Archivo de la categoría: Parapsicología

Mujeres al margen: Eleanor Mildred Sidgwick (1845-1936)

Mujeres al margen: Eleanor Mildred Sidgwick (1845-1936)

11 de marzo de 2020

Por Andreas Sommer

“¡No quieres meterte con la señora Sidgwick!” Ningún victoriano ha escrito nunca una declaración como esta, aunque ciertamente está en la línea de lo que muchos contemporáneos de Eleanor Mildred Sidgwick estaban pensando.

Nacida el 11 de marzo de 1845 en una de las familias más influyentes política e intelectualmente de Gran Bretaña, Nora (como la llamaban sus amigos y familiares) fue una de las intelectuales más brillantes y duras de su época. Uno de sus hermanos fue el futuro primer ministro Arthur Balfour, otro fue el biólogo Francis Maitland Balfour, cuya muerte temprana y trágica fue lamentada como una grave pérdida para la ciencia británica por personas como Darwin y Thomas H. Huxley.

Pero Nora no era exactamente una científica ligera. Imposible de encasillarse en términos y categorías de nuestro tiempo presente, fue una investigadora rigurosa de fenómenos psicológicos controvertidos de la década de 1870, una matemática talentosa y colaboradora de un futuro Premio Nobel de física en la década de 1880, directora del Newnham College en Cambridge de 1892, y en 1915 fue elegida Presidenta de la Sección de Ciencias de la Educación de la Asociación Británica.

Eleanor_Sidgwick_Jebusa_ShannonE.M. Sidgwick en 1889 (pintura de Sir James Jebusa Shannon. Crédito de la imagen: Newnham College, Cambridge).

Mucho antes de que a las mujeres se les permitiera graduarse en la Universidad de Cambridge, ella era una colaboradora indispensable de Lord Rayleigh en el famoso Laboratorio Cavendish. A mediados de la década de 1880, sus cálculos ayudaron a Rayleigh a volver a especificar el Ohm, el Amperio y el Volt, y los resultados establecieron estándares modernos para las unidades eléctricas comerciales.

Aún menos conocido es el hecho de que Nora representó a psicólogos británicos en los primeros Congresos Internacionales de Psicología Experimental.

Con su esposo, el filósofo de Cambridge y presidente fundador de la Sociedad para la Investigación Psíquica (SPR), Henry, Nora y otros miembros de SPR colaboraron con el “padre” de la profesión psicológica estadounidense, William James, en un estudio internacional veridical or ‘telepathic’ hallucinations. Además, presentó documentos sobre experimentos en telepatía en la segunda sesión del Congreso Internacional de Psicología Experimental en el University College de Londres en 1892, y sobre alucinaciones en personas mentalmente “sanas” en la tercera sesión en Munich en 1896.

Al igual que Lord Rayleigh y su esposo Henry (a quien conoció por primera vez en una sesión espiritista que visitó en la década de 1870 con su hermano Arthur), Nora creía que el espiritualismo y otros fenómenos ocultos reportados, que con mayor frecuencia se burlaban del discurso intelectual de los investigados, exigían investigación seria. Después de años de experimentos, se convenció de que la telepatía era un hecho evasivo pero genuino de la naturaleza. Se mantuvo muy escéptica sobre los fenómenos físicos de la mediumnidad (levitaciones, materializaciones, fotografía de espíritus, etc.), lo que la puso en conflicto con el “otro Darwin”, Alfred Russel Wallace y otros espiritistas sinceros pero no siempre críticos.

Nora_NPG_MyersNora Sidgwick en el siglo XX (fotografía de Eveleen Myers. Crédito de la imagen: National Portrait Gallery, Londres).

William James, cuyos estudios de mente abierta pero rigurosos sobre la mediumnidad en trance y otros fenómenos controvertidos que fueron rechazados y ridiculizados por muchos de sus colegas psicológicos, fue con mucho el colaborador estadounidense más activo de los Sidgwicks. Al igual que sus compañeros de trabajo en el SPR, Nora se negó a participar en disputas polémicas y rara vez respondió a las tergiversaciones flagrantes de su trabajo por parte de críticos, que incluían psicólogos como Hugo Münsterberg.

Importado de Alemania por William James para dirigir su laboratorio de psicología en Harvard, Münsterberg irritó a su mentor más de una vez al combinar abiertamente la investigación psíquica con el espiritualismo crédulo y finalmente, en 1910, con el pragmatismo filosófico de James. Rechazando dogmáticamente el espiritismo junto con su investigación imparcial, Münsterberg creía que la “creencia en lo oculto” era un peligro específicamente femenino. Por ejemplo, en un capítulo llamado “Mujer”, escribió en uno de sus libros que “la mujer” demostró su supuesta inferioridad al poner en peligro la “filosofía moral al precipitarse hacia el espiritualismo y todas las supersticiones del día”.

Otro psicólogo alemán, Wilhelm T. Preyer, atacó de frente al SPR al afirmar:

“Que un espíritu científico estricto [Wissenschaftlichkeit] no puede considerarse un lema de la Sociedad en primer lugar ya es evidente por la gran cantidad de mujeres miembros y participantes”.

James a menudo defendió a sus colegas ingleses contra las difamaciones en los periódicos y las agresiones polémicas de otros psicólogos, que continúan informando la historiografía estándar de la investigación psíquica. Por ejemplo, en su ensayo “Lo que la investigación psíquica ha logrado” (1897), después de alabar el coraje y el coraje intelectual de Henry Sidgwick, James expresó su opinión de que Nora era

“Una digna aliada de su esposo en este asunto, mostrando un poder similarmente raro para mantener su juicio en suspenso, y una gran agudeza de observación y capacidad para experimentar con sujetos humanos que son raros en ambos sexos”.

