Archivo de la categoría: Divulgación científica

El “blob” misterioso tiene casi 720 sexos y no tiene cerebro

El “blob” misterioso tiene casi 720 sexos y no tiene cerebro

Jocelyne LeBlanc

19 de octubre de 2019

Un organismo nuevo y muy misterioso ha encontrado un nuevo hogar en un gran tanque en el Parque Zoológico de París. Apodado el “blob” por una película de terror de 1958, su nombre científico oficial es Physarum polycephalum o “limo de muchas cabezas”. El limo de color amarillo es un ser vivo unicelular que se parece a un hongo pero reacciona como un animal.

Este organismo ha estado en la Tierra durante aproximadamente 500 millones de años más que los humanos y tiene muchas características misteriosas, como el hecho de que tiene casi 720 géneros. Otra característica sorprendente es que después de ser cortado por la mitad, puede curarse solo en dos minutos. Además, no tiene ojos, ni boca, ni estómago; sin embargo, sabe cómo detectar alimentos y puede digerirlos. También puede procrear por sí solo.

Slime-570x380El nombre científico del organismo se traduce como “limo de muchas cabezas”.

Aunque parece permanecer en un lugar, se mueve aproximadamente un centímetro (o 0.4 pulgadas) cada hora en busca de presas (esporas de hongos, bacterias y más microbios). El organismo normalmente se encuentra en las hojas que se están pudriendo, así como en los troncos de los árboles en los bosques donde el aire es fresco y húmedo.

Bruno David, quien es el director del Museo Nacional de Historia Natural de Francia en París, declaró: “El blob es un ser vivo que pertenece a uno de los misterios de la naturaleza”, y agregó: “Nos sorprende porque no tiene cerebro pero es capaz aprender y si fusionas dos blobs, el que ha aprendido transmitirá su conocimiento al otro”.

Los investigadores realizaron un experimento en 2016 que descubrió que el moho podría aprender cosas. Le enseñaron al moho a moverse a través de un puente que había sido forrado con sal. Antes de este experimento, el moho no se acercaría a la sal. Lo que es aún más increíble es que cuando unieron el moho con otro moho que no se le enseñó a cruzar el puente, el primer organismo transmitió lo que aprendió al otro. Los científicos creen que un tipo de “vena” que se crea cuando los dos organismos se combinan es lo que permite que el primer moho pase su conocimiento al otro.

Otro hecho increíble sobre el blob es que es extremadamente difícil de matar. Cuando se siente como si estuviera en peligro, se seca en un tipo de hibernación y después de recibir unas pocas gotas de agua, inmediatamente vuelve a la vida. Y puede crecer a tamaños increíbles, ya que un laboratorio creció un blob que tenía 33 pies de ancho.

“El blob es realmente una de las cosas más extraordinarias que viven en la Tierra hoy”, expresó David, quien continuó diciendo: “Ha estado aquí durante millones de años, y todavía no sabemos realmente qué es. Realmente no sabemos si es un animal, si es un hongo o si es algo entre los dos”. (aquí se puede ver una imagen del “blob”).

https://mysteriousuniverse.org/2019/10/mysterious-blob-has-nearly-720-sexes-and-no-brain/

Video: Maravillosa criatura “Blob” exhibida en el zoológico de París

17 de octubre de 2019

Por Tim Binnall

Una nueva exhibición fascinante en un zoológico de París muestra a una criatura misteriosa y extraña llamada “Blob”. El extraño moho de limo, que según se informa se dará a conocer al público por primera vez este próximo sábado en el Parque Zoológico de París, cuenta con una serie de características extrañas y bastante maravillosas que han dejado a los científicos rascándose la cabeza. “El blob es realmente una de las cosas más extraordinarias en la Tierra hoy”, se maravilló el director del museo Bruno David, “ha estado aquí durante millones de años y todavía no sabemos qué es”.

