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Cuando las cámaras captan fantasmas

Cuando las cámaras captan fantasmas

La fascinante historia de la fotografía de espíritus.

Por Jeanette D. Moses

24 de octubre de 2018

14-possessed-bookUna fotografía de espíritus moderna realizada en la Fundación Penumbra en la ciudad de Nueva York. Jolene lupo

¿Qué pasa después de que morimos? Es una pregunta que parece tener un millón de respuestas, y una que ha dejado perplejos a los humanos durante miles de años. En los primeros días de la fotografía, algunos creían que la cámara podía usarse como una herramienta para conectarse con el mundo espiritual.

01-haunted-cafe-gettyimages-3241612Una figura fantasmal aparece a una pareja cenando en una casa de campo, 1865. London Stereoscopic Company / Getty Images

La fotografía de espíritus comenzó a fines del siglo XIX, aproximadamente cuando el movimiento del espiritismo estaba ganando terreno en Europa y los Estados Unidos. Los fotógrafos que lo practicaron afirmaron que podían capturar imágenes de sujetos retratados y sus seres queridos fallecidos en un solo cuadro. Las imágenes encantadas fueron un gran éxito y los fotógrafos espirituales como William H. Mummler, quien cobró diez dólares por una foto, que en ese momento se consideraba una gran cantidad de dinero, prosperaron.

02-spirit-prayers-gettyimages-3330439El fantasma de una mujer se le aparece a una niña en oración junto a su cama, 1865. London Stereoscopic Company / Getty Images

“La fotografía era muy nueva en ese momento y la gente no entendía realmente cómo funcionaba”, dice Jolene Lupo, gerente de Penumbra Tintype Studio de Manhattan, una organización sin fines de lucro dedicada a las formas históricas de fotografía. “Sabían que podía ver más de lo que podía ver el ojo humano, pero no entendían los límites del médium”.

03-rocking-baby-gettyimages-3403689Una figura espectral se cierne sobre un bebé dormido en una cuna, 1860. London Stereoscopic Company / Getty Images

A veces los fantasmas parecían muy realistas, con sus brazos alrededor de la persona que vivía en el retrato. En otras imágenes, los espíritus aparecerían como no más que susurros de algodón. Una de las imágenes más conocidas de Mummler fue la de la primera dama, Mary Todd Lincoln, sentada con una imagen translúcida de su esposo Abraham Lincoln, cinco años después de que fue asesinado.

04-reading-companion-gettyimages-77947498Una aparición fantasmal aparece detrás de una mujer joven, sentada leyendo, sin prestar atención a su compañera espectral, alrededor de 1925. FPG / Hulton Archive / Getty Images

“Cada fotógrafo tenía su propia marca registrada”, dice Lupo. Los marcos embrujados eran, obviamente, al menos para nuestras mentes modernas, el resultado de algún tipo de manipulación: química, en cámara o algo hecho en el cuarto oscuro. Todos los fotógrafos parecían tener algunos trucos para hacer aparecer los fantasmas.

05-haunted-group-gettyimages-90729228Gente encogida de miedo ante la vista de un fantasma, hacia 1920. SSPL / Getty Images

Finalmente, los fotógrafos de espíritus como Mummler fueron expuestos como fraudes, aunque en algunos casos fue difícil identificar qué se había hecho exactamente para crear la imagen. La gente comenzó a comprender que las figuras parecidas a fantasmas fueron creadas por el fotógrafo, pero la práctica de la fotografía de espíritus continuó.

06-will-and-joe-thomas-gettyimages-90768487Una fotografía de los médiums y hermanos galeses Joe y Will Thomas, tomada por William Hope (1863-1933). La familia Thomas afirmó que la imagen superpuesta sobre los asistentes era la única fotografía de su difunta abuela en existencia. Hope, sin embargo, habría usado una fotografía existente de una mujer para crear la ilusión. Las fotografías del álbum de espíritus de Hope utilizaba múltiples técnicas de exposición para representar la aparición de apariciones fantasmales. Hope fundó la sociedad espiritualista conocida como Crewe Circle y su trabajo fue popular después de la Primera Guerra Mundial, cuando muchas personas desconsoladas estaban desesperadas por encontrar evidencia de seres queridos que vivieran más allá de la tumba. Aunque su investigación fue expuesta públicamente por un investigador privado en 1922, continuó practicando. SSPL / Getty Images

