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Mujer encuentra a su perro en una mancha

Mujer de Devon asombrada cuando aparece la cara de su perro en manchas de la pared de un establo

Por NeilShaw

27 Abril 2016

dog 3Una mujer Devon tuvo que correr a casa para comprobar que su perro estaba bien después de ver su rostro misteriosamente aparecer en una mancha en una pared de un establo.

Los establos no son ajenos a los milagros y la gente de todo el mundo ha reportado ver figuras aparecer en las manchas – pero esta era la primera vez para la dueña de caballos Lynnie Wason.

Lynnie viajó a los campos cerca de su casa para cuidar a sus caballos por la mañana temprano y entró en una de las cajas vacías.

Vio una nueva mancha en la pared – y se sorprendió al ver que era exactamente igual que su amado perro mascota Dexter.

dog 2La pescadora de Lyme Regis, Dorset, dijo: “Cuando la vi, me quedé de piedra pensé que eso es muy raro.

“Fue raro, pero por suerte Dexter estaba bien y todavía en el jardín trasero cuando llegué a casa.

Es un buen perro, un muchacho realmente bueno.

“La gente dice que sin duda es Dexter – y es una cosa tan extraña que suceda”.

La madre de uno, Lynnette más tarde mostró imágenes de la mancha a sus amigos y familia – la mayoría de los cuales concordaron que era exactamente Dexter.

Pero hay uno que simplemente no pudo verlo.

dog 1Ella dijo: “Es la primera vez que he visto algo así – curiosamente lo mostré a mi suegro y él pensó que se parecía a dos focas en un ángulo diferente.

“Le dije: ¡’No, es mi perro!’ Eso es bastante obvio”.

La mancha espeluznante del establo sigue ahí y los amigos cercanos, incluso han llegado para verla y tomar fotografías.

El amigo de la familia Clive Griffin, de 68 años, dijo: “Yo recibí una llamada de mi mujer y fuimos para echar un vistazo”, dijo

“Fue realmente espeluznante – especialmente en un establo sin iluminación. Se parecía tanto a Dexter que era increíble”.

“Se sorprendió porque parecía a su perro, Dexter, tanto es así que tuvo que volver a casa para corroborar que estaba bien”.

http://www.plymouthherald.co.uk/Shock-Devon-woman-dog-s-face-appears-stable-wall/story-29189333-detail/story.html

Ideas delirantes y pensamiento crítico

IDEAS DELIRANTES Y PENSAMIENTO CRÍTICO[1]

¿Un poco de cultura puede terminar con la credulidad de ciertas personas? En un estudio realizado en 1979 en la Universidad de California, por los doctores Barry Singer y Victor Benassi, asesorados por el mago e ilusionista Craig Reynolds, se intentó investigar el grado de credulidad de la gente. El objetivo del estudio era determinar la disposición emocional de las personas (en este caso universitarios, estudiantes de psicología) a creer en la realidad de los así llamados fenómenos PSI, en dos grupos de estudiantes homogéneos.

A un grupo de alumnos de la universidad se les presentó a Craig como “un alumno que trata de desarrollar su PES” (Percepción Extra Sensorial). Al otro se le dijo que era “un mago que trata de perfeccionar su acto de magia y sus trucos”.

En ambos grupos Craig presentó la misma serie de trucos: “lectura” de pensamiento (psicognósis); doblado de metales, como barras de acero inoxidable, por medio de su “fuerza mental” (psicokinesis); y otros supuestos prodigios. Luego de la presentación se aplicaba un cuestionario en el que se preguntaba de qué forma creían que se habían realizado los fenómenos.

Un 66% de los integrantes del grupo al que se le había informado de que todas estas maravillas se debían a los fabulosos “poderes mentales” de Craig contestó que éste había utilizado su PES y que ésta era debida a ¡fuerzas desconocidas!

Otro estudio similar, conducido esta vez por Scott Morris de la Universidad de Illinois tenía como objetivo determinar si era posible influir en la creencia en lo paranormal de los alumnos que cursaban el primer año de psicología.