Si bien James fue el psicólogo más distinguido en asumir el cargo de presidente de la SPR (otros presidentes incluyeron físicos como Balfour Stewart, William Crookes, Oliver Lodge, William Barrett y Lord Rayleigh), Nora fue la primera mujer presidenta de la Sociedad desde 1908 hasta 1909 y nuevamente cuatro años antes de su muerte, en 1932.

Junto con su esposo Henry, Nora defendió una causa que tal vez era tan impopular como una investigación abierta pero rigurosa sobre el “ocultismo”: la promoción de los derechos de las mujeres. Muchos de los compañeros de Henry que se sintieron avergonzados por su investigación psíquica también se indignaron cuando alquiló en privado una casa en Regent Street en 1871 con el fin de proporcionar alojamiento a estudiantes. A las mujeres todavía no se les permitiría obtener títulos en las próximas décadas, pero este fue un primer paso en la creación del Newnham College para mujeres, y los Sidgwicks también apoyaron activamente la fundación de Girton, otro colegio de Cambridge para mujeres.

NewnhamjpgSidgwick Hall en Newnham College, Cambridge (Crédito de la imagen: Newnham College).

Si bien Nora Sidgwick puede no ser recordada hoy en día, las alumnas científicas ahora conocidas de Newnham College incluyen a la química física Rosalind Franklin y la investigadora de primates Jane Goodall.

El enfoque sin sentido de Nora Sidgwick a las opiniones sesgadas sobre temas controvertidos fue admirado por algunos, y tal vez un poco temido por muchos de sus oponentes en su mayoría hombres. Su carácter característico también se ilustra, por ejemplo, en su respuesta en 1890 a un artículo de Grant Allen, quien en la Pall Mall Gazette afirmó que la educación académica agotaba a las mujeres y las hacía no aptas para la maternidad. En lugar de entablar un debate retórico, refutó a Allen al realizar y publicar las “Estadísticas de salud de las estudiantes”, que comparaban la salud de las estudiantes con la de sus hermanas no estudiantes.

El mismo hecho real caracterizó su trabajo en la investigación psíquica, aunque sus numerosas publicaciones en las Proceedings de la SPR no suelen ser estudiadas por historiadores, y mucho menos por científicos.

Tanto Nora como Henry Sidgwick aún disfrutan de una reputación como algunos de los pensadores más progresistas e independientes de su tiempo, como lo demuestra, por ejemplo, el nombramiento de Sidgwick Avenue y Sidgwick Site en la Universidad “burbuja” de Cambridge.

Sin embargo, no muchos intelectuales dentro y fuera de Cambridge les gusta hablar o incluso saber sobre el trabajo científico poco ortodoxo de Nora (y Henry). Sin embargo, medido por su producción, los intentos de dar sentido científico a lo oculto, un proyecto que fue despreciado por los científicos ortodoxos religiosos y naturalistas por igual, fue lo que más ocupó esa formidable mente suya.

Bibliografía

Fowler, Helen, “Eleanor Mildred Sidgwick, 1845-1936.” In Edward Shils & Carmen Blacker (Eds.), Cambridge Women. Twelve Portraits (pp. 7-28). Cambridge: Cambridge University Press, 1996.

Gauld, Alan, The Founders of Psychical Research. London: Routledge & Kegan Paul, 1968.

Gauld, Alan, “Eleanor Sidgwick,” in Psi Encyclopedia. London: The Society for Psychical Research, 2018. https://psi-encyclopedia.spr.ac.uk/articles/eleanor-sidgwick

James, William, Essays in Psychical Research (The Works of William James). Cambridge, MA: Harvard University Press, 1986.

Münsterberg, Hugo. American Traits. From the Point of View of a German. Boston, MA: Houghton, Miffline and Company, 1902.

Oppenheim, Janet, “A mother’s role, a daughter’s duty: Lady Blanche Balfour, Eleanor Sidgwick, and feminist perspectives.” Journal of British Studies, 34 (1995), 196-232.

Preyer, Wilhelm T., “Telepathie und Geisterseherei in England.” Deutsche Rundschau, 46 (1886), 30-51.

Sidgwick, Ethel, Mrs. Henry Sidgwick. A Memoir by Her Niece. London: Sidgwick & Jackson, 1938.

Sommer, Andreas, “Psychical research and the origins of American psychology: Hugo Münsterberg, William James and Eusapia Palladino.” History of the Human Sciences, 25 (2012), 23-44.

Sommer, Andreas, Crossing the Boundaries of Mind and Body. Psychical Research and the Origins of Modern Psychology. PhD thesis, University College London, 2013.

https://www.forbiddenhistories.com/nora-sidgwick/

La misteriosa reencarnación de Bridey Murphy

La misteriosa reencarnación de Bridey Murphy

Brent Swancer

8 de marzo de 2020

Una de las grandes historias de vidas pasadas comienza de manera bastante simple. Virginia Tighe, de 29 años, era una ama de casa normal que vivía en Pueblo, Colorado, junto con su esposo, el vendedor local de seguros Hugh Tighe. Eran una pareja estadounidense bastante normal, y no había nada particularmente notable o extraño en ellos, es decir, hasta noviembre de 1952, cuando estaban sentados un día socializando con un amigo cercano suyo, un empresario local llamado Morey Bernstein. Dio la casualidad de que Bernstein también era un hipnotizador en ciernes y, casi como una especie de alondra, sugirió que Virginia se dejara hipnotizar por él. Parecía que todo era muy divertido y ella estuvo de acuerdo, y usando la regresión hipnótica la trajo de vuelta a su primera infancia, Virginia demostró ser un sujeto notablemente bueno y muy susceptible al hipnotismo. Bernstein estaba tan impresionado con sus resultados hasta ese punto que sugirió que dieran un paso adelante e hicieran algo que siempre había querido intentar, haciendo que regresara antes de su nacimiento. Y así comenzaría uno de los casos de reencarnación más extraños e inexplicables que existen.

