Efectos especiales en casas embrujadas

Exclusivo: Este equipo especial de FX actividad paranormal engañosa en lugares embrujados, y el negocio está en auge

Por Greg Newkirk

14/9/2016

haunted-hoxes-for-hire-feature-with-textLos investigadores paranormales tienen una actuación dura. No sólo es bastante difícil de captar las anomalías genuinas en película, sino una vez que lo haces, tienes que esperar que resista el escrutinio de tus compañeros, por no mencionar enfrentar el cinismo inquebrantable de los escépticos. Bueno, los trabajos de los cazadores de fantasmas se han vuelto mucho más difíciles gracias a un nuevo servicio profesional que promete proporcionar un engaño no rastreable de actividad paranormal.

Mike Bisch dirige Kentucky Special FX, una compañía que se especializa en la construcción de réplicas de películas de atracciones de casas embrujadas y animatronics realistas por nombrar algunas cosas. Según Bisch, las órdenes de encargo representan casi el 70% de los ingresos de su compañía, y son responsables de los efectos especiales en la 7th Street Haunt, una casa encantada altamente revisada con más de 850,000 dólares en ilusiones de grado cinematográfico trabajando.

Es seguro decir que cuando se trata de asustar a la gente, Mike Bisch sabe sus cosas. Pero cuando no está creando réplicas de la tostadora bailarina de Ghostbusters II o arreglando animatrónicos aterrorizantes en las casas teatrales embrujadas, Bisch ofrece otro servicio que seguramente asustará a los cazadores de fantasmas de una manera muy diferente: engaños profesionales paranormales en la legendaria ubicación embrujada que seleccione el comprador… y de acuerdo con Bisch, ya lo ha hecho más de veinte veces.

En un paquete llamado “Real Ghost And Unexplained Phenomenon And Apparitions”, Bisch ofrece operaciones encubiertas de él y su equipo mientras se ponen a trabajar creando todo, desde mal funcionamiento del equipo, fluctuaciones repentinas de temperatura y apariciones apareciendo y desapareciendo para cazadores fantasmas involuntarios en edificios embrujados. Afirma que incluso pueden hacer que un grupo entero de personas se sienta mal al mismo tiempo.

Al llegar en vehículos no marcados y mezclarse con grupos de caza fantasma, Bisch promete a los propietarios de lugares supuestamente encantados una “mano de ayuda para asegurarse de que sus invitados o cazadores de fantasmas lleguen a ver o experimentar algunas cosas interesantes para ayudarlo a mantenerse en el negocio”. Ellos realizarán todos estos servicios y mucho más sin sacarte nada. De hecho, la única manera de que se derrame el frijol es si la aplicación de la ley viene llamada por una orden judicial.

Con tales implicaciones de largo alcance para el campo de la investigación paranormal, no podía dejar de preguntarme: ¿qué impulsa a un artista de efectos especiales a ofrecer un servicio como este? Pedí a Mike sus respuestas, y resulta que él ve su trabajo como un desafío a los cazadores de fantasmas.

Thhhu28“Empecé a ofrecer el paquete encantado poco después de que mi padre falleció”, dijo Bisch a Week in Weird. “Cuando él estaba vivo… hicimos el mismo pacto que hicieron los Weiss (refiriéndose a Harry Houdini ya su esposa, Bess). Teníamos una palabra de código simple que sería una prueba sólida de la existencia de los demás en el otro mundo y cuando muriéramos haríamos todo lo posible para llegar. ¿Bien adivina que? Nunca escuchamos ni pío de ninguno de ellos, ni ningún adivino mentalista, psíquico o nadie incluso se acercó”.

Mago desde la edad de doce años, y un artista del escape desde catorce años, Bisch decidió poner sus habilidades para engañar “falsos, espiritualistas y cazadores fantasmas”, utilizando una combinación de estado de la técnica de la tecnología y la vieja mala dirección equivocada.

“No soy un creyente paranormal incondicional”, dice Bisch. Soy un hombre de ciencia.

Mike dice que hasta ahora, sus clientes han sido una división de cincuenta y cincuenta de particulares y empresas de gran nombre, ambos ansiosos de manifestar toda clase de actividad fantasmagórica.

“Cada lugar es diferente, como todos los presupuestos. Un lugar puede querer algo sencillo para volar o flotar, otro puede querer un holograma completo para aparecer y desaparecer por completo sin rastro. Hay un montón de horas que van en la planificación de los proyectos a mayor escala. Mucho. Hay mucho trabajo por hacer antes de que aparezca.

Mike no me dijo exactamente cuántas artimañas había sacado, pero insinuó que el número es más de dos docenas. Incluso ha dicho que no a unos pocos, pero sólo cuando está seguro de que alguien podría resultar herido o su equipo no puede hacer la ilusión.

