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¿Son reales los fantasma? Los científicos afirman haber descubierto la VERDAD

¿Son reales los fantasma? Los científicos afirman haber descubierto la VERDAD

LOS CIENTÍFICOS creen que tienen una respuesta a la vieja pregunta: ¿existen los fantasmas?

Por SEAN MARTIN

22 de junio de 2018

Desde los albores de la humanidad, la gente ha afirmado haber sido visitada por fantasmas, espíritus y demonios.

Casualmente, la mayoría de la gente dirá que su experiencia paranormal ocurrió en la oscuridad de la noche.

Pero los científicos creen que tienen una explicación más racional para esto ahora, y teorizan que las experiencias paranormales no tienen nada que ver con los fantasmas, sino que tienen que ver con los patrones de sueño.

La profesora de psicología en la Universidad de Goldsmiths, Alice Gregory, cree que hay varias formas en que la interrupción del sueño puede confundirse con los demonios.

Una de las formas es a través de la parálisis del sueño: cuando alcanzas el estado de sueño profundo o REM, donde te paralizas y no representas tus sueños.

Sin embargo, alrededor del ocho por ciento de las personas retienen alguna forma de conciencia cuando están en estado REM, por lo que parece como si sus sueños se transfirieran a la vida real y pudieran malinterpretarse como personas y cosas que no están realmente allí.

Otra explicación posible es algo llamado síndrome de explosión de la cabeza, donde se escucha un fuerte estallido mientras estás a la deriva, pero no hay explicación para ello.

La profesora Gregory dice en un artículo para The Conversation: “Cuando nos quedamos dormidos, la formación reticular del tronco del encéfalo (una parte de nuestro cerebro involucrada en la conciencia) típicamente comienza a inhibir nuestra capacidad para movernos, ver y oír cosas”.

ghost-1391970GETTY. La parálisis del sueño podría ser una razón para la actividad paranormal

“Cuando experimentamos un ‘bang’ mientras dormimos, esto podría deberse a un retraso en este proceso. En lugar de que la formación reticular bloquee las neuronas auditivas, podrían disparar de inmediato.

“Investigando mi libro, hablé con la Sra. Sinclair, que tiene 70 años, y vive sola”.

“Ella me contó sobre lo que había pensado que era un fantasma que vivía en su casa, un diablillo estrangulándola durante la noche y otras cosas que la habían dejado petrificada”.

“Tener explicaciones científicas le proporcionó un consuelo inmenso y ya no cree en las explicaciones paranormales de las cosas que experimentó”.

“Nuestra esperanza es que las explicaciones científicas de las experiencias paranormales puedan ayudar a otros al disminuir la ansiedad”.

“La disminución de la ansiedad también se ha planteado como un método potencial para reducir la parálisis del sueño”.

https://www.express.co.uk/news/science/978258/are-ghosts-real-truth-proof-science-answer-goldsmiths-university

Skeptical Inquirer publica otra reflexión sobre el movimiento escéptico, pero aún permanece en el pasado

Skeptical Inquirer publica otra reflexión sobre el movimiento escéptico, pero aún permanece en el pasado

20/06/2018

Jason Colavito

El otro día recibí mi ejemplar del número de julio/agosto de Skeptical Inquirer, y generalmente hay un par de historias que vale la pena mencionar. Esta vez, realmente luché por encontrar algo que realmente mereciera mucha atención, a excepción de las extrañas opciones editoriales en la edición actual. Tres historias separadas cubrieron un informe de CBS News sobre los esfuerzos del gobierno de EE. UU. para investigar la visión remota, relacionado con la publicación de un nuevo libro sobre el tema, que la publicación escéptica consideró insuficientemente crítico porque no incluía un número suficiente de refutaciones escépticas. Eso es fantástico, pero el informe salió al aire en marzo, y en la tercera, de alguna manera entendí la idea. Tampoco ayudó a la propia credibilidad de la revista que mezcló CBS Sunday Morning y CBS This Morning Saturday. Entiendo que el Comité de Investigación Escéptica está indignado por el informe de 10 minutos, pero dado el gran volumen de tonterías fraudulentas difundidas por los medios, a menudo en bloques de una o dos horas a la vez, dedicando tres informes a este segmento exagera groseramente su importancia. Nadie, por ejemplo, tiene costosas convenciones de fanáticos alrededor del mundo con decenas de miles de asistentes cada uno para CBS Sunday Morning como lo hacen para Ancient Aliens. Sin ofender a Jane Pauley, por supuesto.

