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La madre Teresa y su bollo

Bromista envía foto que aparece mostrar el bollo robado de la monja

Por TRENT SEIBERT

Es un código de Da Vinci del bajo mundo, estilo Nashville: El mundialmente famoso bollo de la monja pudo haber vuelto a aparecer, pero su localización exacta permanece en el misterio.

El lugar del bollo, notable por su semejanza con la madre Teresa, no se ha conocido desde que fue robado el día de Navidad de la tienda de café Bongo Java en la vecindad de la universidad de Belmont en Nashville.

El miércoles, sin embargo, The Tennessean recibió una fotografía en el correo de lo que parece ser un pastel del plagiario. Muestra el bollo de la monja que se reclina al lado de una estatua pintada de una mujer -posiblemente monja, quizá la Virgen Maria- en lo que puede ser una tienda: es visible un estante de ropa, al igual que cuadros en una pared con clavijas.

La fotografía es de mala calidad, y el reflejo estropea la esquina derecha más baja, donde aparece el bollo.

“Ésta es la primera cosa que he oído en meses,” dijo a Bob Bernstein, el dueño del Bongo Java. “Esto me anima a que el bollo de la monja siga estando intacto”.

De hecho, ésta es la primera pista en la localización del bollo de la monja, a pesar de una recompensa $5.000 ofrecida por Bernstein. Los funcionarios del policía de Nashville dijeron que dejaron el caso el 1 Feb debido a su “solubilidad baja”.

Hasta esta pista, no había muchas. La carta, que solamente dice “adivina dónde,” tiene un matasellos de Philadelphia. El remitente es de Atlanta, con el seudónimo “Hu Dunet”.

La dirección de Atlanta está en la misma calle que un hospicio para mujeres que mueren de SIDA administrado por las Misioneras de la Caridad, la orden establecida por la Madre Teresa.

El bollo de la monja se convirtió en objeto de atención internacional en 1996 -menos de un año antes de que muriera la Madre Teresa- después de que los empleados de Bongo Java notaran su semejanza con la ganadora del premio Nobel de la paz. Para preservarlo, el bollo estuvo cubierto con goma laca y pronto se convirtió en un icono de Nashville.

http://tennessean.com/apps/pbcs.dll/article?AID=/20060525/NEWS01/605250387

Morgellons ¿pronto en su cine favorito?

¿Es el Morgellons una campaña de comercialización?

La página de comentarios de un artículo anterior sobre la psicología del Morgellons menciona que hay rumores de que todo es una campaña de comercialización para la próxima película de Philip K. Dick A Scanner Darkly –esta es una teoría de la que PKD habría estado orgulloso, pero que ciertamente es falsa.

Aunque no sería la primera vez que la idea de una nueva forma de vida parásita se haya utilizado para una campaña de marketing.

El juego de computadora Cold Fear fue comercializado por un Web site aparentemente genuino que afirmaba que se había descubierto una nueva forma de parásito del cerebro (con una inteligente y cuidadosa exploración del cerebro). El propósito verdadero de la información fue revelado solamente algunas semanas después.

Sin embargo, si esto también es cierto para el Morgellons, los mercadólogos han hecho pasar de contrabando un artículo en un diario científico y persuadido por lo menos a un científico académico para que tire su carrera por dinero rápido.

Randy Wymore, un genuino profesor de farmacología y fisiología de la Universidad del Estado de Oklahoma, ha hecho varias declaraciones públicas sobre su investigación en curso de la enfermedad. Si él encontrara que sólo sirvió de combustible para incrementar el interés en una falsa enfermedad solamente para propósitos de comercialización, tiraría su profesión más rápidamente de lo que usted puede decir “palomitas gratis”.

En segundo lugar, si es una campaña de comercialización, no es muy buena. Los supuestos síntomas del Morgellons son absolutamente diferentes a la escena de Scanner Darkly donde Charles Freck y Jerry Fabin creen ser infestados con “afidos” e intentan capturarlos en frascos de cristal.

Sin embargo, la parasitosis ilusoria es un eslabón. Se afirma que el Morgellons es una manifestación de este síndrome sicopático, y la escena ficticia es una fina descripción de cómo se puede presentar la condición clínica.

Si fueras a crear una campaña secreta de comercialización, probablemente desearías un parecido más estrecho, a menos que solamente desees anunciarla a los que tienen un interés en oscuras psicopatologías.

Una de las mejores sugerencias es que los rumores mismos son una campaña de comercialización, capitalizando el reciente interés de los medios.

Verdaderamente, esto es un rumor digno de PKD, de un verdadero conocedor de las teorías de conspiración y escepticismo de los medios de comunicación. A veces es duro decir si estamos viviendo en la realidad de Philip K. Dick, o si él está viviendo en la nuestra.

http://www.mindhacks.com/blog/2006/05/is_morgellons_a_mark.html

¿Falsa enfermedad creada para la campaña de la película?

