Archivos de la categoría Parapsicología

Periodistas en lo paranormal

PERIODISTAS EN LO PARANORMAL

2.5.17

Peter Rogerson

PhenomenaAnnie Jacobsen. Phenomena: The Secret History of the US Government’s Investigation Into Extrasensory Perception And Psychokinesis. Little Brown, 2017.

Leslie Kean. Surviving Death: A Journalist Investigates Evidence for an Afterlife. Crown Archetype, 2017.

Estos dos libros de periodistas premiados toman enfoques muy diferentes a los temas que discuten. Annie Jacobsen es una extraña y despreocupada, que no está dispuesta a alinearse con ninguna de las facciones involucradas. Su libro tiene una larga lista de notas y bibliografía, la última incluyendo la lista de personas que entrevistó. Leslie Kean por el otro ha escrito una obra mucho más comprometida, por no decir polémica, a favor de la posibilidad de vida después de la muerte. A diferencia de Jacobsen, que está fuera de la narración, ella está en el corazón de ella. Ellas reflejan escuelas de periodismo muy diferentes, los destacados y los involucrados.

El libro de Jacobsen traza, o trata de rastrear, la participación de las agencias de defensa del gobierno estadounidense en el estudio de la visión remota y otras habilidades paranormales desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Presenta un elenco de personajes interesantes, entre ellos el famoso Henry “Andrija” Puharich, que parece estar en el centro de los diagramas de flujo que unen casi todas las rarezas de América de los años 50 a los 80. El libro se centra principalmente en los diversos experimentos de observación remota realizados desde los años setenta hasta los años noventa. Parte de este último es un territorio más familiar que ha sido cubierto por otros como Jim Schnabel en su libro de 1997 Remote Viewers y las autobiografías de los diversos participantes.

El problema con todo esto es que todos los involucrados tienen su propia agenda y es difícil saber hasta qué punto los diversos entrevistados están exagerando o minimizando o haciendo girar su propio papel. El libro ha estado sujeto a una serie de críticas hostiles de personas agraviadas que sienten que su propio papel ha sido minimizado. Algunos de ellos, uno sospecha, son aquellos que no querían cooperar con Jacobsen porque estaban planeando sus propios libros.

También observo que a pesar de ser dado un tratamiento casi totalmente acrítico en este libro, Uri Geller se ha unido en los llorones. Otros en la comunidad paranormal rechazan automáticamente cualquier tratamiento del tema corto de la literatura devocional que brota.

Tales personas no encontrarán tal falta en el libro de Leslie Kean mientras investiga historias de niños con recuerdos de vidas pasadas, experiencias cercanas a la muerte y mediumnidad mental y física mostrando la misma actitud acrítica que se mostró en su libro UFOs: Generals, Pilots, and Government Officials Go on the Record.

Las opiniones de los creyentes son presentadas sin desafío, y varias tienen sus propias piezas. Los de los escépticos tampoco son desafiados; simplemente no se mencionan en absoluto. No hay referencias a James Alcock, a Ray Hyman, a Susan Blackmore, a Richard Wiseman etc. Uno podría leer este libro sin incluso estar enterado que varios reclamos en él son polémicos por decir lo menos.

SurvivingDeathEn la introducción, Kean se refiere al notorio caso Scole de una manera completamente acrítica, a pesar de que incluso dentro de los relatos promocionales había evidencia acumulativa sugestiva de farsa. Entre los críticos de Scole se encontraba Alan Gauld, de SPR, quien aportó un capítulo sobre la mediumnidad mental a este libro y tuvo correspondencia por correo electrónico con Kean, así que dudo que ella no esté al tanto de este hecho.

La sección sobre mediumnidad física muestra una falta similar de pensamiento crítico, las materializaciones sorprendentes de Eva Carriere alias Marthe Beraud se presentan sin ninguna indicación del hecho de que fue acusada de fraude en varias ocasiones. Las fotografías en el artículo que enlazo hablan por sí mismas.