“Sí, hemos rechazado oportunidades que pensamos que podrían causar daño físico a la gente, y hemos rechazado a una pareja debido a (riesgos para la salud mental)”, dice Bisch. “Algunos proyectos los hemos podido rescatar con alternativas, y algunos de plano los hemos perdido. La pregunta más importante es, ‘¿el cliente tiene los medios para cumplir con la solicitud, pero no quedar atrapado?’ Si no, ni siquiera lo intentaremos. No nos pillan nunca.

Para los cazadores de fantasmas, un servicio como éste es una noticia alarmante. No sólo pone en tela de juicio la validez de las pruebas que han recogido anteriormente, sino que está echando dudas sobre qué lugares encantados deciden investigar.

“Pagamos mucho dinero para viajar a sitios embrujados en busca de respuestas”, me dijo Sue Nielson, una investigadora paranormal de mucho tiempo. “Si quisiéramos un encantamiento falso, nos quedaríamos cerca de casa y esperaríamos que las casas embrujadas comenzaran en octubre”.

Todd Manoli-Smith, un cazador de fantasmas de Seattle, dice que los engaños en propiedades con historias embrujadas son un insulto.

“No sólo es degradante para el campo, es tan irrespetuoso para el difunto que en realidad puede estar tratando de llegar”, escribió.

Incluso Chip Coffey, un famoso médium psíquico conocido por sus apariciones en programas como Paranormal State de A & E, pesó sobre el tema.

“Si hay una prueba fiable, sustantiva e irrefutable de que tal actividad está ocurriendo, entonces debería hacerse pública”, escribió Coffey. “No hay acusaciones ciegas, suposiciones o teorías conspirativas. ¡PRUEBAS SOLAMENTE!”

Pero no son sólo los investigadores paranormales los que se molestan por la idea de los burladores profesionales. Para los propietarios de lugares espeluznantes con reputación honesta, los temores de ser aglomerados en los estafadores asustan más que los espíritus residentes. Jesse Leimkuehler, propietario de la Belvoir Winery, un edificio parecido a un castillo que se destaca por su reputación paranormal, incluyendo una aparición en Ghost Hunters de SyFy, ve el aumento de los servicios de embrujamiento por alquiler como otro reto en la difícil batalla de mantener una casa embrujada en propiedad.

“No sé acerca de los cazadores de fantasmas, pero como dueño de un lugar embrujado que sale de su camino para asegurarse de que nada es falso, me molesta”, dice. “Se crean más preguntas por los huéspedes cuando saben que ese tipo de cosas se está haciendo en otros lugares. Todo lo que se necesita es una falsa obsesión para permitir que la gente cubra todos los lugares como no legítimos”.

Robbin Terry, que posee y mantiene la conocida propiedad de Ashmore Estates mostrada en el Ghost Adventures de Travel Channel, dice que operaciones como la de Mike y el temor a posibles acusaciones fraudulentas han sido suficientes para hacerle pensar dos veces en el tipo de renovaciones que realiza en su propio edificio.

“Como dueño de un lugar, no puedo imaginar a nadie haciendo esto, pero supongo que la codicia se hace cargo”, dice Terry. “Yo iba a poner un sistema de sonido en todo el edificio para uso personal durante el trabajo o los eventos, pero se ha refrenado sólo para que alguien no piense que estoy tratando de ‘falsificar’ las cosas.

La lucha para ganar dinero en la industria paranormal es real, y aunque no hay duda de que los dueños inescrupulosos de propiedades han recurrido a programar algunos golpes adicionales en la noche con la esperanza de que golpeen en la venta de entradas, muchos lugares ofrecen sus fantasmas por razones más prácticas. Para Leimkuehler, las motivaciones para los eventos en la bodega Belvoir tienen menos que ver con ganar con ella, y son más sobre la necesidad de proporcionar una alternativa segura a que los investigadores se hagan pícaros.

“Si no hacemos los eventos”, dice, “tenemos personas (en su mayoría niños) que entran en nuestra propiedad para buscar cosas paranormales, lo cual es una enorme responsabilidad para nuestra familia/negocio. Hacemos los eventos paranormales porque les da a esas personas una salida más segura para ese interés paranormal donde podemos controlar el riesgo para los participantes. En el momento en que pago a los investigadores/personal/mantenimiento, no hacemos tanto en los eventos paranormales”.

unnamed-7En cuanto a Mike Bisch y su bolsa de efectos especiales sobrenaturales, la motivación para engañar a los asustadizos es una respuesta directa a lo que él ve como una falta de esfuerzo apropiado por parte de la comunidad de cazadores de fantasmas.

“La forma en que lo veo, si valen su peso, sabrán que somos nosotros (detrás de la falsa actividad paranormal)”.