Lo que hace que el blob sea notable es que carece de ojos, boca, estómago, cerebro y sistema nervioso, pero puede lograr una serie de cosas que aparentemente deberían ser imposibles. Por ejemplo, la criatura fue increíblemente capaz de navegar a través de un laberinto para encontrar comida, que posteriormente consumió de alguna manera. Al notar que el limo extraño aparentemente es capaz de recordar, adaptar su comportamiento y resolver problemas, David observó que parece comportarse “como un pequeño animal”.

Con ese fin, sin embargo, David señaló que “realmente no sabemos si es un animal, si es un hongo, si está en el medio”. La criatura se vuelve aún más confusa por el hecho de que también cuenta con increíbles poderes curativos y, si se combina con otro de su clase, puede compartir información inexplicablemente con su contraparte. Y, sorprendentemente, en un experimento, los científicos cortaron a la criatura en múltiples piezas y logró reconstruirse de una manera similar a lo que uno podría esperar de una película de ciencia ficción.

Nombrado por la película de Steve McQueen de 1958 The Blob, esta forma particular del organismo desconcertante ha sido conocida por los científicos durante casi 50 años, pero sigue asombrando a los investigadores por lo que es capaz de hacer y cómo parece desafiar la clasificación. Finalmente, David reflexionó que “el blob es un ser vivo que pertenece a uno de los misterios de la naturaleza”. Y, agregando un logro más a la lista, es probable que la criatura se convierta en una atracción estrella en el zoológico, a pesar de parecerse a nada más que un pequeño charco de goo.

https://www.coasttocoastam.com/article/video-wondrous-blob-creature-showcased-at-paris-zoo/

¿Por qué brillan las rocas Yooperlite?

¿Por qué brillan las rocas Yooperlite?

John Farrier

9 de octubre de 2019

Erik Rintamaki de Michigan es un ávido coleccionista de rocas. Mientras buscaba ágatas a lo largo del lago Michigan en 2017, encontró piedras que brillaban bajo la luz ultravioleta. Así es como descubrió un mineral previamente desconocido: yooperlight.

El nombre proviene de la palabra “yooper”, alguien que vive en la península superior de Michigan. Rintamaki ha registrado ese nombre. El término científico es “clastos de cyenita que contienen sodalita fluorescente”. Estas piedras fueron traídas a Michigan desde Ontario por glaciares hace miles de años. Puedes aprender más sobre yooperlitas en este video de Wonder World.

-via TYWKIWDBI

https://www.neatorama.com/2019/10/09/Why-Yooperlite-Rocks-Glow/

El pánico del lobo de los años 70

El pánico del lobo de los años 70

por Tommy Kuusela, PhD

31 de octubre de 2019

En el otoño de 1972, numerosos periódicos suecos describieron cómo los hombres lobo estaban causando pánico en una ciudad del sur de Suecia. Según los artículos, los temibles ataques de hombres lobo causaron un “pánico de hombres lobo”, los niños estaban “paralizados por el miedo”, y un artículo incluso dio la alarmante declaración: “¡Tres niños de la escuela asesinados! Un maestro atacado y una mujer golpeada hasta caer sin sentido en su sótano” (Kuusela 2016, 94). El suceso tuvo lugar en la ciudad de Trelleborg, que por lo demás era tranquila y pacífica, en el momento en que vivían aproximadamente 23,000 personas.

El tema de los hombres lobo se consideró interesante durante un par de días, antes de que los periodistas siguieran otros asuntos. Después de eso, todo se desvaneció y se convirtió en un recuerdo lejano en Trelleborg, solo una buena historia. Sin embargo, un par de semanas después, los periódicos informaron un segundo estallido de ataques de hombres lobo aproximadamente a 411 millas al norte de Trelleborg, en Jakobsberg, un suburbio de Estocolmo. ¡Esta vez, los adultos llamaban a la policía alegando que un hombre lobo deambulaba por los tejados por la noche, rompía ventanas y mataba a las personas! Al igual que la primera alarma, el interés público en la segunda ola de ataques de hombres lobo fue breve y se extinguió después de un par de días. Al año siguiente, uno de los diarios más grandes de Suecia, Aftonbladet, informó que una momia deambulaba por Sätra, un suburbio de Estocolmo. Según el artículo, la momia mató a los gatos, aterró a los caballos y “aulló como un hombre lobo”. Entonces, si los hombres lobo mordieran a la gente y una momia deambulara por las calles de Estocolmo, esto habría sido impactante, incluso una noticia global, y no algo que podría desaparecer después de un par de días de circulación en periódicos locales o nacionales.

