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Más sobre el cráter de Tunguska

El cráter podría solucionar el misterio del meteorito de Tunguska de 1908

Por Dave Mosher

A finales de junio de 1908, una bola de fuego estalló sobre los lejanos bosques rusos de Tunguska, Siberia, aplanando más de 800 millas cuadradas de árboles. Los investigadores piensan que un meteorito fue el responsable de la devastación, pero no se han descubierto sus fragmentos ni ningún cráter del impacto.

Los astrónomos han conjeturado si el objeto era un asteroide o un cometa, y saber qué fue permitiría modelar mejor las futuras calamidades potenciales.

Investigadores italianos ahora piensan que han encontrado una “smoking gun”: El Lago Cheko, de 164 pies de profundidad, situado sólo a 5 millas al noroeste del epicentro de la destrucción.

“Cuando mirábamos el fondo del lago, medimos las ondas sísmicas reflejadas en algo”, dijo Giuseppe Longo, un físico de la universidad de Bolonia en Italia y co-autor del estudio. “Nadie ha encontrado esto antes. Sólo podemos explicar eso y la forma del lago como un cráter de un impacto a baja velocidad”.

El equipo podrá llegar a una evidencia concluyente de si fue un asteroide o un cometa en una próxima expedición, cuando obtengan una muestra más profunda de la base debajo del lago, los misterios restantes que rodean el acontecimiento de Tunguska pueden ser solucionados.

Los resultados se detallan en la versión en línea de este mes de la revista Terra Nova.

Evidencia sumergida

Durante una expedición en 1999, el equipo de Longo no planeó investigar el lago Cheko como cráter del impacto, sino buscar algo de polvo de meteoro en sus sedimentos sumergidos. Mientras que la exploraban topografícamente con sonar del lago, encontraron este cono característico.

“Las expediciones en los años 60 concluyeron que el lago no eran un cráter del impacto, pero sus tecnologías eran limitadas”, dijo Longo. Con el advenimiento de mejores equipos de sonar y tecnologías informáticas, explicó, el lago tomó forma.

Yendo un paso más allá, el equipo de Longo se zambulló en el fondo y tomó muestras de la base a 6 pies, revelando un sedimento fresco fangoso encima de “depósitos caóticos”. No obstante, Longo explicó que las muestras son poco concluyentes de un impacto de meteorito.

“Para descubrir realmente si esto es un cráter de impacto”, dijo Long, “necesitamos una muestra de la base a 10 metros en el fondo” para investigar un punto donde el equipo detectó una anomalía de “reflejo” con sus instrumentos sísmicos. Piensan que aquí podría ser donde la tierra fue condensada por un impacto o donde descansa el meteorito mismo: El objeto, si lo encontramos, podría tener más de 30 pies de diámetro y pesar casi 1,700 toneladas –como para llenar cerca de 42 semi-remolques.

Por ahora precaución

De la caída de un ovni a un hoyo negro vagabundo, se han propuesto explicaciones extrañas (y sin ningún soporte) para el acontecimiento de Tunguska. Alan Harris, científico planetario en el Space Science Institute en Boulder, Colorado, dijo que la propuesta del equipo de Longo no es una de ellas.

“Su trabajo me impresionó y no pienso que es algo que puedes desechar”, dijo Harris, que no estuvo implicado en la investigación.

Continúe leyendo en el website de Space

http://www.space.com/scienceastronomy/070626_st_tunguska_crater.html

¿Encontraron el cráter de Tunguska?

¿Se ha encontrado un cráter de Tunguska?

Por David Tytell

Los árboles cerca del río de Tunguska en Siberia todavía parecían devastados casi dos décadas después de que un gran meteorito estalló sobre la tierra en junio de 1908. El acontecimiento de Tunguska, que se considera como uno de los impactos cósmicos más violentos de este siglo, destruyó casi 800 millas cuadradas de taiga siberiana.

Aquí está una historia que acaba de golpear nuestra pantalla de radar, y deseamos compartir la noticia inmediatamente en lugar de esperar que salgan otros hechos. En el periódico en línea Terra Nova, un equipo de investigadores italianos conducido por el geólogo marino Luca Gasperini reportó lo que puede ser el cráter faltante del impacto de Tunguska.

