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La “nueva” cara en Marte

La “nueva” cara en Marte

31 de enero de 2002

Kentaro Mori

Eche un vistazo de cerca a las imágenes de Marte a continuación tomadas en 1999. Intente identificar cualquier aspecto inusual en ellas.

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kface2Ahora mire esta imagen más grande:

kingface¿Ve algo curioso sobre esta última? Hay una cara justo encima de este texto en la parte inferior de la imagen. Debería ser llamativo, pero seguro, eche un vistazo a la barra lateral.

La primera vez que vi esta imagen, mi primera impresión fue que era una imagen manipulada. Parecía demasiado buena, está mucho mejor formada que la cara más antigua y famosa de Cydonia. Pensando que era un simple fraude, terminé ignorando la cara.

Gran error: la imagen no ha sido alterada, lo que ves es solo un mayor contraste y coloración artificial. La imagen se puede descargar directamente de un sitio web oficial de la NASA y se identifica con el número M02-03051. Puede descargar la imagen oficial: póngala boca abajo y, en el centro de la imagen, de arriba a abajo, estará la cara hacia usted, denominada correctamente “King Face”, ya que parece tener una corona.

kingface2Después del susto, vale la pena verificar si esto es realmente una prueba de alguna artificialidad. ¿Serían marcianos? ¿Dios? Las primeras cuatro imágenes que vio al principio de esta página son en realidad cuadros de la imagen más grande. En la imagen 1 están la corona y los ojos. En la imagen 2, la barbilla y la boca. En la imagen 4, nuevamente vemos la boca. Pero probablemente no identificó bien estos aspectos cuando los vio de forma aislada: están bien introducidos en su contexto geológico.

En otras palabras, observe mejor la “corona”. Es parte de una cordillera más larga. ¿Y los ojos? Curiosamente, ambos están al pie de esta cadena. Y la boca, cuando se ve aisladamente, se confunde con otros aspectos que siguen. De hecho, algunas personas incluso han dicho que hay una boca más a un lado, ¡y que en realidad son dos caras fusionadas! Alfred Reaud señala en su análisis que los ojos en realidad podrían ser cráteres, y que la nariz en realidad sería el resultado del deslizamiento masivo de la cima de la cordillera.

Puede intentar mirar la imagen panorámica con una rotación de 90 grados. Aunque todavía se puede apreciar la cara, puede ser más fácil ver cómo es parte de varios otros aspectos geológicos importantes. Esto apoya en gran medida la explicación de que es solo un efecto de luz y sombra combinado con una ilusión llamada pareidolia, que consiste en reconocer caras y objetos definidos a partir de formas caóticas. Esta capacidad garantiza que podamos diferenciar a nuestra madre de un árbol desde que somos bebés, pero también da lugar a esas partes que nuestros cerebros interpretan.

surfistaPero si aún no está convencido, quizás pueda echar un vistazo a lo que hay detrás de la tercera imagen que presenta esta página. En ella hay un surfista de mechones de nariz grande al lado de Godzilla. La “perfección” no es del todo fotográfica, pero como caricatura es notable: la posición del surfista, su tabla, la cresta de la ola, incluso el cabello Mohawk. Y esto justo por encima de nuestra “misteriosa” King Face.

La Cara más famosa de Marte se fotografió por primera vez en 1976. Pasarían años antes de que la región se volviera a fotografiar, solo para que millones de personas se dieran cuenta de que realmente no parecía una cara.

Seguramente solo otras fotografías de King Face nos harán saber si es realmente más interesante o simplemente otro juego de pareidolia estimulante de luces y sombras. Pero ahora debemos haber aprendido nuestra lección para dejar de apostar nuestras fichas a los extraterrestres que construyen caras en Marte.

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Para aprender más:

MOC narrow-angle image M02-03051 – Lanzamiento oficial de King Face de la NASA (al revés).