Hay un pequeño rumor alrededor de una enfermedad llamada Morgellons, una enfermedad espeluznante de la piel que implica la sensación de tener pequeños insectos debajo de la piel. El rumor dice que los Web site asociados a ella son sólo una campaña de comercialización para la próxima película A Scanner Darkly. Michael Shostack de The Halting Point ha recogido cierta información que señalaba la probabilidad de que la enfermedad, en su opinión, es una campaña. Shostack -uno nunca sabe-, puede realmente ser parte de la campaña, apunta a una historia de Slashdot que dice “Imagina tener una enfermedad que sea tan polémica que los doctores rechazan tratarte.” La historia de The Slashdot conduce a la edición de junio de 2005 de Popular Mechanics sobre la enfermedad que ha sido reportada desde alrededor del 2002 cuando comenzaron a aparecer Web sites sobre la enfermedad.

Hay también una nota en Wikipedia para el Morgellons que, entre otros lugares, señala una historia local de la CBS TV de abril de 2005 sobre la enfermedad. Ese artículo dice que la enfermedad ha estado presente durante mucho tiempo. “En 1935, un médico inglés escribió un artículo sobre el Morgellon incluyendo extractos de revistas médicas del siglo XVII, describiendo la enfermedad”. Una enfermedad con síntomas similares a los del Morgellon también se menciona en el primer capítulo de la novela de Philip K. Dick, de 1977, A Scanner Darkly, en la cual se basa la película.

El hecho de que la enfermedad ha estado presente, al parecer, durante algún tiempo, y que es señalada en muchos lugares, fue eludido por a Dick en su novela y ha generado muchos comentarios sobre este Web site en apoyo de la validez que pueda conducir a creer que la enfermedad, aunque oscura, es legítima. Por otra parte, el hecho de que los Web site de la enfermedad hayan sido colocados por personas anónimas puede dar crédito a la versión de que la película cooptó la enfermedad (o la creó junto con una historia falsa) y creó una campaña de comercialización alrededor de ella. Además, mucha de la cobertura de noticias reciente de la enfermedad se lee como si viniera de la misma nota de prensa para el lanzamiento. La cobertura de la TV parece como si viniera de un VNR. Y, bastante interesante, los informes señalan que la concentración más alta de la enfermedad están en LA –casa del aparato para hacer películas, Hollywood. En apoyo de la teoría de la creación de una enfermedad, uno puede encontrar raro que toda esta ráfaga de actividad está ocurriendo apenas antes de la fecha del lanzamiento de la película, el 7 de julio. Por no mencionar que los Web site de la enfermedad hacen mención de una cierta clase de aviso importante en junio o julio. Por supuesto, todo esto podría simplemente ser nuestro cerebro, escéptico funcionado frenéticamente.

¿Alguien podría decirnos que estamos locos? ¿Alguien podría apoyar la teoría? Votamos por que es pura mercadotecnia. Si es así es una pieza maestra y aterradora. Haber creado una campaña en 2002, cuatro años antes del lanzamiento de la película y cuando estas campañas estaban apenas en la caja de herramientas de un vendedor, es asombroso y recomendable. Por supuesto, crear una enfermedad falsa que acapare una legítima cobertura de noticias es como atraer la cólera de la comunidad médica. De una u otra forma, probablemente sabremos la verdad en un mes o dos.

ACTUALIZACIÓN: Estábamos completamente equivocados. El Morgellons es una enfermedad verdadera y el Centro para el Control y la Prevención de las Enfermedades CDC están formando, según se informa, una comisión para estudiar la situación. Nos disculpamos por nuestra idiotez.

ACTUALIZACIÓN II: Hicimos una llamada a la oficina de prensa de la CDC y, mientras aguardamos una respuesta “oficial” de un agente de prensa “cualificado”, la mujer con la que hablamos en la oficina de prensa nos dijo que no había oído hablar del Morgellons, ni piensa que la CDC haya sido enterada de la enfermedad e indicó que cualquier alarma se sube a su Web site inmediatamente. Una búsqueda en el Web site no encontró ninguna mención del Morgellons. Manténganse en contacto.

ACTUALIZACIÓN III: El especialista en comunicaciones del CDC Dan Rutz nos regresó la llamada y ha verificado que el Morgellons es un síndrome, como él lo llamó, y que la CDC está investigando. La CDC ha recibido numerosas llamadas de personas que citaban los síntomas asociados con lo que se está llamando enfermedad de Morgellons y, de hecho, ha formado a grupo para explorar el síndrome y para definirlo. Se tomarán en consideración todos los ángulos, desde el ambiental al mediático y psicológico. Rutz dice, basado en la información que el CDC ha recogido hasta la fecha, que es altamente inverosímil que este síndrome “fuera inventado”, algo que nosotros pensamos originalmente. Si el Morgellons está siendo apalancado de una cierta manera clandestina para promover A Scanner Darkly es algo confuso, enfermizo, torcido e incorrecto.

http://www.adrants.com/2006/05/fake-disease-created-for-viral-movie-camp.php

Enfermedad de Morgellons….¿Comercialización viral para la película A Scanner Darkly?

