Profundamente Dippy sobre el Diplocaulus

PROFUNDAMENTE ESTÚPIDO SOBRE EL DIPLOCAULUS

12 de octubre 2015

Karl Shuker

Diplocaulus model, pub domRestauración tradicional del Diplocaulus con cabeza de boomerang (dominio público)

Con más de 3 pies de largo, superficialmente en forma básica como de salamandra, pero perteneciendo al orden taxonómico nectridean, extinto hace muchos millones de años, dentro de la igualmente antigua subclase de los anfibios arcaicos conocidos como lepospondyls, una de mis criaturas favoritas de la prehistoria antes de los dinosaurios ha sido siempre el Diplocaulus – famoso por su enorme cabeza en forma de V o en forma de boomerang invertida, como la exhiben varias especies (más un pariente muy cercano, el menos conocidos pero casi idéntico Diploceratus burkei). La razón de la forma extraña de su cabeza es el par de enormes pero dorsoventralmente planos, proyecciones óseas laterales conocidos como cuernos tabulares de su cráneo. Estas estructuras notables pueden haber permitido que la cabeza sirviera como un hidroplano cuando este anfibio estaba nadando, o incluso puede haber impedido ser tragado por los depredadores, mediante el aumento de la anchura de la cabeza más allá de la boca abierta de cualquier criatura carnívora viva en ese momento que compartió su rango de distribución zoogeográfico.

Diploceraspis burkei, Dmitry Bogdanov-WikipediaRestauración de Diploceraspis burkei (© Dmitry Bogdanov / Wikipedia CC BY 3.0)

Con origen en América del Norte, esta extraordinaria criatura vivió durante el Período Pérmico (hace aproximadamente 300-250 million años), aunque sólo D. minimus, actualmente sólo se conoce al representante no americano (originario de Marruecos), que se produjo a finales del Pérmico. En consecuencia, esto hace intrigantes varias fotografías y vídeos de supuestos especímenes de Diplocaulus vivo que han surgido en internet y en los medios de comunicación en otros lugares durante los últimos años…

DIPLOCAULUS EN UN PLATO (DIAD)

El primero de estos PRESUNTOS resucitados es Sl que me referiré en lo sucesivo como DIAD (abreviatura de Diplocaulus en un plato). Como he documentado en mi libro Extraordinary Animals Revisited (2007), en septiembre de 2004 Fortean Times ME enviÓ una breve nota del lector Stuart Pike que preguntaba sobre una fotografía que había estado circulando en línea y que representa una bestia misteriosa de aspecto extraño etiquetada en los informes de internet que la acompañaban como un lagarto cabeza de martillo. Esta es la fotografía en cuestión:

Hammerhead Lizard, a Diplocaulus model 1El “lagarto cabeza de martillo”, o, como lo he puesto apodado el DIAD (© fuente desconocida para mí)

No mucho después, el periodista maltés Tonio Galea me contactó de forma independiente, solicitando detalles sobre esta misma foto (siendo de origen desconocido), cuya criatura, según el rumor local maltés, últimamente había sido descubierta con vida en una playa rocosa en Il-Maghluq, Marsascala, en el sur de la isla. Posteriormente recibí varias preguntas más de otros corresponsales, y así también, se supo, hice a varios otros científicos, incluyendo el biólogo de la Universidad de Malta Prof. Patrick J. Schembri, que escribió sobre él en una carta publicada el 21 de noviembre de 2004 en el periódico de Malta Sunday Times (Clickea aquí).

En realidad, sin embargo, lo que esta foto intrigante representa es un modelo a base de espuma de yeso/uretano de un Diplocaulus. Mis investigaciones finalmente revelaron a través de un sitio web de modelos japones (clic aquí) que este DIAD había sido fabricado en 1992 por un aficionado modelista japonés en respuesta a un concurso de la revista. Todavía no he logrado descubrir el nombre del fabricante del modelo, pero me las arreglé para descubrir una segunda fotografía del propia DIAD, que es la siguiente:

Hammerhead Lizard, a Diplocaulus model 2Segunda fotografía del DIAD (© fuente desconocida para mí)

DIPLOCAULUS EN VIDEO

YouTube contiene varios videos que pretenden mostrar especímenes vivos de Diplocaulus (con al menos dos ejemplares totalmente diferentes destacados – uno rosa, uno verde), pero todos ellos se han filmado y subido por la misma persona – lo que significa que o bien él/ella es inexplicablemente exitoso en la localización de ejemplares vivos de un anfibio considerado extinto desde hace por lo menos 250 millones de años por paleontólogos; o, no todo es como parece.

