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Los falsos tratamientos con células madre

QUE NO LE DIGAN, QUE NO LE CUENTEN

Los falsos tratamientos con células madre[1]

Juan José Morales

Si algo hay que reconocerle a los charlatanes médicos es su habilidad para tomar hechos científicos reales y presentarlos fuera de su verdadero contexto como si fueran un infalible método curativo.

Tal es el caso de las llamadas células madre, que como se recordará, son aquellas a partir de las cuales se puede formar cualquiera de los diferentes órganos o tejidos de un organismo. Hay dos tipos de ellas: las embrionarias, contenidas en el blastocisto —esto es, el embrión de sólo 7 a 14 días, que es una masa de células indiferenciadas—, y las del organismo adulto. Y si bien, los científicos consideran que dada su capacidad regenerativa podrían utilizarse —especialmente las embrionarias— para reparar órganos y tejidos dañados, e incluso formar nuevos, las investigaciones se encuentran todavía en su etapa preliminar.

Esto no obsta, sin embargo, para que se ofrezcan falsos tratamientos a base de células madre, que van desde cremas “rejuvenecedoras” hasta una supuesta cura de graves padecimientos como diabetes, demencia senil, mal de Parkinson, problemas respiratorios, artritis reumatoide, Alzheimer y otros muchos. Incluso, se ofrece usar inyecciones de células madre para tratar casos de autismo.

Un ejemplo de tales tratamientos, del cual se dice que sirve para reparar tejidos pulmonares dañados, consiste en aislar varios cientos de millones de células madre tomadas del propio paciente y luego inyectárselas por vía intravenosa (si se le aplicaran las de otra persona, sobrevendría una reacción de rechazo y graves problemas orgánicos).

imageUn poco de humor nunca cae mal. Una célula madre no es una célula preocupona y sobreprotectora como la pinta Giorgo, caricaturista español, sino aquella que, según la definición científica, tiene el potencial de convertirse en muchos tipos diferentes de células en el cuerpo. Hay dos clases de ellas: embrionarias y adultas.

Supuestamente, y como por arte de magia, esas células se encaminarán directamente a los pulmones, y una vez ahí instaladas, se transformarán en células pulmonares y procederán a restaurar los tejidos dañados.

Tales afirmaciones no están respaldadas por ninguna investigación seria, realizada en algún centro científico de reconocido prestigio y publicada en alguna revista arbitrada. Es —ha comentado alguien— como si para reparar un teléfono celular averiado, se le inyectara metal, esperando que automáticamente adopte la configuración de las piezas dañadas.

Como en Estados Unidos las autoridades ejercen mayor control sobre tales engaños, los timadores ofrecen sus tratamientos —tan ineficaces como costosos— en otros países, entre ellos Líbano, Bulgaria, China y México, donde las leyes y la vigilancia sanitaria son más laxas.

No vamos a entrar en detalles. Basta recalcar que la Sociedad Internacional para la Investigación en Células Madre, que reúne a más de cuatro mil científicos de reconocido prestigio, sólo considera debidamente probadas unas cuantas terapias para la leucemia y otras enfermedades de la sangre, tratamiento de quemaduras, cartílago y córnea. Todas las demás se consideran experimentales. Por lo tanto, de acuerdo con los principios de la ética médica, se debe advertir clara e inequívocamente tal cosa a los pacientes a quienes se les aplica. Además, no se les debe cobrar por ello. Sin embargo, los embaucadores no tienen empacho en usar a los enfermos como conejillos de indias y de ribete cobrarles cantidades estratosféricas, rara vez menores de veinte o treinta mil dólares.

Esta es la triste realidad de las supuestas curas con células madre. Si se las ofrecen usted o algún miembro de su familia, no se precipite ni se deje seducir con promesas. Antes de aceptar acuda en busca de orientación a la Comisión Federal para la Prevención de Riesgos Sanitarios, la Cofepris. Ahí le informarán si es realmente un tratamiento probado o todavía está en la fase experimental.

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[1] Publicado en los diarios Por Esto! de Yucatán y Quintana Roo. Jueves 8 de septiembre de 2016

Qué hay más allá

QUÉ HAY MÁS ALLÁ

19.08.16

The Myth of an AfterlifeMichael Martin and Keith Augustine (editors). The Myth of an Afterlife: The Case Against Life After Death. Rowman and Littlefield, 2015.

Peter Rogerson

Como los editores señalan, hay un montón de libros que discuten el caso de una vida futura, pero pocos que examinan el caso en contra. Esta colección de treinta artículos en más de 650 páginas hace precisamente eso. Está organizado en cuatro partes principales; en la primera se analizan los resultados de las neurociencias, que muestran que la conciencia y la personalidad humana son totalmente dependientes del cerebro encarnado; la segunda parte examinan los argumentos filosóficos contra y el más allá, la tercera crítica los puntos de vista teológicos de la vida futura como el cielo y el infierno o el punto de vista oriental del karma, la cuarta examina la evidencia dada por la investigación psíquica, que se dice prueba la supervivencia.

La primera y cuarta secciones son las más accesibles; y la colección de nueve ensayos en la primera sección muestra cómo numerosos fallos de funcionamiento del cerebro debido a una lesión, enfermedad o abuso de sustancias pueden influir profundamente en la conciencia no sólo en formas brutas, sino de modos profundamente sutiles. En algunos de ellos, el paciente no es consciente del déficit, argumentando en contra de toda la evidencia de que no son ciegos, o que un miembro paralizado está funcionando correctamente. Cambios a porciones específicas del cerebro conducen a déficits específicos o cambios específicos en la personalidad.

