El polvo “levitante” de la Luna explicado en nuevo estudio de la NASA

El polvo “levitante” de la Luna explicado en nuevo estudio de la NASA

Por Samantha Mathewson, Colaboradora de Space.com

6 de enero de 2017

lunar-dust-particlesLas partículas lunares de polvo pueden viajar a través de vastas regiones de la Luna vía la electricidad estática. Crédito: NASA

Un nuevo estudio podría explicar cómo las partículas de polvo en la Luna “levitan” justo encima de la superficie, aunque no hay viento ni agua en la Luna para levantar el material.

En un reciente estudio de laboratorio, los investigadores descubrieron que las partículas de polvo de tamaño micrométrico podrían “saltar” varios centímetros bajo la radiación ultravioleta (UV) o la exposición a los plasmas (gas cargado eléctricamente), dijo una declaración de la NASA. Este hallazgo puede ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo el polvo lunar se transporta a través de vastas regiones de la Luna y otros cuerpos sin aire, según el comunicado.

“En la luna de la Tierra, estas partículas de polvo habrían sido levantadas a más de 4 pulgadas (10 centímetros) por encima de la superficie lunar, llevando a los investigadores a concluir que el ‘resplandor del horizonte’ de la Luna – visto en las imágenes tomadas por el Surveyor 5, 6 y 7 hace cinco décadas – puede haber sido causada en parte por la luz del sol que se dispersa en una nube de partículas de polvo elevadas electrostáticamente”, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado. [Photos: NASA’s LADEE Moon Dust Mission in Pictures]

El “resplandor horizontal” de la Luna es una esbelta media luna brillante justo encima de la superficie lunar, observada por los astronautas de Apolo. Los científicos piensan que este fenómeno proviene de partículas lunares de polvo que dispersan la luz. El estudio reciente se basa en investigaciones anteriores y muestra que “las partículas de polvo vecinas pueden generar inesperadamente grandes cargas eléctricas e intensas fuerzas repulsivas partículas-partícula”, que elevan partículas de varios tamaños de la superficie lunar, dijeron funcionarios de la NASA.

Es más, esta movilización electrostática del polvo puede ayudar a explicar la formación de “estanques de polvo” en el asteroide Eros y el Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, así como la superficie lisa en Atlas Luna helada de Saturno, según el estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters.

“Este nuevo ‘modelo de carga remendada’ resolvió un mecanismo fundamental de carga y transporte de polvo, que ha estado desconcertando a los científicos durante décadas”, dijo Xu Wang, primer autor del estudio y miembro del Instituto Lunar de Ciencias de la NASA en la Universidad de Colorado Boulder, Dijo en la declaración de la NASA. “Esperamos que las partículas de polvo se movilicen y transporten electrostáticamente sobre toda la superficie lunar, así como sobre la superficie de cualquier otro cuerpo planetario sin aire”.

http://www.space.com/35240-moon-dust-levitates-nasa-study.html

Una ilusión óptica de un millón de espejos en las noches de invierno

Pilares de luz, una ilusión óptica de un millón de espejos en las noches de invierno

Por JOANNA KLEIN

6 de enero de 2017

06tb-blog427Pilares de luz en Sun Valley, Idaho. Crédito Nils Ribi

No te preocupes. Es totalmente natural. No hay ninguna nave madre flotando sobre la Tierra, esperando que te lleven lejos, y ningún demonio disparando luz desde abajo, señalando que te llevará hacia abajo. Es un pilar de luz, o algunos de ellos, una colorida columna de luz brillante que parece irradiarse hacia el cielo. Todo es sólo una ilusión helada. Y ahora, durante el invierno, cuando las noches son largas y frías, usted enfrenta una buena ocasión de observar uno mientras las condiciones sean correctas.

Si tienes la suerte de detectar un pilar de luz, lo que estás viendo es en realidad luz artificial de una fuente terrestre reflejada en millones de cristales de hielo flotantes.

“No es un haz de luz hacia arriba”, dijo Les Cowley, un físico que dirige un website sobre la óptica atmosférica, o la forma en que la luz viaja a través de la atmósfera. “Aunque parezcan bonitos, son también una muestra de que alguien, en alguna parte podría hacer mejor con su iluminación. Podrías llamarlos pilares de contaminación ligera si quieres ser medioambiental al respecto”.

Los pilares de luz ocurren cuando las nubes que contienen hielo – normalmente a kilómetros de altura en la atmósfera – se acercan más a la superficie de la Tierra, a sólo unos pocos cientos de metros de altura. Estas nubes finas contienen millones de cristales planos y hexagonales de hielo que flotan horizontalmente en el aire. Cada cristal de hielo actúa como un espejo apuntando hacia abajo, reflejando la luz artificial de nuevo a sus ojos, siempre y cuando la nube esté a medio camino entre usted y la luz fuente. Juntos, los cristales forman un grupo de espejos flotando a diferentes alturas, lo que le permite ver la luz como una columna; Si todos estuvieran en el mismo nivel, verías sólo un punto de luz. Los pilares pueden ser bastante coloridos a veces porque cada haz reflejado es del mismo color que su fuente.

