Qué tienen que ver los ovnis y Joe McCarthy con el asalto al Capitolio

Qué tienen que ver los ovnis y Joe McCarthy con el asalto al Capitolio

12 de febrero de 2021

Por Jason Colavito

d3016064-e632-4f23-b9c8-ea381ea807e8Los platillos voladores son parte del acto rebelde de la mediana edad de Tucker Carlson. Ilustración fotográfica de Slate. Fotos de Chip Somodevilla/Getty Images y Redemption/iStock/Getty Images Plus.

En una fría noche de diciembre de 1950, el senador Joe McCarthy pasó una cena benéfica en el Sulgrave Club de Washington intercambiando insultos con el periodista liberal Drew Pearson. McCarthy había atacado a Pearson en la sala del Senado, pidiendo un boicot de su programa de radio. Pearson había atacado a McCarthy en el aire y en la columna de su periódico, acusando al senador de mentir sobre la infiltración comunista en el gobierno estadounidense. McCarthy había acusado imprudentemente al Departamento de Estado de albergar a cientos de comunistas, lo que provocó una investigación masiva y una purga en curso. Después de la cena, los dos se encontraron en el guardarropa y su conflicto se volvió físico. McCarthy le dio un rodillazo a Pearson en la ingle, y el senador Richard Nixon tuvo que sacar a McCarthy de Pearson.

Después de la pelea, los colegas republicanos de McCarthy lo felicitaron por derribar a un liberal. Pearson demandó a McCarthy, alegando lesiones, y durante meses McCarthy acusó públicamente a Pearson de simpatías comunistas.

Entonces las cosas se pusieron raras.

Pearson pronto extendió su disputa al ámbito de las historias de platillos voladores de ciencia ficción y, al hacerlo, estableció una dimensión simbólica y sobrenatural para las batallas ideológicas que aún se desarrollan en la televisión por cable en la actualidad. Esa extraña mezcla de macartismo y ovnis continúa envenenando el History Channel y Fox News, un caballo de Troya que oculta la radicalización política bajo tontas historias extraterrestres. Suena gracioso hasta que te das cuenta de que la teoría de la conspiración QAnon, que involucra a Donald Trump, extraterrestres y pedófilos caníbales, entre otros absurdos, que muchos de los insurrectos del Capitolio creen que se basa exactamente en esta misma mezcla de propaganda política y pseudociencia. Y eso es por diseño.

Comenzó suficientemente inocente. Pearson se retrató a sí mismo en la película de platillo volante de 1951 The Day the Earth Stood Still. En la película, el gobierno entra en pánico cuando un extraterrestre con ideas de izquierda aterriza en la Tierra. El público pudo ver a Pearson interpretar al anti-McCarthy, la voz de la razón, tranquila y cuerda frente al pánico. En respuesta a la película, McCarthy llamó a Pearson una «herramienta comunista». Pero los conservadores anticomunistas no solo odiaban la película porque Pearson estaba en ella. El día que la Tierra se detuvo contó la historia de un extraterrestre que desciende a la Tierra, muestra un poder casi sobrenatural, muere a manos de los soldados y resucita. Antes de su ascensión de regreso a los cielos, habla del espacio como un paraíso de la razón pura, gobernado por robots impasibles, descontentos con las armas nucleares de la Tierra. Él les da a los humanos una opción: vivir en paz o ser destruidos.

Un periódico, que no contaba con la alegoría de Cristo en la historia, se preocupó de que la película brindara ayuda y consuelo a izquierdistas y comunistas. El director de la película, Robert Wise, admitió que pretendía un mensaje de izquierda. «Lo que decíamos es que Estados Unidos y otras naciones tendrían que renunciar a alguna medida de soberanía si se quería lograr la paz mundial», dijo a Cinefantastique en 1976.

Los conservadores preferían con mucho la otra película de platillos voladores de 1951, The Thing From Another World. Esa película presentaba a un alienígena monstruoso imbuido de todos los rasgos que asociaban con el comunismo: falta de emoción, falta de intereses sexuales normales y un deseo ilimitado de destruir. Solo los héroes falibles pero valientes de la Fuerza Aérea de los EE. UU. podían detener tal maldad, a pesar de las objeciones de un científico hada y vagamente afeminado que incluso la revista Time pensó que estaba «sugestivamente disfrazado de ruso».