HOMBRES LOBOS, VAMPIROS Y UNA MOMIA

El primer artículo sobre hombres lobo en Trelleborg tenía el siguiente título: “Hombre lobo asusta a niños. La policía tomó medidas en la escuela”. Apareció en un periódico local, Trelleborgs Allehanda, el 16 de noviembre de 1972. Esto alentó e inspiró a otros periodistas, que viajaron a Trelleborg en busca de una primicia. Entrevistaron a niños y maestros en la escuela y se pusieron en contacto con policías y locales. Diferentes periódicos trataron de presentar las noticias más sensacionales. Que los periodistas consideraran al hombre lobo como un mero rumor se hace evidente al leer los artículos, escritos con una lengua irónica. Los escolares asustados dijeron que habían visto a un “hombre con cara peluda, dientes grandes y protuberantes y garras en los dedos”, le dijeron a otros niños que a su vez comenzaron a buscar un hombre lobo. Los rumores comenzaron a circular en la ciudad y rápidamente se volvieron cada vez más sensacionales.

Muchos niños afirmaron haber visto un hombre lobo; dijeron que tenía barba, cabello largo y cuernos en la frente. Otros niños mostraron a los reporteros dientes de hombre lobo (ramas de árboles), huellas de hombres lobo (huellas de pezuñas de caballo) o mostraron marcas en las paredes que supuestamente eran arañazos de las garras de los hombres lobo. Algunos niños no hablaron de un hombre lobo; en cambio, afirmaron que un vampiro perseguía a Trelleborg. Un rumor decía que dos mujeres de edad avanzada estaban a punto de salir de una lavandería, en Suecia, por lo general, es un edificio separado o en un sótano, compartido por inquilinos de la misma casa o una cooperativa de vivienda, cuando un hombre grande y desagradable apareció delante de ellos. Los atacó e intentó arañarles la cara, pero una de las mujeres se desmayó y el hombre desapareció de repente. Diferentes artículos publicados en periódicos locales y nacionales, basados en entrevistas y rumores, generaron más rumores y aumentaron el miedo entre los niños y los padres. Dos días después del primer artículo en el periódico, varios niños estaban tan aterrorizados que se quedaron en casa desde la escuela. Tanto los maestros como el director de la escuela repetidamente tuvieron que calmar la situación. Incluso la policía tuvo que responder a diferentes alarmas de supuestos avistamientos de hombres lobo, pero nunca encontró ninguna evidencia física confiable. Los escolares más pequeños tenían más miedo, mientras que muchos de los niños mayores pensaban que la situación era ridícula; algunos incluso aprovecharon la situación para asustar aún más a los niños más pequeños. Muchos padres angustiados pensaron que podría ser una persona loca que se vistió como un hombre lobo. Circulaban todo tipo de rumores. Una cosa era segura, hombre lobo o no, el horror que muchos niños y algunos de sus padres sentían era genuino. Tomó un par de días para que todo desapareciera, algo que sucedió naturalmente cuando los periódicos dejaron de escribir sobre la situación.