Y, sí, me refiero a todo el mundo. Alien Con es la versión estadounidense de History Con, con sede en Filipinas, que celebra Ancient Aliens en Asia. También hay versiones latinoamericanas en México y Brasil. En realidad, es un escándalo importante y creciente que una importante emisora estadounidense, el History Channel, y sus dueños corporativos, Hearst Corporation y Walt Disney Company (a través de su Disney-ABC Television Group), se hayan industrializado esencialmente mintiendo sobre la historia y exportando el fraude como un estilo de vida para los países del Tercer Mundo cuya gente, según ellos, era demasiado estúpida como para haber vivido su propia historia sin ayuda ajena.

Pero cuénteme más acerca de cómo CBS no invitó a suficientes escépticos a comentar su informe de 10 minutos sobre el libro.

El informe que encontré más interesante en la revista fue el artículo del escéptico alemán y miembro de la junta de CSI Amardeo Sarma, “Skepticism Reloaded”, que intentó diagnosticar algunos de los problemas que llevaron al estancamiento y, seamos sinceros, del movimiento escéptico en América.

El artículo comienza con un recuerdo hagiográfico del difunto Paul Kurtz, el filósofo cuyo legado es menos triunfal que CSI nos pediría que creamos. Él era el L. Ronald Hubbard del escepticismo en cierto modo. Hizo un gran trabajo construyendo el Centro de Investigación y lo que entonces se llamaba CSICOP, pero también fue responsable del pecado primordial del escepticismo. Forjó el triángulo de hierro del escepticismo moderno, a saber, que forma un lado con el ateísmo y el humanismo secular formando los otros dos. Al vincular la investigación científica con una posición filosófica y un sistema de ética atea, Kurtz socavó la misión científica del escepticismo desde el principio porque lo convirtió en un esfuerzo por desarrollar un estilo de vida en lugar de entablar una investigación por sí misma. La convención de CSI, que este año promete “Bigger Stars … Bigger Fun”, es básicamente Alien Con para personas que prefieren Cosmos a Ancient Aliens. Hay Trekkers en ambos.

Pero esta es la razón por la que me encogí un poco cuando Sarma escribió que los escépticos son diferentes de otros defensores de la verdad, la ciencia y la razón porque “somos verdaderamente independientes e independientes y sabemos que cada inclinación política, ideológica y religiosa puede conducir al autoengaño”. El problema es que el humanismo secular es una ideología, por eso es genial que Sarma les recuerde a los escépticos que “ellos también tienen sus tendencias políticas, ideológicas, religiosas o no religiosas”, pero ¿cómo se corrige contra un sesgo estructural a favor? del marco izquierdista del humanismo secular y, lo que es más importante, de la ética utilitarista que surge de él y que se adoptan, a menudo sin ninguna crítica, como la prueba de moralidad y política.

Esta no es realmente una pregunta ociosa. CSI en sí es una rama del CFI, que se fusionó con la Fundación Richard Dawkins, y juntos abogan contra la religión y en favor de, básicamente, enfoques utilitarios de la política gubernamental.

