La sirena no tenía piernas, pero la historia si

David Obee: la sirena no tenía piernas, pero la historia si

David Obee / Times Colonist

8 de enero 2016

mermaid-hoax-jpgLa foto de la sirena de Active Pass, tomada por un pasajero del ferry, creó un gran revuelo en 1967 fotografía de archivo Times Colonist, Times Colonist

En estos días, la visión de una sirena descansando alrededor en Mayne Island, a la vista de los transbordadores que pasan, captaría unos pocos cientos de visitas en las redes sociales.

En este momento en que cualquiera de los transbordadores partiera de Active Pass, todo el mundo sabría acerca de la mujer vestida como una sirena. En el momento en que los transbordadores llegaran a la terminal, ya nadie se preocuparía.

No era como en junio de 1967. Una sirena en Mayne Island fue vista por unas pocas personas, pero captó la imaginación de muchos otros. Todavía están hablando de eso hoy.

La criatura fue vista en la tarde por los pasajeros en los transbordadores, cerca de la entrada oeste del Active Pass. The Daily Colonist informó sobre el avistamiento al día siguiente, e incluía una fotografía que dijo había sido tomada por George Harrison, de Sioux City, Iowa.

«Varios testigos dijeron que la sirena tenía un pez grande, al parecer, un salmón coho, y uno juró que se lo estaba comiendo», dijo el Colonist, el 13 de junio de 1967. «El cabello largo rubio plateado y sin sostén fueron generalmente aceptados».

Al día siguiente, el Colonist se refirió a ella como una «sirena con hoyuelos», y dijo que tenía el cuerpo inferior de un pez o delfín. El periódico dijo que había estado en Helen Point, en la esquina noroeste de Mayne Island, y que había sido vista comer un salmón grande.

«Un hombre de Cobble Hill, que sobrevoló la zona poco después de las 7 p.m. consiguió una fotografía aérea que corresponde estrechamente a una imagen tomada desde la Queen of Saanich por un visitante de Iowa», dijo el Colonist.

La fotografía aérea, que no se publicó en el periódico, al parecer, mostraba un objeto plateado en la roca junto a la sirena.

Un testigo dijo que la sirena era «una linda rubia con hoyuelos», y ha añadió que «sin duda era una chica. Seguro».

Dijo que la sirena parecía disfrutar de la estela de olas del ferry en ella. El testigo no quería que su nombre fuera usado en el periódico, dijo, porque su jefe podría pensar que estaba loco.

El 15 de junio, el Colonist llevó el asunto a un nivel superior, informando de que se ofrecería una recompensa de $ 25,000 por la «sirena con hoyuelos de Active Pass». La oferta fue hecha por Charles White de los Undersea Gardens, quien agregó que un «panel de competente biólogos marinos» tendrían que confirmar que la sirena era algo real.

White se comprometió a negociar un contrato con la sirena.

«Creo que podríamos llegar a un acuerdo. Queremos ofrecerle un sueldo considerable, alojamiento y comida y un suministro de esos peines especiales que utilizan las sirenas», dijo.

En la planificación de alojamiento para la sirena, White dijo, tendría que saber si ella prefería dormir con su cola encima o por debajo de las sábanas.

White no estaba preocupado por el hecho de que la criatura mitad pez mitad mujer estuviera aparentemente con las tetas al aire, diciendo que su estado natural estaría bien.

«Somos muy conscientes de la conservación», dijo.

Earl Dicknoether, gerente de la Cámara de Comercio de Victoria, sugirió que la sirena podría ser convencida para aparecer a la vista de vez en cuando, e incluso le darían una lira para que la tocara.

«Por supuesto, tendrían que atar los capitanes al mástil», dijo.

«Incluso si no es una sirena real, es una gran idea», dijo Dicknoether. «¿Cómo es que lo hemos pasado por alto durante tanto tiempo?»

Hubo un mayor avistamiento de la sirena, en Cordova Bay más de una semana después, pero la mujer que vio a la criatura no estaba convencida.

«Yo no creo ni por un momento que era una sirena real», dijo.

Y eso fue todo, el informe final del Colonist sobre la sirena. (Tal vez el editor regresó de vacaciones y puso fin a las tonterías.) The Victoria Daily Times, que tres décadas antes había inventado el monstruo marino Cadborosaurus, no informó sobre la sirena en absoluto.

El engaño de la sirena pasó más de un cuarto de siglo antes de que internet entrara en uso común, pero una búsqueda en Google para la sirena de Active Pass trae un montón de hits. Esta es una historia que no acaba de morir.

Desde entonces hasta ahora tenemos consultas sobre el avistamiento sirena, por lo general de personas que están desesperadas por creer que era real. Este año, se nos dice, la joven con hoyuelos de las profundidades será incluida en un nuevo libro sobre lo sobrenatural.

Las probabilidades son, la mujer de Helen Point que esa noche no pensaba que una larga peluca rubia y una cola verde viscoso le ganarían un lugar de honor en la historia de la credulidad, ¿pero quién sabe? Esta historia tiene piernas, a pesar de que la sirena no las tenía.

Nuestro aspirante a sirena local probablemente tendría unos 60 o 70 años ahora. ¿Quien era ella? ¿Sigue ahí?

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http://www.timescolonist.com/opinion/columnists/dave-obee-mermaid-had-no-legs-but-story-does-1.2146440

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