En una historia reciente de Slashdot referente a la enfermedad de Morgellons se ha sugerido que el reciente interés sobre la enfermedad de Morgellons tiene todos ingredientes de ser parte de un trabajo de comercialización viral para la próxima película A Scanner Darkly que esta basada en el libro de Phillip K. Dick por el mismo nombre.

La entrada en Wikipedia cita la siguiente evidencia:

El Web site asegura que se dará a conocer una “noticia nacional” en junio o julio. La fecha del lanzamiento para la película es el 7 de julio.

Los sitios Morgellons.org y Morgellonusa.com (actualmente no funciona) fueron colocados por una compañía proxy y no contienen ninguna info para contacto.

El primer artículo sobre el Morgellon en Wikipedia fue creado en febrero como un link a uno de los Web site antedichos.

De lejos la pieza más grande de maldita evidencia es sin embargo la que destapó el post en Slashdot, mencionado arriba, que contiene un resumen del primer capítulo de la novela original de Phillip K. Dick, A Scanner Darkly.

Aun cuando la investigación inicial no descubrió qué agencia de anuncios o firma PR está trabajando con Warner Bros. en esto, tenemos que decir que cuándo conectas los puntos esto tiene mucho sentido. Algo similar fue hecho antes de que se lanzara King Kong que ascendió a muchos de sitios populares de noticias en Internet que hablaban de historias sobre monos gigantes antes de que la película fuera lanzada. No parecía haber mucha evidencia de esto pero era bastante obvio para la mayoría de los lectores de estos sitios que era una campaña viral grande. Habiendo tantas historias publicadas en tan corta cantidad de tiempo es una coincidencia muy grande.

No me sorprendería si su plan para aumentar el interés en esta enfermedad de Morgellons haya sido como sigue:

Paso 1: Encontrar cierta idea obscura que tenga relación con la película y se haya investigado y asombrado a los científicos en el pasado.

Paso 2: Crear Web site para esta idea usando registros anónimos.

Paso 3: Generar el rumor sembrando los boletines de prensa del lanzamiento en sitios populares de noticias en Internet.

Paso 4: Conseguir que la historia sea tomada por las estaciones de TV como resultado de contactos de PR y el interés generado en la red de Internet.

Paso 5: Lanzar la película el 7 de julio de este año.

Paso 6: ¿?????

Paso 7: ¡¡¡GANANCIAS!!!

Si alguien sabe qué agencia podrían estar detrás de esto, escríbanme por favor una línea en la sección de comentarios y colocaré una actualización que le de el crédito.

Si de hecho ésta resulta ser una campaña viral para el lanzamiento de la película, entonces esto la potenciará más porque, tengo que decirlo, es una de las campañas mejor realizadas. Por supuesto parte de la diversión detrás de la comercialización viral es lo que estoy acuñando como “la fase del descubrimiento”.

La fase del descubrimiento es la parte de la campaña viral donde el gancho viral usado ha acumulado tanto vapor que la gente está intentando activamente aprender todo lo que puede sobre ella. Esto conduce a un descubrimiento de la verdadera naturaleza de la campaña viral. Mientras que hay un potencial para la respuesta negativa a esto, mientras se haga de buena fe, de forma ética, entonces la respuesta tiende a ser positiva, y puede generar una oleada de interés en lo que está promoviendo la campaña viral.

Esto es en gran parte debido al creciente tráfico del Web site de lo que se está promoviendo. Mientras que Internet no es el único lugar en donde la gente buscará la información (muchos preguntarán a sus pares), si es la más probable y proporciona las mejores oportunidades para capitalizar la respuesta de la oleada generada por la campaña viral.

http://haltingpoint.blogspot.com/2006/05/morgellons-diseaseviral-marketing-for.html

Un avance de la película: A_Scanner_Darkly

Pronóstico del tiempo

Lloverán ranas y peces

Por John Troup

GRAN BRETAÑA es tiempo para aguaceros de verano de RANAS y PECES, dijeron los científicos ayer.

Las recientes condiciones atmosféricas variables tales como tormentas, sequías y aguaceros repentinos han aumentado las probabilidades de que caigan objetos del cielo.

Los expertos dicen que el punto más probable para un BFO -“Caida deObjetos Bizarros”- es en Norfolk en Great Yarmouth.

El fenómeno se destaca en un informe del Servicio Meteorológico Británico (SMB).

Registros pasados de BFOs incluyen medusas, ranas, cangrejos, peces y carbón.

El director del SMB Jim Dale dijo que el fenómeno puede ser causado por el calor y la presión de aire acoplados con inestabilidad atmosférica.

Dijo: “El aire frío convergente del Mar del Norte y el aire caliente de la tierra generan las condiciones adecuadas”.