La persona en cuestión tiene el nombre de usuario de YouTube SouldierTVSP, y ha cargado tres vídeos diferentes de lo que se afirma que es el mismo espécimen, que se pueden ver en la secuencia de su filmación aquí, aquí, y aquí; además de un montaje de video mucho más corto aquí; y un video de un ejemplar visiblemente diferente aquí.

El primero de los tres videos que supuestamente muestran el mismo espécimen fue filmado el 22 de julio de 2011 (según una leyenda en pantalla). El segundo vídeo consistió en tres segmentos separados, filmado, respectivamente (de acuerdo con subtítulos en pantalla) el 26 de julio de 2011, 1 de agosto 2011, y el 8 de agosto de 2011. No se dio fecha en pantalla para el tercer video, pero como los tres vídeos fueron subidos por SouldierTVSP el 8 de agosto de 2011, este tercer video era claramente una continuación de la sección final del segundo. Cada uno de los tres videos fue acompañado de la siguiente petición curiosamente redactada: “Alguien, por favor enséñeme los verdaderos colores esta extraña criatura”, bajo la cual para el tercer video estaba esta declaración adicional, en lugar más directo: “Diplocaulus Still Alive!! Paranormal Creature”.

Como se verá, estos tres videos muestran lo que parece un Diplocaulus de juguete rosado en medio de algunos restos de vegetación flotante en una corriente de agua, aparentemente un arroyo o río. No hay nada en los vídeos que se pueda utilizar como un up-close para proporcionar una escala eficaz de estimación del tamaño para el objeto (menos que los escombros que lo rodean son muy sustanciales, parecen ser pequeños). El objeto se mueve totalmente pasivo, a la deriva y zarandeándose por la corriente, con sólo un leve movimiento ocasional de la cola o la cabeza, como era de esperar, por ejemplo, de un juguete con una cola y cabeza articulada, pero ninguna señal de ningún movimiento animado independiente. En contraste, los paleontólogos creen que en la vida, Diplocaulus probablemente habría nadado por ondulaciones verticales de su cuerpo, ya que sus pequeñas piernas débiles y cola relativamente corta no habrían sido de mucha ayuda locomotora. Por supuesto, el objeto en los videos podría ser un animal recientemente muerto en contraposición a uno vivo, pero a mis ojos el objeto se ve como si nunca hubiera vivido. Además, estos tres videos fueron filmados durante un período de 18 días, y sin embargo, la apariencia del objeto no cambia en absoluto (en 18 días, un animal muerto, por el contrario, habría mostrado signos considerables de descomposición, en el supuesto de que no hubiera sido devorado por un depredador).

Diplocaulus, fossil skull, Journal of Morphology, 1912, pub domDiplocaulus magnicornis, cráneo fósil, en el Journal of Morphology de 1912 (dominio público)

El 16 de noviembre de 2012, SouldierTVSP subió un montaje de vídeo muy corto titulado ‘Diplocaulus Still Alive! Cryptid Exist [sic]’. Se inicia con un breve clip de una fotografía que muestra a alguien sosteniendo una criatura grande a la cámara, con la cabeza un poco como de salamandra apuntando hacia delante, mirando directamente a la cámara. La cabeza tiene un par de salientes laterales carnosas como aletas, pero estas no tan grandes o en forma de boomerang que la del Diplocaulus. El resto de la criatura no puede verse fácilmente; de hecho, en base sólo a esa foto, no estoy del todo convencido de que la criatura es un anfibio (ni siquiera un ser deforme), más bien algún pez de boca inusualmente ancha. Sin embargo, una captura de pantalla establece en inglés y japonés que tan pronto como se confirme su identidad como Diplocaulus, la película completa se dará a conocer (pero hasta donde yo sé, no se ha producido tal liberación hasta el momento). El resto del video muestra lo que parece ser el aparente Diplocaulus rosa de juguete que antes descansaba sobre un poco de vegetación (con un pato vivo salvaje de tamaño similar cerca, proporcionando así una escala de tamaño útil), a continuación, terminando con un clip de cuatro segundos de lo parece que es este mismo objeto flotando en el agua con su cola moviéndose de lado a lado, pero muy plausiblemente causada simplemente por la corriente de agua en movimiento de una cola articulada en un juguete.