La segunda alarma de hombre lobo es comparable a la primera. Al principio, el rumor se concentró en un área y fue reportado en la prensa por diferentes periódicos, pero se extinguió después de solo un par de días de circulación. La explicación de la segunda alarma probablemente también se deba a las películas de terror (ver más abajo), combinadas con un evento. Según un artículo, un grupo de niños había conocido a un hombre extraño con el pelo largo y una gran barba en un gran garaje público; les gritó y los niños interpretaron esto como un rugido o un aullido. Aparentemente, este extraño encuentro en el amplio y oscuro garaje fue suficiente para que los niños asociaran al hombre con un hombre lobo. La reacción y respuesta de los niños fue con narraciones perturbadoras que se extendieron rápidamente y crecieron en intensidad entre los padres y otros niños.

El tercer caso, la alarma de la momia, se originó cuando un niño de once años afirmó haber encontrado a la momia a última hora de una noche de marzo de 1973. Se sorprendió por lo que cree que vio, y rápidamente se lo contó a otros niños, quienes le dijeron padres, que llamaron a la policía, lo que llevó a los periodistas a escribir sobre ello en los periódicos. El rumor se extendió y creció en proporciones. Otros niños organizaron expediciones donde cazaban a la momia por la noche y se asustaban mutuamente. La policía pronto estaba cazando a la momia, pero nunca encontró nada.

wolves-3236097_1280Werewolf by TPHeinz. Source

LA INFLUENCIA DE LAS PELÍCULAS DE HORROR

Según los informes policiales de Trelleborg y Jakobsberg, el hombre lobo en ambos casos era realmente el bicho raro de la ciudad, que en ambos casos era un hombre excéntrico bien conocido con el pelo largo y una gran barba (Kuusela 2016, 85). Parece claro que las alarmas del hombre lobo (y la momia) fueron solo rumores, alentados por escolares mayores que asustaban a los niños más pequeños, que a su vez preocupaban a los padres. Los policías parecen estar molestos por toda la situación, especialmente por el hecho de que muchos parecían tomarse en serio los rumores. Un oficial de policía, que trabajó en este caso, le dijo a un periodista: “Hoy en día muchas personas se parecen más o menos a hombres lobo, con cabello largo y barba” (Kuusela 2016: 93). Esta es claramente su opinión de una nueva generación hippie con cabello largo, patillas y barba.

La policía podría haber buscado sospechosos entre la población, pero hay otra explicación mucho más simple. Durante el verano de 1972, la televisión sueca mostró ocho películas de terror; dos de estas fueron películas de hombres lobo, The Werewolf of London (1935) y The Wolf Man (1941). Las otras películas de terror transmitidas fueron Drácula (1931), La momia (1932), La novia de Frankenstein (1935), La hija de Drácula (1936) y el Hijo de Frankenstein (1939) (ver Kuusela 2016: 94). Es muy probable que los temas de estas películas hayan tenido un impacto, y lo confirmó un estudio basado en entrevistas en dos escuelas primarias de Trelleborg. Alrededor de ochenta escolares – dos clases de segundo grado y dos clases de quinto grado – en la escuela donde la alarma había sido más intensa fueron entrevistados en diciembre de 1972, y la misma cantidad de niños en una escuela en el lado opuesto de la ciudad (donde había apenas existían narraciones de hombres lobo) en enero de 1973. A juzgar por las entrevistas, queda claro que las películas tuvieron un gran impacto: el 70% de los niños de quinto grado (entre 10 y 11 años) habían visto las películas. Para los niños más pequeños en segundo grado, menos habían visto películas: el 35% de los niños y menos del 10% de las niñas (ver Erikson, Lövkrona, Peterson 1973, 18–21).

