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Los fantasmas están en tu mente

Los fantasmas están en tu mente

Deborah Blum

3 de enero de 2007

Cuando los científicos escribieron en un número reciente de la revista Nature que podían inducir efectos fantasmas – la sensación de ser perseguidos por una figura sombría – estimulando el cerebro con electricidad, tenía un perfecto sentido neurológico.

Incluso se podría argumentar que la existencia de tales sensaciones explica lo así llamado sobrenatural. De hecho, como informó The New York Times, los investigadores concluyeron rápidamente que los fantasmas son meros “delirios corporales”, fallas eléctricas eléctricas y nada más.

El informe se parece a una especie de prueba, aunque muy pequeña, ya que se trataba de un estudio de dos personas, si uno cree que los fantasmas no son más que peculiaridades biológicas. Pero para aquellos que están dispuestos a creer tanto, también puede parecer una prueba de que los fantasmas son entidades reales.

El estudio científico de lo sobrenatural comenzó a finales del siglo XIX, en sincronía con la era de la energía. Como la ciencia tradicional comenzó a revelar el potencial oculto de los poderes de la naturaleza – campos magnéticos, radiación, ondas de radio, corrientes eléctricas – los investigadores paranormales comenzaron a sugerir que el ocultismo funcionaba de manera similar.

Un buen número de estos exploradores ocultos eran científicos que estudiaron los circuitos altamente cargados de la naturaleza. Marie Curie, que realizó algunas de las primeras investigaciones sobre elementos radiactivos como el uranio, asistió a sesiones para evaluar los poderes de los médiums. Así lo hizo John Strutt, Lord Rayleigh, que ganó el Premio Nobel de Física en 1904 por su trabajo con gases atmosféricos.

Rayleigh se convertiría más tarde en presidente de la Sociedad Británica de Investigación Psíquica. Otros físicos, incluido el pionero de la radio inalámbrica Oliver Lodge, se unirían a esa organización para proponer que tanto la telepatía como las apariciones fantasmales se lograban mediante transmisiones de energía conectando mentes vivas entre sí y tal vez con los muertos.

Lodge argumentó que el cerebro humano podría funcionar como una especie de receptor, capturando señales a un nivel subconsciente. En la misma línea, pensó que era posible que la apariencia de un espíritu fuera realmente su señal de energía específica que estimulaba una respuesta del cerebro del receptor.

Las teorías desarrolladas por Lodge y sus colegas encajan más bien con las obsesiones producidas por la electricidad que Olaf Blanke, un neurocientífico suizo, informa en Nature. Por ejemplo, utilizó un electrodo implantado para enviar una corriente a una región del cerebro llamada giro angular.

La prueba se centró en el procesamiento del lenguaje, pero como efecto secundario, uno de los sujetos de la prueba informó nerviosamente que sentía a otra persona en la cama con ella, silenciosa y sombría. Su compañero espeluznante vino y se fue con el reflujo y el flujo de la corriente.

Blanke cree que incluso la experiencia de este sujeto sirve como un ejemplo de cómo podemos confundir las señales errantes en el cerebro con algo más. Los humanos tienden a buscar explicaciones, señala; Para imponer el significado en los acontecimientos que pueden no tener ninguno.

Los racionalistas puros entre nosotros sugieren que nuestra necesidad de añadir significado a una existencia biológica básica explica fácilmente la manera en que organizamos las religiones y encontramos evidencia de poderes del otro mundo en la materia de la vida cotidiana.

Los no puristas sugieren una conclusión diferente: ceguera científica voluntaria. No hay razón para que el estudio de Blanke no pueda apoyar sus teorías sobre lo paranormal. Tal vez su corriente eléctrica experimental simplemente imita el trabajo de un espíritu igualmente poderoso.

Gran parte de la investigación psíquica realizada hoy aplica principios similares: las máquinas de imágenes cerebrales que destacan partes del cerebro que responden a fenómenos psíquicos.

El psicólogo y filósofo estadounidense William James, también líder en el movimiento de investigación paranormal de la época victoriana, comentó aún entonces sobre el choque cultural: “¿Cuántas veces la ‘Ciencia’ ha matado a toda la filosofía de los espectros y ha enterrado a los fantasmas y raps y la ‘telepatía’ como un ilusión popular?” Escribió en 1909. Y ¿cuántas veces, James se preguntaba retóricamente, si tales esfuerzos habían impedido a la gente ver fantasmas y creer en poderes sobrenaturales? Porque al final, por supuesto, la conclusión no tiene nada que ver con la ciencia en absoluto y todo que ver con cómo se ve el mundo.

