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El oscuro legado de Carlos Castaneda

El oscuro legado de Carlos Castaneda

El padrino de la nueva era condujo a un grupo de devotos seguidores en la última década de su vida. Sus “brujas” más cercanas siguen estando desaparecidas, y los antiguos iniciados, ofrecen nuevos detalles, creen que las mujeres se suicidaron.

Por Robert Marshall

… Mucho se ha escrito sobre los límites entre la ficción y la no ficción, la responsabilidad de la industria editorial de distinguir entre las dos, y el daño potencial a los lectores. Ha habido, sin embargo, apenas una mención del engañador literario más exitoso del siglo veinte: Carlos Castaneda.

… Juzgado por la revista Time como el “Padrino de la nueva era”, Castaneda fue la encarnación literaria de la era de Woodstock. Sus 12 libros, supuestamente basados en reuniones con un chaman indio misterioso, don Juan, hicieron del autor, un estudiante graduado en antropología, una celebridad mundial. Sus admiradores incluyeron a John Lennon, William Burroughs, Federico Fellini y Jim Morrison.

Bajo el tutelaje de don Juan, Castaneda tomó peyote, habló con los coyotes, se transformó en cuervo, y aprendido a volar. Todo esto ocurrió en lo que don Juan llamó “Una realidad aparte”. Castaneda, quien murió en 1998, fue, a partir de 1971 a 1982, uno de los autores best-selling de no ficción en el país. Durante el curso de su vida, sus libros vendieron por lo menos 10 millones de copias.

… El escepticismo aumentó en 1972 después de que Joyce Carol Oates, en una carta al New York Times, expresara el desconcierto de que un revisor hubiera aceptado los libros de Castaneda como no ficción. El siguiente año, Time publicó una historia de portada que revelaba que Castaneda había mentido ampliamente sobre su pasado. Durante la siguiente década, varios investigadores, el más importante Richard de Mille, hijo del legendario director, trabajaron incansable para demostrar que el trabajo de Castaneda era un fraude.

A pesar de este descrédito exhaustivo, los libros de don Juan se seguían vendiendo bien. The University of California Press, que publicó el primer libro de Castaneda, “The Teachings of Don Juan: A Yaqui Way of Knowledge”, en 1968, vendía constantemente 7,500 copias al año. BookScan, compañía de Nielsen que investiga las ventas de libros, reporta que tres de los títulos más populares de Castaneda, “Una realidad aparte”, “Viaje a Ixtlan” y los “Cuentos de Poder”, vendieron un total de 10,000 copias en 2006. Ninguno de los títulos de Castaneda han salido nunca de impresión – un logro impresionante para cualquier autor.

Hoy, Simon and Schuster, editor principal de Castaneda, todavía clasifica sus libros como no ficción. Podría discutirse que no importa esta etiqueta puesto que todos ahora saben que don Juan era una creación ficticia. Pero no todos lo saben, y la confianza que algunos lectores han invertido en estos libros conduce a una historia más oscura que no ha recibido casi ninguna cobertura en la corriente principal de la prensa.

Castaneda, quien desapareció de la vista pública en 1973, comenzó en la última década de su vida a organizar a un grupo reservado de seguidores devotos. Sus herramientas eran sus libros y Tensegridad, una técnica de movimientos que él afirmaba habían pasado por 25 generaciones de chamanes Toltecas. Una corporación, Cleargreen, fue establecida para promover la Tensegridad; mantenía talleres que eran visitados por miles. El novelista y director Bruce Wagner, miembro del círculo interno de Castaneda, ayudó a producir una serie de videos educativos. Cleargreen continúa funcionando hasta este día, promoviendo las enseñanzas de Tensegridad y de Castaneda a través de talleres en California meridional, Europa y América latina.

En el corazón del movimiento de Castaneda estaba un grupo de mujeres intensamente devotas, todas ellas eran o habían sido sus amantes. Se les conocía como las brujas, y dos de ellas, Florinda Donner-Grau y Taisha Abelar, desaparecieron el día después de la muerte de Castaneda, junto con la presidente de Cleargreen Amalia Marquez y el instructor de Tensegridad Kylie Lundahl. Pocas semanas más tarde, Patricia Partin, la hija adoptiva de Castaneda así como su amante, también desapareció. En febrero de 2006, se encontró un esqueleto en el valle de la muerte, California, fue identificado con análisis de ADN como el de Partin.

Algunos antiguos asociados de Castaneda sospechan que las mujeres que desaparecieron cometieron suicidio. Citan observaciones que hicieron las mujeres poco antes de desaparecer, y el punto frecuente de discusión de Castaneda sobre el suicidio en reuniones de grupo privadas. Alcanzar la trascendencia con una noble muerte elegida, mantenían, habría sido con mucho la parte central de sus enseñanzas.

Nadie contribuyó más al descrédito de Castaneda que Richard de Mille. De Mille, quien obtuvo un Ph.D. en psicología de la USC, era algo así como un intelectual independiente. En una reciente entrevista, comentó que ya que no estaba asociado con ninguna universidad, él podía contar la verdadera historia. “La gente de la academia no la haría”, dijo. “Estarían avergonzando al establishment”. Específicamente los profesores de UCLA que, según De Mille, sabían que era un engaño desde el comienzo. Pero un engaño que, dijo, apoyaba sus teorías, que de Mille resumió sucintamente: “La realidad no existe. Es todo lo que la gente dice el uno al otro”.

En la primera exposición de De Mille, “Castaneda’s Journey”, que apareció en 1976, señaló las numerosas contradicciones internas en los informes de campo de Castaneda y la ausencia de detalles convincentes. “Durante nueve años de recoger plantas y cazar animales con don Juan, Carlos no aprendió un nombre indio para ninguna planta o animal”, escribió De Mille. Los libros también estaban llenos de detalles inverosímiles. Por ejemplo, mientras que “viajaban incesantemente a través de las arenas en las estaciones cuando… las rudas condiciones mantienen alejadas a las personas prudentes, …

… De Mille también destapó numerosos casos de plagio. “Cuando don Juan abre su boca”, escribió, “salen las palabras de escritores particulares”. Su compilación de 1980, “The Don Juan Papers”, incluye un glosario de 47 páginas de citas de don Juan y sus fuentes, extendiéndose de Wittgenstein y de C. S. Lewis a artículos en oscuras revistas de antropología.