El diseño del experimento seguía más o menos el mismo patrón que el de la Universidad de California. Un mago presentaba una serie de tres trucos y luego se preguntaba a los alumnos su opinión al respecto.

En uno de los grupos, después de la presentación del mago, Morris explicaba, en no más de tres minutos, el mecanismo de dos de los tres trucos. “El tercero no lo voy a revelar – dijo –porque deseo que experimenten el sentimiento de que nuestra incapacidad para explicar un fenómeno lo convierte en sobrenatural”.

 

Al segundo grupo no se le explicaba la técnica sino que se le daba una plática de 50 minutos en la que se impugnaba la calidad de las evidencias en favor de la PES.

 

Los resultados establecieron que la explicación de 3 minutos del cómo se habían realizado los trucos fue más eficaz para hacer brotar el escepticismo que la conferencia de 50 minutos en la que se echaba mano de argumentos que se ceñían a las leyes de la naturaleza y a fenómenos físicos o químicos. Probablemente la razón era el escaso conocimiento de los estudiantes en estas ramas de la ciencia.

Morris, como colofón a su experimento, encontró que este tipo de lección no se restringía a ese caso en particular pues los estudiantes trasladaban la misma actitud crítica y escéptica hacia otros campos.

Otro caso más. Douglas F. Stalker, profesor de filosofía de la Universidad de Delaware se ha dedicado a organizar ferias científicas en las que, disfrazado como el Capitán Rayo de Luz, se dedica a “destronar la mentalidad mágica mediante su ridiculización cómica”.

Stalker inventa convincentes – pero ridículas – supercherías, explica cómo hace para construirlas y luego invita al auditorio a experimentar por sí mismo. “Una charla nunca tendrá el mismo poder de convicción que la experiencia personal”, sentencia el científico enmascarado.

Más cercano a nuestro sentir latino, el doctor Claudio Benski, físico argentino afincado en Francia y miembro del Comité Francés para el Estudio de los Fenómenos Paranormales (CFEFP), llevó a cabo un curioso experimento con sus alumnos de la Universidad de Grenoble (Departamento de Ingeniería).

Como en la mayoría de las universidades, en Grenoble no se contempla, dentro de los planes de estudio, la impartición de cursos sobre el método científico. Benski propuso dictar un seminario sobre esta herramienta fundamental del conocimiento a 24 estudiantes de ingeniería. La intención era estimular la creatividad científica aplicando “El Método” al estudio de los supuestos fenómenos paranormales.

Evitando influir en la actitud de sus alumnos, Benski mantuvo una actitud neutral. Por principio de cuentas se instruyó a los alumnos en el uso y manejo de las técnicas estadísticas básicas, en el diseño de experimentos y en la búsqueda de referencias bibliográficas. Al final del curso cada alumno debería presentar un proyecto de investigación. Los temas eran por demás curiosos: Efectividad de los biorritmos, psicokinesis, clarividencia, influjo de la Luna en el número de nacimientos, curanderismo… Veamos cómo abordaron estos problemas algunos de estos alumnos.

Los que se interesaron en la efectividad de los clarividentes y futurólogos estudiaron las profecías de más de 15 de estos charlatanes, publicadas en los periódicos. Se inventó un sistema de clasificación que daba mayor puntuación a visiones del futuro poco probables, y valores bajos a profecías de eventos muy probables.

En una primera aproximación se vio que, en general, los “videntes” acostumbran dar vaticinios no riesgosos y con una alta probabilidad de ocurrencia. Por ejemplo: “Habrá un terremoto” (sin definir fecha ni lugar con precisión). Ninguno de los “videntes” de este estudio fue capaz de predecir grandes acontecimientos mundiales, ni de chiripa.

Para poder determinar la probabilidad de acertar al azar, se calculó el número de predicciones totales realizadas por cada psíquico. Era más probable que aquellos que hacían miles de predicciones acertaran en algunas cuantas. El mago que más acertó tuvo un promedio del 62% de aciertos, pero en todos los casos había una alta probabilidad de preverlos por puro sentido común. Sus predicciones eran del tipo: “No habrá guerra nuclear este año”. De hecho “un lector promedio debería tener mejores poderes predictivos que cualquiera de los videntes analizados”, fue la conclusión a la que se llegó en este proyecto.