Análisis crítico de Alfred Reaud de la cara.

https://web.archive.org/web/20150330005723/http://www.ceticismoaberto.com/fortianismo/1964/a-nova-face-em-marte

Vio la promesa científica en lo paranormal, pero ahora su legado podría perderse

Vio la promesa científica en lo paranormal, pero ahora su legado podría perderse

Por John Ruch

24 de septiembre de 2019

Los rayos se enroscan en bolas que pasan como fantasmas a través de las ventanas y explotan. Las auroras se sumergen del cielo para zumbar y crujir alrededor de los espectadores asombrados. Ruidos inexplicables sacuden los cielos sobre bahías y ríos de todo el mundo.

Durante más de tres décadas, un físico de Baltimore llamado William Corliss recopiló informes de revistas científicas de estos y miles de otros fenómenos extraños en docenas de libros, que culminó con su “Catálogo de anomalías” multivolumen, una enciclopedia encubierta de cosas que la ciencia no comprende. Como cualquier buscador de curiosidad, pretendía deleitarse y deslumbrar; pero también esperaba estimular nuevos descubrimientos y entendimientos. “Las anomalías revelan la naturaleza tal como es: compleja, caótica, posiblemente incluso indescifrable”, escribió Corliss en un catálogo. “Por iconoclastas que sean las páginas de este libro, la historia de la ciencia nos dice que los futuros estudiantes de la naturaleza se reirán de nuestro conservadurismo y falta de visión”.

image(Ilustración de Irene Rinaldi / Para The Washington Post)

Corliss fue alabado por algunos científicos en su época, pero ahora, ocho años después de su muerte a los 84 años, su familia está cerrando su autoedición en Glen Arm, Maryland, Tomos con títulos tan poco convencionales como “Manual de fenómenos naturales inusuales”. (Que según Corliss vendió 100.000 copias) o “Halos raros, espejismos, arcoíris anómalos y fenómenos electromagnéticos relacionados” se agotarán por primera vez. Y el legado de Corliss como defensor de la anomalía, un campo interdisciplinario que busca descubrimientos científicos en el saber de lo curioso y lo inexplicable, puede estar destinado a la oscuridad, perdido en las malezas de libros de la biblioteca y enterrado en notas a pie de página en las obras aún menos conocidas de su puñado de fanáticos

Corliss no era el típico compilador de cuentos de ovnis e historias de fantasmas. En la década de 1960, se desempeñó como director de programas avanzados en la división nuclear de lo que ahora es Lockheed Martin y escribió numerosos libros científicos como escritor técnico para socios como el químico ganador del Premio Nobel Glenn Seaborg y la NASA. Pero incluso esas historias y manuales secos incluían referencias a misterios y excavaciones inexplicables sobre la forma en que el establecimiento científico a veces es más rápido para reírse de una idea que para investigarla.

Dos libros revolucionarios pusieron a Corliss en su curso inconformista. Uno fue un asalto creacionista de la década de 1920 contra la geología convencional. El propio Corliss nunca compró el mito de la creación, según Patrick Huyghe, editor de una revista llamada Anomalist y uno de los pocos escritores que entrevistó al autor publicitario. Pero estaba intrigado por la evidencia generalizada de “catastrofismo”, el concepto de que desastres a escala bíblica como mega inundaciones y súper terremotos dan forma a la superficie del planeta, y lo defendió mucho antes de que se enfriara nuevamente en un asteroide que mató a los … cuento de dinosaurios que quizás hayas escuchado.

El otro libro que influyó en Corliss fue “The Book of the Damned”, de Charles Fort. Fort era un excéntrico periodista neoyorquino que pasó los primeros años del siglo XX revisando periódicos y publicaciones científicas en busca de informes extraños (lluvias de sangre y ranas, ovnis, monedas romanas antiguas aradas en los campos estadounidenses) y los compiló en libros salvajes y absurdos que se burlaban de la certeza académica. Las historias fueron “condenadas” de los libros de texto porque no encajaban con la teoría prevaleciente.