Tunguska es un nombre muy conocido para los entusiastas de los meteoritos. Es el impacto destructivo más conocido que haya ocurrido en la era moderna, una explosión que destruyó unas 800 millas cuadradas del lejano bosque cerca del río Tunguska al Este de Siberia en la mañana del 30 de junio de 1908. Algo – un asteroide o un cometa pequeño – se incorporó a la atmósfera y estalló con una fuerza igual a cerca de 15 millones de toneladas de TNT. Eso es 1,000 veces más potencia que la bomba atómica caída en Hiroshima, Japón. Los expertos piensan que la explosión ocurrió a unas 5 millas sobre la tierra, y esta es la razón – de que no se ha encontrado ningún cráter, ni ningún rastro más minúsculo del impacto.

El equipo de Gasperini sospecha que el Lake Cheko, situado a unas 5 millas al norte-noroeste del supuesto epicentro de la explosión fue llenado con gubia cuando el objeto golpeó y más tarde se llenó de agua. La región está alejada, y es confuso en viejos mapas si el lago existió antes de 1908.

El equipo de investigación de la geología del fondo del lago reveló un extraño embudo que es distinto de los lagos vecinos pero es consistente con un impacto como origen. Dicen que puede ser que se haya formado de un fragmento de la explosión del cuerpo principal.

Esperan en un futuro perforar un pozo para resolver el misterio. Cavaremos un poco más profundo y compartiremos lo que lleguemos a encontrar.

http://www.skyandtelescope.com/news/8134097.html

¿Existe gente con sangre azul?

Gente azul habitó Kentucky en los años 50

Seis generaciones después de que un huérfano francés llamado Martin Fugate se casó en los bancos de Troublesome Creek al este de Kentucky con su pelirroja novia americana, su tatara-tatara-nieto nació en un moderno hospital no lejos de donde todavía está la cañada.

El muchacho heredó la esbeltez de su padre y la forma de hablar levemente nasal de su madre.

Lo que heredó de Martin Fugate fue la piel azul oscuro. “Era casi púrpura”, recuerda su padre.

Los doctores estaban tan asombrados por el color de la piel de Benjamin “Benjy” Stacy que lo llevaron en ambulancia de la sala de maternidad en el hospital cerca de Hazard a una clínica médica en Lexington.

Dos días de pruebas no produjeron ninguna explicación para el color de la piel de un tono ciruela.

Se preparaba una transfusión cuando la abuela de Benjamin preguntó a los doctores: “¿Han oído hablar del azul de los Fugates de Troublesome Creek?”

“Mi abuela paterna Luna fue un Fugate azul. Realmente fue malo para ella”, explicó Alva Stacy, el padre del muchacho. “Los doctores finalmente llegaron a la conclusión de que el color de Benjamin era debido a la sangre heredada de generaciones anteriores”.

Benjamin perdió su tinte azul en pocas semanas, y ahora él se ve como un chico normal de siete años. Sus labios y uñas todavía se hacen azul púrpura cuando tiene frío o se enoja, un fenómeno que cautivó a los estudiantes de medicina después del nacimiento de Benjamín, y para que se pusiera azul intentaban hacerlo llorar. “Benjamin era un artículo bonito en el hospital”, dice su madre con una mueca.

Los labios y las uñas azul marino son los únicos rastros de la herencia que Martin Fugate a dejado en el muchacho; eso, y el gen recesivo que ha teñido de azul a muchos de los Fugates por los últimos 162 años.

Se conocen simplemente como la “gente azul” de las colinas y valles alrededor de Troublesome y Ball Creeks. La mayoría vivieron en los 80s y 90s sin la enfermedad seria asociada a la decoloración de la piel. Aunque para algunos, había un dolor no visto en pruebas de laboratorio. Ése era el dolor de ser azul en un mundo que es en su mayor parte una gama que va del blanco al negro.

Siempre hubo especulación en los valles sobre qué hacía azul a la gente: una enfermedad cardiaca, un desorden pulmonar, la posibilidad propuesta por un anciano de que “su sangre está mucho más cerca a su piel”. Pero nadie sabía con seguridad, y los doctores rara vez visitaban los remotos caseríos de las cañadas en donde la mayor parte de los “Fugates azules” vivió hasta bien entrados los años 50. Para el tiempo en que un joven hematólogo de la universidad de Kentucky vino a Troublesome Creek en los años 60 para curar a la gente azul, los descendientes de Martin Fugate habían multiplicado sus genes recesivos por todas partes de la meseta de Cumberland.