En otro estudio se analizó a los curanderos que aparecen anunciados en la prensa. Estos tipos afirman poder dar un diagnóstico, e incluso curar, por el simple estudio de una fotografía del paciente. Los estudiantes analizaron 42 de estos “médicos” a los que se les enviaron dos fotografías: una de un joven sano y otra de uno que padecía psoriasis. Además, para ayudar al curandero, se le envió una lista de 10 enfermedades bien conocidas para que escogieran de entre todas ellas cuál era la que padecían los sujetos de las fotos. La cosa estaba más fácil de esta manera y sin embargo los psíquicos fallaron. Sólo once contestaron la encuesta: cinco de ellos reconocieron que no hacían lo que anunciaban (los treinta y uno restantes caerían en esta categoría al dar la callada por respuesta); tres dijeron que los sujetos de ambas fotos estaban enfermos (equivocándose también en el diagnóstico); dos se equivocaron en el diagnóstico, pero dijeron que uno de los sujetos estaba sano; y sólo uno dio en el clavo.

Un tercer estudio quería verificar la hipótesis de que existen médicos que suscriben el mito de que la Luna llena influye en la cantidad de partos, sin importarles lo que los estudios, experimentos y encuestas puedan demostrar.

Se envió una encuesta a dos grupos diferentes de médicos, pidiendo que analizaran el nacimiento de 4,256 bebés. Un 36% del primer grupo indicó una relación causa-efecto entre Luna llena y nacimientos. Al segundo grupo se le mostró los resultados del primero, indicando que “ninguno de los médicos que creían en esta relación hizo un estudio en su propio hospital ni analizó los datos para confirmar o rechazar sus creencias”. Por lo tanto no era de extrañar que en este segundo grupo se hicieran estos estudios de confirmación, con lo cual el índice de credulidad disminuyó a un 27%.

Aunque hubo una disminución en este parámetro, los estudiantes comprobaron, y concluyeron, que “La tendencia a establecer relaciones mágicas sobrevive por fuerte que sea la evidencia en contrario. Científicos incluidos”.

 

Los biorritmos fueron abordados de la siguiente forma: se trató de verificar si los biorritmos podrían predecir los resultados de las finales del torneo Roland-Garros y de 8 finales seleccionadas al azar. Sólo encontraron dos correlaciones significativas.

Los estudiantes que estudiaron la psicokinesis informaron que los fenómenos eran auténticos. Su método fue consultar la literatura disponible sobre el tema (en su mayor parte a favor de la hipótesis paranormal), y su principal argumento a favor fue que “autores conocidos así lo creían”[2].

 

Benski extrajo las siguientes conclusiones de los estudios de sus alumnos:

Quienes trabajaron sobre los datos reuniéndolos y analizándolos, terminaron firmemente convencidos de la importancia de mantener una actitud escéptica. Pero los más crédulos se mostraron menos interesados en desafiar afirmaciones extravagantes.

 

Antes creía que la mayoría se convencería de que la falta de evidencia científica les haría retirar su adhesión a creencias infundadas. Pero no fue tan así: los creyentes inflexibles siguieron siendo tan obstinados como los médicos para quienes la Luna tiene algo que ver con la natalidad.

 

En nuestro mundo actual todos los medios de comunicación nos bombardean constantemente con información banal y sesgada que apoya ideas tan delirantes como que estamos siendo visitados por seres venidos de las pléyades[3]; que hay casas encantadas en las que habitan seres de ultratumba; o que los automóviles tienen alma e incluso, al chocar, se van a un cielo en forma de corralón. Lo peor de todo es que la difusión de estas ideas es mayor, en proporción, que la del pensamiento crítico. A las puertas de este tercer milenio, venden más los misterios sin resolver que la divulgación científica, aunque esos “misterios” discurran por caminos muy alejados de la razón.


[1] Publicado en Planeta X, Año 1, No. 4, Invierno de 1999.