Kean, sin embargo, ha visto el ectoplasma por sí misma, lo cual fue algo así como una sorpresa, generalmente se piensa que ha desaparecido de la escena más o menos desde la guerra. Kean también ha visto (o mejor dicho, no visto) una materialización de forma completa (p 337). Para mí esto hace triste la lectura de las profundidades de la credulidad que los emocionalmente vulnerables pueden caer.

Por supuesto, en cierto sentido, los relatos modernos de la mediumnidad física deberían ser mucho más fáciles de investigar que los de Home y Palladino debido al desarrollo de la fotografía infrarroja no invasiva y de la visión nocturna, sin embargo, como en el caso de los médiums de Scole, salen con cierta excusa del porqué no deben ser utilizados.

En cierto sentido, estoy siendo injusto con Kean, pero sólo porque insiste en que está escribiendo como periodista de investigación; ella no lo es, ella está escribiendo como alguien profundamente en duelo por la pérdida de su hermano y su amante Budd Hopkins. Un relato más honesto y profundamente personal de tal dolor y el interés en lo paranormal generado por eso es If The Spirit Moves You de Justine Picardie(Picador, 2002).

Por supuesto, no todo lo aquí presentado puede ser descartado tan fácilmente como mediumnidad física y quizás los casos más desconcertantes son los de los niños con supuestas memorias de vidas pasadas. Es una lástima entonces que en un caso la prueba corroborativa vital desaparezca. Una posible explicación no paranormal es proporcionada por la investigación que sugiere que los bebés y niños pequeños entienden mucho más lenguaje de lo que son capaces de articular. Tal vez si ese es el caso, recogen información de programas de radio y televisión que son simplemente un ruido de fondo no recordado para los adultos.

Tomaría mucho más tiempo y esfuerzos del que un revisor de libros tiene para comprobar la exactitud de los relatos en sus libros, pero hay signos preocupantes en ambos. Ciertamente, no tranquiliza que en Jacobsen el pionero de la parapsicología Joseph Banks Rhine sea constantemente llamado, incluso en el índice, James Banks Rhine, seguramente algo que un editor de Little Brown debería haber captado, o que la fe religiosa de la vida de Martin Gardner se presenta como una conversión del lecho de muerte. Igualmente Kean hace una afirmación de aspecto extraordinario que yo podría investigar. En la página 146 de su libro leemos:

Lisa Randall, física teórica de la Universidad de Harvard, y Raman Sun Drum, físico teórico de partículas en el Centro para Física Fundamental de Maryland, utiliza un modelo de cinco dimensiones para explicar los fenómenos que encontramos en la muerte. Al morir, el aspecto de la realidad en cuatro dimensiones se transforma en la quinta dimensión”.

Esto se hace referencia a un presunto artículo “Four Dimensional Brain in a Five Dimensional Bulk”, Physical Review Letters 83, p 4690. Es una pieza de física teórica sin referencia a cerebros o a la otra vida. Podría ser que la referencia a una “brane” tridimensional se haya traducido de alguna manera a “brain” (cerebro) de cuatro dimensiones.

Si ambos libros contienen errores tan fácilmente verificables, otros podrían estar ocultos.

El hecho es que cualquier periodista que busque explorar estos temas en profundidad estaría comprometido con años de investigación en nuestros amigos en Archives for the Unexplained y en las bibliotecas de por lo menos una docena de otras instituciones, incluso antes del largo trabajo de entrevistar a todo tipo de gente pro y con, y siempre teniendo en cuenta a no creer en nada que alguien dice y ni siquiera confía en los propios sentidos.

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/05/journalists-on-paranormal.html

Las más raras ilusiones y pareidolias de Marte

Las más raras ilusiones y pareidolias de Marte

Todos hemos visto objetos familiares en formas aleatorias, pero ¿cuáles son los mejores ejemplos de pareidolia en Marte?

