Ovnis, abducciones alienígenas, lo oculto

Ovnis, abducciones alienígenas, lo oculto: los bloques de construcción de la erudición, de un solo hombre

Por Michael Dirda

31 de agosto de 2016

Hay por lo menos dos buenas razones para leer “Beyond the Robot”. En primer lugar, se trata de un relato apasionante de la vida y obra de Colin Wilson, el a menudo controvertido escritor que exploró la naturaleza de la conciencia humana en docenas de libros, comenzando con su más famoso, “The Outsider”, que apareció en 1956, cuando tenía sólo 24. Si nunca has encontrado esta celebración de artistas e intelectuales alienados, Tarcher acaba de reeditarlo en una edición del 60 aniversario.

9780399173080“Beyond the Robot: The Life and Work of Colin Wilson” por Gary Lachman (TarcherPerigee )

La otra razón para leer “Más allá del robot” se debe a que lo dará a conocer a Gary Lachman, que escribe sobre las ideas filosóficas y místicas con gracia, contundencia y claridad excepcionales. Uno de los principales estudiosos de la tradición esotérica occidental, Lachman ha publicado estudios críticos de Swedenborg, Madame Blavatsky, Aleister Crowley, Rudolf Steiner, P. D. Ouspensky y Jung – y lo ha hecho sin estar absorto en la adoración o ser casualmente desdeñoso. También ha llevado a cabo varios estudios generales de lo oculto, más recientemente, “The Secret Teachers of the Western World”. Esto comienza con la magia en la antigüedad y pasa a considerar el gnosticismo, la Cábala judía, la alquimia del renacimiento, los secretos de los rosacruces, la Teosofía del siglo 19, las extrañas prácticas del gurú ruso George Gurdjieff y las especulaciones de la Nueva Era sobre las líneas ley, Atlantis y la conciencia cósmica.

Como Lachman revela en “Beyond the Robot”, le debe su fascinación a pensar fuera de la caja a Colin Wilson. En la década de 1970 bajo el nombre de Gary Valentine, era el bajista del grupo de rock Blondie cuando se encontró con una copia de “The Occult” de Wilson. Un enorme historia rica en anécdotas, que le atrajo a aprender más, y él pronto comenzó a visitar las sociedades metafísicas en Nueva York y Los Ángeles. Con el tiempo, Lachman se trasladó a Inglaterra, renunció a su carrera musical y se rehízo a sí mismo como un escritor independiente y estudioso de las ciencias ocultas. A día de hoy, se ve a sí mismo como un wilsoniano.

Pero ¿qué significa eso?

Colin Wilson nació en una familia de clase trabajadora en Leicester, Inglaterra, dejó la escuela a los 16 años, y pasó su juventud a la deriva por Europa, trabajando en trabajos de baja categoría a corto plazo en Londres, a veces durmiendo en Hampstead Heath para ahorrar dinero, y constantemente leyendo y escribiendo en sus diarios. Al tratar de terminar una sorpresa filosófica sobre un asesino en serie – publicada más tarde como “Ritual in the Dark” – este autodidacta solitario se preguntó acerca de la relación entre la rebelión y la creatividad. Se dio cuenta de que los inadaptados y alborotadores visionarios como William Blake, Van Gogh, T. E. Lawrence, Nijinsky y Sri Ramakrishna rechazaron la fachada prostituida del mundo que les rodeaba y trataron de abrirse paso hacia una más grande, verdadera realidad. Cuando se publicó “The Outsider”, se describió con razón como un thriller intelectual y se convirtió en un éxito de ventas.