Sin embargo, las películas no fueron el único detonante. Durante 1972, un nuevo cómic, Werewolf by Night de Marvel, fue publicado en Suecia y traducido como Varulven”»The Werewolf”, y el segundo número, publicado justo después de las vacaciones de verano, tenía el subtítulo Källarens hemlighet “Secretos de la bodega” en esta portada. Una nueva novela Jag är en varulvsunge “Soy un niño lobo”, escrita para niños por Gunnel Linde, también se publicó durante el otoño, antes de la primera alarma. Por último, muchos niños jugaban juegos en el patio de la escuela con nombres tomados de la ficción de terror, como Werewolf, Frankenstein, Dracula o Mummy. Del mismo estudio, mencionado anteriormente, queda claro que aproximadamente el 50% de todos los niños entrevistados habían leído el cómic. Cuando se trata del juego, alrededor del 60% de los niños de segundo grado habían jugado hombres lobo, pero menos de las niñas. Entre los niños mayores, alrededor del 25% de los niños habían jugado el juego, pero ninguna de las niñas (Erikson, Lövkrona, Peterson 1973, 18–21). Sin embargo, también hay otro factor a considerar, la cultura popular por sí sola no siempre es suficiente para asustar a los niños. En muchos casos, los niños afirmaron haber visto a una persona extraña que vincularon instantáneamente con una figura de hombre lobo. Esto es más claro en los informes de la segunda alarma de hombre lobo, también de 1972.

werewolf-3546899_640Werewolf by Viergacht. Source

MONSTRUO CON DIENTES DE HIERRO, PAYASOS FANTASMA Y MOMO

¿Es posible comparar el pánico del hombre lobo sueco de 1972, o más bien la alarma, con casos similares en otros países? Si. Un acontecimiento similar tuvo lugar en Inglaterra en la década de 1950. En el distrito de Gorbals de Glasgow en 1954, cientos de niños irrumpieron en un cementerio local. Esto se informó por primera vez en el periódico matutino de Glasgow, ahora obsoleto, The Bulletin el 24 de septiembre de 1954. Otros periódicos siguieron y escribieron sobre lo mismo que sucedió con diferentes ángulos durante los días siguientes. Aparentemente, los niños buscaban algo a lo que se referían como vampiros con dientes de hierro. La prensa acababa de informar que este vampiro había matado y comido a “dos niños pequeños”. Al principio, se pensó que la alarma estaba directamente relacionada con las películas de terror que se mostraban localmente, pero luego se reinterpretó como debido a los cómics de terror. Pero, como se muestra en un estudio realizado por dos folkloristas, el monstruo con dientes de hierro también se remonta a las leyendas locales. Sobre todo a los hombres del saco y las respuestas de los niños a las leyendas y atemorizantes, particularmente sobre un cierto “Jenny con los dientes hinchados” que se utilizó para asustar a los niños en el área (ver Hobbs y Cornwell 1988).

Hoy en día, algunos podrían pensar que esto parece extraño, incluso se ríen de las situaciones descritas anteriormente. Tal vez esto nos recuerda el período de los juicios de brujas, cuando los rumores se fusionaron con la creencia de una manera muy cruel y agresiva, pero no tiene nada que ver con nuestra cosmovisión iluminada y racional, ¿verdad? Esta actitud es de corta duración si recordamos a los payasos de 2016 y el pánico que se extendió por todo el mundo como un incendio forestal. Este miedo a los payasos malos nunca fue reportado (o al menos, muy raramente) con un tono alegre o irónico por parte de los periodistas, a pesar de que, al menos para un folklorista, es fácil ver que muchas narraciones en realidad hablaban de payasos fantasmas, criaturas sobrenaturales que parecían existir por la noche pero que no existían durante el día. Curiosamente, este miedo a los “payasos fantasmas” había comenzado originalmente un par de años antes como alarmas locales tanto en Inglaterra como en los Estados Unidos, antes de alcanzar un área de circulación más grande y fusionarse con otros temores (ver Radford 2016). Los payasos fantasmas y los supuestos avistamientos de ellos se volvieron virales en Internet, y se informaron en periódicos impresos y televisión de todo el mundo. Con la ayuda de rumores, chismes, pastas espeluznantes y otras historias de terror, así como la acción ostensiva (donde las personas se disfrazaron de payasos y publicaron los clips en las redes sociales), la locura del payaso rápidamente tuvo al mundo bajo control. Sin embargo, la falta de pruebas sólidas, pocos arrestos y, con el tiempo, el escepticismo, resultaron en menos presuntos avistamientos de payasos, y todo esto finalmente se extinguió después de un par de meses (bueno, todavía quedan algunos casos). Recientemente, en 2018, muchos niños (y sus padres) entraron en pánico por the Momo Challenge, sin saber que la horrible criatura llamada Momo que se enviaron entre ellos era en realidad una foto de una escultura, llamada Mother Bird, hecha por el artista Keisuke Aiso, para una exposición de arte en Tokio.