Madison Cawein comenzó a oír los rumores sobre la gente azul cuando fue a trabajar a la clínica de la universidad de Lexington Kentucky en 1960. “Soy hematólogo, así que algo como eso llama mi atención”, dice Cawein, bebiendo su whisky y recordando de nuevo el verano que pasó “escalando las colinas en busca de la gente azul”.

Cawein viajó varias veces entre Lexington y Hazard, un viaje pesado de ocho horas antes de que fuera construida la carretera y exploró las colinas buscando a la gente azul de los que había oído rumores. La American Heart Association tenía una clínica en Hazard, y fue allí que Cawein se reunió con “una gran enfermera” quién ofreció su ayuda.

Su nombre era Ruth Pendergrass, y ella había estado intentando atraer el interés médico sobre la gente azul desde que una mujer azul entrara una tarde fría en el departamento de salud del condado y pidiera un análisis de sangre.

“¡Ella había estado afuera en el frío y estaba azul!” recuerda Pendergrass, que ahora tiene 69 años y está jubilada. “Su cara y sus uñas casi eran azul de añil. ¡Me asustó tremendamente! Se veía como si tuviera un ataque al corazón. Yo sólo sabía que el paciente iba a morir justo allí en el departamento de salud, pero ella no estaba tan alarmada. Ella me dijo que su familia era los azul Combses que vivían en Ball Creek. Ella era una hermana de una de las mujeres Fugate”. Más o menos al mismo tiempo, otro Combses azul, llamado Lucas, había llevado a su esposa enferma hasta la clínica en Lexington. Una mirada a Lucas fue suficiente para “tener a todos los doctores aquí abajo de prisa”, dice Pendergrass, que se unió a Cawein para buscar a más gente azul.

Caminando penosamente arriba y abajo de los valles, apartando “los dos perros que cada uno tenía en su patio delantero”, el doctor y la enfermera verían a alguien en lo alto de una colina que parecía azul y comenzarían una búsqueda salvaje. Al momento en que llegaban a la cima, la persona ya se había ido. Finalmente, un día cuando el doctor frustrado estaba en la clínica Hazard, entraron Patrick y Rachel Ritchie.

“Estaban endemoniadamente azules”, dice Cawein. “Bien, como puedes imaginar, realmente los examiné. Después de concluir que no había evidencia de enfermedad cardiaca, dije “¡Aha!” Comencé a hacerles preguntas: “¿Tienes algún pariente que sea azul?” entonces me senté y comenzamos a hacer el árbol genealógico”.

Cawein recuerda el dolor que mostraban en las caras de los hermanos Ritchie. “Realmente estaban desconcertados por ser azules”, dijo. “Patrick estaba encorvado abajo en el pasillo. Rachel se inclinaba contra la pared. No entrarían al cuarto de espera. Podrías ver cuánto les incomodaba ser azul”.

Después de eliminar las enfermedades del corazón y del pulmón, el doctor sospechó methemoglobinemia, un raro desorden hereditario de la sangre que resulta del exceso en los niveles de methemoglobina en la sangre. La methemoglobina que es azul, es una forma no funcional de la hemoglobina roja que lleva el oxígeno. Este es el color de la sangre sin oxígeno vista en las venas azules justo debajo de la piel.

Si la gente azul tenía methemoglobinemia, el paso siguiente era descubrir la causa. Puede ocurrir por varias razones: formación anormal de la hemoglobina, una deficiencia de la enzima, y tomar demasiado ciertas drogas, incluyendo la vitamina K, que es esencial para que la sangre coagule y es abundante en el hígado de cerdo y el aceite vegetal.

Cawein tomó “mucha sangre” de los Ritchies y se apresuró de nuevo a su laboratorio. Él hizo primero pruebas para hemoglobina anormal, pero los resultados fueron negativos.

Intrigado, el doctor se dirigió a la literatura médica para buscar una pista. Encontró referencias a la methemoglobinemia que databan de principios del siglo, pero no fue hasta que encontró un reporte de E. M. Scott de 1960 en el Journal of Clinical Investigation (vol. 39, 1960) que la respuesta comenzó a emerger.