El presunto vídeo Diplocaulus final de SouldierTVSP, subido el 11 de enero de 2012, tiene el título un tanto poco prometedor de ‘Kinky Cryptid Sightings’, y muestra un Diplocaulus verde iridiscente con una cabeza enorme moviéndose a través de un estanque (situado cerca de una cascada) en la superficie del agua de una manera aparentemente activa antes que su enorme cabeza en forma de boomerang se enrede en lo que parece preocupantemente como una prenda de ropa interior femenina flotando allí (¡que presumiblemente explica el título del vídeo!). Por estas razones (por no hablar de la gran variedad de videos de cualquier cosa pero no de videos serios sobre otros temas cryptozoologicos que esta persona también ha subido a YouTube), a mí personalmente me resulta difícil tomar este video en serio. En mi punto de vista, una cierta forma de modelo autopropulsado ha sido filmada aquí – ¡pero me encantaría estar equivocado!

OH, DIPLOCAULUS, ¿PUEDE SER EL MATAMATA?

El 10 de octubre de 2015, la siguiente fotografía me fue twitteada por The Anomalist @anomalistnews, diciendo: “¿Es esto un mejor engaño Diplocaulus, o un animal previamente desconocido?” y “Los únicos detalles de esta foto son que fue tomada en ‘Asi’a y fue publicada en Facebook”.

Diplocaulus model by Goro Furuta, photo 1Fotografía Online twitteada de una criatura inequívocamente similar al Diplocaulus – ¿pero estaba vivo? (ver más adelante en este artículo de ShukerNature para el crédito del autor posteriormente descubierto)

Ni que decir tiene, que sin duda parecía un Diplocaulus, no hay duda sobre eso, y el grado de detalle morfológico visible en la fotografía fue extenso – ¿pero era un animal vivo, o era un modelo muy realista o una foto muy hábilmente manipulada?

No en vano, esta fotografía misteriosa atrajo considerable interés y comentarios en Twitter, incluyendo esta reflexión y sugerencia de amigo de Facebook Pablo Willison: “IMO, un photoshop de un hellbender o salamandra gigantes y bebé tortuga mata mata”, quien también adjuntaba algunas fotografías de estas especies en apoyo de su opinión.

Hellbender, Brian Hatwicke-Wikipedia CC BY 2DOT0Un hellbender (© Brian Gratwicke / Wikipedia CC BY 2.0)

El hellbender Cryptobranchus alleganiensis es una salamandra gigante de América del Norte, superada en tamaño sólo por las salamandras gigantes de China y Japón; y la mata mata o matamata Chelus fimbriata es una especie de tortuga de agua dulce de aspecto muy extraño de América del Sur.

Y no hay duda de que el ostensible Diplocaulus en la foto misterio encarna características de estas dos especies, por lo que ¿podría ser eso la respuesta – un montaje o compuesto fotográfico creado por algun morphing ingenioso de imágenes Matamata y Hellbender por persona(s) desconocida(s)?

Matamata, Stahlkocher-WikipediaUn Matamata (© Stahlkocher / Wikipedia CC BY-SA 3.0)

Alentado por la sugerencia de Paul, pasé algún tiempo googleando imágenes de tortugas Matamata, Hellbenders y salamandras gigantes en general, en busca de fotos o porciones de fotos correspondientes, así como Diplocaulus, en busca de emparejar fotos de modelos y restauraciones – pero nada apareció, hasta que…

Después de desplazarme hasta la parte inferior de la enésima página de búsqueda de Google-image utilizando los nombres de animales anteriores y similares a las palabras de búsqueda, de repente, ¡apareció la fotografía misteriosa!