Las cosas se pusieron bastante raras en cuanto Virginia regresó después de su propio nacimiento, cuando comenzó a hablar en un extraño acento irlandés. Cuando el desconcertado Bernstein le preguntó con quién estaba hablando, Virginia respondió alzando la ceja que se llamaba Bridget Murphy, pero que se llamaba “Bridey” y que había nacido en 1798 en Cork, Irlanda. Esto fue suficiente para el asustado Bernstein en ese momento, y él despertó a Virginia de su trance. Cuando él le contó lo que había dicho, ella afirmó que no recordaba haber dicho tal cosa, y no solo que dijo que nunca había estado en Irlanda, que no tenía ningún interés en ello y que no sabía cómo fingir un acento irlandés. Ni siquiera sabía dónde estaba Cork en un mapa. Al principio, Virginia pensó que su amiga le estaba bromeando, pero Bernstein hablaba en serio y le recomendó que se sometiera a más sesiones para explorar este misterio.

Virginia-TigheMorey Bernstein y Virginia Tighe

En el transcurso de varias sesiones, la historia se volvería cada vez más extraña, con “Bridey” proporcionando un relato extremadamente detallado de su vida. Aparentemente nació el 20 de diciembre de 1798, hija de un abogado Duncan Murphy y su esposa Kathleen, y dijo que creció como protestante en Cork, donde vivían en una modesta casa de madera al borde de un Wood llamado The Meadows, junto con su hermano mayor, Duncan. También dijo que había tenido un hermano pequeño que había muerto trágicamente muy joven cuando él era solo un bebé. Describió su tiempo en una escuela dirigida por una Sra. Strayne, los detalles mundanos de su vida en este pequeño pueblo, la vida escolar en ese momento y varios detalles sobre su familia, todos transmitidos en detalles llamativos y coloridos. A los 17 años se casó con el abogado Sean Brian McCarthy y los dos se mudaron a Belfast, donde vivieron felices hasta su trágica muerte en 1864, cuando dijo que se había caído por unas escaleras.

Todo este relato se salpicó generosamente con numerosos detalles sobre la ciudad; nombres, fechas, lugares, detalles sobre el estilo de vida en esa época, y “Bridey” incluso cantaba viejas canciones irlandesas y contaba cuentos populares irlandeses al asombrado Bernstein. También conocía una gran cantidad de expresiones irlandesas y jerga antigua que solo alguien familiarizado con el acento de esa época específica podría haber conocido, así como las costumbres específicas de Irlanda en ese período de tiempo, la moneda específica utilizada y varios términos oscuros utilizados para artículos comunes y para el hogar. Después de cada sesión, Virginia afirmaba no tener memoria de lo que había dicho mientras estaba bajo hipnosis, y constantemente reiteraba que no tenía idea de dónde estaban esos lugares de los que había hablado, de quiénes habían sido esas personas de las que habló, y que ella ciertamente no conocía ninguna vieja canción popular irlandesa. De hecho, como Virginia Tighe parecía tener muy poco conocimiento de Irlanda.

Lo que es aún más extraño es que esta Bridey revelaría que después de su muerte había visto su propio funeral, incluso describiendo la lápida con gran detalle. Supuestamente había renacido 59 años después en los Estados Unidos, aparentemente como Virginia Tighe. A pesar de todo, Bernstein estaba extremadamente impresionado con la gran cantidad de detalles ricos en sus cuentas, muchas de las cuales Bernstein pudo verificar como precisas, y aunque el hecho de que los registros de nacimientos, muertes y matrimonios no estaban disponibles antes de 1864 lo hizo difícil para confirmar su existencia, consideró imposible que alguien que nunca había estado en Irlanda o que no tuviera un conocimiento profundo del idioma, la historia, las costumbres y el folklore irlandés del siglo XIX supiera que nada de esto era conocido por Virginia. Estaba tan emocionado por el hecho de que había encontrado lo que veía como un caso genuino y convincente para la reencarnación que publicaría todo en un libro en 1956, titulado The Search for Bridey Murphy.

BrideyHypnosisUna de las sesiones de hipnosis de Virginia.

El libro se convirtió en un éxito de ventas de inmediato, y además de las grabaciones que había hecho de las sesiones de Virginia, hicieron una gran ola en la cultura pop, lo que despertó un intenso interés en la reencarnación y las vidas pasadas. El efecto dominó de esto vería que otros libros sobre el tema aumentaran en ventas, y hubo innumerables libros, programas de televisión y películas producidos al respecto en ese momento. Era una locura total, pero al mismo tiempo había quienes miraban con incredulidad la veracidad de lo que Bernstein había escrito, y había un buen número de escépticos.