Otros puntos calientes para BFO incluyen el este de Manchester e Ipswich.

http://www.thesun.co.uk/article/0,,2-2006230333,00.html

Centellas (y 2)

CAMPO MAGNÉTICO

A. J. F. Blair (33), basado en un relato de 1811 en el que se informa que el sacristán de una iglesia no pudo tañer las campanas debido a la presencia de unas centellas, calcula que las centellas debieron haber producido un campo magnético de al menos 150 G para así impedir todo movimiento de las campanas. Para simplificar los cálculos, Blair supuso que las campanas se podrían comportar como un disco rotando en un campo magnético. Esto generaría un potencial al pasar las líneas de flujo magnético a través del metal, el cual está dado por:

V = (N H A) x 108

Donde N es la velocidad angular en revoluciones por segundo; A es el área del disco; H la fuerza del campo magnético en Gauss; y V, el potencial eléctrico en voltios.

La energía disipada como un flujo de corriente eléctrica en el metal con un potencial V y una resistencia R es:

ε = 2V2

R

Se incluyó el factor 2 debido a una revolución del disco en el campo magnético.

El trabajo realizado se supone que es igual al requerido para que se produzca sonido en un tañido de campana. También se supone una fuerza de 10 Kg que sería la utilizada por el sacristán para tirar de la cuerda de la campana. Sustituyendo estos valores, el valor epsilon resulta ser de 100 W/seg.

Blair supuso un diámetro de 70 centímetros con una resistencia de 3.5 x 10-6 ohms, un grosor de 7 centímetros y una longitud de 80 centímetros. La resistencia del bronce es de 18 x 10-6 ohm/cm.

Con estos datos, resolviendo para V y sustituyendo su valor en la primera ecuación obtenemos que H es igual a 150 Gauss. Este es en realidad un valor aproximado ya que no se tomó en cuenta la distribución de las corrientes parásitas, además de que la resistencia no era la correcta, ni la campana es un disco como se consideró como primera aproximación.

ENERGÍA

De acuerdo con Barry, la energía total de la centella está dada por:

r = R

E0 = ∫ f(r) 4πr2 dr

r = 0

donde f(r) es la distancia radial de la densidad de energía, r, es la distancia radial y R es el radio de la esfera.

Si existe una distribución uniforme de densidad energética se puede suponer que f(r) = cte, por lo que E = f(r) V, donde V es el volumen de la esfera.

La distribución de energía puede estar definida por:

ε = E0

V

El 3 de octubre de 936, el Daily Mail de Londres publicó que un observador había reportado una centella que había cortado el alambre de una línea telefónica y quemado el marco de su ventana para finalmente caer en un una cubeta en donde había 4 galones de agua haciéndoles hervir. Este caso fue descrito por W. Morris (34) y discutido por G. L. Goodlet (35). Este último supuso que el diámetro de la centella era de 15 centímetros, que se utilizaban galones ingleses (18 litros) y que la temperatura inicial del agua era de 20 °C y la final de 90 °C (el agua se mantenía caliente después de 20 minutos). Sabiendo que es necesaria una caloría para elevar en 1 °C la temperatura de 1 centímetro cúbico de agua, tenemos:

E0 = (1000 cc/l) x (18 litros) x (1 cal/cc °K) x (363 °K – 293 °K) = 1.26 x 106 Cal

Como un Joule equivale a 4.186 calorías, entonces:

E0 = 3 x 105 J

Si la centella tenía unos 15 centímetros de diámetro, entonces su volumen era de:

V = 4 πr3 = 1,767 cc

3

y por lo tanto su densidad de energía fue de 170 J/cc.

Este valor es ligeramente menor del que resultaría si incluimos una evaporación de agua. Se necesitan 2,257.1 J/cc si suponemos que se evaporaron 454 cc de agua.

Se han hecho más cálculos con otros informes y se ha descubierto que la densidad de energía varía de 2 x 10-3 (R. K Golka y R. W. Bass -36-) a 2.4 x 107 J/cc (Mathias -37-). De estos valores podemos suponer que existen, posiblemente, varios fenómenos conectados con el membrete de centella.

LOS FENÓMENOS DETRÁS DE LAS CENTELLAS

De acuerdo con Barry se les ha confundido con la Luna, meteoros, pájaros, Ignis fatuus, fuegos de San Telmo. Algunos autores las han relacionado con OVNIs: M. L. Shapiro (38) Kyaw Tha Paw-U (39), R. W. Mankin (40), Philip S. Callahan y R. W. Mankin (41-42), C. Benedicks (43), Philip J. Klass (44-49), Roberto López (50-51), Luis Ruiz Noguez (52), Makarov (53), Jacques Bergier (54), M. D. Altschuler (55), James M. Campbell (56), y William J. Coghlin (57).

El escritor alemán Freder van Holk (citado por Bergier) cree que los OVNIs son puntos de impacto de haces de onda emitidos para dirigir las centellas y que se reflejarían sobre las capas ionizadas de la atmósfera. Esto explicaría sus movimientos extremadamente rápidos y silenciosos. Su luminosidad sería debida a la ionización de los gases enrarecidos del aire por ondas cortas.