En un ejemplo, De Mille primero cita un pasaje de un místico, Yogui Ramacharaka: “El aura humana es vista por el observador psíquico como nube luminosa, en forma de huevo, cruzada por líneas finas como cerdas tiesas paradas en todas direcciones”. En “Una realidad aparte”, un “hombre se parece a un huevo humano de fibras que lo circundan. Y sus brazos y piernas son como cerdas luminosas que estallan hacia fuera en todas direcciones”. La acumulación de tales casos conduce a De Mille a concluir que las “aventuras de Carlos no se originaron en el desierto de Sonora sino en la biblioteca de la UCLA”. De Mille convenció a muchos lectores que previamente simpatizaban con don Juan que éste no existió. Quizás la evidencia más deslumbrante fue que los Yaquis no utilizan el peyote, y don Juan era supuestamente un chamán Yaqui que enseñaba “la manera del conocimiento Yaqui”. Incluso el New York Times declararó que la investigación de De Mille “debería convencer a cualquiera que dudara”.

Algunos antropólogos han discrepado con De Mille en ciertos puntos. J. T. Fikes, autor de “Carlos Castaneda, Academic Opportunism and the Psychedelic Sixties”, cree que Castaneda tenía cierto contacto con los indios americanos. Pero él es un crítico incluso más feroz que De Mille, condenando a Castaneda por el efecto que sus historias ha tenido en los indígenas. Después de la publicación de “Las enseñanzas”, miles de peregrinos descendieron al territorio Yaqui. Cuando descubrieron que los Yaquis no utilizan el peyote, sino que lo hacen los Huicholes, se dirigieron a la patria de los Huicholes en el México meridional, en donde, según Fikes, causaron una seria interrupción. Fikes contó de nuevo la historia de una anciana Huichol que fue ultrajada y asesinada por un gringo empeyotado.

… El testamento de Castaneda, fue ejecutado tres días antes de su muerte, dejando todo a una entidad conocida como Eagle’s Trust. Según Jennings, quien obtuvo una copia del testamento, las mujeres perdidas tenían una cantidad considerable de dinero debido al testamento. Deborah Drooz, la ejecutora del testamento de Castaneda, dijo que ella no ha tenido ningún contacto con las mujeres. Agregó que ella cree que todavía están vivas.

Jennings cree que Castaneda sabía que planeaban matarse. “Él hablaba de suicidio todo el tiempo, incluso por las cosas de menor importancia”, me dijo Jennings. Él agregó que Partin fue enviada una vez para identificar minas abandonadas en el desierto, que se pudieran utilizar como sitios potenciales del suicidio. (Hay una mina abandonada no lejos de donde se encontraron sus restos.) “Regularmente nos decía que él era nuestra única esperanza”, dijo Jennings. “Se suponía que todos juntos, “haríamos el salto”, cualquiera cosa que eso significara”. ¿“Sabía Jennings lo que significaba? “No lo sabía completamente”, dijo. “Él lo describía de diversas maneras. De la misma forma que las brujas. Parecía ser que era para lo que vivíamos, algo que nos prometieron”.

La promesa pudo haber estado basada en la escena final de “Cuentos de poder”, en qué Carlos salta de un acantilado hacia el nagual. La escena se recontó más adelante en varias versiones. En su libro de 1984, “El fuego interno”, Castaneda escribió: “No morí en el fondo de ese barranco – y ni los otros aprendices que habían saltado antes – porque nunca lo alcanzamos; todos nosotros, bajo el impacto de un acto enorme e incomprensible tal como saltar hacia nuestras muertes, movimos nuestros puntos ensamblados y los ensamblamos en otros mundos”.

¿Castaneda realmente creyó esto? Wallace piensa que sí. “Él se hipnotizó cada vez más por sus propios ensueños”, me dijo ella. “Creo firmemente que Carlos se lavó el cerebro”. ¿También las brujas? Geuter lo puso de esta forma: “Florinda, Taisha y la Blue Scout sabían que era una estructura de fantasía. Pero cuando tienes miles de ojos que miran tras de ti, comienzas a creer en la fantasía. Estas mujeres nunca tuvieron que contestar al mundo real. Carlos se los había arrebatado cuando eran muy jóvenes”.

Wallace no esta segura de que las mujeres lo creyeron. Porque la discusión abierta de las enseñanzas de Castaneda estaba prohibida, era realmente imposible saber lo que pensaba cualquier persona. Sin embargo, ella me dijo, que después de vivir así tanto tiempo con Castaneda, las mujeres pudieron haber sentido que no tenían ninguna opción. “Has cortado todos tus lazos,” dijo. “¿Ahora vas a regresar después de todas estas décadas? ¿Con quién vas a ir? Y te sientes que ya no eres uno más de la manada. Ésta es la razón por la cual se mataron”.

En su Web site, Cleargreen mantiene que las mujeres no “partieron”. Sin embargo, “hasta el momento no han aparecido personalmente en los talleres porque quieren que este sueño tome alas”.

Notablemente, parece no haber habido investigación en por lo menos tres de las desapariciones. A excepción de Donner-Grau, todas se alejaron de sus familias por años. Meses después de que desaparecieran, ningunas de las otras familias sabían qué había sucedido. Y por eso, según Geuter, nadie ha hecho un reporte de desaparición. Salon intentó localizar a las tres mujeres perdidas, confiando en expedientes públicos y llamadas telefónicas a sus anteriores residencias, pero no descubrió ningún rastro actual de ellas. El departamento de policía de Los Ángeles y el FBI confirman que no ha habido investigación oficial en las desapariciones de Donner-Grau, Abelar y Lundahl.