Detrás de escena, periodistas e investigadores comenzaron su propia investigación sobre los hechos detrás de las afirmaciones de Virginia, y aunque en realidad había una cantidad sorprendente que había acertado, también había muchos detalles que no parecían sumar. Por un lado, las casas de madera como en la que Bridey afirmó haber vivido en realidad no se usaron en Cork en el período de tiempo especificado, con la mayoría de las casas de la época hechas de ladrillo o piedra, y también había hablado de dormir en una “cama de hierro»”, que aún no se habría inventado. Además, muchos de los lugares y puntos de referencia de los que habló parecen no haber existido bajo ningún nombre, y muchas de las personas que mencionó tampoco tenían evidencia disponible para confirmar que alguna vez fueron personas reales. Todo esto fue un duro golpe para la historia, pero todavía había muchas cosas sobre las que ella era muy precisa, de hecho de manera impresionante, por lo que el misterio permaneció. Por lo tanto, los investigadores escépticos recurrieron a revisar la propia vida de Virginia para buscar pistas para desacreditar sus afirmaciones.

Algunas de las cosas que aparecieron fueron bastante intrigantes. Resultó que, en lugar de nunca haber tenido ninguna exposición a la cultura irlandesa, en realidad había tenido una tía irlandesa y también había tenido una vecina inmigrante irlandesa llamada Bridie Murphy Corkell, que había vivido al otro lado de la calle de la casa de la infancia de Virginia, con su nombre también es sospechosamente similar a “Bridey Murphy”. También se encontraron varios paralelismos coincidentes entre la vida de Bridey Murphy y la de Virginia, y los escépticos comenzaron a sospechar que ella podría haber estado mostrando lo que se llama criptomnesia, en la que el subconsciente del sujeto recoge recuerdos y señales externas para formar una fantasía delirante, a menudo sin saberlo ni siquiera para ellos y solo accesible en sueños o mediante hipnosis. En estos casos, si bien puede parecer que el sujeto está describiendo con precisión una vida pasada, la mayoría de los detalles inevitablemente pueden rastrearse hasta algo en su vida actual y real que han encontrado y retenido, incluso en un nivel subconsciente, para mezclar juntos en una mezcla que parece algo nuevo. El psicólogo Martin Gardner ha dicho de todo esto:

Casi cualquier sujeto hipnótico capaz de entrar en un trance profundo balbucea sobre una encarnación previa si el hipnotizador se lo pide. Él balbuceará con la misma libertad sobre sus futuras encarnaciones. En cada caso de este tipo en el que se ha realizado una verificación adecuada del pasado del sujeto, se ha descubierto que el sujeto tejía fragmentos de información largamente olvidada adquirida durante sus primeros años.

Los escépticos menos amables han acusado el caso de ser pura fabricación y engaño orquestado por Virginia y Bernstein para obtener fama y dinero. Por su parte, Bernstein se defendió rotundamente de sus críticos, y se apresuró a señalar que el simple hecho de tener una tía irlandesa y una relación causal con una vecina cuando era muy joven y que ni siquiera recordaba, no se tradujo en el increíblemente profundo conocimiento de Virginia de la Irlanda del siglo XIX. También argumentó que, aunque la tía era de ascendencia irlandesa, ella ni siquiera había nacido en Irlanda, sino en la ciudad de Nueva York y criada en Chicago, lo que significa que su conocimiento de Irlanda no sería necesariamente mejor que el promedio ciudadano, y mucho menos las complejidades de la vida irlandesa del siglo XIX y el idioma. De hecho, la propia investigación de Bernstein sobre la vida de Virginia no pudo encontrar un vínculo sólido con Irlanda, ni nada que explicara su intrincado conocimiento, y de hecho fue capaz de desacreditar muchas de las afirmaciones del desacreditador como engañosas en el mejor de los casos y totalmente exageradas en el peor, con muchos de los detalles que los escépticos arrojaron llenos de pistas falsas y suposiciones. Sin embargo, el daño ya estaba hecho y el público en general comenzó a pensar en todo como un engaño.

Por su parte, Virginia Tighe negaría haber tenido algún interés en Irlanda, mucho menos en la Irlanda del siglo XIX, y afirmó no haber estado expuesta a ella de ninguna manera, ciertamente no lo suficiente como para proporcionar todos los detalles oscuros que ella había proporcionado. Tampoco persiguió ninguna fama o dinero de su situación, y aparte de algunas entrevistas, vivió en gran medida fuera del radar y fuera del centro de atención hasta su muerte en 1999. Hay muchas cosas que sin duda se llevó al sepulcro con ella. ¿Era realmente la forma reencarnada de una mujer irlandesa del siglo XIX? ¿Cómo podía saber todas las cosas que sabía? ¿Era solo una artimaña inteligente, y si era así, ella engañó a Bernstein o él también estaba involucrado? Incluso todas estas décadas más tarde, el caso de Virginia Tighe y su alter ego, Bridey Murphy, permanece sin explicación, y es uno de los grandes casos de reencarnación, aún discutido hasta el día de hoy.

https://mysteriousuniverse.org/2020/03/the-mysterious-reincarnation-of-bridey-murphy/

El extraño caso de la niña fantasma rumana

El extraño caso de la niña fantasma rumana

Brent Swancer

7 de marzo de 2020

A veces, los casos más extraños de lo paranormal gravitan hacia las personas más sencillas y sin pretensiones. Eleonore Zugun nació en Talpa, Rumania, el 24 de mayo de 1913, y durante gran parte de su infancia fue una simple campesina normal, y no había nada particularmente especial o notable en ella hasta que a los 12 años fue enviada a quedarse con sus abuelos en el pueblo de Buhai. Esto resultaría ser un nuevo capítulo en la extraña vida de la joven, y una serie de eventos extraños la impulsarían a ser el centro de atención y la rodearía con un misterio paranormal que nunca se ha resuelto.