Mostraba que es una foto de un modelo de Diplocaulus creado por el experto fabricante de modelos japonés Goro Furuta. Lo que es más, era sólo una de varias fotos (todas con derechos de autor a Goro) de este maravilloso modelo que estaban presentes en un álbum públicamente visible en la página de Facebook de Goro. Este álbum se puede ver aquí, e incluye lo siguiente acerca de la foto del modelo que descansa sobre la mano y el brazo de alguien:

Diplocaulus model by Goro Furuta, photo 2Segunda fotografía del excelente modelo de Diplocaulus de Goro Furuta (© Goro Furuta)

Goro ha preparado muchos modelos animales adicionales, igualmente espectaculares, y como yo rápidamente me convertí en un gran fan de su trabajo después de hojear las fotos en sus varios álbumes en Facebook que representa su trabajo, estoy encantado de que ahora es un amigo mío de Facebook.

Por cierto, me gustaría subrayar aquí que en ningún momento Goro jamás ha afirmado o tratado de sugerir que su modelo Diplocaulus era otra cosa que un modelo – la confusión en línea en cuanto a si la fotografía que actualmente está haciendo las rondas de internet retrata un Diplocaulus vivo se debe enteramente a la especulación mal informada por gente que ve la foto (copiada del álbum FB de Goro y que circuló en línea por persona(s) desconocida(s)) pero sin saber su origen y asumiendo incorrectamente que el modelo es un animal real. (Dicho esto, supongo que puede ser visto como un cumplido ambiguo a la experiencia de modelado de Goro que su modelo Diplocaulus es tan realista ¡que la gente ha asumido que se trataba de una criatura viva!)

El misterio del Diplocaulus más que vivo no viviente informado en línea hasta ahora era un misterio, pero ya no. En un tweet del 10 de octubre de 2015 en respuesta al original por The anomalista y a los de Paul Willison, dije: “Es un modelo de Diplocaulus, por el modelista japonés Goro Furuta: (y luego he incluido el enlace para relevante álbum Facebook de Goro)”.

Diplocaulus magnicornis skull and vertebrae, Museum of Natural History, University of Michigan, pub domEl cráneo y vértebras de Diplocaulus magnicornis desenterrados en el condado de Willbarger, Texas; mostrado en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan (dominio público)

Tristemente, sin embargo, significa que estos restos de anfibios con cabeza de boomerang enterrados dentro del largamente desaparecido Período Pérmico, pero incluso allí se ha ofrecido una sorpresa asombrosa. Se han encontrado trazas fósiles que muestran un par de aletas o membranas que unen las puntas de los cuernos tabulares de su cabeza a su cuerpo – en otras palabras, el Diplocaulus puede no haber sido exteriormente con cabeza boomerang tan asumido tradicionalmente, pero en cambio bien podría heberse parecido en vida a la restauración representa al final de este artículo del blog ShukerNature, en exhibición en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan.

Si es así, entonces cualquier vídeo o fotos futuras de supuestos especímenes Diplocaulus vivos que posean una cabeza en forma de boomerang pueden rápidamente ser descartados (siempre suponiendo, por supuesto, que un Diplocaulus evolucionado de hoy en día no desarrolló una durante sus 250 millones de años evolución desde el Pérmico).

Por ahora, sin embargo, todo esto es académico, porque el Diplocaulus sigue desaparecido, pero también sigue siendo una de mis criaturas prehistóricas favoritas – ¡incluso si ha perdido su boomerang!

Diplocaulus magnicornis, modern restoration, Museum of Natural History, University of Michigan, pub domReconstrucción moderna de Diplocaulus magnicornis, exhibiendo las membranas que encierran sus cuernos tabulares; mostrado en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Michigan (dominio público)

http://karlshuker.blogspot.mx/2015/10/deeply-dippy-over-diplocaulus.html

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