La mitad de la gente “recuerda” acontecimientos que nunca sucedieron

Estudio: La mitad de la gente «recuerda» acontecimientos que nunca sucedieron

9 de diciembre de 2016

¿Alguna vez te encuentras atrapado en un vívido recuerdo de un evento que, más tarde te das cuenta con confusión, realmente no pasó de la manera que pensabas? Según una nueva investigación realizada por psicólogos de la Universidad de Warwick en el Reino Unido, estás lejos de estar solo.

El estudio demostró que aproximadamente la mitad de los individuos llegarán a creer que ocurrió un evento ficticio si se les informa sobre ese evento y luego repetidamente imaginan que sucede.

Más de 400 personas participaron en el estudio, dirigido por el profesor Kimberley Wade.

El estudio experimentó con la implantación de recuerdos falsos (pero relativamente inofensivos), como tomar un paseo infantil en globo de aire caliente, hacer una broma a un maestro, o causar problemas en una boda familiar, en la mente de los participantes del estudio. Los investigadores les dijeron acerca de los eventos imaginarios como si fueran reales, y alrededor del 30 por ciento de los participantes parecían «recordar» que sucedió, incluso elaborando sobre cómo ocurrió y describiendo detalles de cómo era. Otro 23 por ciento mostró señales de aceptar la historia hasta cierto punto, dijeron los investigadores.

Mostrando fotos de los participantes del supuesto paseo en globo aerostático en realidad disminuyó las posibilidades de que se aceptara el relato y desarrollar la memoria falsa. Los investigadores teorizan esto podría ser porque «tales fotos pueden servir para restringir la imaginación durante los esfuerzos para recordar el evento, llevando así a una menor formación de memoria».

Para ajustarse a la definición de un recuerdo falso, buscaron casos en los que los participantes iban más allá de los «hechos» inicialmente comunicados a ellos. «Mientras los participantes pasan de decir «˜No recuerdo eso»™ a «˜Ahora recuerdo…»™, deben reportar imágenes adicionales o elaborar de alguna otra manera más allá del material sugerido», escribieron los autores en el estudio, publicado en la revista Memory. «Así, aproximadamente un tercio de los participantes mostraron evidencia de una falsa memoria, y más de la mitad mostró evidencia de creer que el evento ocurrió en el pasado».

El estudio destaca la naturaleza resbaladiza de la memoria humana, y es sólo el último de un creciente cuerpo de investigación que analiza cómo se forman los recuerdos y cómo se pueden manipular.

«El hallazgo de que una gran parte de la gente es propensa a desarrollar creencias falsas es importante. Sabemos por otra investigación que las creencias distorsionadas pueden influir en las conductas, intenciones y actitudes de las personas», dijo Wade en un comunicado de prensa.

Los resultados también plantean interrogantes sobre la integridad de los procesos que dependen en gran medida de la memoria humana, desde testimonios de audiencias a tratamientos de terapia.

«Puede ser difícil determinar objetivamente cuándo alguien está recolectando el pasado, en vez de reportar otras formas de conocimiento o creencia o describiendo representaciones mentales que se han originado en otras fuentes de experiencia», concluyen los autores. «Incluso bajo condiciones de laboratorio altamente controladas, los investigadores de memoria luchan por definir y observar la memoria. ¿Cómo, entonces, podemos esperar que los terapeutas, investigadores forenses, personal médico, personal de recursos humanos o juristas sean mejores en esta tarea?»

http://www.cbsnews.com/news/half-of-people-remember-events-that-never-happened/

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