Todo comenzó con algunos dulces. Poco después de mudarse a Buhai, Eleonore estaba caminando por la calle un día y tuvo la suerte de encontrar algo de dinero allí. La pobre niña estaba extasiada, y rápidamente lo gastó todo con dulces en una tienda cercana. Al regresar a casa, con entusiasmo le contó a su abuela lo afortunada que había sido, pero esto no obtuvo la respuesta que tal vez había estado esperando. En lugar de estar feliz por su nieta, la abuela presuntamente se enfureció y la amonestó severamente por tomar el dinero y usarlo para cosas tan frívolas. Ella le dijo a la niña que Dracu, el Diablo, probablemente había dejado ese dinero, y que al aceptarlo y usarlo egoístamente en sí misma, había invitado a las fuerzas demoníacas a su vida. No mucho después de esto comenzó la rareza.

zungun03Eleonore Zugun

El primer fenómeno que golpeó fueron las piedras. Una tarde, mientras todos se sentaban alrededor de la mesa para comer, una lluvia de piedras comenzó a golpear la humilde casa, que luego aumentó en intensidad hasta que hubo rocas de todos los tamaños, así como un pedazo de porcelana y medio ladrillo, volando rompiendo ventanas. Cuando la embestida cesó, una mirada afuera no mostró a nadie alrededor que pudiera haber arrojado tantos objetos con una intensidad tan brutal, y dejó a la familia desconcertada. Curiosamente, la forma en que estas piedras y otros escombros cayeron, en gran medida alrededor de los pies de Eleanor, hizo que pareciera que estos proyectiles habían sido apuntados hacia ella. En los días posteriores a esto, donde quiera que iba la niña, los objetos parecían volar de los estantes para aterrizar a sus pies o golpearla, y esto asustó profundamente a la supersticiosa abuela, así como a los aldeanos que también presenciaron que varias cosas volaban por el aire hacia ella.

La abuela llamó a un sacerdote para que viniera a investigar, e hizo un experimento con las piedras. Supuso que, dado que muchas de las rocas estaban mojadas, debían provenir de un arroyo cercano, por lo que marcó una de las piedras y la arrojó al agua. Momentos después, la misma piedra con las mismas marcas supuestamente regresó a la casa. El sacerdote supuestamente también presenció otras actividades, como romper platos y mover objetos, y advirtió a la familia que había una presencia malvada allí. Esto fue demasiado para los abuelos, y después de más de una semana de este extraño fenómeno, se convencieron de que estaba siendo atacada por espíritus malignos y la enviaron a casa con sus padres, donde continuó la extraña actividad.

foxsrDe regreso con su familia, pronto se hizo evidente que Eleonore seguía arrojando piedras, atravesando ventanas o chocando contra la casa. Además de los constantes bombardeos de piedras, había otras actividades paranormales diversas, como objetos levitantes, objetos que volaban de los estantes, en una ocasión un platillo que navegaba por la habitación para golpear a un visitante en la cabeza y muebles que rebotaban y se sacudían salvajemente, todo lo cual solo sucedió en presencia de la niña. En otro caso, según se informa, las papas grandes se materializaron debajo de la cama y volaron por la habitación para golpear dolorosamente al padre de Eleanor en los hombros. Más inquietantemente, Eleonore a menudo se despertaba con rasguños o marcas de mordiscos en su cuerpo en lugares donde no podría haberse infligido a sí misma, y esto fue suficiente para convencer al padre de la niña de llevarla a un sacerdote local, lo que resultaría ser una experiencia bastante desgarradora por derecho propio. El famoso investigador psíquico Harry Price escribiría sobre esta reunión en su libro de 1945 Poltergeist Over England, diciendo:

Poco después de que Eleonore había entrado en su habitación, una vasija de hierro, que antes se había colocado en un soporte, de repente se rompió en muchos pedazos. Inmediatamente después, una vasija de barro que había estado en el hogar también explotó. Las astillas fueron arrojadas a la cancha. Apenas la gente se recuperó de la conmoción, cuando ambas ventanas internas se rompieron y una de las astillas cayó en la habitación. Las ventanas exteriores permanecieron intactas. Durante estos eventos, el viejo sacerdote, su hijo y el maestro de escuela, Teodorescu, estuvieron presentes. Todos, sobresaltados, salieron corriendo de la habitación. El profesor que miraba por la ventana, solo, vio un gran cofre, que estaba parado contra la pared, moviéndose hacia atrás y hacia adelante, así como de lado a lado, por su propia voluntad. Solo un joven, Joan Ostafi, se había quedado en la habitación. Cuando vio que el cofre se movía, lo detuvo y dijo: “Espera, demonio, veo que no puedes hacerlo solo, te ayudaré”.

En este mismo momento, una tabla, escondida en una esquina, saltó sobre el joven y lo hirió. Luego, todos volvieron a entrar en la sala y uno de ellos propuso ir en peregrinación a San Johannes en el Convento de Suczava. Cuando se pronunció el nombre del santo, se arrojó una piedra contra una imagen de él que colgaba de la pared, destruyó la imagen y permaneció alojada en la pared. Solo el maestro fue lo suficientemente valiente como para permanecer en la sala. Se sentó frente a un banco en el que había una lata de agua. De repente, esta lata de agua levitó dieciocho pulgadas, describió un semicírculo y cayó al otro extremo del banco sin derramar una sola gota de agua.