Por Ian O’Neill

30 de mayo de 2013

ElefanteEl “elefante”

Desde que el astrónomo italiano Giovanni Schiaparelli describió su descubrimiento de canales en Marte en 1877 y el astrónomo estadounidense Percival Lowell empezó a trazarlos, los seres humanos hemos estado fascinados con el Planeta Rojo. Aunque los canales no eran más que un caso de identidad equivocada y nuestra tecnología ha recorrido un largo camino desde los telescopios de Schiaparelli y Lowell, Marte continúa sirviendo su justa cantidad de ilusiones, engaños y malentendidos.

Para la mayor parte, estas ilusiones son accionadas por una peculiaridad psicológica de nuestros cerebros que crea objetos familiares de formas aparentemente al azar. Este fenómeno se conoce como “pareidolia” – el mismo fenómeno que hace que algunas personas vean la cara de Jesús en sándwiches quemados y conejitos en las nubes. En el caso de Marte, la pareidolia nos hace ver bigfoot, loros, flores y caras en el paisaje anaranjado de otra manera estéril. Más recientemente, el caso de la “rata de Marte” cautivó a los medios de comunicación, pero ¿cómo se compara con otros ejemplos?

En la foto, un antiguo flujo de lava Elysium Planitia fue fotografiado por la cámara de High-Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) a bordo del NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Para los científicos de la misión HiRISE, lejos de ser un paisaje estéril, la cabeza de un elefante grabado en la superficie saltó hacia ellos.

Rolling Stones

RollingStonesLogotipo de los Rolling Stones – NASA Mars Reconnassance Orbiter (HiRISE), 2011 | NASA/JPL – Caltech/Univ. De Ariz.

En otro paisaje capturado por el equipo de HiRISE, un cráter de aspecto extraño parece estar sacando la lengua. En realidad, este no es un garabato bruto del famoso logotipo de los Rolling Stones, es en realidad material que fluye de un viejo cráter de impacto por una pendiente.

La “Morchid”

Morchid“La Flor de Marte” – NASA Mars Science Laboratory, 2012 | NASA/JPL-Caltech

Durante las operaciones en “Yellowknife Bay” dentro de Gale Crater, el Laboratorio de Ciencia de Marte de la NASA (MSL) Curiosity detectó algo bastante peculiar incrustado en una roca. El robot montado en el brazo Mars Main Lens Imager (MAHLI) se acercó para mostrar lo que parecían los pétalos de una flor. Por desgracia, esos científicos lo estropearon explicando el objeto, diciendo que era muy probable una concentración de minerales de color claro, y no una orquídea de Marte (o “Morchid”).

Cráter feliz

HappyCrater“El cráter sonriente” – NASA Mars Global Surveyor, 1999 | NASA

El cráter de Galle primero fue fotografiado por el Viking 1 Orbiter en los años 70 y entonces, en 1999, el Mars Global Surveyor de la NASA tomó esta toma. Aunque se sabe que los dos “ojos” y “boca” son rasgos elevados y montañas, es difícil sacudir la imagen de una cara sonriente de 230 kilómetros de ancho.

Loro muerto

PericoMuerto“El loro de Marte” – NASA Mars Global Surveyor, 2002 | NASA/JPL-Caltech

“… eso es lo que yo llamo un loro muerto”. – Dead Parrot Sketch, Monty Python.

¿Es esta prueba de vida inteligente en Marte? Tan inteligente que, para enviar un mensaje al espacio, los marcianos construyeron un enorme montículo que se asemeja a un loro con el vientre para arriba? Según algunos teóricos de la conspiración, esto tiene un perfecto sentido lógico. Para el resto del mundo, esa teoría del loro está bien y verdaderamente muerta.

Faraón de Marte

Faraon¿Artefactos alienígenas? – NASA Mars Exploration Rover Oportunidad, 2008 | NASA/JPL-Caltech

Los rovers de Marte han tomado miles de fotos de la superficie de Marte, cada una presentando una verdadera fiesta de la ciencia y el descubrimiento. Pero, también hay evidencia de tecnología alienígena y, posiblemente, arte.