Fort lanzó un género entero de escritura paranormal. Le siguieron cientos de imitadores, Corliss entre los más importantes. En los viajes de investigación de la NASA a la Biblioteca gratuita Enoch Pratt de Baltimore, Corliss se desvió a revistas antiguas para dar seguimiento a algunos de los informes de Fort. Se sorprendió al descubrir que Fort había tocado solo la punta del iceberg de anomalía.

En 1965, Corliss comenzó a compilar su propia colección. A diferencia del malhumorado Fort, mantuvo el respeto por la ciencia y su enfoque escéptico. Seleccionó material principalmente de las páginas de revistas científicas respetables y evitó el gusto dramático de Fort en los títulos, en lugar de referirse a su investigación con suavidad como el Proyecto del libro de consulta. Desde 1974 hasta 2007, publicó sus colecciones primero como páginas encuadernadas en anillos, luego como catálogos de tapa dura meticulosamente indexados, casi siempre impresos en la fuente implacablemente poco sexy de una vieja máquina de escribir eléctrica. Para las ilustraciones, contrató a un compañero externo: John C. “Jack” Holden, un dibujante entrenado en geología, quien me dijo que estaba encantado con la dedicación profesional de Corliss a “cosas que no deberían ser”.

Corliss esperaba que sus compilaciones de lo extraño pudieran desencadenar una revolución científica. Después de todo, la historia de la ciencia está repleta de casos de informes ridículos y observaciones oscuras que, cuando se combinan, revelaron algo nuevo: el origen extraterrestre de los meteoritos, por ejemplo, o la sombría realidad del síndrome del niño maltratado.

Por supuesto, muchos informes extraños son falsos o insignificantes, y Corliss admitió que sus libros indudablemente estaban llenos de paja. Pero varios reclamos anteriormente marginales por los cuales él conectó los puntos en 150 años de informes se han unido a la ortodoxia científica, incluidas las gigantescas “olas rebeldes” que aparecen de la nada para hundir barcos, y los misteriosos resplandores conocidos como “sprites” que a veces se manifiestan sobre tormentas eléctricas. Sin embargo, no hay indicios de que la investigación de Corliss haya inspirado directamente ningún descubrimiento. (Las ondas rebeldes y los sprites fueron “descubiertos” por accidente, detectados por dispositivos de grabación configurados para otros fines).

Como lema, Corliss adoptó una cita de “The Hidden Self”, un oscuro ensayo de 1890 del psicólogo y filósofo William James, que dice en parte: “Una ronda sobre los hechos acreditados y ordenados de cada ciencia que flota una especie de nube de polvo de observaciones excepcionales, de sucesos minúsculos e irregulares, y rara vez se encuentran, lo que siempre resulta menos fácil de atender que ignorar… Cualquiera renovará su ciencia y cuidará constantemente los fenómenos irregulares”. James se refirió a esta “nube de polvo” de anomalías como el “Residuo no clasificado”, y Corliss se propuso clasificarlo.

En el camino, Corliss ganó algunos admiradores de alto perfil que compartieron su eclecticismo de mente abierta. Entre ellos estaba Arthur C. Clarke, el visionario de ciencia ficción del famoso “2001”, quien elogió al físico en sus memorias, “Astounding Days”. La genetista ganadora del Nobel Barbara McClintock fue otra; su biógrafo, Nathaniel Comfort, me dijo que su descubrimiento de la movilidad de los genes era una anomalía tan impactante que despertó su curiosidad por otras observaciones extrañas.

A su muerte en 2011, Corliss no dejó sucesor, y el destino de sus archivos no está claro más allá de algunos boletines publicados en su sitio web, Science Frontiers (science-frontiers.com). Su familia rechazó mis solicitudes de entrevista, pero su hijo Jim Corliss confirmó por correo electrónico que “las ventas de libros finalmente han disminuido a un goteo” y “Creo que lamentablemente nos despediremos del Proyecto Sourcebook este año”.