Los aldeanos asustados persuadieron al sacerdote para celebrar una misa, pero esto no hizo nada para detener los fenómenos que orbitaban alrededor de la niña, que crecía día a día en ferocidad, por lo que fue enviada al Convento de Gorovei, cerca de Talpa. Aquí se llevaron a cabo numerosos exorcismos, pero nada parecía detener la siniestra actividad, y de hecho solo parecía empeorarlo todo. Al parecer, se presenció que Eleonore fue arrojada y atacada físicamente por fuerzas invisibles, y también mostraba signos clásicos de posesión demoníaca, como gruñir y levitar sobre el suelo. Como nada parecía estar funcionando y la niña parecía estar perdiendo la cabeza lentamente, la enviaron a un asilo para recibir ayuda y evaluación psiquiátrica, pero incluso allí nadie podía descubrir qué le pasaba exactamente.

Mientras tanto, la extraña historia de Eleonore Zugun se filtró y se abrió paso en la prensa, y fue uno de esos artículos que atrajo la atención del investigador psíquico austriaco Fritz Grunewald, quien inmediatamente hizo los arreglos para investigar, entrevistar a numerosos testigos y hablando con Eleonore y presenciando gran parte de este fenómeno paranormal. Se convenció de que esto no era un engaño o un truco y que ella era auténtica y necesitaba ser examinada más a fondo. Se las arregló para hacer que la trasladaran de regreso al convento en mayo de 1925, y comenzó una serie de observaciones sobre la niña afectada, notando innumerables fenómenos en su presencia, como mover o levitar objetos, otros objetos que parecían materializarse a partir de en ninguna parte, misteriosos golpes o ruidos, fósforos que parecían encenderse solos, e incluso ataques físicos, que parecían indicar manos invisibles empujándola o abofeteándola.

zugun5Eleonore bajo observación

Grunewald tenía grandes planes para Eleonore, con la esperanza de lanzar un estudio importante, pero estos se vieron truncados trágicamente cuando murió de un ataque al corazón tres semanas después, dejando a la niña en el limbo una vez más. Sus asustados padres estaban a punto de enviarla de regreso al manicomio, pero afortunadamente para ella una rica condesa en Viena y amiga personal de Grunewald con el nombre de Zoe Wassilko-Serecki había estado siguiendo su caso con gran interés y decidió tomar a Eleanore bajo su ala. La niña fue llevada a Viena para más estudio y observación, y pronto convenció a la condesa de que era genuina, presenciando los mismos fenómenos que tuvo Grunewald y algo más. La condesa luego describiría algunos de los incidentes extraños en una edición de 1927 del British Journal of Psychical Research, diciendo:

Lo más interesante fueron los casos muy raros en los que se observaba la última parte de la hipotética línea de vuelo de un objeto en movimiento. Una vez que entré en mi habitación y miré por la ventana. Eleanore estaba parada detrás de mí. De repente vi una sombra que se deslizó lentamente frente a la ventana y no en línea recta, sino en una línea en zigzag… Entonces escuché un sonido bajo de algo cayendo. Miré y vi una cajita de hierro llena de fichas de dominó. La caja estaba cerrada pero algunas de las fichas de dominó yacían a su lado en el suelo… En otra ocasión estaba sentado con el Sr. Klein en la mesa redonda, mientras Eleonore estaba parada con un gato en sus brazos en el estante de libros. El Sr. Klein miró involuntariamente a la niña, y en esta ocasión notó que una sombra gris oscuro venía de detrás de ella, pasaba por su lado derecho y caía debajo de nuestra mesa sobre los cojines a nuestros pies. Era una caja de lata que antes se encontraba en el lavabo al otro lado de la habitación. Siempre tuve la impresión de que un objeto devuelto de ese tipo solo se sometía nuevamente a las leyes normales del mundo físico cuando era perfectamente otra vez… La sombra anterior no tiene nada que ver con la apariencia del objeto en sí. Creo que la impresión que causa este acertijo en movimiento se describe mejor con las palabras: “Agujero en el mundo”, que utilicé para ello.

Otros fenómenos extraños también aparecieron en este momento, como la tendencia de Eleanore a entrar en trance ocasionalmente, durante el cual ella tomaba un bolígrafo y comenzaba a garabatear mensajes, extraño considerando que supuestamente era completamente analfabeta. Una de esas notas aparentemente escribió en perfecto rumano la ubicación de un conjunto de llaves que la condesa había perdido, después de lo cual las encontró exactamente donde se especificaron. También hubo síntomas físicos más intensos, como contusiones y rasguños frecuentes en su cuerpo, y los ataques invisibles empeoraron también, con testigos desconcertados que incluso describieron un incidente en el que se podía ver que el cabello de la niña se levantaba y se sacudía como si alguien estuviera tirando y ella también recibiría pequeños pinchazos como si alguien la estuviera golpeando con una aguja. De hecho, la condesa afirmó que a veces se encontraban agujas reales que sobresalían de ella. Quizás aún más inquietante fue la supuesta aparición de estigmas en la niña, de los cuales la condesa diría de uno de esos episodios:

Un ejemplo de la manifestación de los estigmas ocurrió ayer por la mañana en mi presencia. Poco después de haber entrado en la habitación, se observó una marca que crecía rápidamente en el brazo de la niña. Mientras lo observaba, se convirtió en una serie de heridas de aspecto cruel, que podrían haber sido infligidas por un látigo o un bastón delgado. Estoy satisfecha de que ni la niña ni nadie más puedan haber infligido tal golpe. En pocos minutos las marcas habían desaparecido. Unos minutos más tarde, mientras ayudaba a Eleonore a dar cuerda a un gato mecánico, al que le gusta demasiado, yo mismo vi que comenzaban a aparecer heridas similares en su otro brazo, áridas en la parte posterior de su cuello. Nadie más que yo estaba cerca de ella en ese momento, y sus dos manos estaban completamente ocupadas con el juguete.