Scott era doctor del Public Health Service en el Arctic Health Research Center en Anchorage que había descubierto methemoglobinemia hereditaria entre los esquimales e indios de Alaska. Fue causada, especuló Scott, por una ausencia de la enzima diasporaza de sus células sanguíneas rojas. En la gente normal la hemoglobina se convierte en methemoglobina a una taza muy lenta. Si esta conversión continuara, la hemoglobina de todo el cuerpo eventualmente sería inútil. Normalmente la diasporaza convierte la methemoglobina de nuevo a hemoglobina. Scott también concluyó que la condición era heredada como rasgo recesivo simple. Es decir para tener el desorden, una persona tendría que heredar dos genes de él, uno de cada padre. Alguien con solamente un gen no tendría la enfermedad pero podría pasar el gen a un hijo.

Los indios de Alaska de Scott parecían emparejar con la gente azul de Cawein. Si la enfermedad fuera heredada como rasgo recesivo, aparecería lo más a menudo posible en una línea innata.

Cawein necesitaba sangre fresca para hacer un análisis enzimático. Tuvo que conducir ocho horas de nuevo a Hazard a la búsqueda de los Ritchies, que vivían en un pueblo llamado Hardburly. Ahí el doctor pudo ver que su tío también era azul. Mientras en las colinas, Cawein condujo para ver a Zach (Big Man) Fugate, el patriarca del clan de 76 años en Troublesome Creek. Su coche se descompuso en el sucio camino a la casa de Zach, y el doctor tuvo que pedir prestado un jeep de una estación de servicio.

Zach llevó al doctor aún más lejos arriba a Copperhead Hollow para ver a su tía Bessie Fugate, que era azul. Bessie tenía una cubeta de hierro con ropas hirviendo en su patio delantero, pero ella graciosamente permitió que el doctor tomara algo de su sangre. Justo como los indios de Alaska, su sangre había acumulado tantas moléculas azules que el excedente se sobreponía al rojo de la hemoglobina normal que se muestra como el color rosa en la piel de la mayoría de los caucásicos.

Una vez que él tuvo aislada la deficiencia enzimática, el azul de metileno vino a la mente de Cawein como el antídoto “perfectamente obvio”. Algunas de las personas azules pensaron que el doctor estaba equivocado al sugerir que un tinte azul podría volverlos rosados. Pero Cawein sabía de estudios anteriores que el cuerpo tiene un método alternativo de convertir la methemoglobina a normal. Para activarlo se requiere de la adición a la sangre de una sustancia que actúe como “donante de electrones”. Muchas sustancias hacen esto, pero Cawein eligió el azul de metileno porque había sido utilizado con éxito y con seguridad en otros casos y porque actúa rápidamente.

Cawein empacó su maletín negro y pasó por la enfermera Pendergrass para el gran acontecimiento. Pasaron a la casa de Patrick y de Rachel Ritchie e inyectaron a cada uno de ellos con 100 miligramos de azul de metileno.

“ En unos minutos, el color azul se había ido de su piel”, dijo el doctor. “Por primera vez en sus vidas, eran rosados. Estaban encantados”.

“ ¡Cambiaron su color!” recuerda Pendergrass. “Era realmente algo excitante de ver”.

El doctor dio a cada familia azul una dotación de tabletas de azul de metileno para tomarlas como píldoras diariamente. Los efectos de la droga son temporales, pues el azul de metileno se excreta normalmente en la orina. Un día, uno de los más viejos hombres de la montaña arrinconó al doctor y le dijo. “Puedo ver ese viejo azul saliendo de mi piel”.

Antes de que Cawein terminara su estudio de la gente azul, volvió a las montañas a rastrear el largo y tortuoso viaje del gen recesivo de Martin Fugate. De una historia del condado de Perry y de algunas biblias de la familia de Fugate que enumeraban sus antepasados, Cawein ha construido una historia bastante completa.

Martin Fugate fue un huérfano francés que emigró a Kentucky en 1820 para demandar una concesión de tierra en los bancos del yermo de Troublesome Creek. No se hace ninguna mención de su color de piel en las primeras historias del área, pero la familia dice que Martin mismo era azul.

Las probabilidades contra eso eran incalculables, pero Martin Fugate se las arregló para encontrar y casarse con una mujer que llevaba el mismo gen recesivo. Elizabeth Smith, aparentemente era tan pálida como los laureles de la montaña que florecen cada primavera alrededor de las cañadas.