McCampbell sostiene que: “Considerando las similitudes entre las centellas y los OVNIs no es sorprendente que puedan ser confundidos con un mismo fenómeno y así entren en el campo de la literatura OVNI”.

Según Makarov la mayoría de los OVNIs observados son el resultado de las centellas y sus efectos. Por su parte Félix U. Ziegel dice que los OVNIs podrían ser plasmas formados en la estratosfera por partículas ionizadas provenientes de la corteza terrestre.

Otros autores, Singer (58) y D. J. Ritchie (59-60) las han considerado como armas secretas de los soviéticos.

MUERTES POR CENTELLA

A. E. Dolbear (61) ha reportado muertes, de personas y animales, debidas a las centellas. M. Cerrillo (62) discute el caso de varias personas electrocutadas por una centella en México.

El caso más antiguo que se conoce de una muerte debida a una centella es la del doctor George William Richman en 1752 (63). Varios autores, M. Stenhoff (64), R. Owen (65), M. Babick (66), G. M. Minchin (67), Edward L. Hill (68), H. Israel (69), G. Lindemann (70), W. G. McMillan (71), J. Carruthers & B. D. P. Foster (72), A. E. Covington (73), y Camilo Flammarion (74-79), han reportado daños a objetos diversos. I. G. Ocholko (80), M. Wosskowy (81), Kogan-Belestkii (82), y Winchester (83) informan de aviones que han colisionado con centellas. A. E. M. Geddes (84) y D. H. McIntosh (85) han estudiado agujeros en ventanas producidos por centellas, y Roberto López (84) estudió los incendios producidos por las mismas.

No obstante de ocasionar algunos “desperfectos”, las centellas han transportado, sin daño, objetos frágiles como espejos; vaciado tinteros; desnudado personas; y en una ocasión, quemado el vello púbico a una muchacha, sin causarle ningún otro daño, tal y como lo reporta Flammarion (87).

FRECUENCIA

De acuerdo con estos datos, parece seguro decir que las centellas no sólo existen sino que ocurren tan frecuentemente como los relámpagos normales, es decir, unas 107 (diez millones) centellas por día en toda la Tierra. Se calcula que han sido observadas por aproximadamente el 5% de la población mundial. Los estudios de McNally (88) y Rayle (89) disipan algunas dudas sobre la existencia de las centellas. Estos autores entrevistaron a gente de la AEC y de la NASA y encontraron suficientes respuestas positivas (5 a 10% de las personas interrogadas) para dejar asentada la existencia de las centellas y determinar algunas de sus características.

No obstante, Rayle ha señalado una consecuencia totalmente inesperada de tales estudios. Comparó la frecuencia de aparición de las centellas y los relámpagos ordinarios. Mientras que la descarga es visible para miles de personas, la observación de las centellas debería estar supeditada a varios factores estocásticos. Pero la conclusión sorprendente del estudio de Rayle es que no hay mucha diferencia en la frecuencia como podría esperarse. Cerca de la mitad (44%) de la gente que reportó haber visto una centella también reportó huellas físicas de relámpagos. Esto podría hacernos suponer que las centellas ocurren por lo regular cerca del punto de impacto de un rayo.

Pero las cosas no son tan simples. Se ha observado centellas independientemente de la existencia de una tormenta eléctrica. Se las ha visto durante los terremotos (de lo que hablamos en otro capítulo), erupciones volcánicas, tormentas de viento, tornados, ciclones y temporales.

F. J. Anderson, S. Bveinbjom, D. C, Blanchard, S. Gathman, S. Jonasson, C. B. Moore, H. J. Survilas, y B. Vonnegut (90) mostraron que existen intensos campos eléctricos en las nubes volcánicas. G. D. Frier (91) encontró fuertes campos eléctricos como resultado de la fricción de partículas de polvo. L. Funder (92) también reportó intensos campos eléctricos debidos a causas similares.

Las condiciones atmosféricas en las que se pueden dar las centellas son de unos 20 °C de temperatura y una humedad relativa de cerca del 100% (aproximadamente 3% de vapor de agua por volumen). Puede o no estar lloviendo. Según B. F. J. Schonland (93) ocurren más frecuentemente en lugares altos que en bajos. Hobana y Weverbergh dicen que surgen principalmente en julio y agosto (en el hemisferio Norte).

No son pues un fenómeno raro. Se conocen más de 100 fotografías de centellas y de relámpagos en forma de rosario: Barry (94) presenta varias de ellas.

TEORÍAS SOBRE LAS CENTELLAS

Se ha presentado cientos de teorías para tratar de explicar las características y propiedades de las centellas. Singer (95) las agrupa en 13 grandes bloques: Teorías aglomerativas; Estructuras tipo jarra de Leyden; Transformación de relámpagos lineales a relámpagos esféricos; Generación de centellas por medios químicos; Teorías nucleares; Modelos de polvo y gotas cargadas eléctricamente; Nubes ionicomoleculares; Estructuras en vórtice; Centellas como una descarga eléctrica; Esferas luminosas a partir de sólidos vaporizados; Teorías tipo plasma; Modelos de plasmoides; y Formación de centellas por radiación electromagnética natural.