Esta foto del Oportunity en 2008 de un afloramiento rocoso en el cráter de Victoria parece tener una escultura marciana de algún tipo de faraón (exhibit A) y un componente de nave espacial medio enterrado en la arena (exhibit B). Por desgracia, ambos son sólo formas angulares de roca.

El famoso Yeti

Yeti“Bigfoot de Marte” (a.k.a. “Mars Yeti”) – NASA Marte Exploration Rover Spirit, 2008 | NASA/JPL-Caltech

Si realmente hay artefactos alienígenas en Marte, ¿quién los está haciendo? Según algunos, esta foto por el NASA’s Spirit rover es un ejemplo misterioso de uno de esos humanoides. O eso, o es Bigfoot viendo su retiro en Marte. Pero hay un problema. Este “Mars Bigfoot” no es muy grande en todo – es de unos 6 centímetros de alto. ¿Y adivina qué? Está hecho de roca.

¿Árboles en Marte?

ArbolesMarte¿Árboles en Marte? – NASA Mars Reconnassance Orbiter (HiRISE), 2011 | NASA/JPL-Caltech/Univ. De Ariz.

Cuando el equipo de HiRISE lanzó por primera vez esta imagen al mundo, todos estábamos fascinados por el hermoso paisaje arbolado… espera. ¿Árboles en Marte? En realidad, esta es una ilusión óptica encantadora. Los “árboles” son de hecho canales de flujo de material oscuro que se deslizan de las cimas de las dunas de arena a un par de cientos de millas al sur del polo norte del planeta. Las diapositivas fueron causadas por la fusión y la sublimación del dióxido de carbono helado cuando el hemisferio norte entró en verano.

¡Ardilla de Marte!

Gopher“La rata de Marte” – NASA Mars Science Laboratory, 2012 | NASA/JPL-Caltech

Una vez que la veas, no puedes dejar de verla. Sí, eso parece una rata. O una ardilla. Sin embargo, parece un pequeño roedor que se esconde en las rocas cerca de Mars rover Curiosity. ¿Y quién puede culpar al pobre chico? ¡De ser de ese tamaño también me estaría escondiendo de un robot alienígena móvil, de potencia nuclear, con láser, taladro de rocas! Lamentablemente, el pequeño furball no es un roedor marciano, es una roca con un extraño parecido a uno.

La cara de Marte

CaraEnMarte“La cara de Marte” – NASA Viking 1 Orbiter, 1976 | NASA/JPL-Caltech

Aunque la cara de Marte ha sido debunkeada más veces que las que he tenido cenas calientes, es duro no ser impresionado por este truco clásico de la luz. Esta foto fue tomada por el Viking 1 Orbiter en 1976. Como fotos posteriores nos han mostrado, la “cara” es de hecho una meseta de Marte (una colina) en la región de Cydonia. Pero esta foto original de baja resolución y suerte lanzar innumerables teorías sobre la vida inteligente en Marte, inspirando numerosos libros de ciencia ficción y películas.

Este es, sin duda, el caso más duradero de pariedolia marciana, y aunque es sólo una ilusión, es un recordatorio del hermoso misterio que el Planeta Rojo aún tiene sobre nosotros.

https://www.seeker.com/top-10-weirdest-mars-illusions-and-pareidolia-1767571480.html

Libros anotados

LIBROS ANOTADOS

6.4.17

Antony Milne. UFO Critters: UFOs, Science and Extraterrestrials Empiricus Books, 2016.

Argumenta que algunos ovnis podrían ser criaturas vivientes, tal vez hechas de plasma, en lugar de dispositivos mecánicos. Gran parte de este argumento se deriva de la obra de Trevor James Constable, aunque otros como Ivan T Sanderson han propuesto ideas similares. Como es habitual en tales libros, el autor divaga en cuestiones laterales irrelevantes y adopta un tono de contrarianismo general que bordea con el malhumor.


