Donde los monstruos no son

Donde los monstruos no son

4 de enero 2014

Andrew Masterson

imageIlustración: Jim Pavlidis

Octubre 2013 será recordado como un hito agridulce en el curioso campo de la criptozoología – el estudio de las criaturas que probablemente no existen.

Los criptozoólogos son personas que buscan animales del folclore y el rumor: yowies, bunyips, panteras salvajes, hombres-mono, el monstruo del Lago Ness, la Bestia de Buderim, el Goatman de Maryland, el Pulpo de Oklahoma y muchos más.

En octubre, sin embargo, sucedió algo muy extraño.

Un genetista muy respetado, el Dr. Bryan Sykes, de la Universidad de Oxford, anunció que había realizado pruebas de ADN en dos muestras de pelo recogidas, separados por siglos, por los cazadores de Yeti. Las muestras, informó, ambos venían de una especie desconocida para la ciencia.

Para los creyentes en el hombre de las nieves, era una buena noticia. La mala siguió inmediatamente: la especie no era un mono, sino algún tipo de oso. La criatura misteriosa itinerante del Himalaya no era tanto Yeti sino Yogi.

La investigación de Sykes, que aún no se ha publicado en su totalidad, ha hecho poco para frenar el entusiasmo de la comunidad criptozoológica de Australia. La búsqueda de nuestro propio hombre-mono, el Yowie, continúa sin cesar.

El principal cazador del Yowie es Rex Gilroy, de 70 años, autoproclamado padre «de la criptozoología australiana», autor, naturalista y cazador de bestias improbables.

«Los bocetos tontos de Yowies como monos peludos gigantes, están mal, dice. «Los Yowies son una forma viva de (ancestro humano) Homo erectus».

Gilroy afirma haber recogido una serie de cráneos de homínidos fósiles – de Homo erectus y el Australopithecus – el que dice demuestran que los antepasados humanos vivían en Australia mucho antes de la llegada de los aborígenes.

Algunos de sus mejores especímenes fueron descubiertos cerca del Fish River en el distrito central y occidental de Nueva Gales del Sur.

«Creo que hay una población de Homo erectus que aún viven allí», dijo.

«El Yowie no es ningún monstruo gorila. Es un homínido que fabrica herramientas y hace fuego. He encontrado campamentos y herramientas de piedra, algunos de ellos sólo unos pocos meses de edad».

Gilroy también es activo en la búsqueda de dos perennes de la criptozoología australiana «“ el tilacino y las panteras salvajes.

Este último es un objetivo popular para la investigación en Victoria. Los informes de avistamientos de grandes gatos aparecen con frecuencia en los periódicos nacionales, videoclips y videos borrosos surgen en la tele, e imágenes de ovejas muertas horriblemente mutilado a menudo se citan como evidencia del gran gato asesino.

De hecho, en 2012 uno de los primeros actos del entrante Victorian Premier Denis Napthine fue encargar una revisión de avistamientos de grandes gatos. La revisión, realizada por el Departamento de Industrias Primarias, llegó a la conclusión de que las panteras salvajes, jaguares y otros grandes depredadores felinos era casi seguro que no vagaban en todo el estado.

Sin embargo, debido a que es imposible demostrar un negativo, los resultados del informe son poco probables para amortiguar los espíritus de los detectives criptozoológicos. El principal de ellos es Simon Townsend, de Geelong, que dirige un grupo llamado Big Cats Victoria.

«Estamos desesperados por especímenes reales», dijo, «pero eso es una cosa difícil. Creemos que los gatos son leopardos Malay – leopardos negros – y hay tal vez sólo un par de docenas en todo el estado».

Townsend es cuidadoso en separar su persecución de las orillas más ventosas de la cripto-investigación.

«Tomamos esto como una empresa totalmente en serio», dijo. «Nos mantenemos alejados de la gente «˜universidad duende»™. No son muy útiles cuando estás buscando algo que mata ovejas y come canguros».

Townsend disfruta de una vieja colaboración del historiador – cripto escéptico Dr David Waldron, basado en la Universidad de la Federación en Ballarat. En 2012 la pareja se combinó para producir un libro: Snarls from the Tea-Tree: Big Cat Folklore. Waldron dijo que si bien las ideas de yowies, bunyips y otras bestias fabulosas se remontan a los mitos de la creación de las diferentes comunidades aborígenes, la idea de grandes gatos llegó con los europeos.

«Ls historias de grandes gatos las conocemos desde el siglo 19», dijo.

«Los colonos se encontraron en un paisaje extraño, y tenían que tratar de dar sentido a las cosas tales como acciones de depredación y fracasos agrícolas.

«Sus herramientas para hacer esto derivaron de la experiencia colonial europea en África y Asia – donde había animales peligrosos, incluyendo grandes felinos».

Algunos de los primeros colonos, dijo, se sorprendieron de que no había monos en Australia. En 1826, los colonos que visitaban la isla de Rottnest escucharon ruidos en la noche, tomaron nota de marcas en el suelo, y vieron una gran forma en el agua. Llegaron a la conclusión que el lugar era el hogar de hipopótamos.

Los grandes felinos en la zarza no son, en cierto sentido, sólo un míto. Ha habido varios casos, sobre todo a finales del siglo 19, cuando leones, pumas, etc se han escapado de zoológicos ambulantes y huído hacia el matorral. Waldron tiene una colección de restos esqueléticos presentadas en la biblioteca de la Universidad de la Federación.

El mito se activa con la idea de que estos gatos de alguna manera sobrevivieron, se criaron, y establecieron poblaciones permanentes. La evidencia usual para esto – extrañas mutilaciones de ganado – se explica fácilmente.

«Es muy probable que las mutilaciones son causadas por múltiples animales», dijo Waldron. «Un perro salvaje mata a las ovejas, a continuación, un zorro tiene una oportunidad, entonces los pájaros, ratas, etc. El resultado se ve más grande».

De vuelta en Nueva Gales del Sur, Rex Gilroy, quizás sorprendentemente, rechaza la idea de los grandes felinos salvajes que vagan por el monte.

«La pantera es un marsupial», dice. «Es un gran marsupial, posiblemente, uno relacionado con el león marsupial extinto. Ha habido un montón de avistamientos alrededor de Katoomba».

Mientras que muchos científicos profesionales rechazan la criptozoología como completa loquera, el profesor Bill Laurence, un distinguido biólogo de la Universidad de Queensland James Cook, ve un gran valor en el campo.

Señala que los criptozoólogos tienen un buen historial de encontrar especies «Lázaro» – los tipos de animales que se presumen extintos pero posteriormente son redescubiertos. Si el lobo marsupial resulta no estar extinto, será un criptozoólogo quien lo encuentre, aunque sólo sea porque nadie más lo está buscando.

«Creo que hay algo similar entre los criptozoólogos y las personas que buscan extraterrestres, por ejemplo», dijo Laurence. «Hay un deseo de misterio, el amor por la noción de algo por ahí que no entendemos. Toca algo profundo en el espíritu humano».

En cuanto al descubrimiento del posible oso-yeti de Himalaya de Sykes, Laurence está a la espera de que sean publicados los resultados completos.

«Un oso gigante sería muy notable», dijo. «¿Cuál es su base de la alimentación? Estoy un poco receloso al respecto, pero es sin duda poner el gato entre las palomas».

http://www.brisbanetimes.com.au/lifestyle/where-the-wild-things-arent-20140103-308eu.html

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