Sarma afirma que hay varias áreas donde el movimiento escéptico actual está fallando y necesita mejorar. El primero es el liderazgo. Siente que los líderes son necesarios para unir facciones y proporcionar dirección a los escépticos. El corolario tácito: los viejos que corren escepticismo y que han estado corriendo por más tiempo del que he estado vivo (¡y estoy cerca de los 40!) necesitan retirarse. En el fondo, están fuera del contacto con el mundo moderno y todavía dirigen sus conferencias, revistas y fundaciones como si siempre fuera 1976. Esto no es malo, pero es difícil movilizar un movimiento cuando piensas que puedes crear un cambio real a través de artículos académicamente aburridos, llenos de notas al pie en una revista de papel o bloqueada detrás de un muro de pago, sin presencia real en la televisión, en línea o en las redes sociales. La abogacía requiere pasión, y los escépticos quieren fingir que están escribiendo artículos de revistas objetivas revisadas por pares para una universidad invisible de profesores. Es, en el fondo, la teoría del goteo del conocimiento. Si le damos toda la verdad a la élite académica, misteriosamente llegará a la televisión y a las masas. No funciona de esa manera. No vas a ganar si tratas de combatir a un estafador apasionado y persuasivo con una lista de calificadores y un juego de palabras irónico.

Sin embargo, estoy de acuerdo con Sarma en su creencia de que las organizaciones escépticas deben comenzar a pagarles a las personas para que trabajen profesionalmente en una defensa escéptica. Tiene que ser financieramente posible hacer el trabajo necesario para abogar por un cambio real y combatir la pseudociencia y el sinsentido. Imagine, por ejemplo, cuánto más y mejor podría hacer si alguien me pagara un salario real para hacerlo, y no tuviera que trabajar en otro trabajo. Sin embargo, en lo que difiero es en la más bien morbosa sugerencia de Sarma de que los escépticos miren a los muertos por dinero solicitando a sus ancianos seguidores que donen sus propiedades al escepticismo. CSI me envía tarjetas cada pocos meses pidiéndome que los ponga en mi testamento. Entiendo que muchas organizaciones sin fines de lucro hacen esto. Mi estación de radio clásica local lo hace, también. Pero no es una estrategia viable a largo plazo. Lo viejo morirá eventualmente. En cambio, los escépticos deben actuar como verdaderas organizaciones y fundaciones sin fines de lucro, y hacer que sea socialmente gratificante que se vea a los patronos ricos dar generosamente a la causa. Haga cosas obvias: produzca nuevos contenidos multimedia que pueda monetizar. Comience una dotación para invertir dinero y generar ingresos. Produzca recursos educativos abiertos para las escuelas. Tenga alguna idea de cómo funcionan las juntas escolares para influir en los cambios curriculares y las selecciones de libros de texto. Contratar a personas menores de 40 años. Deje de vivir en la década de 1970.

La otra área en la que estoy parcialmente de acuerdo con Sarma es en su llamado a una mejor marca para el escepticismo. Estamos de acuerdo en que el racionalismo necesita tener una marca que sea identificable instantáneamente para el público. No estoy seguro de que la palabra “escéptico” realmente tenga tanto valor de marca que debería conservarse y defenderse contra rivales como los escépticos de la vacuna y los escépticos del clima que dudan de los hallazgos de la ciencia. Por supuesto, es una mejora sobre el branding anterior del movimiento, zetetic, pero en todos los casos los mandarines de la investigación racional vienen desde una perspectiva académica en lugar de tratar de atraer a la gente real que, en teoría, se supone que es su audiencia.

Por lo tanto, con cierto alivio noté que Sharon A. Hill tenía una carta al editor en la parte posterior de la revista que cubría muchos de estos mismos puntos. Como observó Hill, realmente no hay ningún éxito notable que el escepticismo haya logrado en las últimas cuatro décadas, ni la palabra escéptico tiene ningún tipo de reconocimiento de marca. “¿Dónde está el alcance público y el marketing?”, preguntó ella. “¿Qué hay de más de un puñado de voces positivas promovidas en la prensa dominante? ¿Dónde están los líderes políticamente inteligentes? ¿Dónde está la producción moderna de medios? ¿Dónde están los esfuerzos de educación?”