Martin y Elizabeth construyeron su casa en los bancos de Troublesome y comenzaron su familia. De sus siete niños, cuatro eran azules.

El clan siguió multiplicándose. Los Fugates se casaban con otros Fugates. Algunas veces se casaban entre primos cercanos. Y se casaban con gente que vivía cerca de ellos, los Combses, los Smiths, los Ritchies, y los Stacys. Todos vivían aislados del mundo, agrupados en cabañas por todos los valles, así que era natural que un muchacho se casara con la vecina, aunque ella tuviera el mismo apellido.

El ferrocarril no llegó al Este de Kentucky hasta que las minas de carbón fueron desarrolladas alrededor 1912, y tomó otros 30 o 40 años para hacer los caminos a lo largo de las cañadas locales.

Los niños azules de Martin y Elizabeth Fugate se multiplicaron en este tanque de aislamiento natural. La unión de uno de sus muchachos azules, Zachariah, con la hermana de su madre disparó la línea de sucesión que daría lugar al nacimiento, más de 100 años después, de Benjamin Stacy.

Cuando las minas de carbón y los ferrocarriles trajeron el progreso a Kentucky, los Fugates azules comenzaron a mudarse de sus comunidades y casarse con otra gente. La herencia azul comenzó a desaparecer mientras que el gen recesivo se dispersó a familias donde era poco probable que se apareara con un gen similar.

Benjamin Stacy es uno de los últimos Fugates azules. Con sangre de Fugate tanto del lado materno como del paterno, el muchacho habría podido recibir los genes para la deficiencia enzimática de cualquier dirección. Ya que el niño era intensamente azul al nacer pero después recuperó su tono normal de piel, suponen que Benjamin heredó sólo un gen de la enfermedad. Tal gente tiende a ser muy azul solamente al nacer, probablemente porque los recién nacidos tienen normalmente cantidades más pequeñas de diasporaza. La enzima eventualmente construye los niveles normales en la mayoría de los niños y los niveles casi normales en el caso de Benjamin, que tiene un gen.

Cawein y sus colegas publicaron su investigación sobre la deficiencia hereditaria de diasporaza en los Archives of Internal Medicine (abril de 1964) en 1964. Él no ha estudiado la enfermedad por años. Sin embargo, Cawein todavía tiene llamadas para pedir consejo. Una vino de un Fugate azul que se unió al ejército y fue enviado a Panamá, donde su hijo nació con un tono azul brillante. Cawein aconsejó darle azul de metileno al niño y no preocuparse de él. Nota: En este caso la razón de la cianosis no era la methemoglobinemia sino incompatibilidad de rH. Esta información proporcionada por John Graves cuyo tío era el padre del niño.

Referencias

1. Cawein, Madison, et. al. Hereditary diaphorase deficiency and methemoglobinemia, Archives of Internal Medicine, April, 1964.

2. Scott, E.M. The relation of diaphorase of human erythrocytes to inheritance of methemolglobinemia, Journal of Clinical Investigation, 39, 1960.

3. Cawein, Madison and E. J. Lappat, Hereditary Methemoglobinemia, in Hemoglobin, Its Precursors and Metabolites, ed. by F. William Sunderman, J.B. Lippincott Co., Philadelphia PA, 1964.

Trost, Cathy., The blue people of Troublesome Creek. Science 82, November, pp. 35-39, 1982.

Ilustraciones de Walt Spitzmiller.

http://www.nclark.net/BluePeopleofTroublesomeCreek.html

Para mayor información sobre esta enfermedad Ver

http://en.wikipedia.org/wiki/Blue_Fugates

http://www.straightdope.com/classics/a980724.html

http://www.geocities.com/luvacuzn6/BlueFugates.html

http://genforum.genealogy.com/fugate/

http://www.kirchersociety.org/blog/?p=801

http://www.vol.com.ar/mailing/enero/mailing003.htm

Algunos hombres sufren de embarazo fantasma

Los hombres sufren de embarazo fantasma

Los padres expectantes pueden sufrir de los síntomas del embarazo, muestran investigadores británicos.

La enfermedad de la mañana, calambres, dolor de espalda y estómagos hinchados fueron reportados por hombres cuyas parejas estaban embarazadas.

Dicen los investigadores de la universidad de St George, Londres, que realizaron el estudio de 282 futuros papás que el fenómeno era conocido como “síndrome de Couvade”.