Hay, sin embargo, un archivo abierto en el caso de Marquez. Esto es debido a los incansables esfuerzos de Luis Marquez, que dijo a Salon que él primero trató de reportar la desaparición de su hermana en 1999. Pero la LAPD, dijo, no le hizo caso en varias ocasiones. Un año más tarde, él y su hermana Carmen escribieron una carta a la unidad de personas desaparecidas; otra vez, ninguna respuesta. Según Marquez, no fue hasta que los restos de Partin fueron identificados que la LAPD abrió un archivo en Amalia. “Hasta este día,” me dijo, “todavía rechazan hacer ninguna pregunta o visitar Cleargreen”. Sus propios intentos de conseguir información de Cleargreen han sido infructuosos. Según Marquez, todo lo que le han dicho es que las mujeres están “viajando”. La detective Lydia Dillard, asignada al caso de Marquez, dijo que ya que esta es una investigación abierta, ella no podía confirmar si alguna persona de Cleargreen había sido entrevistada.

En 2002, una mujer de Taos, N.M., Janice Emery, una seguidora de Castaneda y asistente de taller, saltó hacia su muerte en el barranco de Río Grande. Según el Santa Fe New Mexican, Emery tenía una lesión en la cabeza debida al cáncer. Uno de los amigos de Emery dijo al periódico que Emery “deseaba estar con la gente de Castaneda”. Otro dijo: “Pienso que ella realmente pensaba que podía volar”. Un año más tarde, un esqueleto fue descubierto cerca del sitio del Ford abandonado de Partin. El departamento del sheriff del condado de Inyo sospechó que era el de ella. Pero, debido a su condición seca, no se pudo hacer una identificación positiva hasta febrero de 2006, cuando la nueva tecnología de ADN llegó a estar disponible.

Wallace recuerda cómo Castaneda había dicho a Partin que “si necesitas elevarte al infinito, tomas tu pequeño coche rojo y lo conduces tan rápidamente como puedas al desierto y ascenderás”. Y, Wallace cree que, “es exactamente lo que ella hizo: Ella tomó su pequeño coche rojo, lo condujo al desierto, no ascendió, salió, vagó por los alrededores y se desmayó de deshidratación”…

Continúe leyendo este interesante artículo de Robert Marshall en:

http://www.salon.com/books/feature/2007/04/12/castaneda/

Fatwa contra los fantasmas

Museo malayo cancela la exposición de fantasmas por Fatwa

Kuala Lumpur – Un museo malayo que ha desafiado la solicitud de parar una exposición popular sobre los seres sobrenaturales la canceló el viernes después de una fatwa islámica, o decreto religioso, dijeron los medios estatales.

Miles de visitantes han visitado el museo estatal de Negri Sembilan desde que se lanzó la exposición de fantasmas y genios el 10 de marzo, y que debía terminar hasta el 31 de mayo.

Su curador se había opuesto al pedido del ministro de las artes de Malasia para que fuera cerrada en medio de críticas por animar una creencia no islámica sobre fantasmas.

Pero el secretario de estado de Negeri Sembilan, Kamaruddin Siaraf, también director del museo estatal, dijo el viernes que la exposición terminaría después de que el Consejo Nacional de Fatwa de Malasia dictaminara contra tales eventos.

Dijo que la decisión fue tomada respetando las opiniones del consejo, informó la agencia de noticias estatal de Bernama.

El Consejo Nacional Fatwa ordenó el jueves que la exposición de fantasmas, espíritus necrófagos y seres sobrenaturales fuera prohibida, pues podría minar la fe de los musulmanes.

“Los seres sobrenaturales están más allá de la comprensión de la mente humana. No deseamos exponer a los musulmanes a lo sobrenatural y a las creencias supersticiosas”, dijo el director del concejo Abdul Shukor Husin citado por el diario en lengua Malaya Berita Harian el viernes.

Abdul Shukor dijo que la decisión del consejo sería presentada a todos los gobiernos estatales de Malasia para ser publicada como ley religiosa.

“Solo los gobiernos estatales tienen el poder de tomar acciones, especialmente referente a la exposición de fantasmas”, dijo.

Los malayos tienen una persistente fascinación por todas las cosas sobrenaturales, a pesar de la crítica.

Una creencia en espíritus y magia negra era común en la Malasia rural, alimentada de mitos y supersticiones. Fue utilizada para ganar poder y riqueza, y para dañar a los enemigos.

La práctica alcanzó su máximo durante los días del sultanato en el siglo dieciséis, pero decayó cuando la influencia del Islam creció en esta nación multicultural.

http://www.nationmultimedia.com/worldhotnews/read.php?newsid=30031838

Los "milagros" de Brisbane

LOS “MILAGROS” DE BRISBANE

El 6 de abril del 2004 los religiosos de la pequeña Iglesia del Centro de la Comunidad Vietnamita en los suburbios de Inala, al sur de la ciudad australiana de Brisbane, compraron una figura de la Virgen de Fátima en la tienda Christian Supplies de la misma ciudad. Nada auguraba que fuera a ocurrir algo extraordinario y así pasaron las semanas hasta la fiesta de Nuestra Señora de Fátima.

Aquél 13 de mayo la estatua, de unos 65 centímetros de altura, comenzó a emitir un aceite con olor a rosas. El mismo fenómeno apareció en un crucifijo que estaba en uno de los cuartos de los sacerdotes de San Marcos.

Pero las noticias saltaron los muros de la Comunidad el viernes 21 de mayo cuando, según informó el portavoz de la Iglesia del Centro de la Comunidad Vietnamita, Vincent Do, salió sangre de otras estatuas y de un crucifijo sobre el altar durante la misa. El aceite comenzó a fluir de los ojos, la nariz, la frente y los dedos de una estatua de la Virgen Maria. Una cruz pequeña en el altar también sangró, así como otras figuras religiosas. La noche del sábado, los devotos dijeron que la sangre fluyó de un crucifijo en la mano de una estatua al frente de la iglesia.

Otras estatuas y cuadros que se colocaron alrededor de la estatua original comenzaron a exudar el mismo aceite perfumado. Lo mismo ocurrió con manteles y rosarios. Varias personas dijeron que vieron un crucifijo latiendo y otros reportaron haber sido sanados.

Para el domingo la pequeña capilla estaba a reventar de devotos y curiosos que querían presenciar el “milagro”. En los días subsecuentes, principalmente los sábados y los domingos, la muchedumbre se fue haciendo cada vez más grande. Muchos preferían ir a la capilla a escuchar el sermón de los domingos y poco a poco las demás iglesias se fueron quedando vacías.