Sospecho que moraremos para siempre en el paisaje embrujado de nuestras creencias. Para muchas personas es un mundo más interesante – más grande, extraño, más misterioso – que el ofrecido por la ciencia. ¿Por qué elegir en lugar de ser criaturas de impulsos químicos y contracciónes eléctricas? Preferiríamos apostar incluso a una pequeña chispa eléctrica que una oportunidad de que somos algo más.

http://www.nytimes.com/2007/01/03/opinion/03iht-edblum.html

Antes del Photoshop, existía el arte perturbador de la Fotografía de Espíritus

Antes del Photoshop, existía el arte perturbador de la Fotografía de Espíritus

Por Julia Hider

21 de diciembre de 2016

Spirit-Photography1(c) National Media Museum

Desde que la tecnología ha permitido a la gente captar imágenes, los fotógrafos han estado utilizando técnicas de edición de fotos para engañar a la gente. Uno de los primeros ejemplos más fascinantes es la fotografía espiritual.

Spirit-Photography2William Hope (c) National Media Museum

victorian-ghost-halloween-costumeLa fotografía de espíritus era una tendencia en la cual un fotógrafo corregía fotos para hacer aparecer fantasmas o figuras como de espíritus junto a los personajes humanos. Estas imágenes se hacían a menudo con una técnica de doble exposición, donde una exposición se superpone en capas. Los clientes creían que los espíritus de seres queridos perdidos se comunicaban con ellos a través de estas fotografías.

Spirit-Photography3Photograph by William Hope (c) National Media Museum

Comunicarse con los muertos era importante para los victorianos porque parecía que la muerte estaba a su alrededor. En Estados Unidos, mucha gente perdida en la guerra civil, y en otros países, las tasas de mortalidad eran generalmente altas. Enfermedades como la propagación de la tuberculosis, y la vida de la creciente clase obrera urbana fue dura en la era de la revolución pre-sanitaria. Los mediados de los 1800 también fueron una época de rápida industrialización y progreso, por lo que conectarse con los muertos permitió a la gente sentirse atada al pasado, y los nuevos movimientos religiosos incorporaron el espiritualismo.

missfrenchUna imagen de una “señora francesa” con un fantasma circa 1868 por William H. Mumler

Mumler_MumlerEl primer fotógrafo de espíritus fue William Mumler, que descubrió una técnica de doble exposición en los 1860s que hizo que aparecieran figuras fantasmagóricas en fotografías. Mumler era un grabador de joyas y un fotógrafo aficionado que estaba revelando un autorretrato cuando notó una aparición que supuestamente era su primo que había muerto 12 años antes.

Convirtiéndose en un fotógrafo de espíritus de tiempo completo, Mumler llevó a cabo su negocio junto con su esposa, un médium de curación bien conocido. Tomaba fotografías de personas y luego alteraba los negativos usando otras imágenes para hacer que “espíritus” aparecieran con los sujetos vivientes.

Mumler (representado arriba en un autorretrato con el “fantasma de su primo”) fue expuesto finalmente como fraude después de que los residentes vivos de Boston fueran identificados como los “espíritus” en sus fotos.

Mumler-spirit-photographyTambién fue acusado de irrumpir en las casas de la gente para robar fotos del difunto para ponerlas en las imágenes.

En 1869, Mumler fue juzgado por fraude. Un crítico que testificó contra él fue el fundador del circo (y promotor del engaño) P. T. Barnum, que argumentaba que Mumler estaba aprovechando a las personas cuyo juicio estaba nublado por el dolor. Al final, no hubo pruebas suficientes para condenar a Mumler, sin embargo, su carrera se arruinó después del escándalo.

mumler-spitit-photographyLa foto más famosa de Mumler muestra a Mary Todd Lincoln con lo que se supone es el fantasma de su difunto esposo, Abraham Lincoln (arriba a la izquierda). Hay dos relatos diferentes de cómo la imagen llegó a ser tomada. Según uno, Mary Todd Lincoln estaba usando el pseudónimo de “Sra. Tundall” cuando le hicieron tomar una foto, y Mumler no se percató de quién era hasta que se reveló la imagen. En otro, el cuadro fue tomado a principios de 1870 con la Sra. Lincoln usando el nombre “Sra. Lindall”, y la esposa de Mumler la animó a identificar la figura de su marido en la foto. Sigue circulando a pesar de ser reconocida como falsificada.