Pero incluso si Bisch no se viera obligado a engañar a los investigadores paranormales por un sentimiento de compromiso moral – o simplemente por dinero en efectivo frío – probablemente lo seguiría haciendo de todos modos porque, dice, se ha vuelto bastante bueno en ello.

“Si vas a ser bueno en algo, se lo mejor que puedas ser, dale todo”, me dijo Bisch. “Vívelo, respíralo, conviértete en él, y por Dios, puedes creer mejor que si no tomamos el trabajo alguien más lo hará”.

Tal vez tiene razón. De hecho, según muchos insiders, este tipo de trucos han estado ocurriendo a un ritmo creciente desde el boom de la televisión paranormal llevó la caza de fantasmas a la corriente principal. Después de llegar a los investigadores para obtener opiniones sobre esta historia, mi bandeja de entrada se inundó con las respuestas de los cazadores de fantasmas que dicen que han descubierto fraudes sobrenaturales furtivos que suceden en algunos de los puntos más famosos paranormales en América.

Un hombre, que no quería ser nombrado, afirma que él y un socio de negocios descubrieron altavoces ocultos en uno de estos legendarios lugares, dispositivos que aún son completamente desconocidos para el público, pero destinados a reproducir la actividad paranormal con sonidos de baja frecuencia. Con un título en ingeniería de audio, su socio reconoció lo que estaba sucediendo “casi de inmediato”.

sd-ep-2cUna de las respuestas más comunes de los cazadores de fantasmas es que, si descubrían que tal engaño había sido perpetrado a su costa, demandarían. De hecho, muchos de estos investigadores gastan cientos, si no miles de dólares para asistir a eventos en lugares supuestamente embrujados, la mayoría de ellos tratando de captar evidencia genuina de lo paranormal. La cuestión es, ¿tienen algún recurso legal si se encuentran en el centro de un engaño?

Resulta, en la mayoría de los casos, que probablemente no mucho.

Mientras que no parece haber un buen precedente legal para un caso en el cual los investigadores paranormales demandaron un edificio encantado por fantasmas falsos, el hecho de que los propios fantasmas son tan duros de probar en la corte hace que situaciones como ésta sean bastante oscuras.

Sin embargo, la verdadera cuestión está en demostrar daños cuantificables a los cazadores de fantasmas, una comunidad de personas que han pasado la última década estableciéndose como entidades sin fines de lucro. Mientras que los famosos cazadores de fantasmas de los años setenta estaban demasiado contentos de cobrar por sus servicios, en estos días, el acto de recibir el pago por una investigación paranormal es un pecado fundamental en la comunidad más amplia de cazadores de fantasmas. Esto hace mucho más difícil establecer daños.

Además, si la ubicación “embrujada” en cuestión no ofrece garantías de actividad paranormal genuina, probablemente están fuera del gancho. Siempre y cuando los propietarios simplemente estén ofreciendo acceso a su edificio – y nada más – son más que probable libres de engañar a todos los fantasmas que quieran. De hecho, tienen más dinero que perder en el acuerdo, lo que significa que cualquier equipo de investigación que demande mejor este preparado para el potencial de una contra demanda.

Por supuesto, no soy un abogado, y esto no es un consejo legal. Con una situación tan extraña como esta, nunca sabremos exactamente cómo un caso de cazadores de fantasmas falsos se jugará hasta que alguien lo traiga a la corte.

Al final del día, sólo hay una forma confiable para que los cazadores de fantasmas estén seguros de que las pruebas que están recopilando son legítimas: investiguen bien y cuando tengan dudas, tirenlas. Así como fue durante el apogeo de las sesiones fraudulentas y los médiums tirando la gasa de sus regiones inferiores, las características de un buen investigador paranormal permanecen en saber buscar primero un engaño y un segundo encantamiento, estar dispuestos a admitirlo cuando hayan sido engañados, y decirle al mundo ambos.

scooby-doo-unmasking-ghosts-1024x768Desafortunadamente, esto cambia la responsabilidad moral al cazador de fantasmas. Cuando incluso los investigadores paranormales más respetados tienen que cantar para su cena, ¿los riesgos de exponer fantasmas falsos superan el beneficio financiero de usarlos a su ventaja? En ese sentido, Mike Bisch, y los incontables otros como él, son el diablo sentado en el hombro de la comunidad de cazadores de fantasmas, susurrando alegremente cómo no está mal si nadie lo descubre.

En cuanto a Mike, no lo haría de otra manera.

“No puedo disculparme… o supongo que podría, pero no lo haré”, dice. “Soy un idiota, lo sé, pero un idiota adorable”.

Estoy seguro de que la comunidad paranormal estaría de acuerdo con él en al menos una de esas descripciones.

http://weekinweird.com/2016/09/14/special-fx-team-hoaxes-paranormal-activity-business-booming/


Ghost Hunters (TAPS) [VO] – S09E10 – Vintage… por Spider392

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