Eso significa decir adiós a miles de informes que, al menos, pueden inspirar a los lectores a un renovado sentido de asombro natural. Holden recuerda la anomalía favorita que aprendió de Corliss: montículos mima, patrones inexplicables de jorobas que salpican el paisaje estadounidense. “Nadie sabe lo que son. … Me gusta eso”, dice Holden. “Cuanto más aprendemos, más no sabemos”.

https://www.washingtonpost.com/lifestyle/magazine/he-saw-the-scientific-promise-in-the-paranormal-but-now-his-legacy-could-be-lost/2019/09/23/e42c02e6-c8e8-11e9-a4f3-c081a126de70_story.html

El “Mar Muerto de Senegal” es un tono rosado impactante

El “Mar Muerto de Senegal” es un tono rosado impactante

Coloreado por las algas y amado por los bañistas, el lago Retba es una fuente principal de sal y trabajo agotador.

Peter Yeung

23 de septiembre de 2019

El “Mar Muerto de Senegal” es un tono rosado impactante

Un barco rosado para un lago rosado. El color del agua cambia según los patrones climáticos y las horas del día. PETER YEUNG

Lago retba

Un crujido resonante reverbera mientras Boubacar Keita empuja su bastón de madera en el agua rosa. Otro golpe desencadena una onda circular pulsante que parece continuar durante media milla. Un tercer golpe trae una grieta concluyente, y la figura de Keita se hunde debajo de la superficie.

Unos momentos más tarde reaparece, hasta la cintura y goteando, brillando a la luz del sol. En contraste con el cuerpo de agua radiante en el que se sumerge, se convierte en una escena bíblica. Pero los restos de residuos blancos que recubren su musculoso torso revelan lo que está buscando: sal.

Hasta 11 onzas del mineral están contenidas en un cuarto de galón de agua en Lac Retba, también conocido como Lac Rose o Lake Retba, una laguna en el borde de la península de Cap Vert, a unas 22 millas al noreste de la capital de Senegal, Dakar. Eso es 10 veces el nivel que se encuentra en el cercano Océano Atlántico, a solo trescientos metros de distancia, y es suficiente para rivalizar con el Gran Lago Salado de Utah, el Lago Spencer de Australia, incluso el famoso primo del Medio Oriente del Lago Retba, el Mar Rojo.

Un tipo de microalgas conocido como Dunaliella salina prospera en esta salinidad extrema. Al producir un pigmento de la familia del betacaroteno, para maximizar la cantidad de luz que puede absorber, forma uno de los lugares más hipnóticos del mundo natural.

image (4)“Es muy tranquilo aquí y es hermoso”, dice Boubacar Keita, un minero de sal de 25 años de Malí. “Pero el trabajo es muy agotador … Si tuviera la opción, me iría. Estoy en el último peldaño de la vida aquí”. PETER YEUNG

En el apogeo de la estación seca, de enero a marzo, cuando el sol del mediodía brilla implacablemente y soplan fuertes vientos del Atlántico, el lago Retba es de lo más colorido: un sorbete rosado seductor. A medida que cambian los patrones climáticos y las horas del día, emerge un espectro glorioso de tonos, desde batido de fresa y Pepto-Bismol hasta coral, fucsia y casi marrón chocolate. El pigmento incluso presta a los matorrales de agua de samphire, un vegetal similar a una planta que generalmente es verde, un tono magenta intenso.

image (3)Las trabajadoras izan y cargan cubos de sal de 55 libras. DANI SALVÀ/VW PICS/GRUPO DE IMÁGENES UNIVERSALES A TRAVÉS DE IMÁGENES GETTY

Los bañistas se sienten atraídos por la gran belleza y la flotabilidad que ofrece la sal. Los trabajadores de todo el oeste de África también son atraídos aquí, para extraer el mineral que forma el fondo del lago. Desde la década de 1970, cuando los problemas económicos desencadenaron la búsqueda de nuevas fuentes de ingresos, la cosecha de sal del lago Retba se ha cosechado durante todo el año. Cada año, el lago, de dos millas y media de largo, media milla de ancho y 10 pies de profundidad (50 por ciento de la cual es la corteza de sal sumergida), alberga a unos 3,000 trabajadores.