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En la década de 1870, la fotografía espiritual se extendió a Europa, donde tomó una forma aún más inquietante. La fotografía espiritual estaba siendo respaldada por médiums espirituales, pero también por algunos de los científicos prominentes de la sociedad. Algunos afirmaron que los espíritus podían tomar forma a través de una sustancia llamada ectoplasma, un término que fue acuñado por un científico ganador del Premio Nobel, el fisiólogo francés Charles Richet.

spiriti-25Según los espiritistas, era una sustancia que sería exteriorizada por los orificios corporales del médium durante una sesión. Vaporoso en su naturaleza, podría tomar la forma de una mano o una cara, pero en todas las fotografías existentes, por supuesto, se parece más a piezas de gasa, tul, lino, trapos o incluso tan obvio como un recorte de cartón.

spiriti-30Después de que Charles Richet fuera nombrado presidente de la Society for Psychical Research en el Reino Unido, comenzó a estudiar e investigar a médiums famosos como Eva Carrière y Linda Gazzera (foto de arriba durante una sesión). Afirmó que Gazzera era una médium auténtica que había realizado psicoquinesis e informado objetos que se movían durante las sesiones. Gazzera fue expuesta como un fraude en 1911 y los escépticos acusaron a Richet de ser engañado por los trucos de médiums fraudulentos. Volvió a París donde se convirtió en presidente del Instituto Internacional de Metafísica.

spiriti-47Una médium bien conocida, Mina “Margery” Crandon dirigiendo una sesión

spiriti-46El ectoplasma se demostró en muchas ocasiones como fraudulento cuando los médiums habían usado métodos bastante dañinos de tragar y regurgitar telas de queso, productos textiles suavizados con almidón de patata o incluso papel, clara de huevo o mantequilla.

spiriti-40helen_duncan-1Eva Carrière utilizó caras de papel recortadas de periódicos y revistas. Un médium danés fue capturado ocultando el ectoplasma en su recto. Otra médium famoso, Mina Crandom, era conocido por producir un ectoplasma en forma de una mano que venía de su estómago y ondeaba durante sus sesiones. El ectoplasma resultó estar hecho de un pedazo de hígado de animal tallado. Su caso fue descrito como “el más ingenioso, persistente y fantástico complejo fraude en la historia de la investigación psíquica”.

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ectoplasmConvenientemente para el médium, se dijo que tocar el ectoplasma, o exponerlo a la luz, lo haría desaparecer y resurgir violentamente, causando daño al médium.

UM_pc012_A79-041_008_0007_006_0001-The-Katie-finger-extreme-close-up-Nov-12-1933Por esta razón, el médium podría insistir en que las sesiones se celebraran en la oscuridad cercana y que los asistentes no se acercaran a los médiums.

spiriti-15El famoso mago Harry Houdini fue uno de los muchos investigadores que trataron activamente de exponer el ectoplasma como un engaño. Él mismo había utilizado muchos de sus trucos de regurgitación y sabía que su éxito se debía al poder de la sugestión.

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spiriti-34-1Las exposiciones de ectoplasma fraudulento en las sesiones causaron un rápido descenso de la mediumnidad física, pero a pesar de los escándalos y las exposiciones, la fotografía de espíritus siguió siendo popular hasta el final del movimiento del espiritismo en los años veinte. Y aunque las imágenes son conocidas por ser falsas, siguen siendo reliquias de la época y siguen siendo fascinantes para estudiar.

http://www.messynessychic.com/2016/12/21/before-photoshop-there-was-the-disturbing-art-of-spirit-photography/

Desenmascarando a Helena Blavatsky

El desenmascaramiento de una impostora ocultista del siglo XIX

J. Barton Scott

20 de agosto de 2015

HelenaBlavatsky1Helena Blavatsky. (Foto: Public Domain / WikiCommons)

Por nuestra parte, no la consideramos ni la boquilla de los videntes ocultos, ni una mera aventurera vulgar; pensamos que ha logrado un título de recuerdo permanente como una de las impostoras más logradas, ingeniosas e interesantes de la historia”.

Con estas palabras, publicadas en 1885, la Society for Psychical Research, con sede en Cambridge, puso fin a un escándalo que había estado produciendo durante años.