No podría estar más de acuerdo con el otro punto más sobresaliente de Hill: “Ahora es el momento de involucrar al público altamente frustrado con una narrativa convincente para el progreso”. Esto vuelve a mi argumento de que la abogacía requiere pasión. La mayoría de los escépticos de la generación anterior tratan los hechos como si fueran argumentos en sí mismos, y raramente hacen coincidir a los charlatanes y estafadores en su capacidad de transmitir emoción, especialmente en la cámara, pero también por escrito. O, en términos que los escépticos de la élite podrían entender mejor: en el argumento aristotélico, la persuasión se produce mediante una combinación de logos (lógica), pathos (emoción) y ethos (credibilidad). Solo haciendo un uso efectivo de los tres, la meta de la educación pública y la lucha contra la lucrativa pero peligrosa industria de la pseudociencia puede comenzar a planificar el éxito.

http://www.jasoncolavito.com/blog/skeptical-inquirer-publishes-another-reflection-on-the-skeptical-movement-but-is-still-dwelling-in-the-past

Flores el cielo

Flores del cielo

Las representaciones abarcan casi todo un milenio, en orden cronológico, de cometas, meteoros, meteoritos y estrellas fugaces.

800px-Bayeux_Tapestry_32-33_comet_Halley_HaroldUna escena del tapiz de Bayeux que muestra hombres mirando al cometa Halley – Fuente.

15342416525_2b4ac83225_oDe las Crónicas de Nuremberg, 1493 – Fuente.

15155837078_0c1edf1eeb_oAugsburger Wunderzeichenbuch, Folio 28, c. 1552 – Fuente

15339248131_7b6807e5bf_oAugsburger Wunderzeichenbuch, Folio 52 (erschrocklicher Comet, 1300) – Fuente

15155720220_8451ab5be5_oAugsburger Wunderzeichenbuch, Folio 52 (Comet mit einem grosen Schwantz, 1401) – Fuente.

15342417075_df6d7abdb4_oAugsburger Wunderzeichenbuch, Folio? (Cometa, 1506) – Fuente.

15156143767_01977e48a1_oLa figura de un cometa temible, de Les oeuvres d’Ambroise Paré, 1579 – Fuente.

15339248011_fecb6e152e_oAstronomie & Komet por Erastus, Dudith, Squarcialupi y Grynaeus, 1580 – Fuente.

15342418575_1343975da3_oCometa de 1577, representado por Georgium Jacobum von Datschitz, 1577 – Fuente.

Komet_FlugschriftDetalle de un cometa, Frankfurt am Main, 1665 – Fuente.

15319386096_3be216a633_oRepresentación de Joseph Boll del cometa 1704 sobre Cataluña, 1704 – Fuente.

15342670715_9490851a68_oAstronomía: una lluvia de meteoritos en el cielo nocturno. Mezzotint, después de 1783 – Fuente.

15155890687_11cd53e4e6_oEl cometa, de Thomas Cornell (floruit 1792), publicado en 1789 – Fuente.

15155888497_ab840767b5_oImagen de Un Autre Monde (1844) de J. J. Grandville – Fuente.

15342208522_7dcfd4d0a8_oImagen de A Popular Treatise on Comets (1861) de James C. WatsonFuente.

15342513575_20afd4f3bc_cImagen de A Popular Treatise on Comets (1861) de James C. WatsonFuente.

15155814860_bd69ee2d49_cImagen de A Popular Treatise on Comets (1861) de James C. WatsonFuente.

15155721310_65b6cdcf69_cDibujo contemporáneo de un meteorito que cayó en Knyahinya (Ucrania) el 9 de junio de 1866, por Wilhelm Ritter von HaidingerFuente.

15155890967_f22022067c_oImagen de una órbita combinada de lluvia de meteoritos, de Popular Science Monthly Volume 1, 1872 – Fuente.

15342114852_851c3e432d_oImagen from Astronomy (1875) de J. RambossonFuente.

15155656319_04052c67d3_oImagen de Astronomy (1875) de J. Rambosson – Fuente.

15342417665_961ac7371f_oImagen de Astronomy (1875) de J. Rambosson – Fuente.

15319384766_e8499389b1_oImagen de Astronomy (1875) de J. RambossonFuente.

15156146627_13cc04f16d_cImagen de Flowers of the Sky (1879) de Richard A. Proctor – Fuente.