07-haunted-funeral-gettyimages-90768493Una mujer se lamenta por su marido en una Capilla del Descanso, de pie junto a su cuerpo envuelto en sábanas y cargado de flores. El hijo de la mujer está a su lado. La imagen del rostro de un hombre ha sido superpuesta sobre la fotografía original. El álbum de espíritus señala que la familia era católica romana y creía en la vida después de la muerte. Hope usó técnicas de exposición múltiple para representar la aparición de apariciones fantasmales. SSPL / Getty Images

08-spooky-family-picture-gettyimages-90769065La cara de una joven aparece como si flotara sobre los asistentes, envuelta en un velo. Es posible que Hope ya haya mantenido su fotografía en su estudio, o que le haya pedido a la pareja que le proporcionara fotografías de familiares fallecidos bajo el pretexto de usar la imagen para contactar el mundo de los espíritus. SSPL/Getty Images

“Se puso un poco más campier, la gente se divertía con eso”, dice Lupo. “Édouard Isidore Buguet fue atrapado y se comenzó a llamarlas fotografías anti-espíritu”.

09-haunted-family-portrait-gettyimages-90769071Dos caras, la de un hombre y una niña, aparecen rodeadas de “niebla”, sobre el grupo. SSPL / Getty Images

En la Fundación Penumbra todavía puedes tomarte una foto con un fantasma. La organización sin fines de lucro ofrece sesiones de retratos de fotografía de espíritu y talleres prácticos sobre la forma de arte. Pero al igual que los fotógrafos espirituales que vinieron antes que ella, Lupo tiene los labios apretados sobre las técnicas que usa para conjurar a los espíritus en sus marcos.

10-spirit-image-gettyimages-90769073El rostro de una mujer más joven aparece entre los hombres, rodeado de una “niebla” de aspecto etéreo. SSPL / Getty Images

“La gente reserva una sesión y no sabe qué aparecerá en la imagen”, dice. “Saben que probablemente no sea el fantasma de un ser querido, pero es igual de emocionante verlo aparecer por primera vez”.

 

 

11-ghostly-bride-gettyimages-90769096La cara de una mujer aparece en las cortinas “brumosas” alrededor del hombre. Se dijo que se le pidió que se sentara para una fotografía por una voz que se escuchó en una sesión celebrada el 6 de mayo de 1923. Este hombre también había identificado el “espíritu” de su primera esposa fallecida en una fotografía anterior. Ahora identificó este “espíritu” como su segunda esposa fallecida. SSPL / Getty Images

 

12-ghost-child-gettyimages-90769107Una fotografía de la Sra. Bentley, que una vez fue Presidenta de la Asociación del Liceo de los Espiritistas Británicos, tomada por Wylie. En la esquina inferior derecha de la fotografía aparece una imagen superpuesta, la del rostro de la difunta hermana de la señora Bentley. SSPL / Getty Images

 

 

 

13-haunted-car-gettyimages-90769109Una fotografía de una pareja apoyada en un automóvil, tomada por William Hope (1863-1933). Dos de los amigos de Hope son vistos con una figura – el hijo fallecido de la pareja – al volante. Hope había sugerido una oportunidad fotográfica para la “posibilidad” de obtener una impresión espiritual. Las fotografías del álbum de espíritus de Hope utilizan técnicas de doble e incluso triple exposición para representar la aparición de apariciones fantasmales alrededor de la modelo. SSPL / Getty Images

15-haunted-bookUna fotografía actual de espíritus tomada en el estudio de la Fundación Penumbra. Jolene lupo

 

 

 

16-possessed-girlEl ectoplasma sale de la boca de un retratista de la Fundación Penumbra. Jolene lupo

17-skeleton-presenceUn esqueleto aparece detrás de un retratista en esta fotografía de espíritu de hoy en día. Jolene lupo

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La aceptación paranormal en Estados Unidos está aumentando

Los creyentes son la mayoría: la aceptación paranormal en Estados Unidos está aumentando

25 de octubre de 2018

Sharon Hill

Los resultados de la encuesta de 2018 Chapman University sobre los temores estadounidenses han sido publicados y sugieren que los Estados Unidos (es decir, incluso los Estados Unidos bien educados) aceptan aún más lo paranormal que en los últimos tres años. Puede ver la encuesta completa aquí, pero permítame resaltar los puntos principales, así como algunas explicaciones posibles para los números y algunos problemas para aplicarlos.