SpookyActionAtADistanceGeorge Musser. Spooky Action at a Distance: The Phenomenon that Reimagines Space and Time, and What It Means for Black Holes, The Big Bang and Theories Of Everything. Scientific American, 2016.

Un examen de enmarañamiento cuántico y no-localidad y cómo desafía nuestras nociones de espacio y tiempo. Musser traza el desarrollo del tema y las muchas controversias que plantea. Es interesante ver que en el nivel más alto la física empieza a parecer política, con investigadores con puntos de vista diferentes hablando más allá o más que en una conversación genuina. El libro evita matemáticas y fórmulas, pero esto no es una lectura ligera, ya que trata con conceptos muy desafiantes en el borde de la inteligibilidad, incluso para los expertos, y tal vez sugiere que los seres humanos nunca podrán entender el mundo natural unitario en su nivel más profundo.


OnWildmanTrackingBigfootThroughHistoryMichael J Murphy. On Wildman: Tracking Bigfoot Through History. Camonica Books, 2016.

Un pensamiento que provoca el análisis del mito omnipresente del Wildman, considerado como una criatura liminar entre la civilización humana y la naturaleza salvaje. Murphy utiliza el estructuralismo de Levi-Strauss y la idea de Jung del arquetipo. En muchos sentidos esto se hace eco de los temas que especuló aquí:

http://magoniamagazine.blogspot.co.uk/2013/11/taken-to-limits-part-1.html

http://magoniamagazine.blogspot.co.uk/2013/11/taken-to-limits-part-2.html

Murphy describe el papel del Wildman en las culturas pre-modernas, con amplia cobertura del papel de Enkidu en la Épica de Gilgamesh y de Grendel en Beowulf, así como tratamientos del papel del Wildman en la Grecia clásica, Renacimiento. El folleto es bastante menos convincente cuando Murphy sostiene que estas historias se basan en criaturas biológicas reales, que de alguna manera han sobrevivido hasta los días modernos, pero para las cuales no hay evidencia biológica alguna. Lo más probable es que las bases “fácticas” de tales historias sean las historias de los viajeros sobre los grandes simios y las actividades de los seres humanos ordinarios que huyeron o se exiliaron al desierto como proscritos y marginados. Sin embargo, el “verdadero” Wildman es un producto de la imaginación humana.


RealityIsNotWhatItSeemsCarlo Rovelli. Reality Is Not What We Think It Is: The Journey to Quantum Gravity. Allen Lane, 2016.

Rovelli describe el bucle de la gravedad cuántica. Una posible teoría que unifica la relatividad y la mecánica cuántica, que elimina el infinito, muchos mundos, el multiverso y el espacio. Hay matemáticas avanzadas en las notas de pie de página, pero no en el texto, que sin embargo no es para los débiles. No se va en cómo esto explicará la no-localidad (ver Musser arriba).


WouldYouBelieveItKaren Stollznow (ed) Would You Believe It: Mysterious Tales from The People You Would Least Expect. The Editor, 2017

Una selección de experiencias paranormales ostensibles contadas por varios escépticos autoproclamados, incluyendo cuentos de fantasmas, experiencias fuera del cuerpo, coincidencias misteriosas, intuiciones, avistamientos de ovnis, tiempo perdido, encuentros con Bigfoot y rareza en general. La mayoría de los colaboradores aportan “explicaciones racionales”, pero otros parecen genuinamente desconcertados por sus experiencias. Los contribuyentes son principalmente estadounidenses, pero hay contribuciones de Susan Blackmore (la historia de la OBE contada por enésima vez), Chris French y Hayley Stevens del Reino Unido.


David Weatherley and Russ Allsion. Haunted Toys. Leprechaun Productions, 2017.

Si usted no cree que su hijo tiene suficientes problemas con Internet, teléfonos celulares y medios de comunicación social que traen influencias desagradables en su casa, este libro introduce la preocupación de que la muñeca o juguete de su hijo puede estar encantada por un dueño anterior o le trae mala suerte. Tal vez sea un alivio que este ya delgado libro tuviera que ser rellenado con relatos de rituales juveniles fantasmagóricos y que los verdaderos “juguetes embrujados”, principalmente muñecas, vienen con historias, con el objetivo de hacerlas más vendibles, o de los acostumbrados auto proclamados psíquicos, médiums e investigadores paranormales.