Hay una buena cantidad de repetición en estos documentos, un riesgo laboral de recopilaciones de ensayos, pero esto busca recalcar la conclusión de que no hay absolutamente ninguna evidencia en la neurología de que las funciones mentales tengan alguna independencia del cerebro físico, y de hecho tales ideas, cuando se examinan críticamente, no tienen sentido. Aquellos que argumentan lo contrario, lo hacen en contra de la evidencia y sólo por creencias religiosas o filosóficas.

Los ocho ensayos en la parte cuarta abordan una serie de supuestas pruebas de la investigación psíquica que trata de fantasmas, de las experiencias del cuerpo, los estudios de Ian Stevenson de los niños supuestamente reencarnados, y los estudios de Gary Schwartz con los médiums. Los dos documentos sobre Stevenson, uno por un ex asistente de investigación, muestran los muchos errores y supuestos que entraron en sus estudios, por ejemplo, las especulaciones de las personas a menudo se presenta como un hecho, muchas se registraron poco después de los acontecimientos, se hacen suposiciones acerca del comportamiento de los pueblos que a veces se basan en la ignorancia cultural, por ejemplo, el argumento de que nadie vino a desafiar en contra de tal o cual afirmación, sin darse cuenta de que esa impugnación podría haber sido considerada como muy mala educación en algunas culturas.

La tercera sección que se ocupa de los problemas filosóficos relacionados con la supervivencia es bastante difícil en algunas partes, aunque a menudo vale la pena persistir en ella. Los argumentos no se ocupan de la clase de supervivencia prevista por los espiritistas, sino las imaginadas por las religiones como el cristianismo, por lo que los debates no sólo se refieren a la imposibilidad de la existencia verdaderamente sin cuerpo o de la falta de evidencia de cuerpos astrales, sino también con las suposiciones que tienen ver con la visión cristiana tradicional de la resurrección del cuerpo. Que por lo general llega a la conclusión de que si este de alguna forma cuerpo nuevo es modelado en el viejo entonces se trata de una réplica no de la persona original, y que si se puede hacer una copia también puede hacerse cualquier número de réplicas.

Para redondear eso, tal vez lo que está cerca de una de las ideas más extrañas jamás propuestas por un teólogo respetable, Peter van Inwagen, ha llegado con la idea de que cuando se muere Dios arrebata su cuerpo a otro lugar y después sustituye una réplica del cadáver en su lugar para pudrirse. En comparación con esa idea el notorio Omphalos de Phillip Gosse aparece eminentemente cuerdo.

Diversos colaboradores también echan por tierra la línea de argumentación que compara la conciencia a un programa de televisión y el cerebro al set, pero no importa lo que hagamos a un televisor no se puede cambiar la trama de una novela de la que fue transmitido.

Para refutar estas críticas los partidarios de supervivencia tendrán que tener en cuenta los hallazgos de la neurociencia moderna y no lanzarlos a la basura (incluso los críticos más superficiales de la investigación psíquica suele tratar con su evidencia mejor que el tratamiento de la ciencia convencional por los paranormalistas) y no confiar en el abuso personal y la retórica populista. Personalmente sospecho que los argumentos relacionados con la supervivencia en tiempo real implican algún tipo de material extra espeluznante por encima de las cosas cotidianas del mundo no tiene ninguna tracción.

Aquellos que quieren cláusulas de salvaguardia podrían tratar bien la supervivencia subjetiva, la idea de que los eventos cerebrales que duran sólo unos pocos segundos pueden generar experiencias subjetivas que duran por vastos períodos de tiempo; la posibilidad de que las cosas cotidianas del mundo, incluyendo el cerebro, órganos, sillas, televisores, computadoras, automóviles de turismo y las rocas no son lo que parecen ser, o la idea de que en un universo verdaderamente infinito la gente podría nacer completo con sus recuerdos sólo por casualidad. Las probabilidades en contra de esto último, por supuesto, son inimaginablemente más que astronómicas. Por supuesto, en un universo verdaderamente infinito estos eventos extraordinariamente improbables todavía ocurrirían un número infinito de veces.

http://pelicanist.blogspot.mx/2016/08/what-lies-beyond.html

Circulos misteriosos en Aberdeen

Revelado: que son esos misteriosos círculos en los cultivos de hierba que han dejado confundidos a los residentes Aberdeen

Circles1Los residentes de Aberdeen se han quedado preguntando si habían sido visitados por extraterrestres después de despertarse para encontrar misteriosas marcas en un terreno de hierba.

Los inquilinos de los edificios en la zona de Seaton se quedaron rascándose la cabeza por las improntas en la hierba – estilo círculo de las cosecha.

Algunos incluso especularon en los medios de comunicación social sobre que la Granite City había sido visitada por seres de otro planeta.

spots2Y una persona sugirió que las marcas extrañas parecían ser algo del clásico juego de arcade Space Invaders 1970.

Otro dijo que las huellas fueron probablemente dejadas por pequeños marcianitos verdes.

Otros dijeron que podría haber sido una excursión de campo de golf a la medianoche, con los jugadores excavando el terreno de juego con los divots.

Sin embargo, el Consejo se ha presentado para decir que está detrás de los círculos.

spots3Una portavoz del Ayuntamiento de Aberdeen, dijo: “Las marcas no son círculos de las cosechas extraterrestres.

“Son trabajos preparatorios para la plantación de árboles como parte del proyecto Seaton Backies de £ 500.000 que está rejuveneciendo un espacio verde descuidado para uso familiar.

“Estamos plantando decenas de árboles como parte del proyecto de creación de refugio, y los puntos donde los árboles se plantarán necesitan estar libres de malas hierbas antes de esa fecha – los árboles serán plantados desde finales de otoño hasta abril”.

https://www.eveningexpress.co.uk/fp/news/local/mysterious-grassy-crop-circles-leave-aberdeen-residents-confused1/