¿Podría ser que los libros antiguos están realmente, uh, alterando la mente?

¿Podría ser que los libros antiguos están realmente, uh, alterando la mente?

Ellen Warren, redactora de Chicago Tribune

Lograr una buena literatura es un nuevo significado.

Resulta que si pasas suficiente tiempo con libros viejos y manuscritos en descomposición en archivos húmedos, puedes empezar a alucinar. De Verdad.

Aquí no estamos hablando de psicodelia, cosas de «Lucy en el cielo con diamantes». Pero tal vez sólo un paso o dos de eso.

Los expertos en los diversos hongos que se alimentan en las páginas y en las portadas de los libros están cada vez más convencidos de que puedes drogarte, o al menos ponerte un poco chiflado, olfateando libros antiguos. El hongo en los libros, dicen, es una fuente probable de esporas alucinógenas.

La historia de The Strangeness in the Stacks comenzó a abrirse camino a través de la comunidad de libros antiguos, que por lo general era seria, a fines del año pasado con la publicación de un artículo en la revista médica británica The Lancet.

Ahí, el Dr. R. J. Hay escribió acerca de la posibilidad de que los «alucinógenos fúngicos» en los libros antiguos podrían llevar a «mejorar la iluminación».

«La fuente de inspiración para muchas grandes figuras literarias puede haber sido nada más que un rápido olfateo del ramo de libros mohosos», escribió Hay, uno de los principales micólogos de Inglaterra (expertos en hongos) y decano de dermatología del Hospital Guy en Londres.

Bueno, dijo un experto estadounidense en tales asuntos, puede que no sea tan fácil.

«Estoy de acuerdo con su premisa, pero no con su dosis. Tomaría más que una breve olfateada», dijo Monona Rossol, una autoridad sobre los efectos en la salud de los materiales utilizados en el mundo de las artes.

Para todos los padres, estas revelaciones parecen ideales para persuadir a los jóvenes a pasar un tiempo de calidad en los archivos.

Pero atención, niños: no se puede ir alto a través de la sección de libros raros de la biblioteca.

Rossol dijo que tomaría una exposición bastante concentrada durante un período de tiempo considerable para que alguien respire suficientes esporas de hongos alucinógenos para afectar seriamente el comportamiento. No hay estudios que indiquen cuántas o cuánto tiempo transcurre antes de que se produzca un comportamiento extraño.

Sin embargo, esto parece evidente: si desea encontrar moho, el único lugar que puede competir con un refrigerador es una biblioteca.

Esta semana, la Biblioteca Pública de Las Cruces, N.M., se cerró indefinidamente, debido a problemas de salud luego de un brote de hongos en la sección de referencia. La directora de la biblioteca, Carol Brey, ex directora de la biblioteca de Oak Park, dijo que el hongo se extendió rápidamente a los viejos libros de historia y luego a la sección de literatura.

El equipo de erradicación del moho de la ciudad, dijo, cerró la biblioteca como precaución. «No queríamos arriesgarnos», dijo. Una empresa de eliminación de moho abordará el problema, que se cree que se originó en el sistema de aire acondicionado.

Brey, quien sufre de alergias, dijo que ha notado aumentos menores en su tos, secreción nasal y estornudos. Pero, dijo que nadie ha reportado ningún efecto alucinógeno.

Los hongos psicodélicos, el hongo alucinógeno clásico, derivan sus propiedades que alteran la mente de la psilocibina y la psilocina que producen de forma natural.

Un ejemplo histórico de este fenómeno, según creen ahora los científicos, es la locura que prevaleció a fines del siglo XVII en Salem, Massachusetts, donde el ergot, un hongo alucinógeno, infectó los cultivos de centeno que se cultivaban en el pan de centeno. El ergot contiene ácido lisérgico, un compuesto clave de la droga alucinógena LSD. Este diminuto hongo y sus efectos salvajes en las mujeres que comen pan de centeno pueden haber llevado a los juicios de brujas de Salem.

Rossol, químico y consultor de Nueva York del Field Museum of Natural History de Chicago, que publica el boletín informativo ACTS FACTS, el Journal of Arts, Crafts and Theatre Safety, dice que no se han realizado estudios científicos sobre los efectos alucinógenos de los libros antiguos.

Pero, confiando en los relatos de los lectores de boletines que informan sobre sus propios síntomas extraños, que van desde mareos hasta náuseas violentas, ella dice que no hay duda de que los viejos volúmenes enmohecidos albergan alucinógenos.

Los efectos y la mecánica de los alucinógenos todavía no se comprenden completamente.

«Hay todo tipo de síntomas», dijo Rossol. «Gente que huele cosas que no están allí. Escuchar sonidos que no están allí. Y, también ves la paranoia. Ver a los marcianitos verdes está a solo un paso de estas cosas».

Otros síntomas que enumera: irritabilidad e «ira inapropiada».

«Sólo tengo ira apropiada» bromeó Carol Whitehouse, una conservadora de libros y periódicos de la Biblioteca Newberry de Chicago.

Los efectos principales que ha observado al trabajar con libros antiguos han sido las alergias y la dificultad para respirar, no las alucinaciones.

Claramente, los hongos de los libros no están produciendo los síntomas dramáticos que condujeron a los juicios de brujas de Salem, lo que probablemente explica por qué se sabe poco sobre el problema.

«No andamos cultivando libros de texto antiguos», dijo William Janda, director asociado de microbiología clínica en la Universidad de Illinois en el Centro Médico de Chicago.

«Los mohos pueden crecer en los neumáticos de goma. Están en todas partes y muchos de ellos son especies de mohos que aún no se han descrito».

¿Pero están creciendo en la Biblioteca del Congreso?

«He visto enojo inapropiado, pero no lo atribuiría a los libros», dijo Tom Albro, oficial interino de conservación en la Biblioteca del Congreso.

Sin embargo, él está familiarizado con el potencial de un caos relacionado con el moho.

Albro asistió a una conferencia de la biblioteca en Sicilia donde los expertos mostraron «imágenes grotescas de varias esporas de moho» extraídas de los libros.

«Los europeos», concluyó, «parecen estar fascinados por el moho … y los hongos».

https://www.chicagotribune.com/news/ct-xpm-1996-09-21-9609210090-story.html

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.