Se han postulado hipótesis de alucinaciones, ilusiones ópticas y de imágenes posteriores positivas (fosfenos). Así por ejemplo W. J. Humpreys (96) y B. F. J. Schonland (97) suponen que las centellas son ilusiones ópticas y S. Sopor (98), J. Trowbridge (99) y Edward Argyle (100) creen que son efectos debidos al encandilamiento por una intensidad luminosa. Este último autor, basado en Rayle quien afirmó que el 44% de las personas que reportan centellas las confunden con los puntos de impacto de los relámpagos ordinarios, supone que las centellas no son más que fosfenos producidos por el destello del relámpago. Con esta hipótesis lograría explicar los reportes de centellas que atraviesan paredes y ventanas como si fueran fantasmas.

Las imágenes posteriores negativas son más comunes que las positivas. Las segundas son el resultado de la observación de una fuente de iluminación brillante. Es un efecto de los conos del ojo y por lo regular se forman cerca, pero no en el centro de la retina. El observador, por lo tanto, intentará centrar el objeto, sin lograrlo, lo cual producirá la ilusión de movimiento al azar en el objeto, con cambios de dirección y giros bruscos. La velocidad aparente del objeto puede ser muy grande. Este tipo de imágenes dura unos 2 a 10 segundos, dependiendo de una gran variedad de circunstancias. No producen sonido y desaparecen sin dejar rastro.

Otros autores, tales como W. N. Charman (101), R. C. Jennison (102), y P. C. W. Davies (103) están en desacuerdo con esta teoría. Objetan que existen varios reportes en donde el evento fue observado simultáneamente por varias personas y, aparentemente, también por animales. Si fuesen fosfenos cada testigo reportaría una forma diferente. Davies antepone dos objeciones: la similitud en los reportes de los testigos; existiendo muchas más fuentes de luz que los relámpagos, sería difícil explicar la gran relación entre las centellas y las tormentas.

Humpreys cree que las centellas son descargas fijas o descargas en brocha, tal como los Fuegos de San Telmo, o simplemente ilusiones de óptica, debidas probablemente a la persistencia de la visión.

La apariencia de movimiento puede ser producida por cambios en la luminosidad: un incremento en tamaño sería un acercamiento y una disminución se interpretaría como un alejamiento al observador.

Efectos autocinéticos producidos por el movimiento muscular del ojo pueden crear movimientos erráticos.

Sin embargo, la teoría de Humpreys no puede explicar las centellas que se han visto en el aire sin ningún contacto con el terreno o superficies sobresalientes de él, tales como antenas o árboles.

HIPÓTESIS QUÍMICAS

Se han propuesto varias hipótesis sobre el origen químico de las centellas.

U. Fher (194) propuso que se debían a la combustión del metano (una atmósfera con un 1 o 2% de metano). Barry (105) apunta la necesidad de dos condiciones: a) algún tipo de descarga eléctrica atmosférica y b) presencia de hidrocarburos (CH4, C3H8, etc.). Se debe enfatizar que la densidad de los hidrocarburos debe ser menor que la necesaria para la combustión.

El hidrocarburo se comenzará a ionizar debido a la descarga eléctrica y se formará una pequeña región de hidrocarburos más complejos, incrementándose así la densidad. En ese momento una descarga eléctrica puede producir la combustión, que se mantendrá si la densidad de los hidrocarburos es la adecuada.

Los modos de decaimiento se explicarían así:

el silente, si la densidad de hidrocarburos cae por debajo del límite necesario para la combustión, y

si la mezcla de hidrocarburo-aire se hace explosiva.

Las dimensiones de la esfera se pueden calcular suponiendo la relación de energía de llama esférica normal de Lewis y von Elbe:

E = d3 (Tb – Ta) cp

6

donde E, es la energía; d, el diámetro; c, el calor específico de la mezcla de hidrocarburos; p, la densidad de la mezcla; Ta la temperatura inicial de la mezcla; y Tb la temperatura final.

Suponiendo un mecanismo de formación con la densidad inicial de CH4 menor de la necesaria para la combustión, se obtendrá una densidad resultante de hidrocarburos más complejos mayor que la necesaria para mantener la combustión dentro de un pequeño volumen (C3H8 al 3% por ejemplo), con una energía de 102 a 106 J, un calor específico de 0.28 cal/g °C, una densidad de 0.2 x 10-3 g/cc y una temperatura final de 4,000 °C, para una centella cuyo diámetro oscile entre los 6 y 130 cm.

H. Hildebrand-Hildebrandson (106) cree que las centellas se deben a procesos de combustión. Esta hipótesis fue investigada por H. Nacer (107) y G. Plante (108). Otras hipótesis químicas han sido sugeridas por W. H. Thornton (109) y Benedicks (110). Este último propuso la formación de óxidos de nitrógeno catalizados por relámpagos ordinarios o la descomposición del ozono formado en la descarga del relámpago. Estas reacciones podrían explicar los colores y olores reportados. Pero no pueden explicar la duración del fenómeno.

