El gran engaño Ray Wallace

El gran engaño Ray Wallace

23 de febrero 2016

Brent Swancer

post-2-1107477156-570x403Aún más insidioso que los engaños fotográficos son los de evidencia física real. Hay pocos engaños que han servido para socavar los resultados de un críptido potencialmente real y destruido la credibilidad, al menos a los ojos de los medios de comunicación y el público en general, que el perpetrado en 1958 por un hombre con el nombre de Ray Wallace. Un leñador gran parte de su vida, Wallace era bien conocido por los que le rodeaban como bromista impenitente irascible y mentiroso patológico, un canalla adorable que le gustaba jugar bromas a la gente, aunque supuestamente no eran maliciosos. Aunque la mayoría de las veces estos eran todos diversión inofensiva, a finales de 1950 su atención sería llegar al mundo de la criptozoología, cuando iba a promulgar una broma que todavía incita al debate y reverbera a través del campo hasta el día de hoy.

Aunque las historias de una gran criatura simiesca bípeda llamada el Sasquatch hacía mucho tiempo que había pasado del folklore nativo, e incluso informado por los primeros colonos europeos, el nombre real «Pie Grande» se originaría con un conjunto de huellas grandes curiosas que se encontraron en 1958 en un lugar de trabajo de construcción de Wallace en el condado de Humboldt, CA, que era utilizado para la tala. Las enormes huellas, de 16 pulgadas de largo, que tejían a través del sitio y alrededor de las excavadoras y otros equipos pesados, de inmediato provocaron la imaginación del público, ya que estos eran los días en que los cuentos del misterioso Yeti, o el hombre de las nieves del Himalaya, realmente estaban saliendo al mundo occidental. Las huellas llevaron a los medios de comunicación a una tormenta, a partir de un artículo para el Humboldt Times y se propagó como el fuego en los titulares por todo el lugar, y pronto la supuesta criatura misteriosa que las había hecho estaba siendo llamada popularmente «Pie Grande».

A la luz de esta avalancha de atención y las fanfarrias de los medios, el propio Wallace aparentemente comenzó a ordeñar por todo lo que valía la pena. En poco tiempo había avistamientos de las criaturas siendo informadas en los alrededores del sitio de tala e incluso había grabaciones de supuestos aullidos de la criatura. Los medios de comunicación no podían tener suficiente de estas cosas y así continuaría durante años, afianzando firmemente el fenómeno de Bigfoot dentro de la conciencia pública. A lo largo de todo esto, Ray Wallace mantuvo en silencio acerca de lo que realmente estaba sucediendo, o al menos su participación en ello, y no fue hasta su muerte el 26 de noviembre de 2002, que su familia empezaría a arrojar algo de luz sobre la trama de engaños que había estado ocurriendo.

BFRW1-570x519Comparación entre las falsificaciones Ray Wallace y las huellas de Bluff Creek

A su muerte, el hijo de Michael Wallace afirmó que su padre había estado en posesión de los dos grandes pies falsos de Bigfoot, de 16 pulgadas de largo, de madera y había admitido poco antes de morir que había falsificado al Bigfoot. El resto de la familia corroboraría esta historia y diría cómo Ray Wallace había salido con su hermano y sobrino para estampar las huellas misteriosas en torno a su sitio de tala y en varios otros lugares en todo el norte de California como una broma, usando un camión para llevarlo sobre el terreno con el fin de crear un andar más impresionante de un enorme monstruo. Más allá de sólo huellas, se llegó a afirmar que Wallace elaboraría pelos falsos de Bigfoot, de pelo tomado de bisontes que mantenía en su granja, así como excrementos de Bigfoot falsos. Esta revelación se llevó los medios de comunicación y el mundo de la criptozoología pasó por una tormenta, y en poco tiempo había gente diciendo que, teniendo en cuenta que las huellas falsas habían sido colocados alrededor de la vecindad de Bluff Creek, Wallace incluso había tenido una mano en la elaboración del vídeo del Bigfoot de Bluff Creek Patterson-Gimlin, que es una pieza icónica de película a menudo venerada como real, lo que impulsó al estrellato al Bigfoot, e incluso ahora es constantemente discutida y debatida en cuanto a su autenticidad. A la luz de las noticias de los engaños, pronto se habló de que Wallace fue el instigador detrás de toda la «leyenda» del Bigfoot, que más o menos sin ayuda había creado sus huellas falsas, y en los medios de comunicación se proclamó como el «padre del Bigfoot». Su hijo Michael diría de todo el fiasco:

Ray L. Wallace fue el Bigfoot. La realidad es, que el Bigfoot acaba de morir.