Bitten-by-the-Devil-The-Strange-Possession-of-Eleonore-Zugun-696x487-1Eleonore (derecha) y la condesa

El caso no tardó mucho en llamar la atención del famoso Harry Price, que en ese momento era quizás el investigador más eminente de los fenómenos paranormales en Europa, si no en el mundo, y se dirigió a Viena en abril de 1926. para llevar a cabo su propia investigación. Haría varias visitas al departamento de la condesa para estudiar a Eleonore, y aunque era un poco escéptico sobre las historias que había escuchado al principio, cualquier duda que tenía pronto se borró cuando en su primera reunión fue evidente que algo extraño estaba pasando. Price escribiría de este primer contacto:

La condesa y yo nos sentamos en el sofá y vimos a Eleonore jugar con un juguete que la fascinaba: una pistola de resorte que proyectaba una pelota de ping-pong de celuloide, que estaba atrapada en una especie de canasta de alambre cónica que estaba unida a la pistola. De repente, mientras observamos, la pelota se hizo pedazos, sus mitades componentes cayeron a nuestros pies. La niña corrió hacia la condesa y le pidió que lo arreglara. Ella se levantó de un salto, y yo también. Mientras observaba a mi anfitriona examinar la unión, un estilete de acero con asa, usado para abrir cartas, de unas diez pulgadas de largo, cruzó la habitación detrás de mí y cayó contra la puerta cerrada. Al instante me di vuelta y una investigación minuciosa no reveló nada, y nadie, que pudiera haber proyectado el estilete, que normalmente se guardaba en el escritorio detrás de nosotros, contra la pared más alejada de donde estábamos parados. Permítanme decir de inmediato que nadie en esa habitación, y ciertamente no Eleonore, podría haber arrojado el abridor de cartas. Estábamos al menos a tres metros de la mesa; Tenía a Eleonore y a la condesa a la vista. Eleonore tenía la mitad de la pelota en la mano derecha y la pistola en la izquierda; la condesa tenía la otra mitad de la pelota en la mano, y en realidad estaba observando a mi anfitriona y a la niña; El estilete vino desde atrás y a la derecha de nosotros, y yo estaba entre el misil y la puerta. Fue un brillante fenómeno introductorio.

En el transcurso de sus visitas, Price aparentemente observaría toda una gama de fenómenos inexplicables extraños y muy a menudo aterradores, de una intensidad que nunca había visto antes. Algunos de estos incidentes realmente abarcan el rango de lo extraño, y Price explicaría algunos de los más extraños de estos:

No describiré las muchas otras manifestaciones que presencié durante los días que pasé en Viena, como se han detallado en otra parte. Pero el fenómeno incluyó la precipitación de un pequeño espejo sobre la partición desde el lado del dormitorio, mientras que los tres estábamos en la parte del estudio. Luego, una tapa de metal siguió al espejo. Un perro grande de tela negra, que Eleonore solía abrazar, disparó desde el lado del estudio de la habitación, sobre la partición, y cayó sobre el balde de carbón cerca de la cama. Nadie estaba más cerca del perro (que yacía en una silla cerca de las ventanas francesas) que a tres metros, y Eleonore, en el momento del vuelo, estaba empujando una mesa contra la pared, usando ambas manos. Entonces vi un cojín en una de las sillas comenzar a moverse. Mientras lo observaba, se deslizó lentamente de la silla y cayó al suelo. No había nadie cerca. Después de cada uno de estos fenómenos, y muchos otros, examiné la habitación, los muebles, etc., pero todo era normal. Reitero que no había cables, hilos, liberaciones de resortes, gomas, tubos de aire comprimido, resortes liberados por la expansión gradual de una sustancia viscosa o artilugios similares: cosas difíciles de ocultar y fáciles de encontrar en esta habitación iluminada por el sol. También fuimos testigos de otro tipo de fenómeno: los estigmas. Bueno, yo estaba muy impresionado con lo que había visto.

Harry_price_by_william_hopeHarry Price

Price estaba tan impresionado, de hecho, que hizo los arreglos para que Eleonore fuera llevada a Londres para ser observada en un laboratorio. En septiembre de 1926 llegaron a Londres y llevaron a la niña al Laboratorio Nacional de Investigación Psíquica, donde pasaría horas enteras bajo observación y desconcertaría a todos los que la vieran. Según Price, se observaron numerosos fenómenos inexplicables durante este tiempo, incluidos objetos en movimiento, objetos que desaparecerían solo para aparecer repentinamente de la nada, incluidos caídas del techo y objetos que desaparecen de los armarios cerrados y reaparecen de la nada. Algunos de estos fenómenos se observaron en condiciones normales, pero otros se observaron en condiciones estrictas de laboratorio. En una de esas ocasiones, Price habla de una moneda de un franco que se observó que se movía sobre una mesa para caer al suelo con nadie a menos de 13 pies de ella. Price estaba muy perplejo por esto, diciendo:

La caída del franco fue el primer fenómeno telequinético de los testigos de Eleonore en el Laboratorio, respecto del cual me sentí absolutamente satisfecho. La caída de la moneda de una repisa puede ser un movimiento simple, pero para que este movimiento tenga lugar automáticamente por medios mecánicos requeriría un aparato bastante elaborado que no podría hacerse invisible.

