El cuerpo del monstruo del Lago Ness

El cuerpo del monstruo del Lago Ness

23 de febrero 2016

Brent Swancer

nessy___monster_of_loch_ness_by_sarembaart-d5ainm8-570x459Las afirmaciones del hallazgo de los cuerpos de varios criptidos es un tipo de fraude que está, por desgracia bien establecida dentro de la historia de la criptozoología, y el monstruo del Lago Ness de Escocia no es una excepción. Nuestra historia comienza el viernes 31 de marzo de 1972, cuando un equipo de investigadores del monstruo de Loch Ness de la Loch Ness Phenomena Bureau estaba teniendo el desayuno en un hotel junto al lago. Como todo el mundo en el hotel sabía quiénes eran y por qué estaban allí, el director del hotel de inmediato fue a hablar con ellos cuando supuestamente recibió una llamada anónima de alguien diciendo que estaban en medio de tener un avistamiento del monstruo allí mismo en el hotel. Cuando el equipo escuchó la noticia, fueron inmediatamente fuera y fueron recibidos por la visión de un objeto oscuro grande en el agua cerca de 300 yardas de la costa.

Posteriormente, el equipo subió con entusiasmo en su barco y se dirigió hacia el misterioso objeto. Unos 20 minutos más tarde, el equipo regresó a la costa, sólo que al parecer no estaban solos. Detrás de su barco, siendo arrastrado por el agua estaba lo que parecía ser el cuerpo del monstruo en sí, que fue descrito por testigos como de 12 a 18 pies de largo, de color verde, y se veía como si fuera «la mitad de un oso y la mitad de una foca» o un cruce entre una morsa y una foca, con una cabeza de oso, las orejas planas y grandes dientes. No pasó mucho tiempo para que la noticia sensacional se hiciera global de que el monstruo del Lago Ness no sólo se había encontrado, sino que se tenía una carcasa, y los reporteros se abocaron a salir al Loch para comprobarlo. Cuando los periodistas comenzaron a precipitarse a la zona, los locales confirmaron que una extraña criatura de hecho había sido sacada del lago, con algunos incluso diciendo realmente haberla tocado. Cuando un zoólogo de nombre de Don Robinson, del Flamingo Park Zoo, fue entrevistado por los reporteros, hizo una afirmación espectacular, diciendo:

Siempre he sido escéptico sobre el monstruo del Lago Ness, pero esto es sin duda un monstruo, no hay duda al respecto. De los informes que he tenido, nadie ha visto nunca nada como esto antes… un cuerpo de pez con escamas con una cabeza enorme y grandes dientes que sobresalen.

1972lochness-570x388El cuerpo del monstruo del Lago Ness

Lamentablemente, ninguno de los reporteros fue capaz de ver realmente la criatura por sí mismos, ya que se les dijo que había sido cargada en un camión para ser transportada al zoológico del Flamingo Park para ser estudiada. Sin saberlo ellos, había una oscura ley en el momento que prohibía la eliminación de cualquier criatura extraña o no identificable del lago, sin duda para evitar que la gente tal vez atrapara el monstruo y manipulara el espécimen. Según se dijo la policía persiguió al camión de transporte con las sirenas descendidas, después de lo cual los zoólogos, obedientes se detuvieron y mostraron a los agentes de policía lo que llevaban. De acuerdo con el informe del momento, la policía confirmó que se trataba efectivamente de una criatura nunca antes vista con la piel escamosa verde de un reptil. A continuación, el cadáver fue llevado a un centro de investigación cercano donde pudiera ser estudiado, y Michael Rushton, curador general del zoológico de Edimburgo, pronto llegó a examinar la extraña bestia. Los medios de comunicación estaban absolutamente locos esperando el veredicto, con el descubrimiento dominando las noticias en el momento. Por desgracia, no sería lo que todos habían estado esperando. No le tomó mucho tiempo a Rushton para identificar lo que era la criatura, y aunque sin duda fue un descubrimiento extraño en el lago, estaba lejos de ser una bestia misteriosa desconocida. En su lugar, la carcasa resultó ser la de una foca toro elefante. Rushton diría de su examen:

Es un miembro típico de su especie. Tiene de 3 a 4 años… nunca los he conocido de acercarse a Gran Bretaña. Su hábitat natural es el Atlántico Sur, Islas Malvinas o Georgia del Sur. No sé cuánto tiempo ha estado guardada en un congelador pero esto, evidentemente, ha sido hecho por una mano humana.