2018-fear-survey-paranormal-activity-icons-e1540504576777La encuesta hizo una variedad más amplia de preguntas sobre los temores, pero estoy más interesada en las áreas temáticas paranormales. El siguiente gráfico muestra el porcentaje de creencias por materia. Entre el 25 de junio y el 10 de julio de 2018, un total de 1190 encuestados respondieron que indicaban su acuerdo con una declaración de creencias en una escala desde muy de acuerdo hasta muy en desacuerdo. Estos porcentajes muestran “fuertemente de acuerdo” o “de acuerdo”, o una declaración de creencia positiva.

2018-Fear-Campaign-Paranormal-Bar-GraphVer texto para la explicación de la notación de error.

Tenga en cuenta que no hay una opción “indeciso” en esta encuesta. Debe comprometerse a estar de acuerdo o en desacuerdo. Sospecho que la gente podría confundir “de acuerdo” con “interesado en” el tema. Cuando estoy presionada, especialmente en persona, no estoy segura de cuánta gente apostaría a que esa creencia sea cierta. Ellos pueden simplemente disfrutar creyendo por el gusto de hacerlo. Pero los porcentajes ciertamente muestran que el público está abierto a aceptar lo paranormal.

Cada categoría subió en porcentaje desde los últimos dos años, con la excepción de “ver el futuro”. Desafortunadamente, la entrega de estos resultados está confusa por un error importante en el gráfico que se muestra arriba. La tabla de resultados en el informe muestra claramente que la creencia de “ver el futuro” es del 17%, mientras que Bigfoot es superior al 21%. Bigfoot fue el más bajo en el gráfico del año pasado con un 16%, pero no merece ese lugar este año. Debido a que la mayoría de las personas solo mirarán o pasarán el gráfico, este es un error bastante grave y me hace preguntarme por qué no hubo pruebas o revisión de este informe. También hay algunos errores de escritura a lo largo. Para un producto que obtiene una considerable tracción de los medios, este es un manejo descuidado, un recordatorio de que nunca debe confiar en lo que se le proporciona en las partes de los medios. Revisa el trabajo. A menudo está mal de alguna manera.

La conclusión general es que Estados Unidos se está volviendo más inclinado a lo paranormal. Lo paranormal es normal; el estigma al respecto ha disminuido. Esto se debe principalmente a la saturación en los medios de comunicación que, a su vez, significa que lo discutimos más y gana una posición social. Obtenemos la mayor parte de nuestra información de los medios populares y entre nosotros. Si el clima de la cultura acepta experiencias y temas paranormales, más personas compartirán sus propias historias y opiniones sobre ellos.