La impostora en cuestión era madame Helena Blavatsky. Nacida en Rusia en 1831, ella, por su propia cuenta, salió de casa a los 18 años para vagar por el mundo. Sus aventuras autodeclaradas incluyen la lucha junto al revolucionario italiano Giuseppe Garibaldi; perseguir magos nativos americanos en Quebec; y, lo más pertinente para su vida posterior, estudiar con místicos en el Tíbet más remoto.

Cuando reapareció en el registro histórico alrededor de 1870, Blavatsky rápidamente se insinuó en el circuito de sesiones espiritistas del siglo XIX en pleno auge. Desde finales de la década de 1840, personas de ambos lados del Atlántico habían estado acudiendo a mediums que decían que podían canalizar los espíritus de los desaparecidos. Entonces, como ahora, los fantasmas emocionaron al público, incluso cuando las emociones involucradas eran un poco dudosas. (Las dos muchachas adolescentes que comenzaron la manía espiritualista fueron acusadas más adelante de haber producido el sonido de los fantasmas que golpeaban en las paredes haciendo estallar sus nudillos del dedo del pie.)

SesionEspiritistaUna foto de una sesión que tomó lugar en 1872, en Inglaterra. (Foto: Public Domain/WikiCommons)

Pero los fantasmas habituales no eran lo suficientemente buenos para Blavatsky. En 1875, en un salón de Manhattan, lanzó un grupo con el gran título de la Sociedad Teosófica. Dejando a un lado a los fantasmas, buscaría una clase superior de seres sobrenaturales: los “Mahatmas”, con los que Blavatsky se habría reunido en el Tíbet.

Estos hombres, dijo, podrían enviar sus almas a cualquier parte del mundo en un momento de aviso a través de “proyección astral”. También podrían enviar otras cosas, especialmente cartas. Los teósofos se maravillaban de los proyectiles de misivas que volaban por las ventanas de los trenes en movimiento o eran entregadas por enigmáticos hombres con turbantes que se escondían en las tiendas a medianoche. En la década de 1870, la entrega instantánea de un mensaje todavía se sentía francamente milagrosa.

Hay, sin embargo, tal cosa como demasiados milagros. En algún momento, el aspirante a la maravilla tiene que llamar a un amigo para mantenerse al día con la afirmación, y los amigos no son confiables. Entra Emma Coulomb, una vieja conocida de Blavatsky de El Cairo. Cuando Blavatsky trasladó su pequeña banda de teósofos de Nueva York a Bombay en 1879 (y luego a Chennai en 1880), Emma y su marido Pierre se unieron a ellos como ayudantes personales de Blavatsky.

Las cosas salieron mal desde el principio. Coulomb era espinosa y no se parecía mucho a sus compañeros teósofos. Mientras tanto, Blavatsky, notoriamente escandalosa, a menudo se volvía mala con sus amigos y asociados.

SociedadTeosofica-Adyar-IndiaLa Sociedad Teosófica, Adyar, India, en 1890. (Foto: Public Domain / WikiCommons)
No sabemos qué provocó la traición de Coulomb. Pero cuando, en septiembre de 1884, entregó un alijo de cartas secretas a la Madras Christian College Magazine, no significó más que problemas para Blavatsky y los teósofos. La revista publicó las cartas, y el escándalo estalló. Aparentemente escritos por Blavatsky, estos comunicados le dicen a Emma y Pierre cuándo y cómo fabricar milagros, causando que las cartas aparecieran de la nada, las rosas se regaran desde los techos, y las cabezas astrales flotaran en la brisa de la tarde.

En retrospectiva, la mecánica de estos milagros parece dolorosamente obvia. Una vez, un teósofo aburrido abrió la puerta del maravilloso gabinete de la “Sala Oculta” de Blavatsky, y un platillo de té cayó para astillarse en el suelo. Después de que fue colocado de nuevo en el gabinete durante cinco minutos, el platillo fue restaurado milagrosamente. Investigadores posteriores señalaron que el gabinete compartía una pared con el dormitorio de Blavatsky; también descubrieron pruebas de un panel secreto (ahora destruido) que conectaba a los dos. Se reveló además que Blavatsky había comprado recientemente un juego de té: comprobando la facilidad de reemplazar el platillo roto con su gemelo.