Con el veredicto sobre el cuerpo del «monstruo de Loch Ness», el culpable detrás del fraude, finalmente dio un paso adelante para admitir lo que había hecho. Resultó que la broma había sido perpetrada por un tal John Shields, uno de los agentes educativos del zoológico Flamingo Park, y que el elefante marino había sido recientemente adquirido durante una expedición a las Islas Malvinas. La foca había vivido en el zoológico de Dudley antes de morir poco después. Shields entonces había visto la oportunidad de jugar una broma al equipo de investigadores de Loch Ness cuya llegada al lago había sido recibida con bombos y platillos. La carcasa del elefante marino había sido ligeramente alterada para hacer que pareciera extraña, con sus barbas afeitadas y piedras rellenando sus mejillas, después de lo cual había sido puesta en el lago, con Shields siendo él mismo el que había llamado por teléfono al hotel por el avistamiento. El momento de la histeria de los medios que él sabía que iba a sobrevenir fue deliberadamente planeado para ser el 1 de abril el día de los inocentes, aunque esto aparentemente había ido sobre la cabeza de todos. Shields dijo que se había dado cuenta que la broma había ido demasiado lejos cuando la criatura había sido escamoteada para ser estudiada y una persecución policial había estado involucrada, y él también expresó su sorpresa de que su aparición había sido exagerada tan dramáticamente por los testigos. El elefante marino sin duda no estaba cubierto de escamas de piel verde y tenía sólo alrededor de 9 pies de largo en vez de los ampliamente difundidos entre 12 y 18 pies.

sea-monsters-loch-ness-monster-23639551-470-356-570x432Con el anuncio de que todo el asunto había sido más que una broma elaborada de los Inocentes, el cadáver fue lanzado de nuevo al Flamingo Park Zoo, donde se exhibió en hielo durante un tiempo antes de ser eliminado. Este es un caso que es notable por el hecho de que antes de todo el fiasco hubiera sido marginado como un engaño, los testigos incluyendo a los ciudadanos locales, zoólogos, y agentes de policía, ninguno de los cuales habían estado en el engaño, habían dado las descripciones de una criatura que era muy parecida a lo que en realidad resultó ser. ¿Las noticias sensacionalistas y las expectativas hicieron que se exageran o pura y simple se fabricaron sus descripciones para encajar más de lo que esperaban en lo que querían que fuera el cadáver? ¿Fueron influenciados de alguna manera por la tormenta de los medios que les rodeaban? Por supuesto, un elefante marino sería una cosa muy rara encontrar en el lago Ness, y podría tomar a algún desprevenido, pero es interesante cómo las percepciones y descripciones deformadas y retorcidas del cadáver se hicieron cuando fue arrastrado a la costa y en los días condujeron hasta el anuncio de que era sólo una broma. Parece que las expectativas, el sensacionalismo, la excitación y los medios de comunicación pueden afectar profundamente en algunos casos, la forma en que algunos testigos ven un fenómeno.

Voy a terminar esto en una nota similar a la parte 1 de esta serie. La criptozoología puede tener mucho que aprender de los engaños que amenazan con envenenar a su propia existencia. Sin embargo, hay mérito para tomar un buen vistazo a ellos, para que podamos saber lo que los motiva, qué tipo de consecuencias tienen, y cómo se propagan. Como siempre los engaños pueden plagar el campo, creo que es en el mejor interés de los criptozoólogos estudiar estos fraudes y engaños, tanto como lo hacen todas con las demás pruebas que vienen hacia adelante. Al final, es nuestra responsabilidad buscar la verdad. Si eso puede conducir a la mentira, la desinformación y el engaño, entonces que así sea. Buscamos para abrir los misterios del mundo, y a menudo esos misterios yacen intercalados entre la falsedad, el engaño, y lo mundano. No hay necesidad, siento, en ser particularmente honrados o amenazados por los engaños, pero hay que ser realistas con el hecho de que existen y cómo llegan a pasar. Tales engaños no debe impedirnos nuestro caminar a lo largo de la ruta por la búsqueda de la verdad, pero hay que entender que hay aquellos que tratan y nos obligan a desviarnos de ese camino. El conocimiento es todo, debemos ser críticos y vigilantes, y estoy seguro de que si el campo se mantiene recto y firme, entonces, se expone a empujar más allá de estos episodios para encontrar la verdad. Sea lo que sea.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/the-greatest-cryptozoology-hoaxes-of-all-time-part-2/

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