Volvamos a las alarmas del hombre lobo. En el fondo parece haber un temor, desde la perspectiva de los adultos, de que los niños estén en peligro o sean víctimas de alguna persona loca. ¿Por qué hombres lobo? Citaré mi propio artículo y agregaré que lo que digo se aplica a otros horrores que circulan y aparecen de vez en cuando:

“Pero, las nociones del hombre lobo, tanto en el folklore como en la cultura popular, tienen una cosa en común; es miedo a lo desconocido y sospecha contra personas extrañas y desconocidas. La imagen salvaje del hombre lobo, siendo incivilizada y nocturna, encaja bien: es una forma de expresar temores de lo que se cree que está mal en la sociedad […] los hombres lobo revelan nuestro miedo a lo que acecha en el interior, la bestia escondida en nosotros todo eso tiene el potencial de cambiar a una persona racional y moral, dejando solo un comportamiento animal temido y apetitos de lujuria, hambre y rabia” (Kuusela 2016, 93).

REFERENCIAS Y LECTURAS ADICIONALES

Erikson, Kerstin, Inger Lövkrona & Per Peterson. 1973. “Varulven finns, gör den inte? En studie i ryktesspridning” In: Tradisjon vol. 3/1973, pp. 13–30.

Hobbs, Sandy & David Cornwell. 1988. “Hunting the Monster with Iron Teeth” In: Gillian Bennett & Paul Smith (eds.) Monsters with Iron Teeth (Perspectives on Contemporary Legend, 3). Sheffield: Sheffield Academic Press, pp. 115–137.

Kuusela, Tommy. 2016. ”An American Werewolf in Trelleborg: Representation of the Werewolf in Swedish Folk Belief and Popular Culture” In: Barbara Brodman & James E. Doan (eds.) The Supernatural Revamped. From Timeworn Legends to Twenty-First-Century Chic. Madison: Farleigh Dickinson University Press, pp. 83–96.

Radford, Benjamin. 2016. Bad clowns. Albuquerque: University of New Mexico Press.

https://folklorethursday.com/halloween/the-werewolf-panic-of-the-1970s/

El misterio de las centellas (1234)

El misterio de las centellas (1234)

Los científicos modelan raras centellas con ayuda de la cuasipartícula enredada “Skyrmion”

Ryan F. Mandelbaum

3/02/18

imageRepresentación artística de un skyrmion 3D. Ilustración: Heikka Valja (Universidad de Aalto)

Hay un fenómeno misterioso e increíblemente raro presenciado por pocos que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo: las centellas. Estos destellos, que generalmente aparecen por las tardes durante las tormentas eléctricas y se ven como esferas pequeñas y brillantes, han desaparecido en su mayoría sin explicación, aparte de algunas teorías. Pero ahora, utilizando algunas de las físicas más alucinantes, los físicos piensan que han recreado centellas, en miniatura, en el laboratorio, al mismo tiempo que observan un fenómeno físico diferente por sí mismo por primera vez.

Lo que los científicos crearon se llama el skyrmion de Shankar, un campo magnético tridimensional, enredado, cerrado y sintético formado en un condensado de Bose-Einstein. Los condensados de Bose-Einstein son sistemas de átomos —en este caso, átomos de rubidio— cercanos al cero absoluto. Son capaces de demostrar extraños efectos cuánticos en escalas macroscópicas y permiten a los investigadores crear fenómenos imposibles de estudiar, como imanes con un sólo polo, supersólidos, polarones de Rydberg y, en este caso, extraños campos magnéticos anudados. Y los autores, cuyo trabajo aparece hoy en Science Advances, están absolutamente seguros de lo que han visto.