Pronto se tuvo que alistar una escuadrilla de voluntarios para dirigir las muchedumbres y mantener la seguridad y el orden. The Courier-Mail informó que los creyentes se alinearon pacientemente por hasta 20 minutos en una fila que iba desde abajo del pasillo del Centro y hacia fuera de la puerta delantera. Se dice que se permitió que cada persona estuviera sólo 20 segundos frente a la estatua antes de que se les pidiera que se movieran.

“Parece bastante genuina, pero supongo que no sé cómo se ven las falsas”, dijo Mark Power visitante de Toowoomba. “Quisiera creer, pero esperaré a ver qué dice la iglesia”.

El libro de visitas de la iglesia crecía cada vez más y en él se podían leer los nombres de visitantes de todos los estados de Australia y de mucha gente de los EU, Vietnam, Nueva Zelanda, Sudáfrica, India y Japón. Una mujer, en su cuarta visita a la estatua, dijo que el llanto era una señal. “Creemos en él. Alguna gente viene enferma y se siente mejor”, dijo.

Un equipo de noticias de un canal de televisión vietnamita con base en Melbourne entrevistó a los creyentes cuando salían de la iglesia. El productor del show, Vien Trinh, dijo que se había convertido en una gran historia en Vietnam. “En un futuro muy cercano puedo ver a mucha gente venir a esta iglesia desde ultramar para alimentar su curiosidad”, dijo. “Esto está siendo recibido muy extensamente por la comunidad vietnamita”.

La historia se convirtió en uno de los principales temas de conversación en muchos foros de discusión de Internet. Muchos decían que era un engaño, pero la iglesia lo tomó seriamente. Lo primero que hizo el arzobispo de Brisbane, John Bathersby, fue ordenar que la imagen fuera guardada hasta nuevo aviso.

LA COMISIÓN DE INVESTIGACIÓN

El capellán vietnamita fray Joseph Nguyen Thanh Liem director de la Iglesia del Centro de la Comunidad Vietnamita, colocó la estatua bajo una urna de vidrio y la trasladó a la parte posterior de la capilla. Los fieles pedían que se hiciera una investigación y el arzobispo Bathersby llamó al vicario judicial, Dr Adrian Farrelly, experto en la ley Canónica que también había servido como sacerdote en la arquidiócesis durante 31 años en el suburbio de Clayfield, al Norte de Brisbane, para que organizara una Comisión de análisis científicos de alto nivel. El arzobispo Bathersby expresó su confianza en el doctor Farrelly para realizar la investigación patrocinada por la Iglesia: “Ahora convocaré un panel de expertos, bajo dirección del vicario judicial, para investigar los sucesos en Inala y si es posible establecer su origen”.

Se tomaron muestras de los fluidos con una esponja, en lo que se convertiría el primer intento en Queensland de hacer una investigación científica de un fenómeno religioso.

El doctor Farrelly reclutó a un profesor jubilado de química y a un abogado local para formar parte de la Comisión de Investigación. Farrelly declaró a The Courier Mail: “Tenemos un profesor jubilado de química. Él desea permanecer en el anonimato, dado lo sensible de la materia. Él no es católico, es agnóstico, pero tiene las habilidades requeridas que necesito”.

“No hay un manual para investigar esta clase de cosas. He sido sacerdote durante 31 años y no recuerdo ninguna cosa que haya sucedido como esta”.

“Estamos mirando la estatua para ver si es algo, aunque sea inusual, que pueda ocurrir naturalmente, o algo que se pueda producir por la gente. No quisieras que las cosas fueran etiquetadas como milagrosas demasiado fácilmente. El arzobispo está preocupado de que la gente sea bien dirigida en un sentido pastoral”.

The Sydney Morning Herald informó que la estatua principal fue radiografiada y las muestras de aceite se sometieron a análisis por cromatografía de gases y espectroscopia de masas. Mientras el científico procuraba resolver el origen del aceite, el doctor Farrelly y el abogado, que también prefirió permanecer en el anonimato, tomaron declaraciones a los testigos. El doctor Farrelly no puso un plazo a su investigación, y aclaró que en cualquier caso la iglesia podría no hacer públicos los resultados.

El mismo arzobispo Bathersby dijo que una investigación similar en Australia occidental, en el 2003, había tomado dos meses para divulgar sus resultados al arzobispo Barry Hickey de Perth. No obstante los periodistas pensaban que era sospechoso y decían que la investigación se había hecho más misteriosa que los mismos “milagros”.

El portavoz de la Comisión dijo que la parte científica de la investigación se había terminado pero fray Farrelly todavía estaba compilando declaraciones de testigos. Dijo que fray Farrelly “No está en libertad de hacer un informe preliminar. Él tiene que recopilar todos los elementos y hacer un informe al arzobispo. Él no puede lanzar ciertas partes (de la investigación) sin otras”.

LA CONFERENCIA

Finalmente, después de dos meses de investigaciones, el arzobispo de Brisbane John Bathersby convocó a una conferencia de prensa para el 29 de julio a las 9:30 de la mañana para anunciar los resultados de la investigación.

Comenzó la conferencia el vicario judicial doctor Adrian Farrelly quien dijo que los resultados de las investigaciones serían una decepción para algunos y una revelación para otros. “Cualquier cosa que se diga va a ser agradable para algunos y descontentar a otros”.

El arzobispo Bathersby inició su plática mencionando que las “señales y maravillas” son una “parte de la misión de Cristo como prueba sobrenatural de la presencia del reino de dios que él predicó. Señales y maravillas han continuado acompañando la misión de la iglesia”. También afirmó la fe y la lealtad de la Comunidad Católica Vietnamita, y especialmente “de la devoción que tienen a la madre de Jesús”.

Luego dijo que la investigación de la iglesia había encontrado que los artefactos que filtraban aceite y “sangraban” eran falsificaciones. Que los investigadores encontraron que no había ningún milagro: “La sustancia que filtra de los artefactos es muy parecida a una que está disponible comercialmente y es posible que la sustancia fuese aplicada por manos humanas. La Comisión no puede por lo tanto decir que el fenómeno era, dentro del significado apropiado de la palabra, un milagro”.

El análisis del aceite encontró que se trataba de aceite que se podía comprar fácilmente en los mercados. Se demostró que la sustancia roja que se encontró en algunos de los artefactos no era sangre. Por lo que el arzobispo pidió que la estatua principal y otros objetos debieran ser quitados de la veneración pública.