En la narración de la película, el comunismo, el intelectualismo y el afeminamiento eran lo mismo, y ajenos a los hombres de sangre roja y totalmente estadounidenses. La película muestra a su científico como extravagante, imprudente y dispuesto a sacrificar la seguridad y la protección para atender a un monstruo del más allá. El productor Howard Hawks había infundido a la película ideas anticientíficas y anticomunistas entonces populares para hacer que la película se sintiera contemporánea. Y en la opinión contemporánea, como dijo Joe McCarthy, ser «a Communist or a cocksucker» era casi lo mismo. Según el historiador David K. Johnson, autor de The Lavender Scare, más estadounidenses homosexuales sufrieron bajo el macartismo de los que fueron acusados de comunismo, bajo la creencia perversamente circular de que los agentes comunistas podían chantajear a los homosexuales para que los traicionaran por temor a las propias políticas de opresión del gobierno estadounidense.

La popularidad de The Day the Earth Stood Still y The Thing From Another World preservaron las ideas de Red Scare mucho después de que se quemaron en el gobierno, y las dos películas de imágenes espejo ayudaron a hacer de los ovnis un depósito de conspiraciones políticas descartadas de la era McCarthy y las ansiedades por la masculinidad y la sexualidad de la década de 1950. Todavía estamos lidiando con ese legado hoy. Todos los mismos temas siguen ahí, pero todo es mezclado y remezclado, y eso no es una coincidencia.

Cuando el macartismo se desvaneció, sus inquietantes corrientes subterráneas de castración y homofobia encontraron un punto de apoyo en la ciencia ficción y su hijo pseudocientífico del amor, los ovnis. «Â¡Están tomando mi semen!» gritó un presunto secuestrado extraterrestre bajo hipnosis en una grabación realizada por el investigador de secuestros John Mack en la década de 1990. «Â¡Tienen control sobre mis genitales! «¦ ¡Tienen una taza sobre mi verga!» Las historias cambiaron a lo largo de las décadas, pero la ansiedad de los años 50 por vivir a la altura de cierto tipo de masculinidad patriótica permaneció. Como señaló el politólogo Michael K. Barkun, experto en movimientos de conspiración de derecha, esto no fue una coincidencia. En las décadas de 1980 y 1990, los extremistas de derecha hicieron un esfuerzo concertado para utilizar el interés en los ovnis para atraer a los hombres blancos descontentos a lo que Barkun llamó «una cultura de conspiración». Ven por los extraterrestres, sé un hombre y quédate por el racismo, la homofobia y la misoginia.

Lo que vino a continuación no fue ninguna sorpresa.

En cualquier noche, los espectadores del programa de mayor audiencia en la historia de las noticias por cable, Tucker Carlson Tonight de Fox News Channel, pueden encontrarse con que el presentador del mismo nombre discute platillos voladores y extraterrestres espaciales junto con conspiraciones electorales y puntos de conversación republicanos. Los elogios para el ex presidente Donald Trump, las excusas para los involucrados en el asalto al Capitolio y las críticas a las minorías raciales y sexuales pueden sentarse sin problemas junto a entrevistas ocasionales con «expertos» en ovnis que alegan conspiración. Segmentos recientes encontraron a Carlson especulando que una instalación de arte en Utah fue obra de extraterrestres y entrevistando a un reportero del Washington Examiner sobre si los ovnis también pueden viajar bajo el agua como los submarinos. El más reciente se emitió en enero. La mayoría fuera de la burbuja de la derecha trata sus segmentos ovni como una broma. Ellos no.

A menudo se describe a Carlson como un rebelde y un pícaro, una especie de James Dean de la escuela preparatoria de derecha que vivió el doble de tiempo y logró la mitad. Los platillos voladores son parte de su acto rebelde de mediana edad. Argumentó en noviembre que las teorías de la conspiración ovni y su análisis político son inseparables. «Literalmente hacemos segmentos de ovnis», dijo al aire, «no porque estemos locos o incluso nos haya interesado el tema, sino porque hay evidencia de que los ovnis son reales y todos mienten al respecto». Ese «todos», por supuesto, es el Estado Profundo, la burocracia federal y los demócratas, enemigos de los conservadores también por otras razones. «Son niños que se hacen pasar por autoridades, y cuando los atrapan, mienten y luego te culpan por ello. Vemos eso todos los días».

Pero considere a quién Carlson considera autoridades. Carlson apareció en 2019 en la serie Ancient Aliens de History Channel, el programa en el que aficionados no calificados especulan sin fundamento que los extraterrestres diseñaron nuestro ADN, manipulan nuestras mentes y controlan la historia humana, para decir que estaba «empezando a creer» que el gobierno de EE. UU. alberga restos de ovnis. Claramente, Ancient Aliens es el tipo de calidad que dice la verdad que Carlson respeta.