“Eso es lo mejor de estos gases cuánticos: puedes tomar fotos de ellos y ver los detalles de la estructura”, dijo a Gizmodo el autor del estudio Mikko Möttönen, de la Universidad de Aalto en Finlandia. “Estamos absolutamente seguros de que es el skyrmion [tridimensional] lo que hemos visto”.

Además de ser un hermoso y enredado lío de átomos, la cuasipartícula de skyrmion es un objeto realmente bueno porque parece modelar los campos eléctricos y magnéticos de las centellas. Eso fue una sorpresa para el equipo. “El momento más importante fue cuando nos dimos cuenta de que teníamos los mismos campos electromagnéticos que los predichos para las centellas”, dijo Möttönen. “No apuntamos a eso. Pero wow”.

Para llevar a cabo este experimento, los científicos aprovecharon el hecho de que las partículas tienen una propiedad innata llamada espín, que las hace como los imanes de barra más pequeños posibles. Al aplicar un campo magnético externo en un condensado de Bose-Einstein, los investigadores pudieron organizar cada uno de los giros de los átomos de rubidio en una configuración especial, de modo que todos se vean de la misma manera a lo largo de la superficie de una bola, pero giren de una manera peculiar dentro de la pelota.

Hay múltiples configuraciones posibles del skyrmion permitidas, siempre y cuando sigan dos reglas: cada línea de campo magnético es un círculo y se vincula con todas las demás líneas una vez, y si sigue caminos circulares que mantienen la misma dirección de giro dentro del skyrmion, El átomo se retorcerá dos veces.

imageLas líneas de campo magnético del skyrmion. Ilustración: David Hall (Amherst College)

Básicamente, piense en un campo magnético como una lista de instrucciones en cada punto del espacio donde irá una cosa magnética, y un campo eléctrico como una lista similar de dónde irá una partícula cargada. El skyrmion no es un campo magnético intrínseco, sino sintético basado en la disposición de los átomos de rubidio que tomarían cualquier partícula en un viaje retorcido. Tiene un campo eléctrico igualmente enredado, y las partículas se agrupan para formar estructuras complejas en el gas.

imageLa sombra del skyrmion, que demuestra la compleja estructura de las partículas que se agrupan en tres estados de espín diferentes. La fila superior muestra lo que el equipo esperaba ver en base a la teoría, y la parte inferior muestra lo que realmente vieron. Imagen: Lee et al (Science Advances)

Otros científicos con los que hablé quedaron impresionados por la investigación. “Se necesita mucha ingeniería experimental realmente increíble para poder crear estas cosas”, dijo Azure Hansen, investigador postdoctoral en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología. Le llamó la atención la impresionante coincidencia entre la teoría y sus observaciones. Los condensados de Bose-Einstein son casi macroscópicos, y estos sistemas se expanden de decenas de micrómetros a cien micrómetros en cada lado. Los científicos tomaron fotos de las sombras del skyrmion para confirmar que existía.

Más investigación sobre skyrmions podría resultar útil por otras razones además de simplemente modelar centellas, dijo Hansen. Dado que puede tener muchas configuraciones de skyrmion diferentes siempre que obedezcan las mismas reglas, son objetos topológicos. Los objetos topológicos son cosas que podrían transformarse entre sí mediante el aplastamiento o el estiramiento, al tiempo que conservan ciertas propiedades innatas. Las donas y las tazas de café, por ejemplo, son el mismo objeto topológico en el sentido de que, si ambas estuvieran hechas de arcilla, podría colocar una forma en la otra y preservar el agujero en el centro. Debido a que los skyrmions siguen siendo skyrmions incluso cuando los aplastas y deformas, podrían ser útiles para cosas como la computación cuántica, que requiere mantener un estado cuántico coherente a pesar de empujar desde el entorno exterior.