También hubo casos continuos de ataques físicos a la niña, como hematomas, rasguños y marcas de mordiscos. Quizás lo más perturbador de estos fueron las marcas de dientes que aparecerían, a veces a la vista de los testigos, y uno de esos incidentes que supuestamente sucedió en el laboratorio se describió en el Sunday Mail de esta manera.

Una partida estaba tomando té en el laboratorio cuando Eleonore, en el acto de llevar su taza a los labios, lanzó un grito de dolor y se arremangó la manga. En su antebrazo aparecieron lo que parecían ser marcas de dientes profundamente hundidos en la carne, como si ella, o alguien más, hubiera mordido ferozmente el brazo. Las marcas cambiaron de rojo a blanco y finalmente tomaron la forma de cicatrices blancas en relieve. Se desvanecieron gradualmente, pero aún se notaban después de una hora más o menos.

Otros fenómenos extraños fueron presenciados durante el tiempo de Eleonore en Londres, y Price y sus asociados concluyeron que no había engaños involucrados, y que “los fenómenos telequinéticos fueron demostrados de manera convincente, y su autenticidad fue atestiguada por varios observadores destacados” y confiaban en que “bajo condiciones de pruebas científicas, indudablemente se produjeron movimientos de objetos pequeños sin contacto físico”. Sin embargo, otros no estaban tan convencidos, e incluso cuando los medios de comunicación y el público en general se asombraron de “La Chica Fantasma de Rumania”, había otros que eran un poco más escépticos y altamente sospechosos.

lg_ddb50f-eleonore-zugun-2-1Presuntas consecuencias de uno de los ataques de Eleonore Zugun

Uno de ellos fue un médico de Munich llamado Hans Rosenbusch, quien invitó a Eleonore y a la condesa a su casa y se convenció de que estaban engañando, incluso alegando que había visto a la condesa rascar el cuello de la niña a propósito mientras lo enmascaraba mientras le peinaba el cabello. Rosenbusch llegó a la conclusión de que todo fue un acto, con todo falso y explicable mediante el uso inteligente de subterfugios, imanes y juegos de manos. Estas acusaciones fueron desafiadas por el propio Price, así como por su Laboratorio Nacional de Investigación Psíquica, que se mantuvo firme en que sus experimentos habían demostrado sin lugar a dudas que la niña tenía algún tipo de habilidad telequinética. La condesa también impugnó estas acusaciones e incluso llegó a demandar por difamación. En serio, Price no creía que esto fuera una estafa, sino que se trataba de una actividad telequinética subconsciente proyectada por Eleonore debido a su tumultuoso pasado. Con respecto a Eleonore, lo llamó el complejo Dracu y dijo:

Aparentemente, lo que le ha sucedido a Eleonore es esto: durante su primera infancia, cuando el fenómeno llamado “poltergeist” se hizo evidente por primera vez, los campesinos simples la amenazaban tan a menudo con Dracu (el Diablo) y lo que él le haría que su mente subconsciente se obsesionó con la idea de latigazos, mordeduras, etc., que los campesinos ignorantes dijeron que sería su suerte a manos — o dientes — de Dracu. Elimine el complejo Dracu y la niña probablemente no se molestará más con las marcas estigmáticas. Si hemos descubierto la causa de los “estigmas”, me temo que no podemos afirmar que hemos descifrado el misterio de los movimientos telecinéticos de las monedas, etc. Simplemente hemos demostrado que suceden.

Esto está en consonancia con una teoría sobre la actividad poltergeist llamada “Psico Kinesis Espontánea Recurrente (o RSPK)” en la que una persona, generalmente una prepubescente, atacará inconscientemente con energía psíquica bajo estrés o trauma, que es lo suficientemente potente como para manifestar y afectar el mundo físico a su alrededor en una variedad de formas profundas y muy extrañas. El sujeto a menudo ignora totalmente que son la fuente de la actividad, e incluso puede ser objetivo de ella, ya que tanto ellos como quienes los rodean lo atribuyen todo a fantasmas o demonios cuando en realidad es telequinesis mentalmente proyectada. ¿Es eso lo que estaba pasando aquí o se las había arreglado para atraer a tantas personas, incluido uno de los investigadores psíquicos más eminentes del mundo? ¿Qué estaba pasando aquí?

ZugunTruco o no, se convertiría en un punto discutible de todos modos, cuando en 1928 al llegar a la pubertad y su primer ciclo menstrual, Eleonore Zugun dejó de exhibir estos fenómenos, aparentemente despojada de sus habilidades psíquicas. Luego se dejaría caer del ojo público y se iría a vivir una vida normal, dejando preguntas que aún no se han respondido adecuadamente. Entonces, ¿fue todo una gran estafa, que logró engañar a todos los que lo observaron, incluido uno de los mejores investigadores paranormales de su tiempo? ¿Fue real? Si fue así, ¿fue esta energía telequinética proyectada por la propia niña o fueron fuerzas sobrenaturales malévolas para atraparla? No hay forma de saberlo realmente, y el caso de Eleonore Zugun sigue siendo uno de los casos poltergeist más desconcertantes de la historia.

https://mysteriousuniverse.org/2020/03/the-strange-case-of-the-romanian-ghost-girl/