La mayoría trabaja para ellos mismos. Los márgenes de ganancia reducidos y los bajos rendimientos de sal significan que aquí no hay suficiente dinero para atraer grandes empresas. Pero es un trabajo, y colectivamente estos mineros excavan y extraen casi 60,000 toneladas de sal cada año.

Keita, un joven de 25 años de Mali, se encuentra entre ellos. Todas las mañanas, él y sus compañeros de trabajo llevan botes de madera a las aguas rosadas en busca de sal. Frotan la manteca de karité, derivada de las nueces de los árboles locales, en su piel para protegerla del efecto corrosivo de la solución salina, que puede causar cortes y abrasiones, y el calor tropical punzante, que puede alcanzar hasta 100 grados (Fahrenheit). También aplican pegamento fuerte para sellar las heridas que adquirieron el día anterior.

image (2)Un minero masculino podría llenar cinco de estas piraguas en un día. DAVID DEGNER/GETTY IMAGES

Es un trabajo agotador, lo opuesto a la vie en rose. Keita debe dividir el lecho salado del lago antes de que pueda arrojar grandes cantidades de sal en su bote de madera. El mineral puede ser grisáceo cuando se extrae por primera vez, debido a la arcilla contenida en el suelo, y debe filtrarse a través de un tamiz gigante. Como un gondolero veneciano, Keita guía su piragua de regreso a la orilla una vez que está llena. Por lo general, recolecta cinco botes de sal al día.

Pero sus ganancias son escasas. Se pagan alrededor de $ 35 (en dólares estadounidenses) por cada tonelada de sal reunida, el trabajo de una semana.

“Es muy tranquilo aquí, y es hermoso”, dice Keita. “Pero el trabajo es muy agotador”. Sin embargo, su falta de educación y calificaciones significan que sus opciones son limitadas y que la rutina diaria debe continuar. “Si tuviera la opción, me iría”, dice. “Estoy en el último peldaño de la vida aquí”.

image (1)Las pilas cónicas de sal se secan en la orilla antes de llevarlas al mercado cerca de Dakar. GEORGE STEINMETZ/GETTY IMAGES

La sal recolectada produce un paisaje de ciencia ficción, con montículos como una región kárstica china que recubre la laguna poco profunda. Las mujeres, que trabajan solo en tierra aquí, llevan la sal que dejan los mineros, ya sea en botes o en el borde del agua, a los montículos descomunales cercanos, un cubo de 55 libras a la vez. Estos contienen cristales del tamaño de un puño, una especie de primo más áspero, del tamaño de una piedra de granizo para la sal rosa del Himalaya. Algunas pilas crecen lo suficientemente grandes como para trepar, ofreciendo un buen punto de vista para inspeccionar los alrededores.

El valor de la sal yodada ha aumentado en los últimos años, un desarrollo positivo por al menos un par de razones. Uno de ellos se refiere a la salud: millones de bebés en todo el mundo, particularmente en África, nacen cada año en riesgo de daño cerebral debido a la falta de yodo en su dieta. Pero solo la mitad de toda la sal comestible en Senegal está yodada, a pesar de que es un ingrediente clave en muchos alimentos. (Los pescadores locales lo usan para preservar su pesca, ya que el pescado forma parte clave de la cocina senegalesa, en particular el plato nacional, un guiso a base de arroz llamado thieboudienne).

imageCasi 60,000 toneladas de estas cosas se extraen del lago cada año. PETER YEUNG

Pero gracias a la ayuda de organizaciones benéficas locales, los trabajadores de la sal han comenzado a agregar el suplemento, con una máquina mezcladora, después de que la sal se haya secado.

El otro beneficio es económico: la yodación puede aumentar el valor de la sal hasta en un 50 por ciento.