Como muchos de los visitantes habían comprado rosarios y otros artículos asociados a la capilla, o habían hecho donativos. El arzobispo dijo que pediría una auditoria de todo el dinero recolectado de visitantes desde que comenzaron los informes: “Le pediré a nuestra archidiócesis y servicios que investiguen el tema a profundidad. Cuando se termine esa tarea en la consulta con el comité ejecutivo de la comunidad católica vietnamita tomaré las decisiones en cuanto a dónde serán dirigidos esos fondos”.

El padre Joseph Nguyen Thanh Liem, rector de la capilla, quien inicialmente estaba convencido de que la estatua que lloraba era un fenómeno sobrenatural auténtico, aceptó el veredicto de la Comisión de Investigación.

Entrevistado para la televisión por el periodista Jeff Waters de ABC, el arzobispo Bathersby dijo:

“La Comisión dijo que no, que no era algo sobrenatural y yo acepto los resultados de la Comisión, y por lo tanto no es milagrosa”.

J W: ¿Podemos entonces asumir que había intervención humana?

J B: “Sí, pensaría que en alguna parte, y no estoy seguro donde, pienso que había una cierta intervención humana”.

J W: La parroquia obtuvo un poco de dinero como resultado de esto. ¿Cuánto dinero fue colectado y qué está sucediendo con ese dinero?

J B: “Bien actualmente, no sé cuanto dinero se recolectó. Pregunté al padre Joseph acerca de eso. Él dijo que él mismo no sabe la cantidad. Ese dinero, dijo, se coloca actualmente en una cuenta para los pobres de África y también de Vietnam”.

J W: Hay informes que se hizo un DVD y fue vendido internacionalmente en Internet. ¿Sabes alguna cosa sobre eso? ¿Quién hizo el dinero o a donde fue ese dinero?

J B: “No, otra vez, mi conocimiento tiene que venir a través del padre Joseph y él dijo que él investigaría eso. Él no sabe nada sobre ese DVD. Él me dijo, que parece que quienquiera que lo hizo – lo hizo independientemente del comité vietnamita”.

BOLETIN DE PRENSA 29/07/04

Antes de que comencemos quiero decir que las “señales y maravillas” eran una parte de la misión de Cristo como prueba sobrenatural de la presencia del reino de Dios que él predicó. Las señales y maravillas han continuado acompañando la misión de la iglesia. La investigación en Inala no se realizó para justificar la existencia de señales y maravillas religiosas, que en la vida de la iglesia se toman como un hecho, sino para comprobar si las señales y maravillas aparecidas en Inala eran de origen sobrenatural.

Al principio también quisiera afirmar la fe y lealtad de la Comunidad Católica Vietnamita, de su fe y especialmente de la devoción que tienen a la madre de Jesús. Sé, sin embargo, que esta fe está basada en el amor de Dios revelado en Cristo y no en las recientes ocurrencias extraordinarias con las estatuas y los objetos piadosos en Inala. Estoy también enterado del impacto que estos acontecimientos han tenido en los visitantes, causando conversiones y renovación de la fe, y ruego que esta gente continúe caminando con el señor que han venido a conocer más profundamente en estos días.

También quisiera elogiar al padre Farrelly y a su Comisión por la investigación cuidadosa que ha realizado. Ha sido meticulosa y comprensiva.

El 31 de mayo de 2004 confié al reverendo dr Adrian Farrelly la tarea de establecer una comisión para investigar las ocurrencias en Inala para determinar si lo que sucedía era de origen sobrenatural. Él ha terminado sus investigaciones y me dio el informe de la comisión el viernes pasado. Cito la conclusión:

¿Considera demostrado la Comisión que el acontecimiento no se puede haber causado por poderes humanos o por operación de ningún fenómeno natural?

La respuesta de la Comisión a esta pregunta crítica es clara. La sustancia que filtró de los artefactos es muy parecida a una que está disponible en el comercio y es posible que la sustancia fuese aplicada por manos humanas. La Comisión no puede por lo tanto decir que el fenómeno era, dentro del significado apropiado de la palabra, un milagro.

La estatua principal fue radiografiada y las muestras del aceite se sometieron al análisis por cromatografía de gases y espectroscopia de masas. El análisis del aceite encontró que era aceite que está fácilmente disponible en los mercados. Se demostró que la sustancia roja encontrada en algunos de los artefactos no era sangre. La Comisión también tomó declaraciones de mucha gente asociada al Centro y a lo ocurrido.

Acepto los resultados de la comisión de que el fenómeno no es de origen sobrenatural. Dado que hay la posibilidad de que agentes humanos podrían producir el fenómeno, como arzobispo de Brisbane, debo declarar que lo que ha sucedido en Inala no puede decirse que sea de origen sobrenatural.

A la luz de esto he ordenado a los que están a cargo del gobierno de la Comunidad Católica Vietnamita que quiten la estatua principal, y todas las otras asociadas con estos acontecimientos, de la veneración pública. Esos objetos, no perteneciendo al Centro, deben ser devueltos a sus dueños, y las otras estatuas y objetos serán utilizados solamente para el propósito para el cual fueron compradas originalmente.

He pedido que se haga un recuento completo de cualquier dinero recibido durante la época de estos peregrinajes. Pediré que nuestros Servicios Arquidiocesanos hagan una investigación profunda de este asunto. Cuando se termine esa tarea, en consulta con el comité ejecutivo de la Comunidad Católica Vietnamita, tomaré las decisiones en cuanto a dónde serán dirigidos esos fondos.