chapman-fear-survey-2017-paranormal-beliefs_origLa creencia en fantasmas ha aumentado respecto al año pasado. De 2016 a 2018, la creencia en las apariciones aumentó un 18% puntos del 40-58%. El año pasado, la categoría principal en porcentaje fue sobre “civilizaciones antiguas y avanzadas”. Cuando esa última categoría encabezó la encuesta el año pasado, muchos se sorprendieron. ¿Por qué ese tema? La creencia en civilizaciones antiguas como Atlantis se disparó del 27% al 41% de 2016 a 2018, una ganancia del 14%. Si bien la creencia en los fantasmas se ha mantenido bastante estable a lo largo del tiempo, relacionada con las antiguas ideas sobre la vida después de la muerte, la idea de la Atlántida y las civilizaciones perdidas en el mar u ocultas en otros lugares no tiene fundamento en la evidencia y durante mucho tiempo se ha considerado como un mito. Tales ideas tienen evidencia significativa que respalda por qué son históricamente descontadas y geológicamente insostenibles. ¿Por qué el tema se ha vuelto tan popular ahora? Llamémoslo el “efecto de mala historia/antiguos alienígenas”. The History Channel y otros canales de televisión de estilo “educativo” se destacaron en la programación especulativa de pseudociencias. Montando la ola de la realidad, la televisión paranormal ha sido programas de estilo documental que muestran afirmaciones de arqueología marginal. Los aficionados no académicos apelan directamente al público utilizando temas modernos de información oculta, mitos religiosos, antiautoritarismo (conspiraciones dirigidas por el gobierno y los científicos) y el racismo. Parecer scientifical, es convincente para el público. (¿Le interesa esta historia de la Arqueología Fantasmagórica? Consulte este nuevo libro). Frente a los considerables productos de los medios de comunicación que promueven afirmaciones marginales, la persona promedio está influenciada por la normalización de estas ideas. Para esa persona, es racional estar abierto a la idea ya que la sociedad parece ir en esa dirección. Las ideas en sí mismas no son científicas, pero no podemos culpar a la persona por aceptar la creciente aceptación general y ser afectados por la información compartida por las personas que los rodean.

imageLos extraterrestres siguen siendo un tema candente, pero hay un giro. Más personas piensan que los extraterrestres visitaron en el pasado pero no tanto en el presente. Una vez más, es el efecto de “ancient aliens” gracias al programa de televisión extremadamente popular que sugiere que los humanos necesitaban ayuda externa para evolucionar culturalmente (y quizás biológicamente). La idea de los antiguos alienígenas es solo un hilo en el pensamiento sobre los ovnis y la hipótesis ET (que también alimentó una plaga de otras afirmaciones pseudocientíficas extravagantes y, a menudo, racistas), pero es un reenvasado de las ideas de los “astronautas antiguos” de los 70, que antes estaban de moda. En los últimos 3 años, esta creencia en los alienígenas antiguos aumentó de 27% a 41%, mientras que las visitas de alienígenas modernos solo pasaron de 25 a 35%. Con un margen de error del 3%, esto no es una gran diferencia, pero puede estar vinculado a los datos que muestran que las personas no reportan tantos ovnis en estos días.

Asociado con la creencia generalizada sobre los extraterrestres está el sentimiento de que hay un encubrimiento de esta información. El 50% de los encuestados sintió que el gobierno sabe más de lo que dice sobre los extraterrestres. Debido a la interpretación personal de las preguntas individuales y cómo las personas tienen ganas de responder a cada una en el momento, los resultados no siempre parecen ser lógicamente coherentes. No puede obtener matices acerca de una cosmovisión personal complicada con preguntas de la escala de Likert. Hay una historia de fondo de por qué cada individuo respondió de la forma en que lo hizo y no lo sabemos. Las encuestas son solo una medida de pincel ancho.

Los poderes psíquicos son convincentes para alrededor del 17% -26% de la población. Esto es un poco más bajo de lo que supongo, pero las travesuras de las famosas divas psíquicas como Theresa Caputo o Uri Geller o los fracasos absolutos como Sylvia Brown no han hecho nada para mejorar la reputación de la “habilidad”. No ha habido noticias importantes, películas populares o contenido de televisión que promocione a los psíquicos. Cuando los informes de noticias aumentan para estos temas, como lo han hecho con los reclamos de tecnología alienígena, los hallazgos arqueológicos sensacionales y los avistamientos de fantasmas, esto provoca una tendencia para que el público piense que hay “algo que hacer”. Por supuesto, los clics en estas noticias de basura hacen que la bola de nieve produzca más de lo mismo y el comportamiento de los medios perpetúa la popularidad. La heurística de disponibilidad también es probable que desempeñe un papel. Con respecto a los resultados de las otras preguntas sobre el miedo, los investigadores notaron que sus respuestas pueden haber sido afectadas por una serie de informes de noticias sobre un tema. Si el tema paranormal prevalece en público, como alrededor de Halloween, es probable que obtenga un resultado más inclinado porque el tema está disponible en la memoria de las personas.