Hoy el Lago Retba está bajo consideración para convertirse en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Si lo hace, un futuro aún más brillante puede estar reservado para este extraño hogar rosado del condimento más importante de la humanidad.

https://www.atlasobscura.com/articles/senegal-pink-lake-salt

El negocio peligroso, explotador y sucio de los cristales “curativos”

El negocio peligroso, explotador y sucio de los cristales “curativos”

screenshot-38No solo el supuesto poder “curativo” de los cristales es una mierda total, sino que la mayoría de estos talismanes “mágicos” provienen de minas plagadas de explotación, peligro, ruina ambiental y prácticas comerciales sombrías. Buenas vibras, ¿eh? Tess McClure investiga para The Guardian:

Madagascar es uno de los países más pobres del mundo, pero debajo de su suelo hay un cofre del tesoro bien abastecido. Cuarzo rosa y amatista, turmalina y citrino, labradorita y cornalina: Madagascar los tiene todos. Las gemas y los metales preciosos fueron la exportación de más rápido crecimiento del país en 2017, un 170% más que en 2016, a $ 109 millones. Este país insular de 25 millones de personas ahora se encuentra junto a naciones mucho más grandes, como India, Brasil y China, como un productor clave de cristales para el mundo. Y en un país donde la infraestructura, el capital y la regulación laboral son escasos, son los cuerpos humanos en lugar de la maquinaria los que extraen los cristales de la tierra. Mientras que algunas grandes compañías mineras operan en Madagascar, más del 80% de los cristales se extraen “artesanalmente”, es decir, por pequeños grupos y familias, sin regulación, a quienes se les paga precios bajos …

Los deslizamientos de tierra no son el único peligro para los mineros. Las rocas rotas crean polvo fino y las partículas de cuarzo pueden penetrar profundamente en los pulmones. Allí, se infectan, inflamando las células circundantes, aumentando el riesgo de cáncer de pulmón y silicosis. El trabajo infantil también está muy extendido: el Departamento de Trabajo de EE. UU. y la Organización Internacional del Trabajo estiman que alrededor de 85,000 niños trabajan en las minas de Madagascar.

Dark crystals: the brutal reality behind a booming wellness craze (The Guardian)

imagen: “Cristal de cuarzo mineral” por Ken Hammond (Dominio público)

https://boingboing.net/2019/09/18/the-dangerous-exploitative-a.html

Un medicamento anestésico común convirtió la sangre de una mujer en azul

Un medicamento anestésico común convirtió la sangre de una mujer en azul

“Soy débil y soy azul”, dijo la mujer a los médicos de urgencias.

Una paciente terminó en la sala de emergencias con una afección llamada metahemoglobinemia adquirida, que hizo que su sangre se volviera azul oscuro. Su mano también adquirió un tinte azulado. New England Journal of Medicine

18 de septiembre de 2019

Por Nicole Edison, M.D.

190917-blue-blood-al-1433_ad863caa0e25af1c9780d328b694e642.fit-2000wUna mujer de 25 años en Rhode Island le dio un nuevo significado a la frase “sentirse blue” cuando desarrolló una condición rara y a veces fatal llamada metahemoglobinemia que convirtió su sangre en un tono azul marino profundo.

La mujer, cuyo caso se describió el miércoles en el New England Journal of Medicine, dijo a los médicos que había usado un analgésico tópico para el dolor de muelas.

A la mañana siguiente, se despertó sintiéndose enferma y fue a la sala de emergencias.

“Estoy débil y soy azul”, dijo a los médicos de la sala de emergencias, según el Dr. Otis Warren, médico de urgencias del Hospital Miriam en Rhode Island, que trató a la mujer y escribió el informe del caso.

La mujer había tomado un tinte azulado: era lo que los médicos llaman cianótica, un término médico que se refiere a cuándo la piel y las uñas pueden adquirir un color azulado. Esta es una señal típica de que el cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno.

Una lectura inicial mostró que su nivel de oxígeno en la sangre era del 88 por ciento, más bajo de lo normal (que es cercano al 100 por ciento), aunque más alto de lo que los médicos esperaban dada su apariencia.