REFERENCIAS

Anónimo, “Weeping” statue a fraud, Australian prelate says, (Catholic World News 29/07/04)

Anónimo, Archbishop Bathersby announces weeping statue investigation, (Catholic News 26/05/04)

Anónimo, Archbishop says weeping statues were fraudulent, (Catholic News, 30/07/04)

Anónimo, Archbishop to announce statue probe results this morning, (Catholic News 29/07/04)

Anónimo, Brisbane miracle investigation report still weeks away, (Catholic News, 09/07/04)

Anónimo, Crowds flock to see ‘weeping’ religious icons, (Catholic News 24/05/04)

Anónimo, Retired chemistry professor to examine weeping statues, (Catholic News 03/06/04)

Anónimo, Statue probe to reveal all, (Sydney Morning Herald/AAP 28/07/04)

Anónimo, Weeping Mary draws faithful, (Catholic News 31/05/04)

Anónimo, Weeping statue investigation progresses, (Catholic News 08/06/04)

Anónimo, Weeping statue ‘not a miracle’, (ABC 29/07/04)

Anónimo, Weeping statues, crucifixes – Brisbane church inquiry, (Catholic Weekly 06/06/04)

Todd Mark, Statue still a far cry from miraculous, (Sydney Morning Herald 08/06/04)

Wallace Petria, Brisbane miracle ‘a hoax’, (ABC Radio The World Today 29/07/04)

Un Cristo que llora sangre

Un Cristo que llora sangre

Denia, España, abril 2, 1985 (EFE).- Una mezcla de fervor y curiosidad arrastra a miles de personas a visitar en la ciudad española de Denia (levante del país) el domicilio de la curandera Antonia Álvarez Algarra, propietaria de una imagen del llamado “Cristo de Limpias”, en la cual los fieles creen ver lágrimas de sangre.

La repentina devoción popular surgida en torno a esta imagen de Cristo, que según los creyentes comenzó a llorar sangre el pasado jueves, adjudica ya a la misma la realización de un milagro: curar al hijo de la propia curandera, enfermo de poliomielitis.

El niño, Antonio Álvarez Martí, de 12 años, fue operado hace dos meses y seguía la rehabilitación en un centro sanitario, hasta que de nuevo regresó a su hogar, prácticamente restablecido.

Antonia Álvarez, de 36 años, madre de seis hijos, se dio cuenta hoy, cuando se disponía a acompañar a su hijo a Valencia (a un centenar de kilómetros), que el busto de Cristo vertía lágrimas de sangre.

La imagen representa un busto de la imagen de Cristo existente en Limpias, municipio de Santander (norte español), al que se le atribuyen diversos milagros, siempre en Semana Santa, en los años 1919, 1921 y 1922.

Antonia Álvarez, curandera por el método de imposición de manos, asegura que el llanto de su imagen de Cristo es una premonición, un augurio de que algo grave va a ocurrir, aunque no sabe explicar concretamente qué será.

Las causas por las que va a sobrevenir este mal son, según la curandera, porque la gente ha dejado de ir a misa y de confesar.

La casa de Antonia Álvarez, en la prolongación del paseo de Saladar, en el centro de Denia, se ha convertido en un centro de peregrinación de personas, que se agolpan para poder ver el fenómeno y tocar el busto con el fin de conseguir su protección.

Por la casa se asegura que han pasado, desde el pasado jueves, más de 15,000 personas, cifra un tanto abultada, aunque se da por seguro que al menos habrán desfilado unas cinco mil personas.

La aglomeración es tal que se ha tenido que colocar un letrero en la entrada de la vivienda con un horario de visitas: de 11 a 14 horas de la mañana, y de 16 a 21 horas de la tarde.

El arquitecto del edificio ha realizado una llamada de alerta a la policía municipal, ya que un excesivo número de visitantes en el piso podría acarrear su hundimiento, pues no está construido para soportar tanto peso.

Por otra parte, en un bazar situado junto a la vivienda de la curandera se venden ya imágenes del busto del “Cristo de Limpia”.

La Iglesia no ha querido pronunciarse todavía al respecto, y guarda silencio, entre el escepticismo y la preocupación por el desarrollo de los hechos.

Cristo de Denia

Antonia Álvarez Algarra, curandera que decía recibir mensajes marianos al entrar en éxtasis. El busto de su propiedad comienza a emitir lágrimas y luego sangre por unos orificios que se encuentran en los ojos.

La Guardia Civil envía a un par de agentes de la Brigada de Información de la Comandancia de Alicante. Los agentes van vestidos de civil y logran hacerse de una muestra de esta sangre y la envían a un laboratorio de Alicante para analizarla: se trata de mercurocromo. Desafortunadamente como todo fue extraoficial no pudieron hacerle cargos.

Otros análisis fueron encargados por Rosario Leo, amiga de la vidente, al Hospital de la Fe. Los resultados fueron: sangre Rh positivo. La sangre no correspondía con la de Antonia ¿era la de Rosario?

El caso poco a poco fue quedando en el olvido, pero seis años después, durante la semana santa Antonia comenzó a presentar estigmas y a recibir mensajes de la Virgen. Hubo otras manifestaciones milagrosas como lluvia de pétalos de rosas, materializaciones, comuniones místicas.

Varios de sus seguidores la denunciaron por estafa. Entre ellos estaban Rosalía Álvarez Algarra, su propia hermana, Reina Delgado, Erika Voigt, Catalina García de la Reina Delgado, Salvador Martínez y Juan Antonio Martínez. Todos se presentaron el 28 de septiembre de 1990 ante la Audiencia Nacional de Alicante para presentar u denuncia.

Antonia les había pedido dinero para construir una capilla para la Virgen en unos terrenos de Rosa Rubio. Pero en los terrenos, en lugar de construir la capilla, Antonia construyó una casa y perreras para animales de raza.

En las primeras declaraciones salieron a relucir otros “sucios negocios” de la curandera, relacionados con sus actividades de vidente y quiromántica. Pero luego, al ver que el juicio estaba empañando los milagros y afectando los fenómenos religiosos, en los que ellos sí creían, decidieron desistir. El 15 de junio de 1995 Antonia fue absuelta en la sala tercera de la Audiencia de Alicante.

Finalmente se construyó la capilla y en ella fue colocada la imagen en lo que ahora es llamado La Nueva Jerusalén.

La casa de los milagros (actualización)

Pared de Parramatta llora aceite “milagroso”

Miles de personas han comenzado a reunirse en el hogar de una pareja católica, al oeste de Sydney, en donde han comenzado a aparecer aceite y ceniza en las paredes del dormitorio de su finado hijo, que murió en un accidente automovilístico el año pasado.

The Daily Telegraph cita al arzobispo ortodoxo de Antiochian Paul Saliba diciendo que la gente que piensa que la casa es un fraude debe verla primero antes de dar su juicio.