[2] Este tipo de falacia es común en nuestro medio. Cuando se pregunta a los interesados en los temas paranormales la razón de su creencia, una de las respuestas más recurrente es porque determinado autor, actor, periodista, escritor o gente famosa también cree en lo mismo.

[3] Un conjunto nebuloso de estrellas en formación, por lo cual difícilmente podrían haber generado vida tal y como la conocemos.

Rose Mackenburg la mujer caza fantasmas

La caza fantasma femenina que erradicó el fraude espiritual para Houdini

Cómo tomó Rose Mackenberg los fantasmas y las falsificaciones.

Por Tony Wolf

5 de mayo de 2016

imageUna ilustración de uno de los artículos de Rose Mackenburg para el Winnipeg Tribune. (Foto: de Tony Wolf)

Durante la década de 1920, los impuestos apocalípticos de la Primera Guerra Mundial y la pandemia de gripe española causaron un resurgimiento general del espiritismo – la controvertida práctica de la supuesta comunicación psíquica con los espíritus de los muertos.

Sir Arthur Conan Doyle, creador del famoso Sherlock Holmes racional, abrazó el espiritismo y se convirtió en su propagandista más estridente y eficaz. Pero su influencia fue contrarrestada por el mago y famoso artista del escape Harry Houdini, quien creó un equipo dedicado a la cruzada contra los “fantasmas” estafadores que se hicieron pasar por médiums para estafar el dinero de la gente vulnerable, en duelo.

En este entorno escalonado Rose Mackenberg, quien en última instancia se convirtió en una de las caza fantasmas más duraderas y prolíficas del siglo 20. Por su propia cuenta, Mackenberg creció en la ciudad de Nueva York durante las primeras décadas de la década de 1900. Como adolescente, ella desarrolló una creencia en el espiritismo que duró hasta que fue presentada a Harry Houdini, probablemente durante finales de 1910.

image2Un anuncio que muestra a Rose Mackenberg “The Spook Spy”. (Foto: de Tony Wolf)

Cuando Rose encontró por primera vez al mago maestro, ya había estado trabajando como detective privado durante varios años. Su primera reunión se produjo cuando consultó con Houdini con respecto a una de sus propias investigaciones, que involucró un caso de “fraude espiritual”.

Impresionado por sus facultades de lógica, la inventiva y rápido ingenio, Houdini invitó a Rose para unirse al equipo de cerca de 20 investigadores encubiertos asalariados al que se refirió como “mi propio servicio secreto”. Este equipo clandestino viajó antes de la gira prevista de Houdini, visitando pueblos y ciudades en las que se debía actuar y se infiltraba en la “escena” local espiritista para reunir pruebas de fraude. Estos datos se transmitían a Houdini, que luego exponía a los defraudadores durante sus espectáculos.

Inevitablemente, esta táctica hizo muchos enemigos amargos a Houdini y a Rose, lo que enfureció tanto a los verdaderos creyentes que sentían que estaban atacando a su religión y a los fantasmas estafadores que sabían que estaban amenazando su sustento. A veces, las hostilidades entre pro y anti-espiritistas estallaron en disturbios, y más de una vez Rose y otros miembros de los “servicios secretos” fueron atrapados en la refriega.

image3Houdini en el escenario en el hipódromo de Nueva York, exponiendo las técnicas utilizadas por los médiums. (Foto: : Library of Congress/LC-USZ62-66388 DLC)

En parte como medida de seguridad, Rose también se convirtió en algo así como una amante del disfraz. Su primera parada en un nuevo pueblo o ciudad era visitar una tienda departamental y tomar notas detalladas sobre la ropa usada por los diversos “tipos” locales de mujeres, por lo que plausiblemente podría pasar el examen como maestra de escuela rústica, una matrona de pueblo pequeño o una viuda elegantemente vestida.

Su formación con Houdini abarcaba todos los trucos del oficio de la falsa sesión de espiritismo y dejó sus desengañadas creencias adolescentes en la capacidad de los mortales para comunicarse con el mundo espiritual. Al igual que su jefe y mentor, Rose Mackenberg profesaba simpatía por esos médiums que realmente creían en sus propias fuerzas y que practicaban el espiritismo sinceramente, desprovistos de charlatanismo consciente. También como Houdini, sin embargo, ella era despectiva hacia los chantajistas fantasma que cínicamente se aprovechaban de las personas vulnerables.