HelenaBlavatsky2Blavatsky y teósofos hindúes en la India, en 1884. (Foto: Public Domain/WikiCommons)

Este evento podría parecer demasiado mundano para incluso justificar la palabra “milagro”. Pero, en la década de 1880, investigar esas cosas era un asunto serio. Con la nueva ciencia explotando viejas concepciones de cómo funcionaba el mundo, las principales mentes querían asegurarse de que los gustos de Blavatsky no estuvieran en algo. Tal vez los espíritus eran verdaderamente reales. O tal vez, de manera equivocada, señalaban realidades “psíquicas” inexplicadas aún desconocidas.

Otras investigaciones, como hemos visto, llevaron a la Sociedad de Investigaciones Psíquicas de Cambridge a concluir lo contrario. Blavatsky era un fraude, puro y simple. Su reputación nunca se recuperó de este pronunciamiento. Aun así, su encanto permaneció vivo, atrayendo seguidores hasta bien entrado el siglo siguiente.

Pero si no es un milagro el que Blavatsky estaba entregando, ¿qué es? Los librepensadores habían sostenido durante mucho tiempo que la religión en sí era en su mayor parte fraudulenta, una artimaña preparada por sacerdotes astutos para engañar y controlar a las masas crédulas. En la década de 1880, esta idea era común, al menos en los círculos de Blavatsky. Para tal gente, tal vez, la religión excesivamente seria ya no la cortaban. Lo que Blavatsky dio fue fe unida con la duda – e irresistiblemente así. Sus milagros eran tan maliciosos que no podían creerse, pero tampoco podían apartar la vista.

http://www.atlasobscura.com/articles/the-unmasking-of-the-19th-centurys-seance-queen?utm_source=facebook.com&utm_medium=atlas-page

La mujer Ghostbuster original

La mujer Ghostbuster original

EleanorSidwickMucho antes de que los cazafantasmas ficticios salpicaran las pantallas, Eleanor Sidgwick utilizó la ciencia para determinar lo paranormal.

Por Ben Radford

11 de julio de 2016

El largamente esperado remake de “Ghostbusters” llegará a los cines pronto – para mejor o peor, dependiendo de qué zumbido de pre-lanzamiento usted lea. Mientras que la matanza de vampiros ha sido retratada a menudo como una profesión dominada por las mujeres (al menos en la televisión), la caza de fantasmas parece más centrada en los hombres, al menos como se muestra en programas de televisión como “Ghost Hunters” de SyFy, ahora en su undécima temporada de No encontrar fantasmas.

La nueva película de “Cazafantasmas” tiene un reparto de plomo para todas las mujeres, pero si estás buscando un ghostbuster femenino pionero de la vida real, no puede ser mucho mejor que Eleanor Sidgwick.

Nacida en 1845 en una prominente familia política británica (su hermano, Arthur, se convirtió en primer ministro), Eleanor Mildred Balfour se casó con el filósofo Henry Sidgwick en 1876 y en 1880, a los 35 años, se convirtió en vice-principal de Newnham College en Cambridge.

De acuerdo con el relato de Alice Johnson, amiga de Eleanor Sidgwick, en Proceedings of the Society for Psychical Research,, “Desde muy temprana edad mostró una aptitud especial para las matemáticas”, y de hecho Sidgwick ayudó a Lord Rayleigh en sus “medidas clásicas en el Voltímetro de Plata y la celda de Latimer Clark, estableciendo así definitivamente las unidades de resistencia, corriente y fuerza electromotriz”.

De hecho, Sidgwick podría considerarse como un modelo para las jóvenes interesadas en los campos STEM, ya que “se interesó por la ciencia en general (y) me comentó una vez que las matemáticas le atraían especialmente en su juventud porque pensaba que la vida futura sería mucho más digna de vivir si incluía actividades intelectuales”, escribió Johnson.

Eleanor Sidgwick dedicó gran parte de su vida a la ciencia y la educación, pero también tenía un gran interés en lo que hoy se consideraría lo paranormal. Ella y su esposo, juntos y separados, pasaron muchos años buscando evidencia de espíritus.

En su capítulo “Ghosts and Poltergeists” en el libro “Parapsychology: A Handbook for the 21st Century”, la investigadora Michaeleen Maher remonta las técnicas modernas de investigación de fantasmas a Sidgwick, quien fue investigadora de la Society for Psychical Research (SPR) a mediados de la década de 1880.