El arzobispo Saliba dijo al periódico que dios tiene muchas formas de revelarse y él no tenía ninguna duda de que eso era lo que sucedía en Guildford, al oeste de Sydney.

“He estado allí muchas veces y no podemos establecer clara y exactamente qué está sucediendo. Es milagroso”, dijo el arzobispo Saliba.

Las palabras del arzobispo repiten los sentimientos de un sacerdote católico local, fray Michael Melhen, que dijo a Today, Tonight que él no puede hablar a nombre de la iglesia católica, pero como creyente, está maravillado por lo que ha visto.

El programa de temas de actualidad The Seven dice que fray Melhen está utilizando el aceite que sale a través de las paredes para untar a la gente.

“El propósito del aceite, según la iglesia, es bendecir a la gente y eso es un signo, un simbolismo de la paz”, dijo fray Melhen.

Mike Tannous, de 17 años, murió inmediatamente después de que perdiera el control de su coche y se estrellara a unos 200 m de la casa de su familia el 9 de septiembre del año pasado.

Su padre George dijo ayer al Telegraph que su esposa Lina vio por primera vez el aceite en la pared del dormitorio de su hijo 40 días después de su muerte.

“Mi esposa vio brillar algo en la pared como un diamante sobre su cama”, dijo.

“Solamente mi esposa lo vio y allí estábamos 15 de nosotros en el cuarto con ella. Ella lo tocó y repentinamente comenzó a aparecer aceite en las paredes y no ha parado. Esto es un gran milagro. No puedo explicarlo”.

El señor Tannous dijo que dos semanas antes de su muerte, Mike, estudiante de preparatoria, soñó que había muerto y le fue mostrado el cielo por la Virgen Maria.

“Mi hijo creyó siempre en dios. Él tenía siempre a dios en su corazón”, dijo el señor Tannous.

No son las “típicas” señales católicas

Mientras tanto, el experto en psicología de lo paranormal y sobrenatural de la Universidad de Western Sydney, Dr Tony Jinks dijo al Parramatta Sun que “hay una historia más profunda aquí ya sea verdad o fraude”.

“Hay grados más fascinantes de interpretación que esos dos extremos. Pienso que si la gente no fuera altamente religiosa estos acontecimientos serían colocados como actividades poltergeist.

“Los síntomas no son infrecuentes pero se asocian generalmente a los poltergeist, no a la religión. Estas señales no parecen los típicos signos católicos, tales como la Virgen Maria sangrando, y no hay estigmas dentro de la casa.

“Pero he visto muchas cosas que me hacen ser muy cuidadoso de decir que no hay nada”.

Pero David Reardon, graduado del Instituto Católico de Sydney, que ha estudiado teología y filosofía, dice que la gente está pronta en asumir que éstos son señales de dios.

“Estoy contra de que algo maravilloso haya ocurrido aquí y toda esta gente que se reúne para verlo”, dijo el señor Reardon.

Según Today, Tonight, la casa está en la calle 6 Bowden, Guildford, NSW. Las horas de visitan son estrictamente 12-2 pm y 4-6 pm “solamente”.

http://www.cathnews.com/news/704/25.php

Aceite del milagro de las paredes

Por Lilian Saleh

Artículo de: Daily Telegraph

La cabeza de la archidiócesis ortodoxa de Antiochian en Australia aconsejó ayer a la gente que piensa que una casa de Sydney que llora aceite es un engaño debe verla primero antes de juzgarla.

El arzobispo Paul Saliba dijo que dios tiene muchas formas de revelarse y él no tenía ninguna duda que esto era lo que sucedía en Guildford, al oeste de Sydney.

Miles de personas se han estado reuniendo en el hogar de George y Lina Tannous después de que aceite y ceniza comenzaran a aparecer en el dormitorio de su finado hijo Mike.

“He estado allí muchas veces y no podemos establecer clara y exactamente qué está sucediendo. Es milagroso,” dijo ayer el padre Saliba al Daily Telegraph.

“Nuestra política de la iglesia es que la gente tiene que mirar y ver por sí mismos y hacer sus juicios y esto toma tiempo.

“Cuando los feligreses lleguen a una conclusión, entonces la iglesia comentará”.

Mike, de 17 años, murió inmediatamente después de que perdiera el control de su coche y se estrellara a sólo 200 m de la casa de su familia el 9 de septiembre del año pasado.

Su padre George ayer dijo al Daily Telegraph que su esposa Lina vio primero el aceite en la pared del dormitorio de su hijo 40 días después de su muerte.

“Mi esposa vio brillar algo en la pared como un diamante sobre su cama”, dijo.

“Solo mi esposa lo vio y allí estábamos 15 de nosotros en el cuarto con ella. Ella lo tocó y todo el aceite repentinamente comenzó a aparecer en las paredes y no ha parado. Esto es un gran milagro. No puedo explicarlo”.

El señor Tannous dijo que dos semanas antes de su muerte, Mike, estudiante de preparatoria, soñó que había muerto y le fue mostrado el cielo por la Virgen Maria.

“Mi hijo creyó siempre en dios. Él tenía siempre a dios en su corazón”, dijo el señor Tannous.

“Abro la puerta para todos. No pedimos dinero ni tomamos dinero de nadie. Estamos haciendo esto para dios”, dijo el señor Tannous.

Cuando el Daily Telegraph visitó el hogar de la familia Tannous en Borden St, Guildford ayer, vio mucha gente alineada para atestiguar el “milagro”.

Miracle oil from walls (Daily Telegraph, 4/4/07)

¿Es un milagro?

Por Natalie Oliveri

Cuarenta días después de que Michael Tannous murió en un accidente automovilístico cerca de la casa de su familia, en Guildford, las paredes de su antiguo dormitorio comenzaron a llorar aceite.

Apareció ceniza en los vestíbulos. Sus padres, George y Lina, niegan cualquier implicación.

Michael se les acercaba desde más allá del sepulcro, dijeron.

Ahora, hasta 500 personas visitan la casa cada día, y miles el fin de semana, quizás para tener una experiencia santa ellos mismos o a veces para buscar la prueba de que existe dios.

El señor Tannous cree que las paredes manchadas de aceite y la ceniza fueron entregadas por su hijo.