Bigfoot ha estado en las noticias últimamente como objeto de demandas legales para reconocerlo como real. Ha habido un crecimiento lento pero constante en la creencia de Bigfoot desde 2016: de un 14% a un 16% a un 21% actual. Tomó un tiempo para que la gente se diera cuenta, pero el 20% es un buen punto de referencia. Bigfoot como un monstruo estadounidense icónico no es nada para burlarse. Con varios programas de televisión que también promueven a quienes creen en Bigfoot, no es sorprendente que los porcentajes estén creciendo. Todavía estamos viendo las repercusiones de docenas de programas de televisión de realidad fantasma en estos resultados de la encuesta. Los cazadores de fantasmas se convirtieron en una palabra familiar y, sin duda, existen grupos similares en tu localidad. Es un pequeño paso para lograr una mayor aceptación cuando tantas personas que conoces buscan fantasmas, pies grandes u ovnis.

Aún así, el 24% de la población no expresa ninguna creencia en ninguno de estos temas paranormales. Esto se acerca al valor de aquellos que no tienen creencias religiosas, o lo que algunos podrían llamar escépticos. El resto de la población, un enorme 76%, tiene al menos una de estas creencias. El 12% de los encuestados expresó su creencia en todos ellos, y probablemente otros adicionales no nombrados. Un gran número de encuestados (alrededor del 60%) dijo que creía en el verdadero Satanás/Demonio o demonios (pero un porcentaje mucho menor en realidad le tienen miedo). El 13% de los encuestados mantuvo una interpretación literal de la Biblia.

Junto con la redacción de las preguntas, el método de entrega de la encuesta distorsionará inadvertidamente la demografía de la audiencia. En este caso, fue una encuesta web autoadministrada. Ese método sesga a la población hacia un grado de ingreso más alto y niveles de educación superior, y se aleja de los encuestados mayores. De hecho, los resultados reportados mostraron que el 54% de los encuestados tenía menos de 50 años. Varios conjuntos de encuestas han demostrado que las creencias paranormales disminuyen con la edad, especialmente después de los 50 años. Nos hacemos más exigentes en nuestra vejez, como era de esperar. Pero el nivel de educación no tiene mucho efecto sobre la creencia. Deseche la idea errónea de que solo las personas estúpidas creen en estas cosas. No es tan simple.

Basándome en mi observación de contenido temático paranormal de fuentes de noticias, Internet, películas, libros y televisión, así como en el crecimiento de la comunidad de investigadores paranormales, la sociedad estadounidense está encontrando un gran valor personal en las creencias paranormales. El pensamiento conspirativo y el sentimiento antiautoritario también prevalecen. El desacoplamiento no puede hacer mucho para reducirlo y nada lo hará desaparecer por completo o incluso lo hará raro. Sólo el cambio social generalizado hace eso. Estas tendencias suben y bajan según lo que haya en los medios y lo que se considera normal en la cultura. Hay modas que suben y bajan. Claro, es preocupante que la persona promedio no esté pensando de manera tan crítica sobre la evidencia presentada para estos temas, pero su popularidad ofrece muchas oportunidades para que los comentaristas críticos discutan por qué el último video de Bigfoot es falso o que las promesas de To the Stars Academy son papel delgado. Cuando se llama la atención sobre el tema, todas las vistas pueden elevarse con la marea.

Un porcentaje sustancial de la gente creerá en cosas extrañas. No me siento tan descorazonada por ello. Es una pérdida de tiempo tratar de convencer a los verdaderos creyentes de que sus creencias favoritas no son válidas, pero usar estos temas para iluminar los procesos sociales y enseñar sobre la evaluación de la evidencia, especialmente con niños y adultos de edad universitaria, es un esfuerzo muy valioso y una oportunidad de oro para despertar su interés. Ahora es un buen momento para tener un interés permanente en lo paranormal. Tendrás mucha compañía.

https://sharonahill.com/2018/10/25/believers-are-the-majority-paranormal-acceptance-in-america-is-rising/?fbclid=IwAR3SmAT7RyUqsyFZx8UHrPrnECooLyO19zEYkbUZi5_tDTOXkjRsXxHNBqI