, en 1988, compareció ante el Congreso en Washington para presentar pruebas de que había un 99% de certeza de que el calentamiento global es resultado de las actividades humanas, cosa ahora generalmente aceptada pero que en aquel entonces aún era objeto de discusión.

clip_image001Estas son las grandes corrientes oceánicas. Las flechas azules indican corrientes frías y las rojas, cálidas. Este gran sistema transportador de agua y calor se mantiene en movimiento gracias a las diferencias de salinidad y temperatura del agua. Cuando esos factores se alteran, como está ocurriendo por el calentamiento global, puede desquiciarse por entero.

No entraremos en detalle sobre lo señalado en el artículo, que por título lleva Ice Melt, Sea Level Rise and Superstorms (Fusión de los hielos, ascenso del nivel del mar y Supertormentas). Es demasiado extenso, así que nos limitaremos a sus conclusiones básicas.

La más dramática es que, si no se reducen sustancialmente las emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera, el nivel del mar ascenderá varios metros debido a la fusión de los hielos de Groenlandia y del Antártico. Debido a esa elevación, se inundarán —y por tanto dejarán de ser habitables— todas las ciudades costeras, que incluyen a la mayoría de las metrópolis del mundo. Lo que esto significa en materia de inmensas masas de refugiados, caos de la economía mundial y convulsiones sociales rebasa la imaginación más desbordada.

La otra gran consecuencia de la fusión de los hielos polares, dice el artículo de Jansen y sus colaboradores, es el desquiciamiento de la circulación oceánica —con las consiguientes alteraciones del clima— y un incremento en el número de tormentas de extraordinaria violencia. De ahí el término “supertormentas” usado en el título del trabajo.

Para entender mejor esto, hay que recordar que el agua cálida de los trópicos normalmente es transportada por las corrientes oceánicas hasta las altas latitudes. Ahí, al enfriarse y hacerse más pesada, se hunde y se inicia una circulación de retorno hacia el ecuador en las profundidades.

Pero los hielos polares —tanto de Groenlandia como del Antártico— son de agua dulce (al congelarse el agua marina pierde sus sales). Esa agua dulce es más ligera que la salada y por tanto se mantiene sobre la superficie del océano. La fusión de los hielos, entonces, puede desquiciar severamente las corrientes oceánicas. Y, dicen Jansen y sus colaboradores, una consecuencia de ello sería el desarrollo de supertormentas extraordinariamente devastadoras.

Algo semejante, subrayan, ocurrió hace 118 mil años, cuando según los registros fósiles, la temperatura media de la Tierra era un grado mayor que la actual debido a que la inclinación de su eje de rotación era ligeramente menor. Las tormentas de ese entonces fueron de tal magnitud, dice el artículo, que lanzaron sobre una playa de las islas Bahamas rocas de mil toneladas.

Aquí conviene señalar que para la publicación de este trabajo, sus autores no eligieron el método convencional conocido como de revisión por pares. Es decir, someterlo a revisión y dictamen por parte de especialistas en la materia antes de que se acepte su publicación. Esto puede tomar varios meses. Pero en tiempos recientes algunas revistas han instaurado otro procedimiento: el artículo se publica en línea y así se somete a revisión, comentarios, críticas y refutaciones de los expertos. Hansen y sus colaboradores eligieron este último método porque, dicen, querían llamar la atención pública sobre un asunto que requiere atención inmediata y urgente. Por eso han sido criticados. Pero las críticas se enfocan más al método de difusión que al contenido del trabajo.

Esto último es a fin de cuentas lo que importa: ¿exageran Jansen y demás autores del artículo, o estamos realmente llegando al punto de no retorno y a una catástrofe mundial?

Comentarios: [email protected]


[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Lunes 28 de marzo de 2016

Amigos de Skeptic

Amigos de Skeptic

Aaron Sakulich

Enlaces a algunos sitios a los que pienso que deberían ir

Consigo la mayor parte de la información que utilizo en mis artículos de los sitios pro-paranormales que no llegan a darse cuenta de lo loco que suenan sus reivindicaciones. No voy a linkearlos, principalmente porque no quiero aumentar su tráfico, ingresos por publicidad, o accidentalmente enviar a alguien allí y convertirlos en un verdadero creyente.

Sin embargo, recomendaré las organizaciones que se encuentran a continuación. Todas ellas tienen una gran cantidad de información sobre la continua batalla corriente entre las personas que creen en la lógica y la razón y las personas que creen en criaturas del espacio más allá de la luna y farsantes que doblan cucharas.

Me disculpo si esta página no es tan elegante. Si estás aquí y no quieres estar, o no eres de aquí y te gustaría estar, déjamelo saber.

Disfruten,

Aaron Sakulich

The Iron Skeptic

The Skeptic’s Dictionary

http://www.skepdic.com

imageRobert T. Carroll investigado a fondo y ha sido citado muchas veces en el campo de lo paranormal. Más énfasis en lo sobrenatural, pero hay un montón acerca de los ovnis, en un práctico formato de diccionario.

The James Randi Educational Foundation

http://www.randi.org

imageEl gran papa de todos ellos, el sitio increíble de Randi. Centrándose en los psíquicos, afirmaciones extraordinarias, y similares, el ex-mago los disecciona desde sus articulaciones.

Stop Sylvia Browne!

http://www.stopsylviabrowne.com/

image¿Psíquica real, o estafadora extraordinaria? Un catálogo de las actividades de la mujer que se ha negado a tomar el desafío de James Randi, erróneamente le dijo que tenía una enfermedad del corazón, nunca ha ayudado a encontrar a una persona desaparecida, sin embargo, todavía aparece en el televisor seis días a la semana.

Magonia

http://www.magonia.demon.co.uk/

imageInterpretar y entender la visión contemporánea desde antes de que yo fuera una broma sucia que mi padre aún no le había dicho a mi madre, este es el hogar de algunos de los mejores investigadores y escritores más ingeniosos en el inter-tubes-o-net. Recomiendo especialmente los de Martin Kottmeyer, a quien le debo una gran deuda por el envío de una pila de archivos hace varios años, incitándome a continuar mi lucha de una sola persona a pie en contra de la locura de algunos que afirman provenir de más allá de las estrellas.

Committe For Skeptical Inquiry

http://www.csicop.org

sepiafraudEstos tipos me hicieron miembro asociado porque les gustaban mis artículos. También fueron los que pusieron las cosas en perspectiva después de escribir un artículo sobre Betty y Barney Hill y recibir cientos de correos electrónicos mal escritos de odio. También son el único grupo en el mundo sin un logotipo; He utilizado este ovni mal photoshoppedado de color sepia de “Oregón 1927”. Como sea, son buenas personas.

http://www.theironskeptic.com/misc/links.htm