El señor Tannous dijo que antes de que los acontecimientos comenzaran, al final del año pasado, él no creía en tales sucesos. Pero ahora, la familia católica no tiene ninguna duda de que su hijo todavía está con ellos.

Aunque los escépticos se apresuren a negar la autenticidad de tales ocurrencias, se deben hacer varios acercamientos, dijo el Dr Tony Jinks de la universidad de Western Sydney, un experto en psicología de lo paranormal y sobrenatural.

“Hay una historia más profunda aquí que si es verdad o un engaño”, dijo el dr Jinks.

“Hay grados más fascinantes de interpretación que esos dos extremos. Pienso que si la gente no fuera altamente religiosa estos acontecimientos serían colocados como actividades poltergeist.

“Los síntomas no son infrecuentes pero se asocian generalmente a los poltergeist, no a la religión. Estas señales no parecen los típicos signos católicos, tales como la Virgen Maria sangrando, y no hay estigmas dentro de la casa.

“Pero he visto muchas cosas que me hacen ser muy cuidadoso de decir que no hay nada”.

David Reardon, un graduado del Instituto Católico de Sydney, que ha estudiado teología y filosofía, dice que la gente está pronta en asumir que éstos son señales de dios.

“Estoy en contra de que algo maravilloso haya ocurrido aquí y toda esta gente que se reúne para verlo”, dijo el señor Reardon.

“¿Sugiere algunas preguntas de porqué el pueblo requiere tales acontecimientos para sostener su fe? Estoy preocupado de que la gente pueda tener este punto de vista, “Si voy allí y pido lo que sea y si dios no lo cumple ¿qué significa? ¿No es el lugar santo o yo soy un pecador?”

El señor Reardon dijo que la iglesia católica no puede decir “si o no ” a tales eventos y todavía no tiene posiciones oficiales respecto a lugares santos tales como Lourdes y Fátima.

Él dijo que la cultura libanesa de la familia de Tannous tenía una gran parte que jugar en cómo los acontecimientos habían sido interpretados.

“Como esta cosa de los 40 días, es un número significativo en la iglesia, en las iglesias orientales y el catolicismo. La pobre madre tiene gente caminando a través de su hogar cuando ella todavía de luto (pero) algunas culturas verían ciertamente estas exhibiciones de atención como buenas”.

“La gente desea creer y ver evidencia paranormales. Si sucede algo que no puede ser explicado fácilmente, (dicen) “Oh es un milagro”. Pero no estoy diciendo que esta gente que cree sea estúpida porque no lo sé”.

Is it a miracle? (Parramatta Sun, 3/4/07)

Paredes que “lloran” un misterio

Por Natalie Oliveri

Una casa con paredes que lloran se cree que es la señal de un muchacho que murió recientemente o del mismo dios Admito que era escéptica cuando oí hablar de la casa de Tannous, en Guildford, y después de una visita la semana pasada, yo todavía tengo mis dudas.

Pero hay que decir una cosa: miles de personas creen que algo milagroso está sucediendo dentro del cuarto de Michael Tannous, el muchacho de 17 años que murió en un accidente automovilístico el año pasado, a 200 metros de su hogar.

Cuando la fotógrafa Natalie Spiteri y yo llegamos momentos antes de las 10.30 am, ya había 15 coches estacionados cerca, los ocupantes de los coches se alineaban para mirar dentro.

Una foto enorme de Mike Tannous cubre la ventana delantera de la casa, entre fotos tamaño póster de la Virgen Maria y Jesucristo.

El padre de Mike, George, dijo que no era raro tener gente haciendo fila diariamente para entrar.

Las sillas se alinean en filas en la calle para los que esperan para entrar en la casa.

Cuando salen de la casa, muchas están limpiando las lágrimas.

“Ayer por la noche teníamos quizá 3000 y la policía tuvo que cerrar la calle”, dijo el señor Tannous.

“Vienen aquí a rezar, ver las paredes, o tocar el aceite para hacerlos sentir mejor”.

Las paredes en el dormitorio de Mike comenzaron a filtrar aceite 40 días después de que él murió, dijo el señor Tannous.

Ceniza, aparece también cada día en el piso por debajo de los cuadros de Jesús y de Maria.

Gotitas de aceite se pueden ver detrás del cristal de las fotos enmarcadas de Mike y de Jesús.

Las señales son de Mike, dijo el señor Tannous.

“Nunca he visto algo similar antes. Oí de cosas parecidas pero no lo creí y ahora sí”.

Se permite mirar el interior del dormitorio de Mike a cinco personas por turno.

El cuarto esta adornado con estatuas religiosas, cuentas de rosario y dibujos de los libros de texto de Mike algunos de los cuales aluden a su idea de la vida futura, algunos dibujados pocos días antes de su muerte.

Pero son las paredes manchadas de aceite las que los musulmanes, judíos y cristianos se reúnen para ver.

El aceite cubre dos paredes: líneas largas de gotitas, algunas húmedas, algunas secas.

La inicial de M también ha aparecido, y algunos dicen que han visto la cara de Jesús en el techo de la puerta del cuarto de al lado.

El señor Tannous dijo que la casa seguiría estando abierta a los que deseen visitarla, a pesar de las constantes interrupciones a su vida familiar.

Él dijo que sus tres niños ocasionalmente se molestan por la corriente constante de visitantes.

A pesar de mi creencia católica, no puedo convencerme 100 por ciento de creer los “milagros” dentro de la casa. Pero no estoy negando que algo, influenciado posiblemente por Dios, pueda suceder.

Podría haber otra explicación si un científico analiza lo que sale de las paredes. Mientras tanto, es agradable creer que algo milagroso puede ocurrir en un mundo lleno de escépticos.

“Weeping” walls a mystery (Parramatta Sun, 3/4/07)

Algunas entradas más atrás dimos la noticia sobre este caso (http://marcianitosverdes.haaan.com/2007/03/la-casa-de-los-milagros/). Si no es un fraude realizado por la familia podría ser un problema de re-emulsificación de la pintura, o filtraciones de lluvia, o simple condensación por diferencias de temperatura en las paredes. Pero lo mejor es esperar a que alguien analice la sustancia.

Eso de que el mundo está lleno de escépticos sí que me hizo reir.