Físico propone una explicación bastante deprimente de por qué nunca vemos extraterrestres

Físico propone una explicación bastante deprimente de por qué nunca vemos extraterrestres

Peter Dockrill

6 de junio de 2020

El Universo es tan inimaginablemente grande y está repleto de un suministro casi infinito de mundos potencialmente vivificantes. Entonces, ¿dónde diablos están todos?

En el fondo, esto es lo que se llama la paradoja de Fermi: la desconcertante anomalía científica que a pesar de haber miles de millones de estrellas en nuestra galaxia, la Vía Láctea, y mucho menos fuera de ella, nunca hemos encontrado signos de una civilización alienígena avanzada, y por qué no ?

Es una pregunta decente, y una que generaciones de científicos y pensadores han lidiado desde que se formuló la paradoja hace décadas.

Algunos sugieren que los extraterrestres podrían estar hibernando, o que algo misterioso impide que su evolución tenga lugar. ¿O tal vez simplemente no quieren tener nada que ver con nosotros?

En 2018, el físico teórico Alexander Berezin de la Universidad Nacional de Investigación de Tecnología Electrónica (MIET) en Rusia presentó su propia explicación de por qué aparentemente estamos solos en el Universo, proponiendo lo que él llama su solución «Primero en entrar, último en salir». La paradoja de Fermi.

Según el documento preimpreso de Berezin, que aún no ha sido revisado por otros científicos, la paradoja tiene una «solución trivial, que no requiere suposiciones controvertidas», pero puede resultar «difícil de aceptar, ya que predice un futuro para nuestra propia civilización, eso es incluso peor que la extinción».

Tal como lo ve Berezin, el problema con algunas soluciones propuestas a la paradoja de Fermi es que definen la vida extraterrestre de manera muy limitada.

«La naturaleza específica de las civilizaciones que surgen al nivel interestelar no debería importar», escribe.

«Podrían [ser] organismos biológicos como nosotros, IA deshonestos que se rebelaron contra sus creadores o mentes distribuidas a escala planetaria como las descritas por Stanislaw Lem en Solaris».

Por supuesto, incluso con un alcance tan amplio, todavía no vemos evidencia de estas cosas en el cosmos.

Pero a los efectos de resolver la paradoja, Berezin dice que el único parámetro con el que deberíamos preocuparnos, en términos de definir la vida extraterrestre, es el umbral físico en el que podemos observar su existencia.

«La única variable que podemos medir objetivamente es la probabilidad de que la vida se vuelva detectable desde el espacio exterior dentro de un cierto rango desde la Tierra», explica Berezin.

«Por simplicidad, llamémoslo «˜parámetro A»™».

Si una civilización alienígena no alcanza de alguna manera el parámetro A, ya sea desarrollando viajes interestelares, transmitiendo comunicaciones a través del espacio o por otros medios, aún podría existir, pero no nos ayudará a resolver la paradoja.

La solución real de «Primero en entrar, último en salir» que Berezin propone es un escenario sombrío.

«¿Qué pasa si la primera vida que alcanza la capacidad de viaje interestelar erradica necesariamente toda competencia para impulsar su propia expansión?» hipotetiza.

Como explica Berezin, esto no necesariamente significa que una civilización extraterrestre altamente desarrollada eliminaría conscientemente otras formas de vida, pero tal vez «simplemente no se darán cuenta, de la misma manera que un equipo de construcción demuele un hormiguero para construir bienes raíces porque carecen de incentivo para protegerlo».

Entonces, ¿Berezin sugiere que somos las hormigas, y la razón por la que no nos hemos encontrado con extraterrestres es porque simplemente no hemos tenido nuestra propia civilización destruida sin pensar por formas de vida tan inimaginablemente superiores todavía?

No. Porque probablemente no somos las hormigas, sino los futuros destructores de los mismos mundos que hemos estado buscando todo este tiempo.

«Suponiendo que la hipótesis anterior es correcta, ¿qué significa para nuestro futuro?» escribe Berezin.

«La única explicación es la invocación del principio antrópico. Somos los primeros en llegar a la etapa [interestelar]. Y, muy probablemente, seremos los últimos en partir».

Una vez más, tal destrucción potencial no necesitaría ser diseñada u orquestada intencionalmente, sino que podría desarrollarse como un sistema sin restricciones, más grande que los intentos de cualquier individuo para controlarla.

Un ejemplo que da Berezin es el capitalismo de libre mercado, y otro podría ser el peligro de una inteligencia artificial (IA) sin ataduras por las restricciones en su acumulación de poder.

«Una IA deshonesta puede potencialmente poblar todo el supercúmulo con copias de sí mismo, convirtiendo cada sistema solar en una supercomputadora, y no tiene sentido preguntar por qué haría eso», escribe Berezin.

«Todo lo que importa es que puede».

Es una perspectiva bastante aterradora para Fermi: básicamente, podemos ser los ganadores de una carrera mortal en la que ni siquiera sabíamos que estábamos compitiendo, o como lo expresó Andrew Masterson en Cosmos, «somos la resolución paradoja manifestada».

Incluso Berezin admite que espera estar equivocado sobre esto, y vale la pena señalar que muchos otros científicos tienen puntos de vista mucho más optimistas sobre cuándo podemos esperar escuchar de la vida extraterrestre avanzada.

Pero las opiniones del físico son solo la última declaración científica de por qué podemos estar destinados a mirar las estrellas solos en el tiempo y el espacio, por mucho que desearíamos que fuera de otra manera.

El documento está disponible en arXiv.org.

https://www.sciencealert.com/physicist-proposes-a-pretty-depressing-explanation-for-why-we-never-see-aliens?

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