07tb-lightpillars-master675Una fuente de luz, a la izquierda, refleja los cristales de hielo en nubes bajas, creando la apariencia de columnas de luz que se elevan hacia el cielo. Crédito Les Cowley

Para encontrar una buena fuente – una brillante, cerca del suelo, y lo suficientemente lejana – su mejor apuesta es viajar a pocos kilómetros fuera de su ciudad o pueblo en una noche oscura. El clima no tiene que ser frígido, pero ayuda. Los pilares de luz se observan con frecuencia en Escandinavia, upstate Nueva York, Canadá y otros puntos fríos en el invierno. Pero el Dr. Cowley dijo que esta semana recibió una foto de pilares de luz a unos 30 kilómetros fuera de una ciudad en Irán, quizás porque el desierto puede hacerse frío por la noche.

Si salir de la ciudad no es una opción, busque en las farolas en una noche fría. Usted puede observar el destello brillante, fantasmal del diamond dust. Esta ilusión es creada por los mismos cristales planos de hielo que producen pilares de luz, pero esta vez, son tan bajos que pueden sentirlos pinchando la piel. “Cuando eso sucede, usted ve otros halos cercanos, y es una vista bastante espectacular”, dijo el Dr. Cowley.

http://www.nytimes.com/2017/01/06/science/light-pillars.html?_r=0

¿Resplandor extraterrestre? Aparecen pilares de luz brillante sobre Canadá

¿Resplandor extraterrestre? Aparecen pilares de luz brillante sobre Canadá

Por Jeanna Bryner

12 de enero de 2017

light-pillars-ontarioTimmy Joe Elzinga captó esta imagen de pilares de luz en el norte de Ontario el 6 de enero de 2017, a la 1:30 am hora local. Crédito: Timmy Joe Elzinga, YouTube

A pesar de las apariencias, los extraterrestres no han descendido sobre un paisaje nevoso en Ontario, Canadá. Más bien, un fenómeno terrenal es la causa de un anillo de brillantes ejemplares de luces de colores pastel, captado en las primeras horas de la mañana por Timmy Joe Elzinga usando su cámara de smartphone.

Eran las 1:30 de la mañana hora local en el norte de Ontario el 6 de enero cuando Elzinga descubrió el fenómeno.

“Cuando vi por primera vez estos rayos de luz disparando por el cielo desde la ventana de mi cuarto de baño, estaba seguro de que eran las luces del norte”, dijo Elzinga a Live Science en un correo electrónico. “Pude captar estas imágenes porque las luces eran tan brillantes y pronunciadas y porque soy un fotógrafo aficionado”. Esa experiencia, dijo, lo llevó a utilizar “los ajustes manuales en mi teléfono para ajustar el tiempo de apertura a 8 segundos”.

Elzinga dijo que no era consciente de este fenómeno de pilares de luz hasta que lo vio de primera mano.

light-pillars-ontario-2Pilares de luz como estos vistos en el norte de Ontario pueden conducir a informes de ovnis. Crédito: Timmy Joe Elzinga, YouTube

El hielo a gran altura explica los pilares que Elzinga vio, dijo la NASA. Durante algunas noches frías e invernales, los cristales planos de hielo que normalmente residen más arriba en la atmósfera vienen volando más cerca del suelo, según la NASA. Estos cristales de hielo que vacilan a veces se conocen como niebla de cristal. Cuando los cristales reflejan las luces en tierra de los coches cercanos y de otros pedazos de la civilización, el resultado puede ser glorioso: las columnas de luz llamadas “pilares de luz”.

“Los pilares no están físicamente sobre las luces ni en ningún otro lugar en el espacio – como todos los halos, son puramente rayos de luz recogidos de todos los millones de cristales, que sólo resultan ser la luz reflejada hacia sus ojos o cámara” Dijo Les Cowley, un físico retirado y experto en óptica atmosférica, en su sitio Atmospheric Optics.

Los pilares de luz son tan extraños que las personas a menudo los confunden con ovnis, según EarthSky.org. “Se dice que hay muchos reportes de ovnis causados por pilares de luz sobre las Cataratas del Niágara, donde la neblina proveniente de las corrientes de agua descendente que interactúa con los numerosos focos de la ciudad”, informó EarthSky.

Los haces se asemejan a los llamados pilares del sol, que aparecen como columnas de luz que se extienden desde el sol debido a la luz que refleja los cristales de hielo en la atmósfera superior, según la NASA.

Y Elzinga vio un espectáculo.

Para captar los pilares del norte de Ontario, Elzinga dijo que se hizo creativo.

“También abrí la ventana y quité la pantalla para poder tener una vista sin obstrucciones, y usé las crestas en la pista de mi ventana del baño como un trípode para poder evitar el desenfoque de movimiento”, dijo. “Corrí hacia afuera para ver si podía conseguir algunas imágenes más e incluso fui a dar un paseo, pero los pilares de luz parecen (se ven) mejor desde mi área de la ciudad”.

Después de 45 minutos, las luces eran demasiado oscuras para que Elzinga pudiera verlas, dijo.

http://www.livescience.com/57482-light-pillars-photo-ontario.html