También se ha propuesto que sean esferas de oxígeno molecular caliente producidas por un rayo. El O2 se disocia completamente a 4,000 °K produciendo energía considerable (varios miles de Joules en 20 centímetros). Empero, el mezclado térmico convectivo puede destruir las esferas así formadas en menos de un segundo.

Algunos de los miembros del Laboratorio de Producción de Luminosidades Automantenidas, de la Sociedad Física Americana, División de Física de Plasmas de Boston, Massachussets (Powell, M. Zucker, J. F. Manwaring, y Finkelstein) han estado muy activos en este campo (111).

Powell supone una excitación electrónica metaestable de nitrógeno y oxígeno, que no requiere altas temperaturas para almacenar energía y que emite luz visible a bajas temperaturas (2,000 °C), aunque la esfera formada desaparece en un segundo aproximadamente.

El fenómeno del “nitrógeno activo” (una fosforescencia del nitrógeno, de gran persistencia bajo ciertas condiciones), fue estudiado por Rayleigh, quien encontró que el ojo adaptado a la oscuridad puede ver esta luminiscencia hasta cerca de media hora después que paró la descarga excitadora. Esta es la luz de la recombinación del nitrógeno.

Otros autores que han estudiado las hipótesis de las reacciones químicas fueron B. M. Smirnov (112) y M. Toepler (113) quien sugirió que las centellas son un fenómeno eléctrico o electroquímico. Thornton propuso que las centellas estaban compuestas predominantemente de ozono y según él la explosión se debía a que éste se descomponía rápidamente en oxígeno.

MODELOS NUCLEARES

Se han considerado modelos radiactivos, en donde se producen especies inestables de corta vida media por medio de reacciones nucleares con un haz de electrones relativísticos.

Los primeros autores en proponer la teoría del origen nuclear fueron Altschuler, House & Hildner (114). Hill y Sowby (115) calculan que la media de rayos absorbidos por el cuerpo humano a dos metros de distancia de la centella, sin protección, puede ser de 175 rad/seg para el isótopo O15 y de 325 rad/seg para el F17. Con estas dosis es raro que no se hayan reportado casos de envenenamiento radiactivo.

De acuerdo con D. E. T. F. Ashby (116) y M. A. Uman (117), se puede encontrar radiación del orden de 1 a 1,000 rad en los lugares en donde se han visto centellas. Uno de estos casos fue analizado por S. J. Flemming y M. J. Aitken (118).

El 8 de mayo de 1970 apareció una centella en una casa de North Berkshire. La casa estaba construida de ladrillos y en ese entonces tenía 25 años de antigüedad, por lo cual las incrustaciones de mineral de los ladrillos podían exhibir un nivel de Termoluminiscencia (TL) significativamente mayor que la dosis recibida por la radiación anual de Uranio, Torio y Potasio que pudiera tener la arcilla con la que se hicieron los ladrillos.

Los análisis radiactivos de la arcilla (con contadores de partículas alfa para U y Th, y fotometría de llama en el caso de K) indicaron que aquellas incrustaciones cristalinas no tenían una radiactividad propia, tal como el cuarzo, y experimentaron una dosificación anual de unos 0.5 rad que acumularon un equivalente TL a 12 rad desde que fueron cocidos los ladrillos.

Relámpago en rosario formado por una explosión durante un experimento de la marina americana en el mar. De G. A. Young, A Lightning Strike of an Underwater Explosion Plume, U. S. Naval Surface Weapon Center, TR 61-43, Feb. 1962.

El señor H. Jack fotografió esta centella en 1955. Sobre el canal principal se puede observar un tenue duplicado. De F. Wolf, Interessante Aufnahme eines Kugelblitzes, Naturwiss. Vol. 43, 1956, Pág. 415.

Fragmento de centella y ampliación de la misma fotografía.

Luces de Hessdalen, muy parecidas al fenómeno de las centellas.

Centella. De H. Norinder, Om Blixtens Natur, Kungliga Ventenskapssocietetens Arsbok, Vol. 94, 1939, Pág. 39.

Foto tomada de un videotape. La centella duró 20 a 40 milisegundos y estaba a unos 300 metros sobre el terreno y tenía un diámetro de unos 5 metros. De A. J. Eriksson, Video-Tape Recording of a Posible Ball Lightning Events, Nature, Vol. 268, 1977, Pág. 35.

Este relámpago en Suiza inflamó ciertas sustancias contenidas en la atmósfera para formar una impresionante forma danzante.

Fotografía perteneciente a una película de una centella formada por un rayo nube-tierra. La esfera en la parte inferior permaneció luego de desaparecer el rayo. De P. Hubert, Tentative pour Observer la Foudre en Boule dans la Voisinage d’Eclairs Declenches Artificiellement, Raport DPH/EP/76/349, 5 Mai 1975, Commissariat á l’Energie Atomique, Service d’Electronique Physique, Centre d’Etudes Nucléaires de Saclay, France.