El artículo de Sidgwick “Phantasms of the Dead” en el tercer “Proceedings” (1885) de la SPR examinó informes de fantasmas e identificó numerosas fuentes potenciales de error incluyendo bromas; confundir a una persona viva con una persona muerta; exageración involuntaria por el testigo ocular; alucinaciones visuales o auditivas o percepciones erróneas, y así sucesivamente. Estaba abierta a la posibilidad de encuentros fantasmales, pero creía que si ocurrían eran una forma de “alucinación verídica”. Como señala Maher, “Sidgwick aportó una inteligencia exigente y perspicaz a su análisis”.

Sidgwick no tenía paquetes de protones ni laser blasters – esto fue a finales de 1800, después de todo -, sino que investigaba informes de fantasmas, asistía a sesiones donde los psíquicos afirmaban comunicarse con espíritus, etc. Ella analizó más de 300 de las que se consideraban los mejores relatos de testigos oculares y, según Maher “Cuando resumió las características fantasmales que eran representativas de su muestra – y esas mismas características prevalecen en los relatos creíbles de los fantasmas relatados hoy – Sidgwick concluyó que 1) no hay fundamento para la suposición de que los fantasmas rondan principalmente casas antiguas, 2) no hay indicios de que los fantasmas estén relacionados con crímenes o tragedias, 3) los fantasmas no suelen aparecer en aniversarios o ocasiones especiales, 4) los fantasmas raramente aparecen con ropa de una época pasada, 5) los fantasmas se pueden ver a la luz del día o con luz artificial, al amanecer o al atardecer, y en varias partes de una casa o fuera en el patio”, y así sucesivamente.

El análisis de Sidgwick es interesante en parte porque en gran parte desacredita muchos principios largamente sostenidos y ampliamente creídos de los fantasmas modernos (por ejemplo, que los fantasmas aparecen vestidos con ropas del período al que se supone que pertenecen, o que los fantasmas se ven principalmente en la oscuridad ). Sin embargo, muchos cazadores de fantasmas de la vida real continúan buscando su cantera frustrada por las percepciones erróneas y el folclore fantasma no reconocido.

Ciencia, Espíritus y Escepticismo

En su libro “The History of Ghosts”, Peter Aykroyd (padre del actor Dan Aykroyd y co-escritor de los “Cazafantasmas”) describió una sesión a la que asistieron Sidgwicks, en la que un médium afirmaba estar en contacto con fantasmas. La médium, Eusapia Palladino, “logró producir de la nada un melón fresco, que se depositó sobre la mesa frente a los presentes y movió, por psicocinesis o telekinesis, una pequeña mesa de mimbre”.

Palladino, sin embargo, fue a menudo captada simulando fenómenos “fantasmales” en sus salas de sesiones oscuras y amigables con el fraude; Como Aykroyd nota: “Todos en la sesión vieron su trampa… y los Sidgwicks poderosos no se impresionaros”. Palladino siguió actuando para público que pagaba, tratando de mantenerse un paso por delante de los escépticos y los cazadores de fantasmas que continuamente exponían sus trucos de magia; ella finalmente renunció y murió en 1918.

Según Alice Johnson, Eleanor y Henry Sidgwick “condenaron el estímulo tácito dado por la mayoría de los espiritistas en ese momento a los médiums fraudulentos, que sabían que ninguna exposición impediría que continuaran conduciendo un comercio provechoso”. La Sra. Sidgwick también ayudó a exponer la actividad fraudulenta de muchos otros autoproclamados psíquicos, invocadores de fantasmas y místicos, incluyendo la famosa ocultista y médium “Madame” Helena Blavatsky.

Sin embargo, Sidgwick no era necesariamente siempre escéptica; al investigar una médium psíquica llamada Gladys Leonard en nombre del SPR, concluyó que “en general, creo que las pruebas que tenemos ante nosotros constituyen una razonable prima facie para creer” en la clarividencia.