190917-blue-blood-2-al-1433_18406841fbed9c5e6112ea6a710a9789.fit-360wSangre de la arteria de la mujer (izquierda) y vena (derecha). La sangre de las arterias generalmente es de color rojo brillante, mientras que la sangre de las venas es de un tono más oscuro de rojo. The New England Journal of Medicine

Su sangre también había adquirido un aspecto azul oscuro. Si bien la sangre extraída de una vena generalmente adquiere una apariencia más oscura porque no transporta oxígeno, la sangre extraída de una arteria debe aparecer de color rojo brillante. En el caso de la mujer, la sangre de sus venas y arterias era azul oscuro.

Warren reconoció de inmediato el problema: la metahemoglobinemia. Había visto un caso antes, durante su residencia, cuando un paciente desarrolló la enfermedad después de ser tratado con un antibiótico.

“El color de la piel se veía exactamente igual”, dijo Warren a NBC News. “Lo ves una vez y permanece en tu mente”.

El diagnóstico llevó a Warren a tomar una medición más precisa del nivel de oxígeno en la sangre de la mujer, lo que demostró que, de hecho, era mucho más bajo, con un 67 por ciento. A este nivel, puede ocurrir daño tisular.

La metahemoglobinemia ocurre cuando el hierro en la sangre de una persona cambia de forma y, como resultado, ya no puede unirse al oxígeno y transportarlo por el cuerpo. Esto significa que aunque una persona no tenga dificultad para respirar, el resto del cuerpo puede sentir que se está sofocando.

En el caso de la mujer, ella no había tomado un antibiótico. En cambio, ella había usado un medicamento anestésico de venta libre, que contenía benzocaína, para ayudar con el dolor de un dolor de muelas. Ella le dijo a Warren que no usó toda la botella, pero le resultó evidente que ella “había usado mucho”.

La metahemoglobinemia es fácilmente tratable, usando un medicamento que, quizás irónicamente, se llama azul de metileno. La mujer recibió el medicamento por vía intravenosa, y en cuestión de minutos informó sentirse mejor. Aun así, le dieron una segunda dosis y pasó la noche en el hospital para observación antes de ser enviada a casa a la mañana siguiente con una derivación a un dentista.

El caso estimuló a Warren a vigilar los productos que contienen benzocaína. Incluso en la farmacia, dijo, lo ha visto en varias formulaciones diferentes.

“La gente no tiene idea de que algo muy específico y muy peligroso puede suceder”, dijo. “No es un efecto secundario leve”.

La extraña reacción también es impredecible. Si bien la mujer en este caso usó mucha benzocaína, los investigadores aún no saben exactamente por qué ciertos medicamentos anestésicos tienen este efecto. (La benzocaína no es el único medicamento que puede causar metahemoglobinemia). Puede ocurrir en dosis bajas o altas, y puede ocurrir incluso si una persona ha usado los medicamentos previamente sin ninguna reacción.

Si bien estas reacciones son poco frecuentes, la Administración de Alimentos y Medicamentos ha emitido advertencias anteriores a los hospitales, señalando que la benzocaína puede provocar metahemoglobinemia. La FDA también recomienda que los productos para la dentición que contengan benzocaína no se administren a niños menores de 2 años. Y en 2006, la Administración de Salud de Veteranos retiró de sus hospitales los productos que contenían benzocaína, que se usaba para adormecer la garganta de los pacientes.

Warren dijo que, en su hospital, se dio cuenta de que las latas de aerosol que contienen benzocaína se han vuelto mucho más pequeñas. Esto puede ser para reducir el riesgo de dar demasiado, dijo.

La metahemoglobinemia no solo es causada por agentes anestésicos. La condición también puede ser causada por ciertos antibióticos o agua de pozo contaminada.

También puede ser una condición genética. Una familia en Kentucky, llamada “Blue Fugates of Troublesome Creek”, transmitió la enfermedad de generación en generación durante más de 150 años.

https://www.nbcnews.com/health/health-news/common-numbing-medication-turned-woman-s-blood-blue-n1055991?utm_source=fark&utm_medium=website&utm_content=link&ICID=ref_fark