Comentarios como este avivaron el fuego en los medios, donde la historia fue cubierta ampliamente por meses en publicaciones de prestigio en todo el país, incluyendo el New York Times. El problema era que, a pesar de que Ray Wallace ciertamente participó en la falsedad en cierta medida, a los medios de comunicación le gusta retratar su broma por ser el origen de cada huella, avistamiento, y una de las pruebas relacionadas con Pie Grande jamás presentada. Hay varios problemas con la pintura de brocha gorda de todos los avistamientos de Bigfoot y pruebas de la broma Wallace, no menos importante de las cuales es que huellas de Bigfoot no identificadas ya habían sido encontradas en el noroeste del Pacífico desde al menos la década de 1940, mucho antes de que Wallace estuviera afuera levantando sus trucos. También está el hecho de que las impresiones falsas de Wallace no estaban particularmente bien hechas o convincentes, con una forma decididamente áspera y dedos de los pies en bloques incompatibles con la forma más natural y puntas redondeadas de las otras impresiones que se han encontrado. Se veían falsas. Las impresiones falsas tampoco coincidían con otras impresiones que se encontraron en la zona donde se tomó la película Patterson-Gimlin, que eran más convincentes en apariencia. De hecho, muchas supuestas huellas de Bigfoot se encontraron en el momento y ya que, a tal punto no parece probable que todas ellos podrían haber sido plantadas por Wallace, especialmente las encontradas después de su muerte, aunque podrían haber sido posiblemente de otros falsificadores siguieran su dirección.

039-570x384Foto icónica de las imágenes Patterson-Gimlin

Además, toda la información sobre el engaño de Wallace salió después de su muerte, a partir de testimonios de su familia, lo cual fue enriquecido y agrandado por los medios de comunicación, y hace que sea difícil distinguir cuál es el alcance del engaño de Wallace, incluso en realidad. Quizás lo más importante es que ha habido cientos de avistamientos en todo los Estados Unidos y de todo tipo de testigos oculares de homínidos grandes y peludos, a menudo de testigos muy creíbles. ¿Es justo o racional decir que estas personas están mintiendo y que todo esto se produjo a partir de engaños de un bromista, la admisión lecho de muerte de un mentiroso y falsificador conocido, y el testimonio de su familia después de su muerte, todo ello sin plena prueba de la verdadera magnitud del engaño? Aunque es posible que el fenómeno Bigfoot es el resultado de una serie cada vez más acelerada de mentiras, engaños y bromas que se solapan entre sí y están fuera de control, parece bastante irracional tirar todos los avistamientos, huellas, u otra pieza potencial de pruebas Bigfoot útiles basados en la suposición de que Wallace fue «el padre del Bigfoot», y el único origen de todo.

Independientemente de lo mucho que esta farsa estuvo involucrada en el fenómeno Bigfoot en su conjunto, la broma Ray Wallace sin duda hizo un daño irreparable al campo de la criptozoología, contaminando gran parte de la evidencia relacionada con Bigfoot y proyectando una sombra sobre la credibilidad del campo que se cierne sobre ella, incluso hasta nuestros días. A la luz de este devastador engaño y el intenso sensacionalismo de los medios que lo perpetuaron y exageraron, junto con información incompleta e información errónea en el momento, existe la tendencia a tirar al bebé con el agua del baño por así decirlo. A pesar de que sería perjudicial tirar de inmediato todas las pruebas relacionadas con Pie Grande en función de éste engaño demostrado, el engaño Ray Wallace sigue siendo uno que se hace eco en todo el campo, incluso ahora, y sirve como una profunda advertencia para la criptozoología, en general, y los estudios de Bigfoot en especial.

http://mysteriousuniverse.org/2016/02/the-greatest-cryptozoology-hoaxes-of-all-time-part-2/

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