Parte de la secuencia de Hubert. Se especula que los gases, calentados por el flujo de corriente, son la fuente de iluminación. De P. Hubert, Tentative pour Observer la Foudre en Boule dans la Voisinage d’Eclairs Declenches Artificiellement, Raport DPH/EP/76/349, 5 Mai 1975, Commissariat á l’Energie Atomique, Service d’Electronique Physique, Centre d’Etudes Nucléaires de Saclay, France.

Canal de descarga que forma un relámpago en rosario, con una larga cola Tesla de un potencial cercano a 2 x 107 V con una energía de descarga de aproximadamente 12 J por pulso. Esta foto pertenece a una película de 16 mm. Este relámpago duró cerca de 0.16 segundos.

Centella fotografiada con película rápida. Los movimientos serían imperceptibles al ojo. De R. E. Holtzer, E. J. Workman & L. B. Snoddy, Photographic Study of Lightning, J. Appl. Phys. Vol. 9, 1938, Pág. 134.

Centella. La cauda ondulante se debe a los movimientos de la cámara. De C. J. Young, Lightning freaks at Petersborough, The Petersborough Citizen, London, 25 sept. 1934.

Traza dejada por una centella. De P. Zoege von Manteuffel, Eine Blitzaufnahme, Umschau, Vol. 42, 1938, Pág. 587.

Centella en una trayectoria descendente. De I. Shagin, Ball Lightning Photograph, Ogonek, Vol. 20, 1960, Pág. 34.

Centella en el bosque fotografiada con película de alta velocidad.

Relámpago en rosario fotografiado por Michael Fewings, de Australia, en 1999.

En la parte inferior de la fotografía, trazo de una centella durante una noche de tormenta. Fotografía de Bob Litchfield, Australia.

Foto sin datos.

Relámpago en rosario en la iglesia de Bayside, New York.

Una traza de intensidad modulada. El fotógrafo no observó el fenómeno y se cree que pudiera ser una lámpara de alumbrado público, mientras que la traza se debe al movimiento de la cámara. Se ha presentado como la fotografía de un OVNI. De R. C. Jennings, Path of a Thunderbolt?, New Scientist, Vol. 13, 1962, pág. 156.

Trayectoria de una centella. Foto sin datos.

Hermosa fotografía de un fenómeno tipo centella sobre el volcán Popocatépetl. F. J. Anderson y sus colegas encontraron que las nubes volcánicas poseen intensos campos eléctricos que pueden producir centellas.

Extraña centella fotografiada por Ern Mainka en Australia.

Una de las más hermosas fotografías de centellas, o de relámpagos en rosario, es esta tomada en agosto de 1961 por dos científicos atmosféricos de Los Alamos, Nuevo México.

Foto perteneciente al video tomado por dos adolescentes en Karsamstag Zwönitz, Sajonia, en el 2003, en el que aparece un relámpago en rosario. El objeto duró 2 segundos y ocupa 56 cuadros del video. Compárelo con la foto del OVNI de Calgary, siguiente.

Foto sin datos.

Varias reproducciones de la fotografía tomada en Nagano, Japón, en 1988.

Un racimo de centellas fotografiadas por el profesor J. C. Jensen, Ball lightning, Scientific Monthly, Vol. 37, 1933, Pág. 190.

Otro ejemplo de la secuencia tomada por Jensen. De J. C. Jensen, Ball lightning, Physics, Vol. 4, 1933, Pág. 372.

Centella fotografiada por J. C. Jensen, Ball lightning, Scientific Monthly, Vol. 37, 1933, Pág. 190.

Centella saltando una cerca. En realidad se formó sobre uno de los polos de la cerca, por lo que bien podría ser no una centella sino un fuego de San Elmo.

Fotografía de una centella tomada en Alemania. Me parece haber visto esta foto presentada como un OVNI. Merhaut O., Eine Bemerkenswerte Blitzaufnahme, Naturrwissenschaften, Vol. 32, 1944, Pág. 212.

¿Centella en el bosque?

Centella creada en el laboratorio por el físico japonés Yoshi Hiko Ohtsuki, de la Universidad de Waseda, en 1990.

Sin datos.

Centella fotografiada en Brasil.

Centella sobre un transformador.

Esta centella salió por detrás de la estructura y emitía residuos luminosos a su paso. En E. Kuhn, Ein Kugelblitz auf einer Moment-Auf-nahme?, Naturwiss. Vol. 38, 1951, Pág. 518.

Dibujo de una centella vista a través de una ventana, en Viena. La bola luminosa eyectaba una especie de residuo. De W. von Haidinger, Elektrische Meteore am 20 October 1868 in Wien Beobachtet, Sizber. Math-Naturwiss. Kgl. Akad. Weis, Wien, II, Vol. 58, 1968, Pág. 761.