La asombrosa serpiente de mar “Nestor” de 1876

La asombrosa serpiente de mar «Nestor» de 1876

7 de mayo de 2020

Malcolm Smith

¡Ah, la ironía! Había empezado este blog con la intención de usarlo para traducciones de artículos en lengua extranjera sobre criptozoología, junto con informes específicos australianos que me habían llegado. Estos, por supuesto, todavía se pueden encontrar si consulta el Index. Sin embargo, parece que durante los últimos años se ha utilizado para relatar informes de serpientes marinas que los investigadores anteriores pasaron por alto. Pensé que había terminado con todo y acababa de publicar mis dos libros, Australian Sea Serpents y Forgotten Sea Serpents, cuando recibí un mensaje de Facebook de Paul Cropper. Nuestra asociación se remonta a 32 años, cuando colaboramos en un artículo sobre Serpientes Marinas de Australia, y ahora él me sugirió que revisara los periódicos digitalizados de Singapur. ¡Gracias Paul! Ahora lo he hecho, y esta es la primera entrega. Este no es un caso desconocido. De hecho, es uno de los más famosos, porque es muy inusual. Mi razón para citarlo es que ahora tengo información anterior, y las descripciones difieren un poco.

Estrecho de Malaca, 1876

El SS Nestor vio algo muy grande, muy lento y extraño en el Estrecho de Malaca en septiembre de 1876. El informe más citado es la declaración jurada del Capitán Webster y el Dr. James Anderson, cirujano del barco, ante Donald Spence, el Secretario de Derecho de la Corte Suprema británica interino en Shanghai, cuando el barco llegó a ese puerto en octubre de 1876.

El 11 de septiembre, a las 10.30 am, a quince millas [24 km] al noroeste del faro de North Sand, en el estrecho de Malaca, con el buen tiempo y el mar tranquilo, el capitán vio un objeto señalado por el tercer oficial. como «un cardumen». Sorprendido de encontrar un cardumen en una pista tan conocida, observé el objeto y descubrí que estaba en movimiento, manteniendo la misma velocidad con la nave y reteniendo aproximadamente la misma distancia que se vio por primera vez. La forma de la criatura la compararía con la de una rana gigantesca. [Heuvelmans sugirió que se refería a «renacuajo»]. La cabeza, de color amarillo pálido, tenía unos seis metros de longitud, y seis pies [1.8 m] de la corona estaban sobre el agua. Intenté en vano distinguir los ojos y la boca; Sin embargo, la boca puede haber estado debajo del agua. La cabeza se conectaba inmediatamente al cuerpo, sin ninguna indicación de un cuello. El cuerpo tenía unos cuarenta y cinco o cincuenta pies [13.7 – 15.2 m] de largo, y de forma ovalada, perfectamente liso, pero puede haber una ligera cresta a lo largo de la columna vertebral. La espalda se levantó unos cinco pies [1½ m] sobre la superficie. Una cola inmensa, de ciento cincuenta pies [46 m] de longitud, se elevaba unos centímetros por encima del agua. Esta cola la vi claramente desde su unión con el cuerpo hasta su extremidad; parecía cilíndrica, con una ligera inclinación, y calculo su diámetro en cuatro pies [1.2 m]. El cuerpo y la cola estaban marcados con bandas alternativas de rayas, de color negro y amarillo pálido. Las rayas eran distintas al extremo de la cola. No puedo decir si la cola terminaba en una aleta o no. La criatura no poseía aletas ni remos por lo que podíamos percibir. No puedo decir si tenía piernas. Parecía progresar mediante un movimiento ondulatorio de la cola en una llanura vertical (es decir, arriba y abajo).

Como un forteano siempre da sus fuentes, aquí van. La fuente proximal son las páginas 341-2 de The Great Sea-Serpent (1892) de A. C. Oudemans. Él lo cita del Leisure Times Studies de Wilson, que a su vez lo cita de un artículo de R. A. Proctor en The Echo del 15 de enero de 1877. Si bien esto puede sonar como un ejemplo de teléfono descompuesto, el informe se había citado textualmente en cada uno, por lo que es poco probable que algo se pierda en tránsito.

Proctor también declaró que el Sr. Anderson confirmó el relato del capitán. Consideraba que el animal era gelatinoso o flácido, y aunque viajaba a diez nudos, o 18½ k.p.h., sus movimientos parecían letárgicos.

IMG_0060El texto también fue copiado literalmente en las páginas 269-270 de In the Wake of the Sea-Serpents por el Dr. Bernard Heuvelmans, quien también proporcionó este bosquejo, «a partir del Capitán Webster». Desafortunadamente, no indicó la fuente, pero se refirió a otros informes periodísticos en su bibliografía. No está incluido en el libro de Oudemans.

Por supuesto, la declaración jurada se habría tomado al menos tres semanas después del incidente, lo que se consideraría lo suficientemente corto como para que la memoria aún esté fresca. De todos modos, ahora tenemos algunas versiones anteriores. El primero es del Straits Times Overland Journal del 18 de septiembre de 1876, en la página 10, que contiene fragmentos de noticias en una columna encabezada,

«Martes 12 de septiembre» es decir, el día después del evento.