Con el dinero que ganó – nunca correspondido con alguno de sus últimos trabajos – Wilson y su esposa compraron una casa en el Cornwall rural, que poco a poco se llenó con 30,000 libros. Definiéndose a sí mismo como un existencialista optimista, Wilson se embarcó en una exploración de toda la vida del dolor de la humanidad para el propósito y el significado espiritual, un dolor que la gente por lo general trata de mitigar a través del arte, el sexo, las drogas, la religión o incluso la delincuencia. Los hombres y las mujeres anhelan profundamente, en el resumen del Lachman, por “una expansión interior, una liberación de la trivia y la banalidad, una sensación de más ‘vida’”. En realidad, deberíamos despertarnos cada día como si fuera la mañana de Navidad, como si el amanecer nos trajera – en La frase de G. K. Chesterton – “absurdas buenas nuevas”.

A lo largo de su vida Wilson siempre se mantuvo como una urraca intelectual. Las teorías de Abraham Maslow sobre la “experiencias cumbre”, esas coincidencias significativas que Jung llamó “sincronicidades”. El trabajo fantástico de Robert Graves sobre la Diosa Blanca – todos ellos enriquecieron el pensamiento de Wilson. Creció particularmente emocionado por las implicaciones de la división entre el cerebro racional, el lóbulo izquierdo verbal y su derecho orientado a los patrones. El mundo que experimentamos, dedujo, está en realidad altamente editado, creado por lo que elegimos percibir. De hecho, vamos como sonámbulos a través de gran parte de nuestras vidas, confiando en un auto robot interiorizado que asiste automáticamente a nuestras tareas rutinarias e ignora la riqueza y maravillas que nos rodean. Cuanto más nos basamos en el robot, menos auténticos nos sentimos.

Sin embargo, algunos de nosotros – como Proust cuando mordisqueó una magdalena empapada de té – descubrimos que llevamos universos enteros dentro de nosotros mismos y usando lo que Wilson llama “Facultad X” nos podemos escapar del momento presente y vivir en el espíritu cuando y donde nosotros elegimos. Pero esto no significa que deberíamos ir con la corriente, convertirnos en comedores de loto. Las personas florecen mejor, dice Wilson, cuando se enfrentan a obstáculos y desafíos. Los reveses de la vida nos conmocionan de nuestra pereza mental y nos permiten, a través del esfuerzo disciplinado, remodelar y fortalecer nuestro interior. Una voluntad activa es la clave para la salud psicológica.

A través de los años las investigaciones de ciencia marginal de Wilson, lo paranormal y los comportamientos extremos produjeron una sorprendente diversidad de libros: “Encyclopedia of Murder” (en coautoría con Patricia Pitman) y “A Criminal History of Mankind”, encuestas de lo sobrenatural como “Mysteries”, “From Atlantis to the Sphinx” y “Super Consciousness”, e incluso varios “experimentos mentales” de ficción, incluyendo dos novelas de ciencia ficción Lovecraftianas: “The Mind Parasites” y “The Philosopher’s Stone”, así como “The Space Vampies”, «más tarde convertida en la película de Tobe HooperLifeforce”. Este autodescrito como “trabajador intelectual” también enseñó y dio charlas, mientras que perseveró sin descanso con sus atípicas investigaciones hasta su muerte en 2013 a los 82 años.

No hace falta decir, los libros de Colin Wilson inmensamente legibles y casi todas sus ideas fueron generalmente rechazados por la creación literaria como las fantasías lunáticas de un loco o naif ingenuo. ¿Cómo puede alguien realmente tratar la radiestesia, los ovnis y las abducciones alienígenas en serio? Sin embargo, no importa cuán aparentemente salvaje sea su tema, Wilson destacó siempre su conexión con las preocupaciones humanistas cruciales: Tenemos que romper con nuestras esposas mentales, forjadas y fundidas a un lado de nuestra proclividad a la desesperación existencial y esforzarnos por vivir una vida heroica y satisfactoria. Para mí, eso no suena en absoluto loco.

By Gary Lachman

Tarcher. 399 pp. Paperback, $26

https://www.washingtonpost.com/entertainment/books/ufos-alien-abductions-the-occult-to-one-man-the-building-blocks-of-scholarship/2016/08/31/a011dd52-6e13-11e6-9705-23e51a2f424d_story.html

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