La televisión por cable viste a los extraterrestres del espacio con ropa de hombre, convirtiendo el subtexto en texto, la forma en que la conversación dura y la postura agresiva de Carlson representan la idea de virilidad de un niño. Basta con mirar la estética hipermasculina de los programas extraterrestres por cable, cuya audiencia es predominantemente mayor y masculina. Son todos gráficos en bloques, colores oscuros y metálicos y una narración grave, al igual que Fox News. Las estrellas poco calificadas de Ancient Aliens como Giorgio Tsoukalos y David Childress se visten de kaki y sombreros de fieltro y se describen a sí mismos como Indiana Jones de la «vida real». El programa hermano The Secret of Skinwalker Ranch envía hombres con equipo paramilitar a patrullar Utah en busca de fantasmas y extraterrestres. Un tercer programa de los mismos productores, The Curse of Oak Island, presenta extravagantes conspiraciones históricas como una excusa para que los hombres blancos de mediana edad se unan.

¿Por qué es esto peligroso? En septiembre, un juez determinó que ningún espectador razonable confundiría el programa de Carlson con hechos. Pero esa es una suposición generosa. Un informe del Pew Research Center de 2018 descubrió que los consumidores de noticias no pueden distinguir de manera confiable entre hechos y opiniones. Y tal como Barkun advirtió hace más de una década, las teorías de conspiración ovni sirven como un vector de radicalización.

Los espectadores se vuelven curiosos, comienzan a buscar en línea y descubren una constelación de extremismo de derecha. Ya sean los algoritmos de YouTube que dirigen a los fanáticos de la conspiración hacia contenido cada vez más extremo, los investigadores de ovnis que adoptan conspiraciones al estilo QAnon en línea o la estrella de Ancient Aliens, Erich von Däniken, que pone comentarios racistas y transfóbicos en sus libros, la conversación jocosa sobre ovnis por cable es la cara sonriente de un vientre desagradable. La ex estrella de Ancient Aliens, David Wilcock, inició un movimiento espiritual en línea que combina QAnon, ovnis y Donald Trump para sus más de 450,000 suscriptores de YouTube. Un antiguo cazador de tesoros de Oak Island se convirtió en un «testigo experto» republicano para la Legislatura del estado de Georgia en busca de un fraude electoral inexistente, lo que provocó una reprimenda de la oficina del secretario de estado de Georgia. (Hay algunas notables excepciones: Tsoukalos es un liberal abierto, y el operativo demócrata John Podesta también ha aparecido en Ancient Aliens). El diseñador de moda y artista Dylan Louis Monroe trazó un mapa de la superposición entre las teorías de conspiración de History Channel y QAnon y mostró sus diagramas de flujo en Ancient Aliens de History Channel AlienCon y el Metropolitan Museum of Art. El Met elogió extraña y peligrosamente imágenes como «una postura poderosa y proactiva» contra la corrupción en la política y los medios. Ahora son iconos de QAnon, guías de la historia oculta de Estados Unidos, disponibles en camisetas y otros productos.

En resumen, la mayoría de la gente no trata a la franja paranormal en serio, por lo que las actitudes venenosas pueden filtrarse donde los periodistas y académicos convencionales no miran hasta que irrumpen en el escenario nacional. Y estallaron el 6 de enero. Muchos en la turba que traspasó el Capitolio vestían camisetas que promocionaban las conspiraciones de QAnon. Uno de los insurrectos más visibles, Jacob Anthony Chansley, que se hace llamar Jake Angeli, subió al estrado del Senado sin camisa y con un tocado con cuernos. Publicó un video en YouTube antes de que la compañía cerrara su canal en el que transmitía su historia «secreta» del mundo, con extraterrestres espaciales y pirámides egipcias, incluso citando a los habituales de History Channel como el autor Graham Hancock por su nombre.

Está muy lejos de cuando Drew Pearson pensó que los platillos voladores podían simbolizar la esperanza de que el macartismo pudiera terminar. Las cabezas parlantes todavía están en la cama con los extraterrestres, pero no es de esperar que los furiosos aficionados a los ovnis se estén vendiendo.

https://slate.com/technology/2021/02/ufos-mccarthy-qanon-aliens-conspiracy-theories.html

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