En el momento de la muerte prematura de Harry Houdini en octubre de 1926, Rose Mackenberg se había convertido en uno de los más experimentados investigadores de Houdini, con una riqueza de experiencia en todo tipo de revienta videntes, médiums y proveedores de “pociones amor y la suerte”.

image4El artículo de Mackenberg, como “misteriosa chica detective de Houdini”. (Foto: Cortesía Magician Tom Interval/Houdini Museum)

Mackenberg es conocida por haber escrito un manuscrito que detalla sus aventuras en la lucha contra los fantasmas de raqueta, el borrador final se tituló So You Want to Attend a Seance? – pero, por desgracia, no fue publicado durante su vida y lo sigue siendo a partir de este escrito. Es probable, sin embargo, que su manuscrito sacó de una serie de artículos que escribió, que fueron publicados en varios periódicos de América del Norte durante el año 1929. En ese momento, se había decidido retirarse de la empresa revienta fantasmas, pero su retiro no duró mucho tiempo.

Había demasiado trabajo que hacer. En 1932, Julien Proskauer, otro investigador dedicado a la exposición de fantasmas de raqueta, calculó el número de personas “engañadas” por sesiones engañosas, la numerología y sesiones de adivinación en 30 millones por año, y sus pérdidas en $ 125 millones.

Rose Mackenberg persistió en su vocación inusual en toda la Gran Depresión, investigando en nombre de las compañías de seguros, bufetes de abogados, Better Business Bureaus, periódicos y otras instituciones similares. A mediados de 1945 se desempeñó como guía del reportero del Chicago Tribune E. W. Williamson al inframundo espiritualista de la ciudad de los vientos; Williamson reveló entonces los médiums depredadores a través de una serie de artículos en donde los exponía. Ella también comenzó a realizar conferencias y demostraciones para las organizaciones de servicios, durante el cual las trompetas flotaban, las mesas se inclinaban, “manos” de espíritus materializados que brillan intensamente y Mackenberg general, hizo lo que pudo para dejar al descubierto los trucos de espiritistas fraudulentos aún florecientes.

image5Otro ejemplo de un artículo de prensa Mackenburg, esta vez mostrando su investigación en un cementerio gótico. (Foto: de TonyWolf)

Mackenberg fue difícilmente sorprendida cuando la participación de EE.UU. en la Segunda Guerra Mundial marcaron el comienzo de una nueva renovación del espiritismo, y luego aún menos sobresaltada cuando sucedió una vez más durante la Guerra de Corea. Entrevistada en 1951, estimó que había entonces unos 150,000 médiums activos en los Estados Unidos, y también señaló que esperaba que el número aumentara con el tiempo que continuara la guerra.

En ese momento, Rose-Mackenberg “soltera” de toda la vida que mantuvo su apartamento de Nueva York bien iluminado porque había crecido “cansada de estar sentada en cuartos oscuros” – había estado investigando y desenmascarando el fraude espiritista durante más de tres décadas. Sus revelaciones “Spook Spy” habían aparecido en la American Magazine, Look, Collier’s, Popular Science y numerosas otras revistas. Aun así, observó resignadamente que “ningún número de exposiciones, de hecho, parece sacudir la fe de los creyentes”.

A pesar de frecuentes exposiciones públicas de los profesionales destacados por la prensa y los investigadores escépticos, a partir de 2013 se estimó que la “industria de servicios psíquicos” moderna americana en un valor de poco más de dos mil millones de dólares.

De manera significativa, sin embargo, muy pocos médiums modernos intentan el tipo de “manifestaciones físicas”, tales como el ectoplasma y materializaciones fantasmales, que fueron desenmascarados convincentemente como trucos fantasmagóricos por Rose Mackenberg y sus compañeros durante la primera mitad del siglo 20.

http://www.atlasobscura.com/articles/the-female-ghost-buster-who-rooted-out-spiritual-fraud-for-houdini