Queda por ver si la nueva película de “Cazafantasmas” es un éxito o un fracaso, pero seguramente hay una gran historia en las hazañas reales de la científica, feminista y original ghostbuster Eleanor Sidgwick.

https://www.seeker.com/the-original-female-ghostbuster-eleanor-sidgwick-1915626256.html

“Trabajo de remoción del demonio”

Psíquica detenida por estafar a una mujer $ 62K para un “trabajo de remoción del demonio”

Por Ben Yakas

13 de septiembre de 2016

91316psychic1(Foto de Victoria Nicholes, cortesía de Bob Nygaard)

Una adivina del Upper East Side fue arrestada este fin de semana luego de que supuestamente aterrorizó y manipuló a una mujer angustiada más de $ 60K. Entre otras cosas, la “psíquica” convenció a la mujer de que tenía en su interior un “espíritu demoníaco/maligno” que era un bebé muerto que la madre de la víctima había abortado antes de que naciera la víctima – y la única manera de hacerlo era a través de un precio cada vez más caro por un “Trabajo de eliminación de demonios”.

91316psychic2(Cortesía de Bob Nygaard)

A partir de septiembre de 2013, la víctima de 35 años empezó a ver a “Psychic Lisa”, Victoria Nicholes, de 39 años de edad. La víctima estaba experimentando dificultades maritales en ese momento, y Nicholes supuestamente la convenció de que si no se libraba del “demonio”, el marido de la víctima la dejaría por una mujer más joven con quien la víctima sospechaba que estaba teniendo un romance. Si el “demonio” no era removido, la víctima nunca podría sostener otra relación romántica para el resto de su vida.

Según el investigador privado Bob Nygaard, que ha tenido mucha experiencia con en casos similares, de fraude, Nicholes le dijo a la víctima que estaba haciendo “la obra de Dios” y necesitaba realizar rituales para promover el supuesto “trabajo de remoción de demonios” en un “altar”, una misteriosa iglesia que la víctima nunca vio y no se le permitió visitar.

Al principio Nicholes habría dicho que necesitaría $ 33K en efectivo ($ 1K por cada año de su edad) para usar velas y cristales especiales en la ceremonia de limpieza. Entonces, ella supuestamente pidió un reloj Rolex Daytona Everose con un dial negro (valorado en $ 30K) porque (aquí vamos) sería utilizado como parte de un ritual que “volvería el tiempo” antes de que la víctima naciera, por lo tanto permitiéndole quitar el demonio.

Si la víctima le decía a alguien acerca del “trabajo de remoción de demonios”, el trabajo fallaría.

91316psychic3Nicholes con la víctima en un Dunkin’ Donuts en Lexington Avenue (Cortesía de Bob Nygaard)

E incluso después de la ceremonia (que también implicaba sábanas blancas y la orina de la víctima) y la víctima fue informada de que había sido curada de su demonio, Nicholes supuestamente continuó la estafa, supuestamente engañando a la víctima para comprar un esmoquin de $ 2,400 como precaución extra para para “renovar su matrimonio”.

La víctima finalmente se hartó y contrató a Nygaard para construir un caso criminal contra Nicholes; utilizó a dos agentes para llevar a cabo seguimientos encubiertos, supuestamente captando a Nicholes directamente solicitando y recibiendo dinero de ambos. Ellos describieron a Nicholes como “afirmando y fingiendo contar con una fortuna, y sostenerse a sí misma como capaz, mediante el uso alegado o pretendido de poderes ocultos”.

Nicholes fue arrestada el pasado domingo fuera de su salón en 880 Lexington Avenue; la policía dice que ella ha sido acusada de gran hurto, intrigas para defraudar y adivinación. Se le acusa de engañar a la víctima para que pagar un poco más de 62,000 dólares en total.

Nicholes también fue arrestada en junio pasado por gran hurto; ella es acusada de conspirar con un empleado de Bloomingdale para recibir crédito de la tienda por artículos no devueltos.

91316psychic4Oficina de Nicholes (Google Maps)

Cada vez que nos informamos de una estafa como esta, siempre hay comentaristas que se ríen de las víctimas, que no pueden comprender cómo nadie más que un insensible puede caer en ellas. Pero, como escribió astutamente The Guardian, “la idea de fraude por adivinación suena como una tautología, o un punchline, pero es precisamente por eso que a menudo se pasa por alto y sus perpetradores quedan sin castigo, libres para explotar a las personas más vulnerables”.

Los adivinos se aprovechan de la debilidad de las personas para obtener ganancias financieras – como ya hemos señalado en el pasado -, esto se ha comprobado una y otra y otra y otra y otra y otra vez. Es todo diversión y juegos hasta que alguien que está dañado pierde los ahorros de su vida. Como decía uno de los adivinos: “Si toman tu dinero, no son reales”.

http://gothamist.com/2016/09/13/psychic_lisa_arrested_for_conning_w.php