El destino sin conspiración del Hindenburg

El destino sin conspiración del Hindenburg

Aaron Sakulich

Me han llamado la atención de que tengo una especie de extraño sentido del estilo. Llevo un reloj de bolsillo, no tengo un par de tenis y, en ocasiones especiales, me encero el bigote de una manera que haría que Snidely Whiplash tuviera envidia. También he considerado someterme a una cirugía ocular con láser solo en el ojo derecho, para poder usar un monóculo, y he estado buscando obtener una de esas bicicletas anticuadas con la gigantesca rueda delantera. El punto es que hoy no me importan mucho los jóvenes, con sus pantalones holgados y su música diabólica «rock and roll».

Este sentido del estilo es una de las muchas razones por las que las personas no deberían sorprenderse de que yo piense que los Zeppelins son lo mejor de todos los tiempos. Lamentablemente, la era de la aeronave tuvo un final espeluznante cuando el Hindenburg se vio reducido a una pila de cenizas humeantes sobre los cielos de Nueva Jersey. (Esto, y no la incapacidad total para girar a la izquierda, es la razón por la que cruzar el río hacia Garden State es un evento muy amargo para mí).

Sin embargo, como con tantas cosas, los teóricos de la conspiración desde entonces se han empeñado en el trágico evento, luchando ante toda razón y evidencia de que el dirigible condenado llegó a su fin a manos del sabotaje.

El Hindenburg era, básicamente, un monstruo. De pie, habría eclipsado el Monumento a Washington. Podía transportar 112 toneladas de carga; podría cruzar el Océano Atlántico en solo dos días (algo que los aviones no podían hacer en ese momento); y, solo para subrayar el hecho de que el Hindenburg fue la forma de transporte más elegante jamás concebida, solo los mejores alimentos gourmet se sirvieron solo en la mejor porcelana. Originalmente, este monstruo debía llenarse con helio, un gas no combustible, pero Estados Unidos no quería venderlo a la Alemania de Hitler por temor a que de alguna manera usara el helio en su esfuerzo de guerra. (Esto era 1937, pero incluso entonces, podíamos ver venir problemas).

Entonces, en cambio, la cosa estaba llena de hidrógeno, el elemento químico más bajo y execrable. El 3 de mayo de 1937, el Hindenburg llegó a Estados Unidos, pasando sobre Boston mientras viajaba a Nueva Jersey, ese estado que se ha cobrado tantas vidas inocentes. El clima en Nueva Jersey era malo (por supuesto), por lo que el capitán, Max Pruss, decidió pasar el rato sobre la ciudad de Nueva York, pasando sobre un partido de béisbol entre los Dodgers de Brooklyn y los Piratas de Pittsburg.

Después de un tiempo, el clima se despejó, por lo que la aeronave voló a la estación Naval Air en Lakehurst. Flotando a unos 275 pies del suelo, cuando una línea de amarre cayó al suelo, todo estalló en llamas, matando a 35 de las 97 personas a bordo.

Herbert Morrison, un comentarista de radio que cubría el evento, lo resumió con la exclamación de sorpresa «Â¡Oh, the Humanity!» Esto fue inmortalizado por analfabetos con conexiones a internet y una copia de Photoshop, resumiendo el evento con las palabras «Â¡Oh, the huge manatee!»

El punto es que hubo una investigación. El orgullo de una de las naciones más poderosas de las flotas aéreas del mundo no explota en un país semi-hostil sin que surja un hedor. Tanto el gobierno estadounidense como el alemán llegaron a la conclusión de que la electricidad estática se encendió, activando el hidrógeno en el Zeppelin.

Sin embargo, los teóricos de la conspiración nunca han dejado que la investigación científica se interponga en su camino: afirman que fue una bomba, plantada por el propio gobierno alemán o por aquellos que odiaban al gobierno alemán.

Si algún grupo anti-Reich plantó la bomba, fue para destruir el símbolo más obvio del poder de Alemania. Si los alemanes pusieron la bomba, fue para provocar un incidente internacional, dándoles una razón para ignorar las objeciones de Estados Unidos a los terribles planes que tenían para cocinar. («Sí, estamos invadiendo Polonia, pero ustedes dejen que nuestro Zeppelin explote. Déjenos en paz»). El teórico de la conspiración, generalmente tan bien armado con explicaciones elaboradas, solo tiene una cosa para respaldar su teoría: la ubicación del comienzo del fuego. Fue hacia la parte posterior del Zeppelin, por las aletas de la cola. Una cosa que rara vez se ve es una imagen del Hindenburg que muestra las aletas de la cola: cada una de ellas fue pintada con gigantescas esvásticas.

El Hindenburg no era solo un modo elegante de viajar en clase alta, sino que se había utilizado para propaganda en los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, entre otras cosas. Era un símbolo del poder alemán; tiene sentido que si alguien lo apuntara con una bomba, para atacar simbólicamente al Reich de 1,000 años, que la bomba explotaría cerca de las banderas nazis en el trasero del dirigible no rígido.

Aparte de eso, el teórico de la conspiración tiene especulaciones ociosas sobre quién plantó la bomba: si no fue plantada por el gobierno alemán antes de salir de Alemania, debe haber sido plantada por un pasajero. Los teóricos de la conspiración señalan a dos hombres, un pasajero y un miembro de la tripulación, como sospechosos de plantar bombas, a pesar de que la única evidencia que apunta en esta dirección es que al miembro de la tripulación probablemente no le gustaba Hitler y el pasajero yendo a la parte trasera del barco para visitar a su perro. Estoy absolutamente impresionado por este argumento. Como diría el Dr. Jacobs, es «sin evidencia».

Una teoría que tiene un poco más de sentido fue propuesta por alguien de la NASA. Miró el material con el que estaba pintada la piel exterior del Zeppelin y se dio cuenta de que es químicamente similar a la pintura en polvo. La pintura habría impermeabilizado la tela, pero también, según la teoría, habría sido explosiva. De hecho, cuando una muestra de tela de 60 años tratada con una capa de óxido de hierro cubierta con acetato de butirato de celulosa mezclado con aluminio en polvo, se incendió rápidamente, casi tan rápido como pude ver un caso grave de Hulkamania en tercer grado. Básicamente, una aeronave llena de gas inflamable fue pintada con un agente impermeabilizante que era extremadamente volátil. Realmente no creo que se necesitara ninguna bomba aquí. Se ha hablado de que los alemanes diseñaron la nave con el agente impermeabilizante inflamable, esperando que no fuese un gran problema ya que estaría lleno de helio y, después del incidente, encubrió esta alarmante negligencia. Sin embargo, como no hay muchas pruebas para esto de ninguna manera, no lo mencionaré. Una vez más, como siempre, te imploro: pregúntate qué es más probable. ¿Que un barco lleno de gas explosivo y pintado con pintura explosiva explotó cuando intentó aterrizar poco después de una tormenta eléctrica, o que hay algún tipo de conspiración internacional que llega al nivel más alto del gobierno que no se ha revelado después de casi 70 años?

Nos vemos

Publicado por primera vez en The Triangle, 18 de noviembre de 2005

http://www.theironskeptic.com/articles/hindenburg/hindenburg.htm

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