En definitiva, el descubrimiento en sí es emocionante. “Sabíamos que esto iba a ser un gran resultado porque nunca se había visto antes”, dijo Möttönen, “pero además, obtuvimos esta analogía con las centellas, lo cual fue genial”.

https://gizmodo.com/scientists-model-rare-ball-lightning-with-help-from-tan-1823442462

El misterio de las centellas (1233)

El misterio de las centellas (1233)

Misteriosa centella creada en el laboratorio

Por Ker Than

23 de febrero de 2006

imageUna versión de laboratorio de una centella creada con un taladro de microondas. La bola de fuego flotante mide un poco más de una pulgada de ancho y duró aproximadamente 10 milisegundos. Crédito: Eli Jerby

Las centellas son uno de los fenómenos más misteriosos de la naturaleza. Ahora los científicos han creado una versión de laboratorio de los misteriosos orbes flotantes utilizando tecnología tomada de un horno de microondas común.

El trabajo podría ayudar a los científicos a descubrir cómo se forman los rayos en la naturaleza y conducir a aplicaciones prácticas que aprovechen su poder.

En la naturaleza, los pequeños paquetes de energía generalmente tienen solo unos pocos centímetros de diámetro, aunque se ha informado que algunos son del tamaño de pelotas de playa o más grandes. Están estrechamente asociados con relámpagos y tormentas eléctricas regulares y se han visto en muchos colores diferentes.

Los testigos informan silbidos y un olor acre de ozono cuando aparecen las centellas. Las vívidas apariciones normalmente flotan solo unos segundos antes de desaparecer repentinamente, ya sea en silencio o con una explosión.

Aunque las personas han sabido sobre las centellas durante siglos, los científicos aún no han presentado una explicación que explique todas las propiedades extrañas.

Taladro de microondas

Eli Jerby y Vladimir Dikhtyar, de la Universidad de Tel Aviv en Israel, crearon una versión de laboratorio de una centella usando un “taladro de microondas”. El dispositivo consiste en un magnetrón de 600 vatios tomado de un horno de microondas doméstico y utiliza un potente haz de microondas para perforar objetos sólidos.

Los investigadores apuntaron el rayo a través de una varilla puntiaguda hacia un objeto sólido hecho de vidrio, silicio y otros materiales.

La energía del taladro creó un punto caliente fundido en el objeto sólido; cuando el taladro se retiró, arrastró parte del material sobrecalentado junto con él, creando una columna de fuego que luego se derrumbó en una bola de fuego brillante que flotaba y rebotaba a través del techo del recinto de metal.

“La bola de fuego [parecía] como una medusa caliente, temblando y flotando en el aire”, dijo Jerby.

El objeto brillante medía un poco más de una pulgada de ancho y duraba solo unos 10 milisegundos. El trabajo fue detallado a principios de este mes en la revista Physical Review Letters.

Bolas de pelusa brillantes

La composición de la centella de laboratorio todavía necesita ser verificada, pero parecía parecerse a las que se encuentran en la naturaleza.

“Nuestro experimento confirma en cierta medida la teoría de que las centellas se originan en puntos calientes en el suelo creados por rayos normales”, dijo Jerby a LiveScience.

Según una teoría popular, las centellas se forman cuando los rayos caen al suelo y vaporizan granos minerales en el suelo. Las nanopartículas vaporizadas podrían unirse en cadenas y formar una esponjosa bola de silicio que flota en el viento. Las partículas reaccionan con el oxígeno en el aire y liberan luz a medida que se queman.

Jerby piensa que sus bolas de laboratorio podrían algún día encontrar usos prácticos en la industria.

“Mi imaginación me lleva a especular sobre aplicaciones como fuentes de luz “sin bombilla”, revestimiento y deposición o producción de energía”, dijo.

clip_image004https://www.livescience.com/7035-mysterious-ball-lightning-created-lab.html