Todas las notas de Peter Rogerson

http://pelicanist.blogspot.mx/2017/04/books-noted.html

Electrodos desencadenan la experiencia fuera del cuerpo

Electrodos desencadenan la experiencia fuera del cuerpo

Estimular la región del cerebro provoca la ilusión a menudo atribuida a lo paranormal.

Helen Pearson

imageLa estimulación del cerebro puede llevar a sensaciones fuera del cuerpo © Getty Images

La actividad en una región del cerebro podría explicar las experiencias fuera del cuerpo. Los investigadores en Suiza han desencadenado el fenómeno utilizando electrodos.

Las personas describen las experiencias fuera del cuerpo como el sentimiento de que su conciencia se desprende de su cuerpo, a menudo flotando por encima de él. Debido a que estos estados lúcidos están popularmente ligados a lo paranormal, “mucha gente se resiste a hablar de ellos”, dice el neurólogo Olaf Blanke del Hospital Universitario de Ginebra, Suiza.

Blanke encontró que estimular eléctricamente una región del cerebro – el giro angular derecho – desencadena repetidamente experiencias fuera del cuerpo. Blanke y su equipo estaban usando electrodos para excitar el cerebro de una mujer que estaba siendo tratada por la epilepsia.

El giro angular derecho integra la información visual – la vista de su cuerpo – y la información que crea la representación mental de su cuerpo. Esto se basa en el equilibrio y la retroalimentación de sus miembros sobre su posición en el espacio.

“Tiene todo el sentido”, coincide Peter Brugger, del Hospital Universitario de Zurich, Suiza, quien estudia el fenómeno. “Tenemos representaciones de todo nuestro cuerpo que pueden disociarse de nuestro cuerpo real”, dice. Pero este es un caso aislado, señala.

Con una suave estimulación, la mujer, que podía hablar durante la operación, sintió que se estaba cayendo o se hacía más ligera. Cuando la intensidad aumentó, les dijo: “Me veo acostada en la cama, desde arriba”.

Cuando le pidieron que mirara su brazo levantado, pensó que estaba a punto de darle un puñetazo. Esta observación sugiere que el “síndrome de la mano alienígena” – cuando las personas sienten que un miembro es extraño – o miembros “fantasmas” que las personas pueden sentir después de amputaciones podría estar relacionado con experiencias extracorporales, dice Blanke.

Ciencia rara

Las experiencias fuera del cuerpo son increíblemente comunes, dice el neurólogo clínico John Marshall de la Radcliffe Infirmary en Oxford, Reino Unido. Algunas son parte de experiencias cercanas a la muerte.

Algunos creen que los eventos tienen causas religiosas o espirituales, o que una persona deja realmente su cuerpo físico. Pueden, por ejemplo, interpretarlas como evidencia de que el cuerpo físico y espiritual puede separarse de nuevo después de la muerte.

Los nuevos experimentos no pueden refutar tales ideas, dice Marshall: “No muestra que las personas con creencias paranormales están equivocadas” – simplemente demuestra una forma en que la experiencia puede ser estimulada. Sin embargo, “creo que daría gran consuelo a los pacientes” que, dice, con frecuencia cuestionan su propia cordura.

Los buscadores de emociones serán duramente forzados a crear artificialmente sus propias experiencias fuera del cuerpo, añade Brugger. “No puedes estimular eso precisamente sin abrir el cráneo”, dice.

Referencias

References

Blanke, O., Ortigue, S., Landis, T., Seeck, M. Stimulating own-body perceptions. Nature, 419, 269 – 270, (2002). | Article | ISI | ChemPort |

http://www.nature.com/news/2002/020916/full/news020916-8.html