El O.S.S. Co’s. barco de vapor Nestor, el Capitán Webster, de Liverpool con fechas para el 3º ultimo, vía Penang, llegó esta mañana junto al muelle de Tanjong Pagar, rumbo a Hong Kong y Shanghai.

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Nuestro amigo, el Sr. Henry Lee de Land and Water, quien en su último trabajo se ha tomado muchas molestias para entrar y describir los hábitos y peculiaridades de la Serpiente Marina, se alegrará de saber que los pasajeros y oficiales de las SS Nestor que llegaron aquí esta mañana son unánimes en la conclusión, y avalan el hecho de que una Serpiente Marina extraordinaria fue vista por ellos entre Malacca y Penang en su viaje a este puerto el lunes alrededor del mediodía. Tenía unos 250 pies [76 m] de largo, unos 50 pies [15 m] de ancho, cabeza cuadrada, con rayas negras y amarillas que se parecían mucho a una salamandra.

El 11 de septiembre fue, de hecho, un lunes. El 16 de septiembre, el Straits Times publicó en la página 5 una carta del Capitán Webster, fechada el 13 de septiembre, es decir, solo dos días después del evento. Aunque la dirigió al editor del Daily Times, me pregunto si ella no se refería al Straits Times. Si es así, no he podido encontrar el informe anterior al que se refirió.

EL MONSTRUO DE SKA [sic]

Al editor del Daily Times.

SIR, – En referencia a su párrafo en su número de ayer relacionado con el hecho de que hayamos visto un monstruo marino respondiendo a la noción popular de una serpiente marina, estoy dispuesto a responder por la exactitud de la declaración que ya le hizo el médico y un pasajero junto a mi barco. Al estar en el puente en ese momento (alrededor de las 10 a.m.) con el primer y el tercer oficial, nos sorprendió la aparición de un monstruo extraordinario en nuestro curso, a la misma velocidad que el barco, a una distancia de aproximadamente 600 pies [180 m]. Tenía una cabeza cuadrada y una cola de dragón en blanco y negro a rayas, y un cuerpo inmenso que tenía bastante 50 [15 m] de ancho cuando el monstruo lo levantó. La cabeza tenía aproximadamente 12 pies [3.6 m] de ancho, y parecía estar ocasionalmente en el extremo a unos 6 pies [1.8 m] sobre el agua. Cuando la cabeza se colocó al nivel del agua, el cuerpo se extendió hasta el límite máximo de toda apariencia, y luego el cuerpo se levantó del agua aproximadamente 2 pies [30 cm], y parecía de más de 50 pies [15 m] amplio en esos momentos. La larga cola de dragón con escamas en blanco y negro, luego se levantó, en un movimiento ondulante en el que en un momento la cabeza, en otro el cuerpo, y finalmente la cola se formó a su vez, un objeto prominente sobre el agua. El animal, o como se llame, parecía descuidado de nuestra proximidad, y siguió nuestro curso durante unos seis minutos, en el lado de estribor, y finalmente trabajó en nuestro lado de babor, y permaneció a la vista, para el deleite de todos. a bordo, durante aproximadamente media hora.

Su longitud se estimaba en más de 200 pies [60 m].

JOHN W. WEBSTER,

Comandante S. S. Nestor.

Singapur, 13 de septiembre de 1876

Como puede ver, existen algunas pequeñas diferencias de énfasis entre los relatos. En el anterior (13 de septiembre), se nos informa de la distancia. Ahora, juzgar la distancia y el tamaño en el mar siempre es difícil. Sin embargo, parece haber estado lo suficientemente cerca como para que la tripulación lo compare con la longitud de la nave, al menos en lo que respecta al orden de magnitud. En el anterior, puede suponer que el animal levantó la cabeza del agua y preguntarse por qué no se mencionó la forma. Pero resulta que todo lo que sucedió fue que la parte superior de la parte delantera se levantó por encima de la línea de flotación. Además, no solo la longitud era increíble, sino también el ancho. También parece haberse hinchado en el medio, el «cuerpo» es mucho más ancho que la «cabeza».

¿Qué demonios fue eso? No se parece a nada conocido por la ciencia ni a ninguna otra «serpiente marina». El Dr. Roy (Searching for Hidden Animals, 1980) sugirió que podría haber sido una colonia de tunicados gigantes. También conocidos como chorros de mar o salpas, estos son invertebrados muy primitivos, algunos de los cuales, como las salpas de fuego, forman enormes colonias alargadas de hasta 60 pies de largo y 3 o 4 pies de ancho. Puedes ver una sorprendente fotografía de uno aquí. Sin embargo, esto es mucho más corto, y mucho, mucho más estrecho que lo observado desde el Néstor, y sin el oleaje en el medio. Además, no puedo ver como una colonia gigante que posee bandas amarillas y negras, o que nada por ondulaciones verticales.

Entonces, ¿qué demonios era?

http://malcolmscryptids.blogspot.com/2020/05/the-amazing-nestor-sea-serpent-of-1876.html

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