15155657059_09edea9f89_oEl gran cometa de 1881 (Cometa C/1881 K1). Observado en la noche del 25 al 26 de junio a la 1h. 30 m. a.m. Lámina XI de The Trouvelot Astronomical Drawings (1881) – Fuente.

15155838798_ec951f7969_oTormenta de Meteoros Leónidas, como se vieron en América del Norte en la noche del 12 al 13 de noviembre de 1833, de Bilderatlas der Sternenwelt (1888) de E. Weiß’sFuente.

5711528390_5dc0797ff5_bCometa de Morehouse, fotografiado en el Observatorio de Yerkes, 1908 – Fuente.

https://publicdomainreview.org/collections/flowers-of-the-sky/

Científicos de Columbia y Yale encontraron la parte espiritual de nuestros cerebros: no se requiere la religión

Científicos de Columbia y Yale encontraron la parte espiritual de nuestros cerebros: no se requiere la religión

Ephrat Livni

30 de mayo de 2018

Los científicos buscan cuantificar todo, incluso lo inefable. Y así, la búsqueda humana de significado tomó un giro físico cuando los investigadores de la Universidad de Columbia y Yale aislaron el lugar en nuestros cerebros que procesa las experiencias espirituales.

En un nuevo estudio, publicado en Cerebral Cortex (paywall) el 29 de mayo, los neurocientíficos explican cómo generaron experiencias espirituales “personalmente relevantes” en un grupo diverso de sujetos y escanearon sus cerebros mientras sucedían estas experiencias. Los resultados indican que hay un “hogar neurobiológico” para la espiritualidad. Cuando sentimos un sentido de conexión con algo más grande que el yo, ya sea que la trascendencia involucre la comunión con Dios, la naturaleza o la humanidad, una cierta parte del cerebro parece activarse.

El estudio sugiere que existe una base cognitiva universal para la espiritualidad, en oposición a una base cultural para tales estados. Según los investigadores, este nuevo descubrimiento podría ayudar a mejorar el tratamiento de salud mental más adelante.

Estudios previos han examinado la actividad cerebral de monjes budistas o monjas católicas, por ejemplo, personas que ya están espiritualmente inclinadas y familiarizadas con la práctica de cultivar estados trascendentes. Pero esta investigación analizó sujetos de diferentes orígenes con diversos grados de religiosidad y nociones individuales totalmente diferentes de lo que constituye una experiencia espiritual.

“Aunque los estudios han vinculado las medidas específicas del cerebro a los aspectos de la espiritualidad, ninguno ha intentado examinar directamente las experiencias espirituales, particularmente cuando se utiliza una definición más amplia y moderna de la espiritualidad que puede ser independiente de la religiosidad”, explica el estudio. Debido a que hay muchos tipos de momentos trascendentes con distintos grados de significado para diferentes personas, ha sido difícil probar los efectos generales de la espiritualidad, en oposición a la religiosidad. Entonces, para este estudio, los investigadores generaron guiones individuales que ubican a cada sujeto en su propio estado trascendente relevante.

Con cada uno de los 27 sujetos -todos adultos jóvenes sanos- los investigadores crearon un guion personal basado en las experiencias espirituales previas auto reportadas de cada persona. Luego, los científicos escanearon la actividad cerebral al generar tal estado en los sujetos.

Durante sus variados estados trascendentes, todos los sujetos mostraron patrones de actividad similares en la corteza parietal, que procesa la sensación, la orientación espacial y el lenguaje, y se cree que influye en la atención, entre otras funciones. En otras palabras, si lo que hace que una persona se sienta conectada a algo más grande involucra iglesias, árboles o un estadio lleno de fanáticos de los deportes, parece tener el mismo efecto en el cerebro.

El efecto en el cerebro es distinto del efecto de otras formas de relajación, según los investigadores. “Observamos en la condición espiritual, en comparación con la condición de relajación neutra, actividad reducida en el lóbulo parietal inferior izquierdo (IPL), un resultado que sugiere que la IPL puede contribuir de manera importante al procesamiento perceptual y a las representaciones del yo-otro durante las experiencias espirituales”, explica el estudio.