Los expertos dijeron que no estaba claro porqué algunos hombres tenían síntomas similares a sus parejas pero podría estar relacionado con la ansiedad sobre el embarazo.

Los especialistas supervisaron a hombres, de entre 19 y 55 años, cuyas parejas fueron atendidas en el hospital de St George durante su embarazo y compararon los resultados con un número similar de controles.

Los padres expectantes divulgaron una gama de síntomas, incluyendo calambres, dolor de espalda, variaciones del humor, ascos por el alimento, enfermedad de la mañana, fatiga, depresión, desmayos, insomnio y dolores de dientes.

En casos más extremos, los hombres desarrollaron estómagos hinchados que parecían una “panza de bebé”.

Once de los hombres fueron a su GP por sus síntomas pero no se encontró ninguna causa física.

La mayoría de los hombres notaron síntomas en los primeros meses del embarazo de su pareja. Otros tuvieron que hacer frente a problemas justo hasta el nacimiento.

La mayoría de los síntomas desaparecieron después del nacimiento.

Dolores por simpatía

“Estos hombres estaban tan adaptados a sus parejas, que comenzaron a desarrollar los mismos síntomas”, dijo el doctor Arthur Brennan, principal conferencista en el St Georges, que condujo el estudio.

Un hombre en el estudio dijo: “Tenía constantemente hambre a toda hora y tenía un imparable antojo de kormas y poppadoms de pollo.

“Incluso a horas tempranas de la mañana me levantaba y me preparaba una. Era extraño”.

Uno de los hombres en el estudio insistió que el dolor de estómago que él experimentó durante el parto excedió en grado al malestar de su esposa.

“Parecía como mi dolor era peor”, dijo. “Sus contracciones eran bastante fuertes, pero ella no podía empujar y mientras sucedía eso mi dolor de estómago se acumulaba y se hacía cada vez peor”.

El síndrome de Couvade, viene de la palabra francesa “couver” que significa “incubar”, pero no es una condición médica reconocida.

El Dr. Brennan, padre de dos niños, dijo que él lo observó mientras estudiaba los síntomas fetales y paternales al principio de su carrera.

“Alguna gente puede percibir esto como que los hombres intentan entrar en el acto, pero lejos de buscar atención, estos síntomas son involuntarios”, dijo.

“A menudo los hombres no tienen pistas sobre qué les está sucediendo.

“Los doctores no reconocen el síndrome de Couvade – no hay diagnosis médica.

“Aunque esta investigación prueba que realmente existe el síndrome de Couvade – los resultados hablan por sí mismos”.

El Dr. Val Collington, jefe de la escuela de obstetricia en St George, dijo: Las “parteras no pudieron ser sorprendidas con estos resultados.

“Una me dijo que en su experiencia, los hombres se quejen a menudo de náusea durante los primeros tiempos del embarazo de su pareja”.

La Dra. Harriet Gross, conferencista del departamento de ciencias humanas en la universidad de Loughborough dijo que el síndrome había sido identificado y se creía que tenía una base simpatética.

“Sería interesante saber si hay una correlación entre las mujeres que sufren los peores síntomas y los que experimentan sus parejas”.

Ella agregó: “Los síntomas, que suceden a menudo a principio del embarazo, pueden ser una muestra de ansiedad inminente – el principio de un embarazo es un tiempo incierto”.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/6751709.stm

¿Qué son esas cosas que se ven en el cielo?

¿Qué son esas cosas brillantes en el cielo?

Hace varios años, alguien llamó al campus para preguntar con quién debía reportar un avistamiento de ovnis. El operador del campus me paso amablemente la llamada. Bien, pregunté al que llamaba qué había visto. Él dijo que había visto un gran ovni brillante sobre Fort Worth, Texas, justo después de la puesta del sol. Le pregunté dónde vivía. Él dijo el nombre de un suburbio al noreste de Fort Worth. Ese año, el planeta Venus estaba en el cielo al sudoeste a la puesta del sol. Así que, le dije que probablemente había visto el planeta Venus. “Oh, ¡de ninguna manera!” insistió. Él comenzó a explicar que él había entrado a cenar con su esposa, y cuando volvió afuera para mirar el ovni, había volado lejos. Le expliqué que se había puesto. Eso era una sorpresa para él que el cielo podía moverse tan rápido. Pero, para la gente que no está familiarizada con el cielo, muchas de las cosas que ven allí arriba pueden ser una sorpresa. Venus es una de ellas. Normalmente puede ser el objeto más brillante del cielo con excepción del sol o de la luna (en ocasiones muy raras, un meteorito puede ser más brillante). Así que, no es ninguna maravilla que los observadores ocasionales reporten a Venus rutinariamente como un ovni. Hace unas pocas décadas, un piloto de combate realmente observó a Venus y lo persiguió durante algún tiempo antes de reportar que el ovni que perseguía ¡estaba demasiado alto para darle alcance!