Estos cambios en el cerebro pueden ayudar a explicar por qué, durante las experiencias espirituales, la barrera entre uno mismo y los demás puede reducirse o incluso eliminarse del todo. Aunque necesitamos cierta separación entre nosotros y todos los demás para protegernos y gestionar la realidad, eliminar la barrera de vez en cuando también es valioso.

“Las experiencias espirituales son estados robustos que pueden tener profundos impactos en las vidas de las personas”, explica Marc Potenza, profesor de psiquiatría y neurociencia de Yale, en una declaración sobre el trabajo. “Comprender las bases neuronales de las experiencias espirituales puede ayudarnos a comprender mejor sus roles en la resiliencia y la recuperación de la salud mental y los trastornos adictivos”.

Las experiencias espirituales implican “cambios pronunciados en la percepción (que) amortiguan los efectos del estrés”, dice el estudio. Los hallazgos sugieren que todas las experiencias pueden ser accedidas por todos, y que la trascendencia no depende de la religiosidad. Eso hace que sea más fácil para los científicos estudiar las experiencias espirituales y descubrir cómo usar dichos estados para mejorar la salud mental. Luego, los investigadores esperan probar un grupo más grande de sujetos de todas las edades.

Más allá de la salud mental, los científicos estudian la espiritualidad porque la búsqueda humana de significado es intemporal y universal. Al cultivar experiencias espirituales además de fortalecer nuestras capacidades intelectuales, las personas pueden llevar vidas emocionalmente más ricas y desarrollar mentes más abiertas, dicen los científicos.

Como Tony Jack, director del Brain, Mind and Consciousness lab de la Universidad Case Western Reserve -que no participó en este estudio- explica a WKSU, el pensamiento analítico y el pensamiento empático espiritual dependen de diferentes vías y procesos neuronales. No ocurren simultáneamente en el cerebro, pero ambos modos son necesarios, como respirar y exhalar. “No puedes hacer ambas cosas al mismo tiempo, pero necesitas ambas para mantenerte sano y bien”, dice.

https://qz.com/1292368/columbia-and-yale-scientists-just-found-the-spiritual-part-of-our-brains/

Vea pequeñas arañas cangrejo tomar vuelo con paracaídas de seda de 10 pies

Vea pequeñas arañas cangrejo tomar vuelo con paracaídas de seda de 10 pies

Miss Cellania

clip_image002[4]Crédito de la imagen: Moonsung Cho

¿Recuerdas el final del libro Charlotte’s Web, cuando Wilbur estaba encantado de ver nacer a cientos de bebés de Charlotte, pero luego casi todas se fueron volando? Arañas voladoras de todo tipo asustan a la gente tirando seda que las arrastra en el viento. El ingeniero de aerodinámica Moonsung Cho observó arañas cangrejeras para ver cómo vuelan.

Reunió a 14 de ellas y las colocó en una pequeña estructura en forma de cúpula en un parque de Berlín para ver cómo reaccionaban a los vientos naturales. También las estudió en el laboratorio utilizando túneles de viento controlados. Descubrió que antes de volar, las arañas tendrían un hilo de seda de anclaje para mayor seguridad. Luego alzaban una de sus patas delanteras en el aire para evaluar qué tan rápido soplaba el viento y de qué dirección. Ese es el equivalente de la araña a lamer tu dedo y ponerlo en el aire.

Si las condiciones del viento eran las correctas -lo cual, para estas arañas cangrejeras, significaba menos de 7.3 millas por hora (3.3 metros por segundo) con una buena corriente ascendente- se paraban muy derechas, colocaban sus colas al aire y producían 50 a 60 sedas a nanoescala que las elevaban a los cielos. En promedio, esas sedas tenían casi 10 pies de largo. Una vez que soltaban sus hilos de ancla, se habían ido.

Cho estudió la seda y determinó que estos hilos son tan finos que son más delgados que el aire sobre el que flotan. Lea más sobre la investigación y vea cómo despega una araña cangrejera en Gizmodo.