La órbita de Venus atrae la visión cada dos años, más o menos. Venus desde hace algún tiempo ha sido el objeto mas brillante en el cielo occidental a la puesta del sol. Ahora esta un poco más al noroeste, y sigue siendo muy brillante. Brillando con una magnitud -4.2, Venus es 13 veces más brillante que la estrella más brillante, Sirio. Venus está actualmente a unas 66 millones de millas de distancia. Eso es una buena distancia, pero Venus es casi del mismo tamaño que la tierra, así que lo hace un objeto de cerca de 23” en el telescopio. En este momento el único otro planeta más grande en el telescopio es Júpiter, aproximadamente 46”. (Un arco segundo, ”, es 1/3600 de un grado). Venus orbita alrededor del sol más cerca que la tierra, así que siempre se ve en la dirección del sol. Pero, a veces aparece más cerca del sol, y a veces más lejos de él. Esta noche, estará lo más lejos del sol que puede estar, a unos 45° del sol. Llamamos a esto la Mayor Elongación hacia el Este de Venus. Debido a la variación del ángulo entre la tierra, Venus, y el sol, Venus parece pasar a través de un sistema de fases similares a las de la luna. De hecho, cuando miramos a Venus en el telescopio durante las fiestas públicas de las estrellas, el público en general a veces lo confunde con la luna. Si lo miras en el telescopio esta noche, Venus aparecerá como medio iluminado por el sol. La distancia actual de Venus al sol significa que estará arriba por un par de horas después de la puesta del sol, así que mucha gente lo vera, y probablemente lo reportará como un ovni.

Pero, ¡hay otra cosa brillante en el cielo esta noche después de la puesta del sol! En la dirección opuesta, hacia el este, justo después del ocaso se levantará un objeto brillante. Después de una hora, estará tan alto en el cielo hacia el este como Venus lo está hacia el oeste. Brillando con magnitud -2.6, este objeto será más débil que Venus, pero con un brillo casi del doble de Sirio. Es el planeta Júpiter. Júpiter es el planeta más grande del Sistema Solar, casi del tamaño de 1000 tierras. También tiene más masa que cualquier otro planeta, casi 320 veces la masa de la tierra. Está a más de 400 millones de millas de nosotros, pero aparece como el segundo objeto más brillante del cielo esta noche con excepción de Venus, y como el planeta más grande si se le ve en el telescopio. Hace solamente unos días, el 5 de junio, Júpiter estaba virtualmente directamente frente al sol, según se veía desde la tierra. Llamamos a esta orientación Oposición. Eso significa que se levantaba justo al momento en que el sol se oculta. Todos los días desde entonces, se ha levantado casi 4 minutos antes que el día anterior.

Con ambos objetos muy brillantes a los lados opuestos del cielo, puedes asegurar que algunos van a pensar que son objetos que vuelan en formación. Espero una ráfaga de informes de ovnis. Puede ser que te preguntes cuantas veces dos de los planetas más brillantes están en lados opuestos del cielo. Bien, no es tan infrecuente como podrías pensar. Sucede cada pocos años. Pero, para notarlo, necesitas prestar atención.

Oh, y Venus y Júpiter no son los únicos dos planeta que puedes ver estas noches. Encima y a la izquierda de Venus aparece un triángulo de estrellas bastante brillantes. La “estrella” de abajo a la derecha es realmente el planeta Saturno. Comparado con los otros planetas, Saturno es mucho más débil, con magnitud 0.5. Sin embargo es la más brillante del triángulo de tres “estrellas” arriba y a la izquierda de Venus. Las estrellas son Regulus y Algieba, dos estrellas de Leo.

¡Así pues, salir y buscar planetas esta noche!

http://astroprofspage.com/archives/987